ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Если вы понимаете, что я имею в виду»

 

 

 

 

Если вы понимаете, что я имею в виду

 

 

Проиллюстрировано: Роберт Хант

 

 

#РАССКАЗ

 

 

Часы   Время на чтение: 30 минут

 

 

 

 

 

Как бывший контрабандист и дважды вынужденный революционер, Алиса привыкла смотреть в бритвенно-острые челюсти смерти. Но теперь она отправляется в самое страшное приключение своей жизни-путешествие во тьму, чтобы стать новым типом существа, тем, кто может помочь человечеству выжить. И глубоко в сердце города посреди ночи, цена трансформации могла быть выше, и более ужасной, чем Алиса когда-либо ожидала.


Автор: 
Чарли Джейн Андерс

 

 





Они проснулись снова вместе, все еще наполовину в общем сне, когда город ожил вокруг них. Теплый воздух отдавал дрожжами, исходящими от их тел и из пекарни внизу.





Рот лежал по одну сторону от Софи, а Элисса-по другую, растянувшись на груде одеял и стеганых подушечек. Алиса никак не могла привыкнуть спать под открытым небом в куче постельного белья, проведя полжизни в укромном уголке, но Софи настаивала, что именно так здесь все и делают. Сама Софи уже сто лет не спала в постели, с тех пор как уехала в школу, но именно так ее воспитывали.





“Я думаю, нам уже пора идти, - прошептала Софи с неохотой, которую Алиса чувствовала всем своим существом.





- Да, - пробормотала Алиса. “Не могу больше откладывать.





Софи осторожно сняла свои завитки со рта и Алисы, так что Алисе показалось, что она просыпается во второй раз. В какой-то момент у Алиссы было второе сердце внутри ее сердца, дополнительный поток болтовни бежал под поверхностью ее мыслей. А потом все исчезло, и Алиса снова стала просто одним человеком. Как будто в комнате стало холоднее, хотя ставни открывались, чтобы впустить полумрак.





Алиса невольно издала низкий стон. Ее кости скрипели, а правая рука наполовину онемела от долгого сна.





- А тебе и не надо, - прошептала Софи. “Если ты этого не сделаешь ... если ты предпочитаешь держаться подальше.





Алиса не ответила, потому что не знала, что сказать.





Рот рассмеялся. “Ты же знаешь Элиссу. Ее мнение не меняется.- Голос рот был легким, но с легким рычанием, как будто она хотела, чтобы Алиса передумала и осталась.





Завитки росли из плоской грудной клетки Софи, выше ее грудей, и они были окружены овалом чуть более темной кожи, с красноватым оттенком, как ожог, который не зажил полностью (всего на несколько дюймов вверх и влево у Софи было настоящее ожоговое плечо). Кто-то мог принять эти усики за странные украшения или за семейство отдельных существ, гнездящихся на теле Софи, пока не увидишь, как они вырастают из нее и как она контролирует их движение.





Всякий раз, когда обнаженная кожа Элиссы соприкасалась с этой частью тела Софи, она могла ощущать ее мысли или воспоминания. Все, что Софи хотела ей открыть. Но когда они втроем спали в этой куче, Софи не разделяла ничего особенного. Просто кусочки сновидений, или полу-мысли. Рот все еще не мог открыться для полноценного общения с Софи большую часть времени, но она уже привыкла спать вместе.





У всех троих были свои собственные ужасные сны, но они научились лучше успокаивать друг друга во время худшего.





“Так вот оно что.- Рот уже натягивала льняную рубашку и грубые муслиновые штаны, нащупывая пончо. “Ты поднимешься на эту гору, и в следующий раз, когда мы тебя увидим, ты...ты будешь как Софи. Вы вдвоем сможете вести целые беседы, не издав ни единого звука.





Рот отвернулся, но Алиса успела заметить тревогу на ее лице. Элис помнила времена, когда ей приходилось гадать, о чем думает этот чертов рот, но это было очень давно.





Софи тоже это заметила и села, не снимая ночной рубашки. “Тебе никогда не нужно ни о чем беспокоиться.- Голос Софи звучал так тихо, что Элиссе пришлось наклониться поближе, чтобы расслышать его. “Что бы ни случилось, после всего, что мы пережили, мы все трое в этом деле вместе.





