ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Если в канун Драконьей мессы будет холодно и ясно»

 

 

 

 

Если в канун мессы дракона будет холодно и ясно

 

 

Проиллюстрировано: Григорий Мэнчесс

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ЮМОР

 

 

Часы   Время на чтение: 38 минут

 

 

 

 

 

Мышцы устают. Слова не идут. Вера исчезает. Страх падает. В шестнадцатом году из шестнадцати принцев мир пришел к концу, когда спина дракона выдохлась. Поэзия умерла первой, за ней последовала Вера. Одна за другой нити мира лопались и кровоточили, пока пепел не падал на скрюченные массы, скулящие на холоде.

Сантаман пришел в это место, источая запах любви, и мы не знали его.

Это его история.

Это и наша история тоже.


Автор: Кен Скоулз

 

 





Я похоронил своего отца в канун Драконьей мессы. Я сам вырыл могилу там, на холме, возвышающемся над нашей усадьбой, рядом с могилой, которую он выкопал для моей матери около тридцати пяти лет назад.





Работая лопатой, я старалась не заплакать. Но я потерпел неудачу. И я повторил цикл, точно так же, как он учил меня, когда я вырезал дерн и превратил грязь в кучу.





Мышцы устают . Он как будто стоял рядом со мной. Я слышала, как его голос ворчал на ветру, который поднимался, когда солнце садилось и воздух остывал. - Пауза, Мелоди Констанс, - сказал он. - Прочувствуйте, что имел в виду писатель этими словами.





Я почувствовал, что наступил ногой на лопату, а плечами наклонился и поднял землю. Я чувствовал пустоту внутри, которая пыталась поглотить меня всякий раз, когда мой взгляд останавливался на фургоне и лежащем там завернутом в красное теле.





Слова не идут . И снова-неуверенность, ожидание. Молчание, чтобы почтить мгновения, которые не могут нести никакие слова.





Вот так, например.





Только это не было похоже на мгновение — он чувствовал себя как год, в холоде, работая лопатой. Один. Сиротство легло на мои плечи и спину тяжестью, которую я никогда раньше не ощущала. Я совсем не помнил свою мать; она умерла в то утро, когда я родился. Таким образом, это была потеря, которую я предполагала и росла, никогда по-настоящему не зная, что я упустила, кроме тех случаев, когда я оставалась с соседними семьями, когда моему отцу нужно было путешествовать. Но даже тогда это был лишь слабый привкус чужой жизни. Работа в шахте и на ферме с моим отцом была моей жизнью.Так же как и Ева мессы Дракона - его любимый и единственный праздник-мы тихо сидели дома в своих красных бумажных шляпах с фруктовым салатом и рисовым рагу, пока верующие собирались в церкви.





Вера исчезает. Страх падает.





Мой разум затуманился вместе с моими глазами, когда слезы переполнили меня. Эти вопросы начали возникать еще до того, как меня охватил страх. Что же мне теперь делать? Куда же я пойду? Как я когда-нибудь научусь жить вокруг этой огромной дыры в моем сердце?





Это были все те вещи, о которых мы говорили мимоходом, когда он говорил в разгар своей болезни о том, что ему не становится лучше. И я знал, что найду стол в его офисе идеально организованным с тщательно написанными инструкциями для всего, что нужно было сделать, и всех, с кем нужно было связаться. Он научился быть педантичным за сорок лет работы в бюрократической цепочке поставок, и он привил это мне. По-моему, мне было лет шесть, когда он сунул мне в руки первый из множества тщательно составленных списков и отослал заниматься домашними делами.





Но иметь план и выполнять его-это не одно и то же.





Мой взгляд снова метнулся к фургону, и я попыталась убедить себя, что это потому, что я измеряла, сколько еще мне нужно копать. Но я знал, что это не так. Это было потому, что я был близок к завершению. И когда я закончу копать, когда я положу моего отца в эту яму, он уйдет. Я видел его только в воспоминаниях и снах, на полудюжине фотографий, засунутых в наш переплетенный в кожу экземпляр цикла.





Это будет наша последняя Драконья месса вместе. В последний раз я читала эти слова вместе с ним. Наш ранний утренний разговор станет последним в нашей жизни, и это еще больше разбило мне сердце.





Я проделал этот цикл трижды, прежде чем закончил копать, от усталости мышц до его спины, мир , цитируя официальную стандартную версию, которую мой отец изучал в течение одного года, проведенного в семинарии. Это была версия, которую он запомнил как часть своего обучения, и хотя он оставил свою веру много лет назад, он все еще чувствовал, что у него было достаточно заслуг, чтобы его дочь должна была знать ее. И вот теперь я произнес эти слова, ничего не почувствовав и успокоив отца до самой могилы.





Ночь была ясная и холодная, но я не обращал на это внимания. Гимн мог бы обещать, что благодать Сантамана найдет нас здесь, но на самом деле я уже видела по крайней мере полдюжины чистых и холодных драконьих глазниц, и Сантаман еще не вернулся, пахнущий чем-нибудь, а тем более любовью. По словам моего отца, там было более двухсот тридцати семи холодных, прозрачных драконьих глазниц, если быть точным, к великому ужасу немногих оставшихся теологов.





Мы были предоставлены сами себе.





Я был сам по себе.





Я навалил на него землю и на всякий случай проделал весь цикл еще три раза. Но даже когда я это сделал, я знал, что этого будет недостаточно. Это был мой первый урок в горе — что никогда, никогда не было достаточно, когда речь шла о тех, кого мы потеряли.





В канун моей последней Драконьей мессы с отцом рисовое рагу остыло на плите, и я не стал преклонять колени и молиться на север. Вместо этого я плакала, пока не заснула, все еще покрытая грязью и высыхая от пота, накопавшегося после рытья могилы моего отца.





Если Ева мессы Дракона будет холодной и ясной Милость Сантамана может найти нас здесь. Но если Драконья масса накануне будет затянута облаками небо Благодать Сантамана может пройти мимо нас.





Гимн №475 “ " если Ева мессы Дракона будет холодной и ясной” Гимны Дракона и его Мстителя, современное издание Verity Music, 2623 YD





- Вот так, - сказал мне отец, разворачивая красную бумагу, а затем снова складывая ее в другом месте, нажимая на новую складку своим массивным большим пальцем.





Я наблюдал за ним, затем взял его и снова сложил. Это была моя десятая Драконья Месса, и она прошла, как и все остальные, которые я мог вспомнить. Во-первых, он вытащил банки и банки, которые собирал в течение года, отделяя фрукты от овощей и банок консервированного мяса. Фрукты пришли ко мне вместе с пометкой в моем утреннем списке домашних дел, и я смешал его с фруктовым салатом. Его собственный список требовал приготовления рисового рагу, и пока оно кипело, мы перешли к шляпам.





- Я никогда не смогу сделать это правильно, - сказал я.





Он усмехнулся, и в ярко освещенной кухне раздался низкий гул. - Чтобы сделать все правильно, это не всегда требуется.





Я наблюдала, как его руки двигались по собственному листу бумаги, складка там и складка здесь, затем следовали мазок пасты и ватный шарик. Я посмотрела на свою и вздохнула. - У тебя лучше.





Приподняв шляпу, он надел ее мне на голову, а затем поправил свои очки. Затем он смахнул мою газету и коттонбол гигантской рукой и начал все сначала. “У меня все развалилось, - сказал он с зубастой усмешкой. - Он кивнул на мою шляпу. “Вообще-то, твой выглядит довольно неплохо.





Мы рассмеялись, и после этого он надел свою потрепанную шляпу на голову. “Теперь, - сказал он, - мы готовы.





Мы встали и вышли наружу, в ночь. Мы поднялись на холм позади усадьбы и повернулись лицом на север, стоя на коленях у могилы моей матери. Камень, который отмечал его, был простым, темным гранитом.





"Гармони Анжелик Шеффлтон-Фаррелли", - гласила она. Затем, после даты ее рождения и даты ее смерти: государственный служащий, любимая жена и мать.





У меня замерзли колени. “Я не понимаю, зачем мы это делаем, - сказал я. Десять лет было тем годом, когда я овладел искусством тонкой жалобы.





“Мы делаем это, - сказал он, - потому что важно помнить, откуда мы пришли.





Конечно, я слышала историю о том, как они с мамой познакомились, и об их первой Драконьей Мессе накануне вместе в подвале снабжения бюрократии. Он был одним из небольшого числа троллей на государственной службе у бюрократии, и его тролльство очень пригодилось для защиты их припасов. Моя мать заменила его после тридцати лет работы в цепочке поставок, но встреча с ней заставила какую-то часть его души воспламениться, и он решил отказаться от пенсии. Они потратили еще одно десятилетие на повышение эффективности, вернув правительству некоторую видимость функциональности.А потом они поехали на запад, оставив на дне старой банки из-под кофе остатки своей последней надежды, чтобы засеять шахту, которая уже давно высохла. Они выращивали помет любви, продавая каждого выжившего щенка, и зарабатывали себе на пенсию.





Где-то посреди всего этого они решили заполучить меня, и этот выбор все изменил.





Я положил руку на камень. “Но мы не верим в Сантамана, - сказал я.





- Нет, - сказал он и подмигнул. “Нам это и не нужно.





Мы быстро помолились, когда поднялся ветер, угрожая нашим шляпам. Когда мы закончили, я поднял глаза. - Небо затянуто тучами, - сказал я.





Отец снова усмехнулся. “Утвердительный ответ.





- Но в прошлом году все было ясно.





- Да, - повторил он снова. “Было довольно много ясных, холодных массовых Глаз Дракона.





Я пнул ногой землю. - В песне все пошло не так.





Я почувствовала, как его рука легла мне на плечо. - Чтобы сделать все правильно, - повторил он, - это не требуется.- Мы вернулись в дом, и я закрыл за собой дверь. Он подошел к плите и разлил рисовое рагу в простые деревянные миски, которые каждый год выдавались только по этой традиции. Он не произнес больше ни слова, пока мы не уселись за стол, рядом потрескивал огонь.





- Кроме того,-сказал он, заправляя салфетку в расстегнутый воротничок рубашки, - они давным-давно изменили песню. Пока я был в семинарии, было много людей, желающих обновить цикл и гимн. В песне обычно было написано "воля", что подразумевало гарантию того, что духовенство не сможет позволить себе Подписаться, как только снова начнут появляться холодные, ясные ночи.





Я уже слышал это раньше и кивнул. - Значит, они сменили его на "май".’”





Он усмехнулся, и его широкое лицо просветлело. “Утвердительный ответ.





Я попыталась подражать его глубокому, грубому голосу. - Значит, когда мы поем, мы поем так, как было написано. — ”





Он присоединился к нам, и мы закончили в унисон. — ... точно так же, как автор намеревался ее спеть.





Я остановилась, моя ложка замерла над краем миски. “Но это же неправда.





- Он тоже сделал паузу. “Нет, похоже, что нет.





“Так разве новые слова не более ... точны?





Он откусил кусочек, проглотил и на мгновение задумался. - Только если исходная посылка верна. Я могу петь о летающих рыбах, которые могут принести маленьким девочкам огромное богатство для Евы мессы дракона, но если нет летающих рыб ... - Вот, он пожал плечами.





Я улыбнулась и передразнила его пожатие плечами. “Итак, мы возвращаемся к моему первоначальному вопросу. Почему мы это делаем?





Отец вздохнул: - Когда-нибудь, когда у тебя будет ребенок, ты поймешь это лучше, я думаю.





- Я покачал головой. “Я не думаю, что буду это делать.- Затем я сморщила нос. “А я не хочу ребенка.





- Да, - сказал он, - но тебе нужен твой подарок?





Я молча кивнул. “Но сначала позволь мне взять твою.





В тот год я написала ему историю о том, как мы вдвоем сражались с черными тягачами на севере, пока искали легендарный меч Сантамана. Я написала его своим лучшим почерком, и Мисс Марплсби, единственная учительница в маленькой однокомнатной школе в городе, помогла мне связать его между кусками картона с ярко-красной нитью. Особенно мне понравилась обложка-один из лучших моих рисунков, на котором отец отрубает голову Черному тягачу, а я осторожно сажусь ему на спину, стиснув в зубах Кинжал.





И именно в тот год он подарил мне фотографию матери, в том самом платье, которое было на ней, когда она встретила моего отца, прислонившегося к столу в унылой комнатушке на пятом этаже бюрократического учреждения. Он сам построит эту раму.





Я уже отодвинул газету в сторону, когда проснулся. С минуту я лежал в постели и старательно прогонял сон. Это была хорошая Драконья месса накануне. Но теперь прошло уже двадцать пять лет, и от правды, которую я проглотил, у меня заболел живот.





Я посмотрела на фотографию моей матери, которая висела над моей кроватью с той ночи, когда он впервые дал ее мне.





Я заставил себя встать и приготовил ванну. Проходя мимо отцовской открытой двери, я не позволял себе взглянуть на его пустую кровать, на очки, лежавшие на ночном столике, сложенные пополам и никогда больше не открываемые его большими неуклюжими пальцами.





Мышцы устают. Это все, что мы действительно знали. Спина дракона поддерживала весь мир. Поэзия и вера поющих литераторов поддерживали дракона по воле шестнадцати князей. Один литератор пал от меча, другой-от чумы, третий-от голода. Уменьшившись вдвое таким образом, хор запнулся в своей песне, и дракон рухнул на свои тонкие ноги. У шестнадцати принцев не было времени действовать, чтобы изменить курс этого внезапного, стремительного конца. Вместо этого они пили вино и говорили о лимонных деревьях.





Мы сидели на холоде, пока не пришел Сантаман.





Сломанная спина Дракона Цикл Santaman, Утвержденная Стандартная Версия Верити пресс, 2453 года





Первая неделя прошла с переменчивой погодой. Бури печали накатывали по малейшему поводу-запах его одежды, его ручка, аккуратно положенная слева от блокнота на столе, заметки, которые он написал и разложил для меня. А по пятам за печалью-спокойная и зловещая пустота, о которой я и не подозревала. За этим внезапно последовала безутешная ярость, которой некуда было идти, кроме как внутрь, иначе она могла бы сжечь весь мир.





Я просмотрел стопку бумаг, отправляя то, что нужно было отправить, и делая звонки по списку отца. Я погрузил гранитную плиту, которую он хранил в шахте все эти годы, в фургон и повез ее в город. На ней были вырезаны его имя и дата рождения, когда он заказал мамино. Остальное зависит от тебя, - говорилось в его записке. И вот я бросил его вместе с каменной кладкой фирмы "Андерсон, Бауэр и сыновья", поднял через неделю и положил в изголовье свежей могилы.





"Драммонд Ангус Фаррелли", - говорилось в нем вместе с датами его рождения и смерти. Государственный служащий, любимый отец, любимый муж .





Правительственные чиновники появились примерно через месяц с портфелями в руках.





- Мисс Фаррелли?- спросил человек в костюме, когда я открыл дверь.





- Мисс Шефлтон-Фаррелли, - поправила я его. “Мелодия. Зовите меня Мэл.





Мужчина выглядел смущенным, и его напарник отвернулся, прочищая горло. Их полосатые брюки и куртки выглядели неуместно здесь, на краю света, и я не был уверен, как они держали свои ботинки такими блестящими. “Мы можем где-нибудь поговорить?