- Да, - сказала Алиса, ударив Мауса по руке всего лишь двумя костяшками пальцев. - Никакие инопланетные трансплантаты не испортят нашу ситуацию.





- Да, я знаю, я знаю, это просто... - рот засмеялась и покачала головой, как будто это была глупая вещь, о которой стоило беспокоиться. - Просто у вас двоих будет совершенно другой язык. Я смогу слушать, но не говорить. Я хотел бы пройти через всю эту трансформацию, но это не я . Мне нужно держать то, что у меня в голове, у себя в голове. Я просто ... я хочу, чтобы вы оба реализовали свой потенциал. Я не хочу сдерживать вас двоих.





Алиса положила голову на левое плечо Мауса, а Софи-на правое. “Ты говоришь с нами всеми способами, которые имеют значение, - сказала Софи.





- Это правда, - сказала Алиса. “Ты уже рассказал нам все, что нам нужно знать.





Алиса выросла в романах, в которых все сводилось к принцам, дуэлям, тайным встречам, ухаживаниям, первым поцелуям и последним свиданиям. Она бы сказала, что настоящая жизнь и вполовину не может быть такой романтичной, как все эти обреченные любовники и тайные клятвы...но сейчас эти истории казались дешевыми и неубедительными по сравнению с той любовью, которую она нашла здесь, в этой крошечной комнате.





На мгновение Алисе захотелось все это прекратить. Заберись к старой матери попозже, может быть, просто вернешься в постель. Но потом она стряхнула его с себя.





- Она натянула сапоги.





“Уже пора.





В свое время Элисса занималась контрабандой на любой пересеченной местности. Однажды она даже ушла в ночь без какой-либо защиты. Поэтому она решила, что от старой матери ничего не останется. Но к тому времени, как она наполовину поднялась, ее подколенные сухожилия начали пульсировать, а бедра свело судорогой. Рядом с ней рот издавал тихие стоны изнеможения. Только Софи, казалось, наслаждалась тем, как она перебирается с одной руки на другую.





- Дерьмо, дерьмо, дерьмо. Как, блядь, ты вообще привык взбираться на этого зверя?- Ахнула Алиса.





Софи только повела плечами. И пробормотал: "сначала это был не выбор.





Позади них Ксиосфант стал темным и неподвижным, просто долина Скалистых форм без бликов. За исключением одного огонька, льющегося с крыши дворца, где вице-Регент никогда не могла заставить себя подчиниться тому же самому правилу закрытых ставней, по которому жили все ее подданные. Алиса не хотела рисковать упасть, поэтому она лишь на мгновение повернулась вполоборота, чтобы увидеть повреждения от шторма, все еще не восстановленные. И груды обломков, где борьба между силами вице-регента и новым восстанием ненадолго переросла в сильный пушечный огонь.





Все знали, что Бьянка не сможет долго оставаться вице-регентом, но они понятия не имели, продержится ли она еще несколько снов или полжизни. Алиса старалась не упоминать ее имени, хотя ее лицо было невозможно скрыть, потому что Софи все еще лелеяла какие-то сложные сожаления, а рот все еще чувствовал вину за то, что помогал вести Бьянку по тернистому пути. Элисса была единственной в их маленькой семье, кто питал к вице-регенту четкие чувства: чистую, живительную ненависть.





Алиса хотела остановиться и отдохнуть на середине подъема, но жестокий склон старой матери не предусматривал никаких удобных мест для отдыха, особенно для трех человек. И это была бы дерьмовая ирония, если бы они почти достигли вершины, но поскользнулись и упали на свою смерть, потому что они хотели сделать передышку. Воздух казался холоднее и тоньше, и с трудом завоеванный апломб Элиссы подвергся суровому испытанию.





- У меня пальцы кровоточат, - простонал рот. “Почему ты не сказал, что у нас будут кровоточить пальцы?





Софи не ответила.





Они достигли вершины, которая также образовывала внешнюю границу пустоты. Впереди Элиссы не было ни вида, ни запаха (потому что у нее онемел нос), ни ощущений (потому что ее кожа была обернута в каждую теплую вещь, которую она могла найти). Ни звука, кроме треска ветра, который через некоторое время превратился в тонкую ужасную музыку.