Я кивнул в сторону кабинета моего отца-хижины возле закрытого входа в шахту. Я вытерла руки и положила кухонное полотенце на деревянный стул. - Через дорогу, - сказал я.





Я провел нас через плотно забитый двор и открыл дверь ключом. В офисе было мало работы, и я проводила большую часть своего времени здесь, приводя в порядок вещи на его столе.





Теперь я сидел за ним, все еще чувствуя себя карликом из-за его размеров, и ждал, пока сядут мои гости. Каждый из них положил свой чемоданчик на колени и открыл его. “Во — первых, — сказал спикер, доставая папку с бумагами, сделанными аккордеоном, - позвольте мне сказать, что мы все очень сожалеем о кончине драма-вашего отца. Я работал с ним над несколькими закупками и очень уважал его.





“Спасибо тебе.- Мой отец, в дополнение к контракту на шахту, время от времени заключал также контракты на консультации с бюрократией, оставляя меня то ли с Густавсонами, то ли с Грейвсами — иногда на несколько месяцев подряд — чтобы я ехал на восток и вносил свою лепту в восстановление мира. Я всегда надеялась пойти с ним, но по той или иной причине нам это так и не удалось. Но я буду писать свои рассказы так, как будто я уже ушел, сплетая истории о нашей храбрости и героизме на секретных миссиях для бюрократии.





- Тем не менее, - продолжал правительственный чиновник, - есть неудобные вопросы для обсуждения.





Я молча кивнул. Я знал, по крайней мере, об одном деле — о пенсии. Отец думал, что нашел лазейку, которая позволит ему перейти ко мне — что-то о приказе правления прошлого века относительно вдов и сирот. Но я прочитал приказ и не думал, что он сработает в моем случае. - На пенсию, верно?





- Он снова кивнул. “Утвердительный ответ. Я боюсь, что вы не соответствуете возрастным требованиям для получения права на выживание.





- Понятно, - сказал я.





“И потом, есть еще вопрос о контракте на добычу полезных ископаемых.





Я подняла на него глаза. - Контракт на добычу полезных ископаемых?





Он виновато улыбнулся и вытащил из папки письмо. - К сожалению, поправка шесть убрала пункт о присвоении из стандартных условий бюрократии. А это значит, что с уходом вашего отца — подрядчика в этом вопросе — этот контракт теряет силу. У меня есть для вас отказное письмо, нотариально заверенное секретарем правления.





Я почувствовал, как гнев поднимается в моем лице. - Поправка шестая?- Я подкатил свое кресло к шкафу с папками слева от меня и выдвинул второй ящик. “Когда была принята эта поправка? Я что-то не припомню, чтобы видел его. У вас есть исполненная копия?





- Он покачал головой. - Его только что выпустили за последние две недели. Но, к сожалению, мистер Фаррелли больше не в состоянии...- Тут он прочистил горло и отвел взгляд. “Подписать его.





Волокита. Мой отец создал свою долю этого в подвале бюрократии.





- Я улыбнулась. "Конечно, вы можете повторно конкурировать с ним.- Первые десять лет отец работал на шахте по контракту без торгов. Это была единственная действующая шахта "надежда" в западных провинциях, и поэтому она имела право на изъятие единственного источника. Но последние два с половиной десятилетия он боролся за нее. Больше никто этого не делал, поэтому, конечно же, он получил контракт.





Волокита.





Чиновник отрицательно покачал головой. “В данном случае мы не собираемся перезаключать контракт, Мисс Шефлтон-Фаррелли. Как вы знаете, тягучая угроза на севере забирает все больше и больше ресурсов. Бюрократия сокращает расходы везде, где только может.





- Я наклонился вперед. “Значит, ты совсем отказываешься от надежды?





- Нет, - сказал он. “Мы будем финансировать добычу в другом месте-конечно, там, где это имеет смысл.





- Только не здесь.





- Не здесь, - согласился он. Затем он наклонился вперед. “Мисс Шефлтон-Фаррелли, вы не знаете, когда в последний раз эта шахта давала хоть каплю надежды?





Я вернулся к картотечному шкафу, на этот раз открыв верхний ящик, чтобы вытащить производственные журналы. - Поздняя осень, - сказал я. - Двадцать шесть-пятьдесят три, год Дракона.





Это был тот самый год, когда мой отец поступил в семинарию.





- Восемьдесят лет, - ответил мужчина. - И тридцать пять из них были субсидированы налоговыми долларами, но ничего не получили взамен.





После этого говорить было почти не о чем. Меньше чем через час они оставили меня с кипой бумаг, забрались в свой джип и поехали обратно в единственную городскую гостиницу.





В тот же день я просмотрел все эти бумаги, аккуратно разложив их по полочкам, как это сделал бы он, а потом скорректировал финансовые прогнозы отца за вычетом его текущих пенсионных выплат и доходов по контракту. Я в последний раз проверила его записи в сберегательной книжке, прежде чем сложить ее и засунуть обратно в картотеку. Если бы я был экономным, то у меня осталось бы, наверное, два года здесь. А после этого?





В бюрократических бумагах имелся бланк — заявление на сдачу экзамена на госслужбу с уже отмеченным и подписанным окошком, разрешающее мне сдавать экзамен в любом филиале сателлита, где он был предложен, и увеличивающее бонусные баллы, основанные на моем родстве с неким Драммондом Ангусом Фаррелли, награжденным офицером по закупкам.





Я положил его отдельно от других бумаг и погасил лампу. Прежде чем запереть дверь кабинета, я внимательно осмотрел все, что там было аккуратно разложено. После сегодняшнего дня я действительно не знала, когда вернусь.





Тогда я впервые с тех пор, как вырыл могилу отца, подошел к нему. Я тяжело опустился на землю и прислонился к его надгробию. “Вы ошиблись насчет пенсии, - сказал я ему. - И контракт на добычу полезных ископаемых тоже.





И в этот момент я была уверена, что слышу его голос. Во-первых, он усмехнулся. А потом он рассказал мне то, что говорил уже много раз.





- Быть правым, - напомнил мне отец, - не всегда обязательно.





Миф стал жизнью. Никто по-настоящему не верил в Сантамана, пока он не пришел со своей рваной Красной мантией и окровавленным красным мечом. Никто по-настоящему не верил в его бессмертную любовь, пока он не ворвался в нашу самую страшную потребность вырезать нам новый дом из костей мира.





Мы подняли глаза на свист его волчьего жеребца. “Почему ты плачешь и хнычешь?- спросил Сантаман со спины своего скакуна.





“Мы скорбим о конце нашего мира, - сказал один из нас. - Мы оплакиваем падение поющих литераторов и перелом спины Дракона.





Сантаман ухмыльнулся и потряс мечом. Кровь лилась из него дождем, смешиваясь с пеплом. - Оплакивай также и шестнадцать принцев, которые подвели тебя.





“Но Почему, Господин?- спросил кто-то.





Сантаман развернул своего скакуна. - Потому что я отомстил за тебя во имя всего святого, и их больше нет.





Мы не дрогнули в своем плаче. В нашем плаче не было никакого затишья.





Приход Сантамана Цикл Santaman, Утвержденная Стандартная Версия Верити пресс, 2453 года





В горе время движется непоследовательно, и скорбящие приспосабливаются и перемещаются вперед соответственно. Я не возвращался на могилу отца почти два года, хотя часто наблюдал за ним из окна кухни или со двора.





Каждый месяц я запрягал фургон и отправлялся в город пополнять запасы. И в каждой поездке я испытывал симпатию самого близкого нам существа, которое было так далеко от остального мира.





“И что ты теперь будешь делать?” это был самый популярный вопрос, и у меня никогда не было настоящего ответа. Я взял их принесенные соболезнования и спрятал их подальше. И я смотрел, как уменьшаются цифры в сберегательной книжке.





Я вытащила фотографии из цикла и спрятала книгу подальше от глаз, убрав фотографии в шкатулку с сокровищами, которую держала под кроватью. Но после этого я оставил коробку там, где она лежала долгое время, и позволил ей найти свою пыль.





Я не знал бы этого времени года, если бы не новости о сражениях на севере: еще больше черных тягачей просачивалось в мир через эфир, двигаясь дальше на юг в своем голоде. Когда я понял, что этот день приближается, я пошел в город, чтобы собрать все банки и банки, которые я мог.





У торговца даже была красная бумага, и я купил лист.





Но по мере приближения Евы мессы Дракона узел в моем животе становился все туже, и мои глаза все чаще обращались к холму. Наконец, я сдалась и нашла лучшее платье, которое все еще подходило мне, и поехала в город.





Отец никогда не водил меня в церковь на драконью мессу, но однажды мы посетили День дракона для еженедельных служб. По дороге домой я сел рядом с ним на скамейку, и мы поговорили о том, что нам предстоит увидеть.





- Держу пари, их будет немного, - сказал он. - Но кое-что будет. Пастор Браун будет молиться, а Эмили Хоупуэлл сыграет несколько гимнов на органе, которые мы все тоже будем петь. Тогда священник будет проповедовать о Сантамане и возьмет коллекцию.





Когда мы подошли, глаза священника загорелись. - Драм Фаррелли, - сказал он, - вы последний человек, которого я ожидал увидеть сегодня утром.





Я помню напряженную улыбку моего отца, когда он пожимал руку священника. - Мелоди было любопытно, - сказал он.





Я видел пастора Брауна в городе, но никогда не видел его в темных одеждах священника. Из-за этого невысокий кругленький мужчина выглядел почти комично. Он пожал мне руку и с улыбкой посмотрел на меня. - Добро пожаловать, - сказал он.





Мы заняли свое место в заднем ряду.





Затем, как и сказал отец, мы молились, пели, слушали и снова пели, и пока мы пели, отец положил маленькую пачку самой последней разрешенной валюты в тарелку, которая прошла вверх и вниз по скамьям рассеянных верующих.





По дороге домой у нас состоялся наш разговор, и отец рассекретил компоненты службы.





“В конце концов, - сказал я ему, - они молились о возвращении Сантамана. Они делают это каждый день дракона?





- Он снова кивнул. - Некоторые из них делают это каждый день.





“А не только в канун Драконьей мессы?





“Нет.





“Но они верят, что однажды это сработает?





“Утвердительный ответ.





“Они действительно действительно верят?





- Он снова кивнул. “Они действительно действительно верят. И раньше я тоже так думал. Даже твоя мать, в некотором смысле, верила. Только она верила, что если есть Сантаман, то он ждет, что мы будем работать, пока ждем, и делать все так хорошо, как только можем.- Он на мгновение задумался.





“Но теперь мы не верим, - сказал я.





- Он улыбнулся мне. “ Я и сейчас не верю. А у тебя есть?





Я улыбнулась в ответ. - Нет, правда, я думаю ... - я попыталась найти что-нибудь, к чему можно было бы прицепиться. Я вспомнила растущую стопку переплетенных картонных обложек, которые он держал в ящике возле своей кровати, каждая из которых содержала мои тщательно написанные страницы наших вымышленных злоключений, разложенные на полудюжине огромных драконьих глаз. “Я думаю, что это хорошая история, но я не думаю, что это правда.- А потом я сказал то, что, как я знал, он собирался сказать дальше. “Но я полагаю, что правдивость не всегда требуется.





- Он улыбнулся. - Именно так.





Я сморгнула слезы от воспоминаний, когда повернула за угол на главную улицу и увидела ярко освещенное здание, которое ждало меня.





В дверях стоял пастор Браун и улыбался мне. “Мел Фаррелли, - сказал он. “Ты как раз последний человек, которого я ожидал увидеть сегодня вечером.





Я спустился вниз и привязал свою лошадь. - Счастливого дня мессы Дракона, пастор, - сказал я, взяв его за руку.





“И тебе тоже, - сказал он.





Церковь была полна, мужчины и женщины толпились на скамьях в своих лучших костюмах Драконьего дня. Я заметила густавсонов и Грейсов почти в середине переполненного собрания, и хотя обе семьи махали мне, я заняла место в последнем ряду в заднем углу. Мои нервные руки подняли потертый Псалтырь и принялись листать страницы, пока священник не взошел на кафедру и не произнес молитву.





После этого был небольшой хор, который пел попурри из гимнов. Комната слилась воедино, и это было совсем не похоже на рассеянные голоса, которые я слышала в этой самой комнате в детстве — это был один голос из многих, громыхающий в ночи в крике о помощи, которому я почти могла отдаться. Но мне не нужна была помощь какого-то таинственного мстителя в красном плаще и с красным клинком. Я хотела своего отца, и сила этого желания наполнила мои глаза слезами. Тем не менее, когда мы дошли до “If Dragon's Mass Eve Be Cold and Clear”, я пропел оригинальные слова — слова писателя, а не более мягкие, возможно его гимн был кастрирован.





“А сегодня вечером, - нараспев произнес пастор Браун после пения, - у нас будет особое угощение.





Моей первой мыслью было, что он хочет представить меня, показать толпе, и я вдруг почувствовала, что мне хочется убежать. Но этого не случилось. Вместо этого он кивнул молодому человеку, сидевшему в стороне. - Сегодня вечером, - сказал Пастор Браун, - брат Саймон принесет проповедь. Могу добавить, что это была его первая проповедь.





Волна шепота прокатилась по собравшимся, и я сжала губы, изучая молодого человека.





Его одежда была плохо подогнана, а на бровях и скулах виднелись следы присутствия фейри. Он взялся за Кафедру проповедника, пролистал переплетенный в кожу экземпляр цикла, который принес с собой, и улыбнулся нам. - Добрый вечер, - сказал он, когда пастор Браун сел позади него. - Сегодняшнее послание взято из прихода Сантамана, стихи с первого по третий.





Когда он читал писание, я произносил эти слова вместе с ним. - Миф стал жизнью, - прочел он. “Никто по-настоящему не верил в Сантамана, пока он не пришел со своей рваной Красной мантией и мокрым красным мечом. Никто по-настоящему не верил в его бессмертную любовь, пока он не ворвался в нашу самую страшную потребность вырезать нам новый дом из костей мира.





Брат Симон закрыл книгу и посмотрел на нас всех. Когда его глаза переместились на заднюю скамью, они встретились с моими, и я почувствовала измерение в его пристальном взгляде. - Я утверждаю вам, братья и сестры, что, как и те, кто был до нас, мы на самом деле не верим в Сантамана.





Оттуда он начал свою проповедь, и я обнаружил, что его слова тускнеют и расплываются, занимая место позади него, как священник, когда он заполнил комнату своим присутствием. Его руки двигались как у волшебника, иллюстрируя ту или иную точку, указывая на то или иное наблюдение, когда он двигался по платформе. Его голос был гипнотическим, поднимаясь и опускаясь в страсти и тонкости, и его глаза продолжали блуждать по переполненной комнате, не раз находя мой взгляд. Эти глаза, я знал, были небезопасны.У них было слишком много противоречивых взглядов — надежда и страх, гнев и благодать, и еще кое-что, что мне никогда не нравилось: убежденность.





Закончив, он резко сел, и пастор Браун взял инициативу на себя. После пения “The Santman Shall Rise Again", когда тарелка перемещалась вверх и вниз по рядам, он отпустил нас в зал для общения за печеньем и чаем.





Я уже направился к двери, когда брат Симон догнал меня и пожал руку. Рука была грубой и мозолистой; это застало меня врасплох. “Но ты ведь не уйдешь, правда?





Я покраснела и заикнулась, но не знала почему. “Мне нужно...кое-что сделать.