Мать и дядья Элиссы отослали ее в начальную школу абсолютистов в Арджело, когда она уже достаточно подросла, чтобы ходить и читать. Это было ее самое раннее отчетливое воспоминание: мама держала ее за одну руку, а дядя грант-за другую, пока они шли по гравийной проселочной дороге к главным воротам, где через равные промежутки времени собиралась школа. Этот момент снова пронесся в ее голове, когда Софи и рот суетились вокруг нее, готовясь отправить ее в другую школу.





Маус сунул Алисе в руки сумку с инструментами. “Я получил столько этих параллелограммных пирожных, сколько смог уложить в сумку. Плюс эти соленые булочки, которые по вкусу напоминают кактус-свиные чипсы. И есть еще несколько твоих любимых романов, спрятанных там.





“Спасибо.- Алиса обвила руками шею Мауса. Она не могла сказать, щипало ли ее глаза от слез или от ветра, или от того и другого вместе. “Я скоро вернусь. Не позволяй Софи больше глупо рисковать.





- Я сделаю все, что в моих силах, - пообещал рот. - Передай от меня привет желе. И скажи им ... - Она замолчала. - Знаешь что? Просто "Привет" - это много.





А потом Софи обняла Алису. “Я не могу поверить, что ты такой храбрый. Вы первый человек, который когда-либо посещал этот город, точно зная, что произойдет.





- Ой, заткнись.- Алиса определенно начала плакать.





“Я серьезно говорю. Ваш пример будет вдохновлять гораздо больше людей, чтобы пойти туда. Я думаю, что Усатый Боб близок к тому, чтобы быть готовым.- Софи задохнулась от горного воздуха. - Возвращайся целым и невредимым. Мы нуждаемся в тебе. Я люблю тебя.





“Я тоже тебя люблю. - Вы оба. Алиса хотела было сказать что-то еще, но тут из темноты на дальнем склоне горы поднялась массивная темная скорлупа. “Дерьмо. Мне нужно идти.





Элисса отпустила Софи, вцепившись в сумку, и в последний раз улыбнулась ей, а затем повернулась лицом к извивающимся щупальцам ближайшего желе. Эти две скользкие веревки плоти ощупывали воздух, тянулись к ней.





Как только они обмотали Элиссу плетеным мхом и подняли ее своими щупальцами, она испугалась. Она не могла пошевелиться, не могла убежать, не могла даже дышать. Ее внутреннее ухо не могло справиться с этим быстрым спуском вниз по отвесному утесу, и почему-то она не была готова к такой дезориентации, даже несмотря на то, что она снова и снова говорила об этом с Софи. Элиссе хотелось закричать, что она передумала, что это ошибка, что она хочет вернуться к своей семье. Но Джелет никогда не поймет ее, даже если она сама себя услышит.





Она продолжала спускаться все ниже и ниже. Алиса попыталась убедить себя, что это все равно что сидеть в уютном уголке для сна изобретательных курьеров рядом с Маусом, только она была там одна и не могла просто выскочить, если хотела пописать или потянуться. Она держалась неподвижно так долго, как только могла, а затем сломалась—она билась и кричала, извиваясь всем телом, пока не сломался позвоночник.





В голове Алиссы всплыло случайное воспоминание: она жмется к другим искателям приключений в жарком сумраке подвала с низким потолком на дневной стороне Арджело, после того как работа в большом доме ушла на второй план. (Потому что они сожгли не ту часть здания. Лукас присел на корточки рядом с Элиссой, тихим голосом перечисляя химические формулы-его обычная стратегия беспокойства, - и Венди заерзала, не издав ни звука. Каждый удар и хриплый стон над их головами мгновенно превращались в мыслях Алисы в то, что Джеймерсоны пришли убить их за то, что они сделали.Это был самый сильный страх, который когда-либо испытывала или, возможно, когда-нибудь испытает Алиса, но и самый близкий, который она когда-либо испытывала к кому-либо. Эти люди были ее неразлучными товарищами, любой из них умрет за других, они были в безопасности вместе в ужасной опасности.





Элисса всегда будет вспоминать то время своей жизни как идеальный, лучший момент, когда рядом с ней была команда, которая надеялась умереть, даже если она могла видеть все недостатки и крошечные предательства. Честно говоря, с тех пор у нее были гораздо лучшие группы друзей, включая находчивых курьеров, но это не изменило ее чувства.