- Приходи хотя бы с печеньем.- А потом, словно спохватившись, добавила: - Кстати, я Саймон.- И каким-то образом голос заставил меня, и я позволила ему вести меня за локоть в зал братства, прежде чем он исчез в толпе.





В одну руку мне сунули чашку чая, в другую-печенье с патокой, и я благословил обоих, потому что это означало, что мне больше не нужно пожимать друг другу руки.





Я тихо стоял в углу и страдал от доброты и любопытства города, который мало видел меня и мало видел моего отца до меня.





Я уже допил чай и направился к двери, когда мимо прошел пастор с молодым человеком на буксире. “А это, - сказал он, - Мелоди Фаррелли. Она владеет шахтой "старая Надежда", расположенной за фермой Густавсона.





“Мы уже встречались, - сказал я и выдавил из себя улыбку. Но я снова пожал его протянутую руку, еще раз отметив, насколько она жесткая.





- Брат Саймон - наш новый послушник. Он учится на последнем курсе в Миддлтонской семинарии. Я думаю, что он займет мое место, когда я уйду на пенсию в следующем году.- Он повернулся к молодому человеку. - Отец Мелоди, Драммонд, провел год в Миддлтоне.





Его лицо просияло. “Он здесь, с тобой?





- Я отвел взгляд. “Он скончался в канун мессы последнего дракона.





Свет померк, и его улыбка поблекла. - Мне очень жаль.





“Я как раз собирался спросить, - сказал священник. “А ты знаешь, что будешь делать теперь? Может ты продашь шахту?





- Я пожал плечами. - Он не производился больше восьмидесяти лет. Не очень большой спрос на шахту надежды без надежды.





А потом разговор свернулся сам собой, и они вдвоем двинулись дальше. Я извинился и выскользнул под облачную ночь, чтобы найти свою лошадь.





Я поехал домой и попытался съесть хотя бы немного фруктового салата, который приготовил ранее в тот день. Без отца он казался пустым на вкус. И я знал, что лучше не повторять этот цикл. Вместо этого я смело вошла в его комнату — что я редко заставляла себя делать — и свернулась калачиком на его большой кровати. Затем я открыла ящик и вытащила стопку рассказов, которые я писала для него на протяжении многих лет.





Читая их, я ловил себя на том, что смеюсь и плачу, а когда почувствовал, что меня одолевает сон, я собрал их и отнес в свою комнату. Я вытащил картонную коробку из-под кровати и аккуратно положил их туда.





Мои глаза поймали скомканный листок бумаги, который я тоже засунула в коробку, и я отогнала их прочь. Этот комок бумаги первым попал в мою шкатулку с сокровищами, хотя я не мог заставить себя открыть ее и разгладить. Это заставляло меня слишком злиться и слишком бояться.





Но теперь странная фантазия поразила меня, и я осторожно подняла ее, как бабочку с цветка. Я сидел на кровати и держал его, вспоминая свой последний разговор с отцом. Затем я разгладила его на коленях.





Это был бланк заявки, заполненный в трех экземплярах. Он выполнил большую часть заказа, оставив дату заказа пустой вместе с полями, используемыми для выбора пола.





Затем я вспомнила слова, которые говорила ему — время от времени в течение многих лет — и то, как спокойно он улыбался, когда я произносила их.





- Я не хочу ребенка, - сказала я пустой комнате.





Затем я положил расправленную форму в коробку и опустил крышку над ней, как шкатулку, прежде чем положить ее снова в пыльную могилу под моей кроватью.





Пыль поднялась с Запада, когда Сантаман приблизился. Волчий жеребец зарычал и разорвал дерн, и последний из литераторов сложил свои лиры у журчащего потока, когда глаз дракона дрогнул над ними.





- Возьми свои инструменты и подними свою песню, - крикнул Сантаман.





- Нас разделили пополам, - сказал четвертый Литерократ. - Наша песня пропала. Конец света наступил. Спина дракона уже сломана.





Меч выскользнул наружу, а затем указал на север. Журчащий ручей стал розовым. - Спой новый дом, - снова крикнул Сантаман. - За пределами эфира, на краю мира.





Два голоса поднялись и затихли в песне. Третий журчал в ручье. Зачерпнув золотоволосую голову из воды, Сантаман подошел к нам, чтобы рассказать о нашем новом резном доме.





Последний из литераторов Цикл Santaman, Утвержденная Стандартная Версия Верити пресс, 2453 года





Следующий год прошел быстрее. Я понял, что потеря-это как дыра в полу твоей гостиной. Вы переставляете мебель вокруг него, и вы посещаете его время от времени, но все реже и реже с каждым месяцем. В конце концов, вы привыкнете ходить вокруг дыры, жить вокруг нее, поскольку она просто становится частью вашей жизни.





Я снова начал писать, хотя давно уже перерос те приключенческие истории, которые рассказывал раньше. Вместо этого я написал о своем отце и о своих воспоминаниях о нем. Я ухаживал за садом и растягивал сбережения, насколько это было возможно. А за несколько недель до Драконьей мессы, когда новости на севере стали мрачными, я даже не пытался найти консервированные фрукты, овощи и мясо. Но я все же проскользнул в его кабинет, чтобы заполнить заявление на экзамен по гражданской службе. Я положил его в конверт и отнес в дом.





Я все еще не был уверен, что отправлю его по почте.





Когда наступил канун Драконьей мессы, я снова поехал в город и, как и в прошлом году, скользнул на заднюю скамью. В этом году церковь была менее переполнена, и когда призыв пастора Брауна включал благословение на мужчин и женщин, служивших в местной милиции, я понял, почему.





Пение было более приглушенным, и когда брат Симон взошел на кафедру, в нем было что-то тихое, что казалось отделенным от молодого человека, которого я видел бродящим по платформе год назад. - Сегодняшнее послание, - сказал он, - взято от последнего литератора, стихи с первого по пятый.





Пока он читал, мы смотрели друг другу в глаза, и свет, который я видел раньше, теперь потемнел. Теперь в них было что-то печальное или злое, что резонировало со мной, и я не могла отвести взгляд.





- Возьми свои инструменты и подними свою песню, - сказал он. “Именно об этом я и хочу поговорить с тобой сегодня вечером.





То, что последовало, было кратким, но сердечным комментарием, но ничего похожего на живое выступление, на которое он был способен. Когда мы пожимали друг другу руки позже, в зале братства, я даже почувствовала разницу в его рукопожатии. И руки здесь были не такими грубыми, как на втором году его ученичества.





“Мне понравилось твое сообщение, - сказала я ему, чувствуя себя еще более неловко от его близкого взгляда. “Моя мать всегда верила, что Сантаман не вернется, пока мы не сделаем все возможное своими собственными руками.





Он кивнул и улыбнулся, но я видела в этом фальшь. - Да, - сказал он. Теперь и за этими глазами были тучи.





- Я наклонилась к нему и понизила голос. “Ты в порядке, брат Саймон?





Он посмотрел на меня, и я думаю, что он был удивлен, что я заметил, хотя это было так же очевидно, как и его нос для меня. Его щеки покраснели, и он огляделся вокруг с паникой на лице.





Наконец, он оттащил меня в сторону,и его слова были быстрыми и беспорядочными. “Сегодня утром мы потеряли Фоллоустон и Рейнбург, - сказал он. - Епархия прислала гонца. Глашатай объявит об этом завтра. Парсон Браун не хотел портить настроение сегодняшней новостью.





Я знал эти города, хотя никогда в них не бывал. “А у вас там были люди?





- Он покачал головой. “Нет. Но наша милиция занимается у Канделосса.- Я представил себе точки На карте, увидел, как близко все это было.





Саймон выглянул в окно, и я увидела твердость его подбородка и гнев в глазах. Снаружи была ясная ночь, и я лучше понимал его гнев.