Алиса не слишком хорошо справлялась с беспомощностью, цепями или доверием к случайным незнакомцам. Но разве не в этом был весь смысл этого прыжка в темноту? Элиссе предстояло пройти эту в основном непроверенную операцию, а затем она смогла бы поделиться непроверяемой информацией и значительно расширить осознание угрозы благодаря чужеродным органам чувств. Иногда вы должны быть более уязвимы в краткосрочной перспективе, чтобы впоследствии стать еще более грозными.





Должно быть, они добрались до подножия старой матери так, что Алиса даже не заметила, как поднялась вся эта суматоха. У нее было ощущение, что она движется вперед, а не вниз, и ее положение в паутине щупалец тоже немного изменилось, а затем они наконец остановились, и желе нежно развернуло ее. Она приземлилась на ноги в темном туннеле,который уходил вниз. Это было почти страшнее, чем последствия работы в "Вайдхоме", или, по крайней мере, это было страшно по-другому.





Они повели ее вниз по туннелю, терпеливо терпя все ее спотыкания. Она ни хрена не видела, но, по крайней мере, двигалась сама по себе.





Алиса постоянно напоминала себе о том, что сказала Софи: она была первым человеком, посетившим город Гелет, зная, что ее там ждет. Она была первопроходцем.





Воздух стал достаточно теплым, чтобы Элисса смогла убрать несколько слоев мха, и впереди показались слабые проблески света, так что она, должно быть, входила в сам город Гелет. Им нужно было найти для него более подходящее название, чем "полуночный город".- Что-то броское и заманчивое, что-то, что сделает это место местом назначения.





“Я первый человек, который спустился сюда с открытыми глазами, зная, что его ждет, - сказала Алиса достаточно громко, чтобы эхо разнеслось по туннелю.





- Вообще-то, - ответил голос из темноты впереди нее. “А вот и нет. Ты-второй, что почти так же хорошо. Так ведь?





Его звали Джереми, и он работал вместе с Софи в том модном кафе "иллирийский салон". Рыжие волосы, светлая кожа, нервные руки, мягкий голос. Он уже некоторое время был в городе Гелет, возможно, несколько поворотов ставней Ксиосфанти, но они еще ничего не сделали, чтобы изменить его. “Я могу показать вам окрестности, хотя и не очень хорошо знаю город, потому что большая его часть полностью погружена в темноту.- Судя по голосу, он должен был улыбаться.





- Спасибо, - сказала Алиса. "Цените любые и все местные знания.





Джереми продолжал выбрасывать информацию о себе, как будто ему было наплевать на то, чтобы замести следы. Он был частью правящей элиты в Ксиосфанте, учился в одной из этих модных школ, пока не влюбился в человека не того пола. Ебаный гомофобный Ксиосфанти.





Поэтому он ушел в подполье, расплескивая кофе измученным рабочим людям, и это была его первая настоящая встреча с кем-то, чьи ноги действительно касались земли, вместо того, чтобы ходить по пушистому облаку привилегий.





Где-то в недрах своего невидимого города Гелет освободил комнату для посетителей-людей с тусклым освещением и несколькими пакетами еды, доставленными прямо с корабля-носителя. Алиса и Джереми открыли три упаковки с едой и обменялись ими взад-вперед, разделяя странную еду своих далеких предков: конфеты, вяленое мясо, бутерброды, какую-то сладкую вязкую жидкость.





Они объединились над разделением древних продуктов питания, говоря такие вещи, как: "попробуйте этот, это своего рода удивительно.





Или: "я не уверен, что это вещество имеет какую-либо пищевую ценность, но по крайней мере послевкусие лучше, чем вкус.





Какое-то время Элис молча жевала в полутьме, а потом все кусочки встали на свои места. - О, - сказала она Джереми. “Я только что выяснил, кто ты такой. Вы тот самый парень, который пытался заставить Софи использовать ее новые способности в качестве пропагандистского инструмента против вице-регента. Она рассказала нам о тебе.





“Я тоже знаю, кто ты.- Джереми наклонился вперед, так что его лицо стало более осмысленным. “Ты один из тех чужеземцев, которые помогли вице-регенту захватить власть в Ксиосфанте. Вы стояли по правую руку от Бьянки, пока у нее не случился один из ее параноидальных эпизодов. Мы должны благодарить вас за наше последнее несчастье.





Алиса не могла поверить, что совсем недавно делила еду с этим человеком.





“Я собираюсь пойти прогуляться.- Как только она произнесла это вслух, Элисса была готова, даже если это означало встать на ноги и выйти в темный лабиринт, который иногда включал почти бездонное ущелье. По крайней мере, Джелет будет присматривать за ней.





Возможно.





Алиса старалась идти так, словно знала, куда идет, словно была абсолютно уверена, что следующий шаг не приведет ее ни к стене, ни к краю пропасти. Она размахивала руками и шагала вперед, стараясь не вспоминать всю уродливую историю смены режима в Ксиосфанте и свою роль в ней. Она просто поверила не тому человеку, вот и все.





И вообще, что здесь делает Алиса? Все, что она хотела, это похоронить свое прошлое глубже, чем самый низкий уровень этого города, но скоро у нее будет возможность поделиться всеми своими воспоминаниями со случайными незнакомцами. А из разговора с Софи она знала, что легко поделиться гораздо большим, чем ты рассчитываешь, особенно поначалу.





Алиса могла бы просто обратиться к кому-нибудь за невинным разговором и в конечном итоге избавиться от первозданного воспоминания о моменте, когда она поклялась в верности социопату. В тот момент, когда Алиса поверила, что нашла то, что искала с тех пор, как "Ченс" развалился, и что она никогда больше не будет чувствовать себя безнадежной. Или Элисса могла бы поделиться с ней своим видением последствий: она сама пробирается сквозь свежую кровь, внутри сверкающих стен дворца Ксиосфанти.





- Это была ошибка, - сказала Элисса в темноту. “Мне нужно вернуться домой. Софи все поймет. Рот будет облегчен. Мне вообще не следовало сюда приходить. Когда они предложат изменить меня, я просто скажу Нет, я заставлю их понять. И тогда им придется отправить меня домой.





Она почти ожидала, что Джереми ответит, но его и близко не было. Она забрела далеко от их жилища, и не было слышно ни звука, кроме ворчания старых машин и поскрипывания передних ног Гелета, когда они двигались вокруг нее.





- Я не уверена, что смогу пройти через это, - сказала Алиса Джереми, когда она каким-то образом нащупала дорогу обратно в жилые помещения. “Я не могу смириться с мыслью о том, что кому-то еще придется рассказать о моем прошлом.





“Я определенно иду вперед, - через некоторое время ответил Джереми. - Когда Софи показала мне, на что она способна, я даже не поверил, что это может быть такой замечательный организационный инструмент. Это преобразит новое восстание, потому что люди смогут увидеть истину сами, без всякого сомнения или искажения.





Элисса хотела избежать встречи с Джереми или просто закрыть глаза на его самодовольную болтовню. Но они были единственными людьми на тысячи километров вокруг, и она не могла идти слишком долго без другого человеческого голоса, как оказалось.





“Значит, ты вот-вот станешь одним из первых представителей совершенно нового вида, - сказала Алиса, - и собираешься использовать его как инструмент вербовки для очередной смены режима? То есть вы можете взять власть, а потом кто-то другой может повернуться и свергнуть вас в свою очередь? Похоже, это пустая трата времени.





“По крайней мере, я не ... — рявкнул Джереми. Затем он медленно вздохнул и передвинулся. Его силуэт выглядел так, словно он обхватил себя руками. “Дело не только в том, чтобы сбросить с трона твою подругу Бьянку. Это не. Речь идет о создании движения. Я провела так много времени в той кофейне, слушая людей, которые едва могли даже дать голос всем тем способам, которыми они боролись. Нам нужна новая политика.





- Бьянка мне не подруга. Я тоже ее ненавижу, но так, как ты никогда не поймешь.- Алиса нашла еще одну прямоугольную плоскую конфету и съела большой кусок. “Но если достаточное количество людей станут гибридами и научатся делиться так же, как Софи, у нас может быть что-то получше, чем просто больше политики. Мы могли бы создать новое сообщество . Мы могли бы поделиться ресурсами, а также мыслями. Мы могли бы работать с желе.





- Конечно, конечно, - сказал Джереми. - Может быть, в конце концов.





- В конце концов, нет, - ответила Алиса. “Скоро.





“Что заставляет тебя думать, что многие люди купятся на это видение, если ты даже не хочешь пройти через это сам?