- Что-то, - сказал он, - должно произойти в ближайшее время.





Я кивнула, но не знала, что сказать. Наконец, я обрела дар речи. “Может быть, — сказал я, - все так, как ты говорил раньше, - может быть, мы призваны взять наши инструменты и поднять нашу песню. Особенно когда мы стоим перед концом нашего мира ... так же, как и последние литераторы.





“Утвердительный ответ. Может быть.





Затем он исчез в толпе, пожимая друг другу руки и похлопывая по плечам. Я выскользнул под усыпанное звездами небо и поехал домой при свете лун.





Добравшись до усадьбы, я поставил лошадь на конюшню и проскользнул в дом. Сначала я нашел конверт, а затем подошел к коробке под моей головой и вытащил скомканную заявку. Взяв и то и другое, я снова вышел в ночь и поднялся на холм позади дома.





Некоторое время я сидел молча, безмолвно глядя на север. “Я не знаю, правильно ли это, - сказал я отцу, - но я собираюсь сделать это. Я знаю, что вы были правы во многих вещах — во всех важных вещах, на самом деле — и я думаю, что вы были правы в этом. Но я все равно боюсь.





Я остановилась в этот момент и знала, что отдала бы все, что у меня было, чтобы иметь этот последний разговор с ним, услышать его слова и увидеть его глаза, когда он сформировал их. Но за тридцать пять лет, проведенных со старым троллем, я знал, о чем он спросит дальше, и покраснел.





- Нет, - ответил я. “Я пока не знаю, кто именно.- И все же я знала, о ком думала в те несколько раз, когда позволяла себе такое вообразить. - Независимо от того, кто именно, я собираюсь это сделать, и я хочу, чтобы вы знали. Но мне придется оставить тебя, чтобы это случилось. Потому что я тоже собираюсь пройти тест.





Тогда я протянул руку и коснулся надгробия. Гранит казался неправильным для моих пальцев, и я потерла их в камень, чувствуя, как что-то порошкообразное отваливается, когда я это сделала.





Моей первой мыслью было, что это пепел или пыль. Но моя вторая мысль была той, что заставила мои пальцы неуверенно поднести их ко рту. Я никогда раньше не испытывала надежды, но мой отец много раз описывал это раньше.





Горькое и сладкое одновременно.





Я посмотрел вверх, в ясную ночь, и встал на дрожащие ноги. Я вошел в дом, зажег фонарь, схватил нож и снял ключи от шахты с крючка, где мой отец повесил их в последний раз.





Я спустился в шахту и не успел далеко уйти, как темные стены начали блестеть белым светом. Я останавливался по пути, чтобы поскрести то тут, то там, каждый раз унося с собой горсть белого шелушащегося осадка.





Я спустился до самого низа, а когда добрался до него, то сел и смеялся до тех пор, пока у меня не заболели бока, а потом заплакал так, что на глазах уже не осталось слез.





Два дня спустя я позвонил в единственную городскую телефонную службу и набрал номер, который дал мне отец. И когда я закончил с центральными магазинами, я попросил оператора перевести меня в отдел контрактов.





- К северу от далекого за эфиром края мира, - пропела голова и умерла. Сантаман отбросил его в сторону.





- Путь слишком труден, - сказали Мы Сантаману. “И мы тоже боимся.





Он вложил меч в ножны и спустился к нам. Он раскинул руки, его красные одежды свисали, как окровавленное мясо. - Ничего не бойтесь. Я пойду с тобой.





На север он повел своего волчьего жеребца, и мы последовали за ним. В сумерках мы шли, и когда разрушенные города остались позади, другие присоединились к нашей оборванной банде.





Затерянные также позади нас, последние из литераторов пели восход и закат солнца, пели мускулы и сухожилия, пели кости и зубы.





Крабы смерти шныряли и копались. Сик-снек пошел мечом.





Черные тягачи пронзительно кричали и свирепствовали. Сик-снек пошел мечом.





Некоторые из нас упали. Некоторые из нас колебались. Мы все на это надеялись.





Далекая окутала нас,и пепельный снег исчез.





Солнечный свет омыл нас, и мы поплыли в эфир на краю света.





Поплыли к нашему новому резному дому.





- Эфир на краю света Цикл Santaman, Утвержденная Стандартная Версия Верити пресс, 2453 года





На этот раз бюрократия действовала быстрее. Через две недели скафандры вернулись. Они предложили мне двадцать лет, но я, к их большому удивлению, отказался. “Один год-это примерно столько, сколько я могу видеть сейчас, - сказал я.





Они явно нервничали, когда я это сказал. “А у тебя есть другие планы на шахту?





- Я пожал плечами. “Я мог бы его продать. И я, конечно, хотел бы принять предложение от бюрократии, если до этого дойдет.





Мои заверения помогли, и когда они ушли, я подошел к сберегательной книжке моего отца и скорректировал цифры, чтобы учесть доходы по контракту. Завтра я поеду в город и найму небольшую команду.





Стук в дверь офиса заставил меня поднять голову. Брат Симон стоял, обрамленный поздним утренним светом. - Мисс Фаррелли, - сказал он, кивнув.





- Мисс Шефлтон-Фаррелли, - поправила я его. - Зовите меня просто Мел.





- Мэл, - сказал он. “Можно мне войти?





Я молча кивнул. - Пожалуйста, - сказал я, указывая на стул. “Сидеть. Я не знала, что Парсонс все еще ходит по вызовам на дом.





- Он покраснел. “Я не священник.





“Ты скоро им станешь.





Саймон отрицательно покачал головой. “Нет, я уже ушел в отставку. Я не думаю, что я создан для священства.





Я видела его всего две недели назад, и даже за это короткое время, какой бы кризис он ни пережил, он казался более спокойным и уравновешенным. Я знал, что это не мое дело, и этот вопрос я ненавидел, но все равно задал его. “Тогда что же ты теперь будешь делать?





Он оглядел комнату, и затем наши глаза встретились. - То, что я раньше делал. Раньше я был учеником кузнеца.





Я кивнула и посмотрела на его руки. “Значит, ты путешествуешь по приходу и даешь всем знать?





- Он покачал головой. “Нет. Пока только ты.





У меня перехватило дыхание, и на мгновение я подумала, что он каким-то образом знает о некоторых мыслях, которые я думала о нем холодными ночами под моим одеялом. Но я быстро вернула свое воображение к тишине; это была неловкая тишина.





Саймон наполнил его. “Я слышал, что ты задела Хоуп.





- Засмеялся я. “Я не ударил его, он ударил меня. Мой отец засевал это место в течение трех сезонов и ничего не получил. А потом, десятилетия спустя...- Я щелкнул пальцами в воздухе. “Надеяться.





- Надеюсь, - сказал он. “Вообще-то, мне немного нужно.





Я внимательно посмотрел на него. “У меня есть немного. А сколько вам нужно?





- Фунт, - сказал он. - Я...у меня совсем нет денег.





Фунт - это очень много. Не для меня в данный момент, но фунт надежды в мире, который слишком долго обходился без...его ценность была ошеломляющей. “И что ты собираешься с ним делать?





“Я позаимствую магазин Янсена на ночь, - сказал он. Он снова покраснел и оглядел пустую комнату, словно желая убедиться, что его никто не слышит. “Я заново ковал меч Сантамана.





Я удивленно откинулся на спинку стула. “А ты что?





- Он снова кивнул. “Я воссоздаю меч, основываясь на его описании в доктринах и утверждениях. Я собираюсь взять его на север.





Я удивленно подняла брови. “Зачем ты это сделал?





“Потому что, может быть, если он увидит, что мы пытались...действительно пытались...может быть, тогда он услышит.





- Я покачал головой. - Саймон, - сказала Я, - Я не думаю, что Сантаман слушает.