Алиса застонала. “Смотреть. Я просто говорю...Вы должны делать это по правильным причинам, или все закончится очень плохо. Ты потеряешь себя. Я видел это снова и снова, еще в Арджело, люди сжигали все, чем они были, просто ради лояльности или идеологии или чего-то еще.





Некоторое время они молчали, но потом снова принялись спорить. Больше делать было нечего, и кроме того, судя по всему, Джереми был хорошим другом Софи, когда она действительно нуждалась в ком-то. Поэтому Алиса не хотела, чтобы он разрушил свою душу, или сердце, или что-то еще, превратив свои воспоминания в пропаганду.





“Я могу быть осторожен.- Голос Джереми звучал так, словно он пытался убедить самого себя. “Я могу поделиться только теми воспоминаниями и мыслями, которые заставят людей захотеть мобилизоваться. Я могу держать все остальное при себе.





- Может быть, - только и сказала Алиса.





Эти Ксиосфанти верили в силу репрессий, причем гораздо больше, чем были здоровы. Или реалистично.





“Жаль, что мы не можем спросить у желе.- Джереми делал какие-то растяжки в темноте. "Это ужасный парадокс: вы можете только поговорить с ними о плюсах и минусах становления гибридом, после того, как вы уже стали гибридом.





Алиса снова пошла гулять в чирикающую темноту—она вскрикнула от ужаса, но только про себя,—а когда вернулась, Джереми сказал: Может быть, я еще пожалею об этом. Может быть, мне следует продолжать организовывать людей старомодным способом, завоевывая их доверие медленно. Я не знаю. У меня нет выбора.





Элисса была поражена, осознав, что пока она пыталась отговорить Джереми от превращения в гибрида, она уговорила себя вернуться к нему. Ей нужно было верить: в Софи, в это высшее общение. Элисса не переставала вспоминать, как пряталась в жарком подвале вместе с другими Чэнсами, и представляла себе, что делит его с Софи, или Маусом, или еще с кем-нибудь. Что будет с тем моментом, когда он уже не будет принадлежать ей одной? Она хотела это выяснить.





Желе окружили Элиссу своими хитиновыми телами и раскрыли свои двузубые клешни, пока она не наклонилась вперед и не уткнулась носом в гладкие трубки, чуть более крупные родственники усиков, растущих из груди Софи.





На мгновение Алиссу окутал маслянистый, острый аромат, а затем она ощутила мир таким, каким его видел Гелет. Этот Гелет показал ей чувственное впечатление человека, разорванного, чтобы освободить место для массы чужеродной плоти, которая вцепилась в ее сердце, легкие, кишечник. Алиса не смогла удержаться, чтобы не вздрогнуть так сильно, что разорвала связь.





Но когда ей предложили выбор между операционной и безопасным проходом домой, Алиса даже не колебалась, прежде чем снять одежду.





Элисса всегда говорила, что боль не так уж и велика—как будто самое худшее в боли-это всего лишь однообразие какого-то одного ощущения, которое пересиливало ее гостеприимство. Но она никогда не испытывала такой боли, даже в тех случаях, когда ее застрелили, ударили ножом или заковали в кандалы в подземелье. В устах Софи эта операция звучала неприятно, даже ужасно, как страшное потрясение. Но Элисса начала выкрикивать проклятия на двух языках еще до того, как проснулась после операции.





Боль не утихала, а Гелеты были очень осторожны со своими запасами успокоительного, и Алиса была уверена, что что-то пошло не так, возможно, фатально. Все, что она могла сделать, это постараться изо всех сил отгородиться от мира. Но ... она не могла.





Потому что, даже с закрытыми глазами и закрытыми ушами, она могла чувствовать стены комнаты, где покоился Гелет, и она могла “чувствовать”, как Гелет ползет вокруг нее, и в проходах поблизости. Ее совершенно новые щупальца настойчиво бомбардировали ее ощущениями, которые ее разум не знал, как обработать. Элисса считала, что маленькие щупальца Софи обеспечивают ей “повышенную осведомленность об угрозе”, но это был слишком большой мир, чтобы иметь с ним дело.





Алиса кричала до тех пор, пока у нее не заболело горло. Даже зубы у нее болели от скрежета.