Но когда наши глаза встретились на этот раз, я поняла, что это не имеет значения. Его убежденность вернулась, и теперь она отвлекала его от слов и движений, двигала его теперь к делам и демонстрациям, но это было все то же стремление к чудесам и чудесам, которые текли в его жизнь и выходили из нее. - Пожалуйста, - сказал он. “Я не могу сделать это без надежды.





Я вздохнул и смерил его взглядом. “Окей. Но я хочу что-нибудь за это.





“Все, что у меня есть, я могу тебе дать, - сказал он.





- Я улыбнулась. - Приходи сегодня вечером на ужин, Саймон, и мы поговорим об этом. Я приготовлю для тебя надежду.





После того, как он ушел, я весила два фунта От Надежды, которую я наскребла за последние две недели. Я наполнил им маленький мешочек и запер его. Затем я зашел внутрь, чтобы подготовиться.





Я положил курицу на жаркое и долго мылся в ванне. Я расчесала волосы и, когда ни одно из моих платьев не подошло мне по размеру, надела брюки и хлопчатобумажную рубашку на пуговицах. Я улыбнулась себе в маленьком зеркале, радуясь, что не вижу всего своего тела в его отражении. Я унаследовала многие черты лица моей матери, но у меня были широкие плечи и толщина моего отца вместе с его высоким ростом.





Когда Саймон постучал в дверь, в доме пахло курицей и свежеиспеченным хлебом. Облака забрели внутрь и закрыли звездный свет, но температура все еще была низкой, и он дрожал. Я впустил его и взял пальто. “А ты ходила пешком?





- Он снова кивнул. - У меня нет лошади.





Я взвесил в руке мешок с надеждой. “Я просто положу это рядом с твоим пальто.





“Спасибо тебе.





Все, что я делал, казалось неправильным, и слова моего отца — Правого не требовалось — не приносили особого утешения. Я не был уверен, что сказать или что делать, и мне было очевидно, что я был единственным, кто понимал потенциал этой ночи. Я накрыла на стол, пока мы болтали о пустяках, а потом открыла бутылку черноплодного вина, которую хранила для такого вечера. Я наполнила маленькие стаканчики и расставила наши тарелки.





Мы быстро поели, и я наблюдал за ним. Он говорил все это время, и я легко закончил перед ним из-за этого. Я думаю, что где-то в середине этого разговора он, должно быть, заметил, как я смотрю на него, и это заставило его говорить еще больше, его нервные слова натыкались друг на друга в их стремлении выбраться.





Наконец, я отнесла его тарелку в раковину вместе со своей собственной. Мы перебрались на старый потрепанный диван в гостиной и сели перед камином. Я снова наполнил наши бокалы вином.





“Значит, вы хотели поговорить о цене, - сказал он.





Я отхлебнул вина, поставил бокал и кивнул. “А я знаю. И это нормально-сказать "нет". Вы можете иметь надежду в любом случае.





- Он нахмурился. “Сказать " нет " чему?





Я затаила дыхание и наклонилась к нему лицом. “Этот.





А потом я поцеловала его.





Сначала он ничего не делал. А потом он поцеловал меня в ответ. И через мгновение он отстранился. - Мне очень жаль, - сказал он. - Я не знаю...я не могу. — ”





Я отстранилась и почувствовала укол паники на его лице. - Нет, - ответил я. - Мне очень жаль.- Я стояла, впервые в жизни чувствуя себя маленькой. “Как я уже сказал, это нормально-говорить "нет".





Он тоже встал, его лицо и уши были ярко-красными. - Нет, я не это имел в виду.- Он сглотнул, шагнул ближе ко мне и приподнялся на цыпочки, чтобы поцеловать меня в губы. “Просто я никогда раньше этого не делала.





Облегчение затопило меня. - О, - сказал я. Теперь настала моя очередь краснеть. “Я тоже не знаю.





- Неужели?





Я молча кивнул. “Очень.- Затем я наклонилась и поцеловала его в ответ.





Взяв его за руку, я повела его к своей свежевыстиранной постели, и мы провели ночь, обучая друг друга этому.





Я никогда не говорил ему почему. Я не представляла, как это вообще поможет ему, и могла сосчитать дюжину причин, которые могут причинить ему боль. Вместо этого я просто наслаждалась им и помогала ему наслаждаться мной.





Утром, после завтрака, он вернулся в город с улыбкой на лице и мешком надежды через плечо.





А на севере он услышит наш крик Скачи вперед в гневе, высоко подняв меч. Чтобы вырезать наш дом в жестокой благодати И приведи нас к тому обещанному месту





Гимн №316 “ " Сантаман Восстанет Вновь” Гимны Дракона и его Мстителя, современное издание Verity Music, 2623 YD





Только после той ночи с Саймоном я позволила себе подумать о своем последнем разговоре с отцом. Я не знаю, почему, но мне не нужны эти "почему" почти так же, как раньше, когда я был моложе.





Было уже утро, когда он позвал меня к себе в комнату. Он снова обмочился, и после почти месяца, проведенного в постели, я только начала понимать, что у меня, возможно, не будет даже следующего года с ним.





Я притворилась, что не сержусь, и попыталась собраться с духом, но терпение иссякло. Он знал меня достаточно хорошо, чтобы понять, что я расстроена, и я подозревала, что он даже знал почему — это не был беспорядок в его постели. Это был тот беспорядок, в который превратилась моя жизнь, когда он оставил ее, и я не могла вынести этого.





Я провел утро, приводя его в порядок, а затем очищая его простыни. Когда я вошла в кухню и увидела разложенные банки и банки, готовиться к драконьей Мессе было последним, что я хотела делать.





- Иди сюда, Мел, - прогрохотал отец из своей спальни.





Я вздохнула и почувствовала, как участился мой пульс. “Что тебе нужно, папа?





Его смех больше походил на лай. “Ты мне нужен .





Я хотела огрызнуться на него, но не сделала этого, а вместо этого закрыла глаза, сосчитала до пяти и пошла к его двери. - Ну и что?





Он сел на кровати, его колени были покрыты открытыми книгами — не настоящими книгами, а кусками картона, перевязанными пряжей. “Когда-нибудь ты напишешь еще об этом, - сказал он. “Они хорошие.





- Я пожал плечами. “Это то, что тебе было нужно?





- Он покачал головой. “Нет. Идти сюда.- Он похлопал по кровати рядом с собой.





Я подошел к краю кровати, но не сел. “Мне надо готовить еду, - сказал я.





Наши взгляды встретились. - Садись, - сказал он. “Я не голоден.





“Это же канун Драконьей мессы и ... — ”





- Садись, Мэл.” Он выглядел там старым, но, по правде говоря, я не мог вспомнить время, когда мой отец этого не делал. ему было за шестьдесят, когда я родился.





Я села и почувствовала, как кровать заскрипела под нашим общим весом. - Ну и что же?





- Он улыбнулся. “Я хотел подарить тебе Еву мессы твоего дракона.





- Давай подождем до вечера, - сказал я. “Я еще не приготовил твой.





Отец покачал головой, и приступ кашля на минуту заглушил его слова. “Я не хочу ждать, - сказал он. “Как бы я ни устал, мне все равно придется проспать весь канун Драконьей мессы.





Я заставила себя улыбнуться. “Окей. Но ты получишь свое завтра, если заснешь.





Он пожал плечами, затем наклонился, чтобы покопаться в глубоком ящике ночного столика. Он вытащил бланк-в трех экземплярах-и протянул его мне. - Это, - сказал он, - для тебя.





Я взглянул на него. Я протер глаза и снова посмотрел на него. “А это что такое?





- Он прочистил горло. “Это ... э-э ... бланк заявки. Я приберегал его для тебя. Мы с твоей матерью взяли с собой двоих, когда ехали на Запад.





Я прочитала его, и мой взгляд естественно притянуло к тем местам, где он взял на себя смелость заполнить его. Когда я понял, что это было, я почувствовал, как во мне закипает гнев, и инстинктивно скомкал заявку в такой плотный комок, какой только мог сделать мой белый костяшчатый кулак. - Я не хочу ребенка, - сказала я. “Я никогда не хотела ребенка.





Я попыталась встать, но его скрюченная рука схватила меня за локоть, и я повернулась к нему. Я чуть было не сказала что-то, едва не позволила чувствам, которые терзали меня, вырваться из-под моего тщательного контроля. Но я промолчал. Тем не менее, он видел все в моих глазах, и его собственные наполнились слезами при виде моего гнева.





- Мне очень жаль, - сказал он.





- Но почему же?- Спросил я его.





- Он моргнул. “А почему я должен извиняться?





- Я покачал головой. - Нет, - ответил я. “А почему ты думаешь, что у меня должен быть ребенок?- Видя его слезы, мне самому стало еще труднее вырваться.





- Он похлопал меня по руке. “Когда я встретил твою мать, я думал, что знаю, что такое любовь. Но встреча с тобой открыла огромный континент любви, о существовании которой я и не подозревал. Как я могу не хотеть этого для тебя?- Он понизил голос, и тогда мой отец произнес последние слова, которые он когда-либо говорил мне. - Мелоди Констанция Шеффлтон-Фаррелли, разве ты не знаешь, что ты-самый лучший подарок, который мне когда-либо дарили, даже если это была Драконья месса?





Я встала и наклонилась, чтобы поцеловать его в лоб. А потом я ушла, чтобы он не видел, как я плачу. Я бросил бумажный шарик в свою комнату и вышел во двор, чтобы избавиться от нахлынувших на меня чувств. Когда я вернулась в дом, то увидела, что мой отец заснул среди историй, которые я написала ему за всю свою жизнь о массовых драконьих Евах вместе. А когда я проверила его еще позже, то обнаружила, что он ускользнул.





Я собрала книги, закрыла их и аккуратно сложила в ящик его тумбочки. Я осторожно снял с него очки, сложил их и положил рядом с кроватью.





Потом я пошла искать, во что бы его завернуть, и гадала, будет ли предстоящая ночь пасмурной или ясной.





Пылинки плавают. Свет рассеивается. Дом встает.





Мы видим его через дымчатое стекло. Мы смотрим, как он дергается и мяукает с каждой нотой обрамляющей песни.





Сантаман смеется и бьет себя мечом по бедру: “хо-хо-хо.





Мы, немногие оставшиеся в живых, плачем и опускаем ноги на изумрудную траву. Мы чуем запах любви в ветре. Мы вытираем глаза. Мы вытираем глаза и смотрим снова.





Впереди дракон.





На его спине-целый мир.





Наш Новый Резной Дом Цикл Santaman, Утвержденная Стандартная Версия Верити пресс, 2453 года





Вы приехали осенью, среди шума перемен.





Но до этого, пока я ждал тебя, я начал заворачивать вещи в нашей усадьбе на краю света. Я просмотрел бумаги отца и разложил их по порядку, отделяя его рабочие заметки от личных. Большую часть я сохранил. Но некоторые я оставил для новых владельцев шахты.





Я почувствовал, как ты пнул меня в первый раз, когда я сдавал экзамен на госслужбу, и после того, как я закончил, Проктор нашел меня в комнате ожидания после того, как все остальные пошли, чтобы дать мне знать, что он не видел такого высокого балла более двадцати лет.





Я нисколько не удивился, когда это предложение было сделано, и как только оно поступило, я начал вести переговоры о продаже шахты. Я знал, входя туда, что все, за что я его продам, будет намного больше, чем я мог бы заработать за всю свою жизнь на правительственной зарплате, работая в лабиринте кабинетов бюрократии. Но мне почему-то казалось, что начать все с чистого листа-это правильно, особенно по мере того, как твое появление становилось все ближе и ближе.





И все же я рад, что мы провели эти три месяца вместе на ферме, где мы оба родились. Бродя по двору, это был странный, новый траур, поскольку я принимаю реальность, что я, вероятно, не вернусь сюда снова. Может, когда ты подрастешь. Возможно, вы захотите посмотреть, где похоронены ваши бабушка и дедушка. Возможно, вы захотите увидеть дом, в котором родились. И я уверен, что людям здесь тоже будет любопытно познакомиться с вами.





Утром в канун Драконьей мессы раздается стук в дверь, и это пугает вас. Я иду отвечать и вижу на крыльце пастора Брауна. Он видит грузовик, предоставленный мне бюрократией, набитый всем, что мы возьмем с собой, когда уедем. Я только оставил достаточно, чтобы отпраздновать сегодня вечером и завтра, мы начинаем наш недельный путь на восток и юг.





“Итак, - говорит он, - ты действительно уходишь?





- Я киваю. - Завтра, - говорю я. - Входите, пастор.





Я завариваю ему чай, пока он играет с тобой, и могу сказать, что тебе с ним так же неловко, как и ему с тобой. Когда чай готов, я обнимаю тебя, пока он пьет его, помня о его дрожащих руках. Я хочу спросить его о твоем отце, но не знаю ... последнее, что я слышал, он уехал на север со своим мечом, и вскоре после этого до меня дошли слухи. Я не знаю, кто именно владеет им, но ходят слухи о молодом человеке в красном с ужасным клинком, и он зарабатывает себе неплохое имя. Я почти уверен, что это он. Может быть, кто-то дальше на север услышал крик его сердца.Я сомневаюсь в этом, но это была бы прекрасная история.





Сезон тягачей в этом году не совсем спал — они продвигались на юг все лето, но ополченцы удерживают их в Харроуфилде и Ламнере, и через несколько недель я буду работать над цепочкой поставок для штаба новой постоянной армии.





Я не спрашиваю о твоем отце. И я не говорю Парсону Брауну, что твое второе имя тоже Саймон. Я знаю, что люди удивляются, и я в порядке с тем, чтобы позволить им удивляться.





Я смотрю в твои глаза и понимаю, что могу в них провалиться. - Они такие же коричневые, как у меня и у твоего дедушки. - священнику приходится спросить еще раз, прежде чем я понимаю, что он говорит. - Прошу прощения?





“Я спросил, не присоединитесь ли вы к нам сегодня вечером, - говорит он, допивая свой чай. “У меня есть новый послушник. Брат Тимоти. Он будет читать проповедь.- Пастор Браун наклоняется вперед и щекочет тебя за подбородок. “Я уверена, что все до смерти хотят познакомиться с маленьким Драммондом.





- Я улыбаюсь. - Может быть, - говорю я ему. - Это мы еще посмотрим.





Но я уже знаю, что мы не будем присутствовать. Сегодня вечером я сделаю наши шляпы и после того, как покормлю тебя, съем рисовое рагу и фруктовый салат. Затем мы поднимемся на холм, и я буду крепко прижимать тебя к себе, произнося слова, которые не обязательно должны быть правильными или правдивыми, чтобы иметь для меня значение. Для нас.





Я думаю, что понимаю подарок моего отца в канун мессы последнего дракона для меня теперь, когда я вижу его лицо в вашем. Его привязанность к своей старой, отвергнутой религии теперь тоже имеет для меня смысл, хотя я должен был встретиться с вами, прежде чем смог полностью понять истинный объект его веры.





Ясно или туманно, но единственная благодать, которая мне когда-либо понадобится, уже нашла меня.





И единственный дом, который мне когда-либо понадобится-это ты.

 

 

 

 

Copyright © Ken Scholes

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«У подножия маяка»

 

 

 

«Ведьма из Дувы: Равканская народная сказка»

 

 

 

«Монгольский чародей»

 

 

 

«Высокий хвост»

 

 

 

«Огненное платье»