Она посмотрела на себя сверху вниз. Верхняя часть ее груди была покрыта всеми этими темными извивающимися наростами, покрытыми свежей слизью, как паразиты. Как будто это увечье. Прежде чем Алиса поняла, что делает, она схватила две пригоршни щупалец и изо всех сил попыталась вырвать их из своего тела.





С таким же успехом Алиса могла бы попытаться отрезать себе руку—боль вспыхнула сильнее, чем она могла вынести. Обжигающе, мучительно. Как будто он одновременно был в огне и стрелял в живот. И хотя ее глаза говорили ей, что к ее груди прикреплены посторонние предметы, ее кожа (ее разум?) сказал ей, что они были частью ее тела, и она напала на себя. Она чуть не потеряла сознание снова от боли своего собственного нападения.





К ним подбежали трое Гелетов, и теперь Алиса чувствовала их панику даже без физического контакта. Ее новые щупальца могли улавливать их эмоциональное состояние с большей точностью, чем способность видеть выражение лица или язык тела, и эти Гелеты были очень сильно напуганы. Двое из них попытались стабилизировать Элиссу и устранить повреждения, которые она только что нанесла своим хрупким трансплантатам, а третий склонился над ней.





Элисса посмотрела на него одновременно старым и новым взглядом. К ней склонилась большая тупая голова с огромным когтем, открывающим еще больше этих скользких полосок плоти, и Элисса почувствовала смесь отвращения и тепла. Она больше не знала, что чувствует, потому что ее реакции были испорчены сенсорной информацией от ее щупалец. Склонившийся к ней Гелет излучал волны нежности и заботы—но также раздражение и страх—и все это было слишком много, чтобы переварить.





“Я бы очень хотела не чувствовать ничего из того, что чувствую сейчас, - сказала Алиса.





Затем ближайший к ней Гелет соприкоснулся с ее щупальцами, и у Элиссы возникло знакомое ощущение падения, которое она уже столько раз испытывала от Софи. И затем—





- Софи стояла прямо перед Алисой, достаточно близко, чтобы Алиса могла заглянуть ей в глаза.





“Что ты там делаешь? Как ты здесь оказался?- Спросила Алиса У Софи, прежде чем та прикусила язык. Потому что, конечно же, Софи там вообще не было. Это было воспоминание или что-то вроде того.





Софи смотрела на себя, и ее щупальца были такими же свежими, как те, которые Алиса только что пыталась вырвать из себя, и она протягивала свои щупальца, чтобы “почувствовать” пространство вокруг себя, и Алиса вдвойне ощущала счастье Софи, благодаря выражению ее лица и всем химическим веществам, которые она испускала. Наконец-то, казалось, сказала Софи. Спасибо, наконец-то моя голова может быть устьем, а не просто этим водохранилищем .





Алиса хотела протянуть руку к Софи, но в этом воспоминании она была уже не сама собой. Элисса была желе, с огромным неуклюжим телом под толстым панцирем и шерстистым мехом, с сердцем, полным облегчения, что эта операция может сработать лучше, чем кто-либо смел надеяться—





- Алиса пришла в себя и посмотрела на склонившегося над ней Гелета. Отвращение прошло, и она “увидела” каждый изгиб сегментированных ног и каждое подергивание большой бесформенной головы, как будто они были крошечными привычками далекого члена семьи.





- Мне очень жаль, - сказала Алиса, надеясь, что они как-то поняли ее. “Я не хотела этого делать, это был просто инстинкт. Надеюсь, я не все испортил. Я действительно хочу понять вас всех и вернуться домой к Софи, как равная ей. Я действительно не хотела, прости—я не хотела, это просто случилось. Извините.





Может быть, если бы ее усики не были повреждены безвозвратно, она смогла бы рассказать им об этом так, как они понимают. Как бы то ни было, они, похоже, были удовлетворены тем, что она больше не будет пытаться разорвать себя на части, и тем, что они сделали все возможное, чтобы стабилизировать ее.





Алиса лежала, проклиная себя, надеясь, тревожась и сходя с ума, пока не услышала крики, доносящиеся из соседней комнаты. Джереми. Он тоже прошел эту процедуру, и только что проснулся, испытывая ту же агонию и отвращение, что и Алиса. Ей очень хотелось придумать что-нибудь, что могло бы его успокоить. Или, по крайней мере, они будут несчастны вместе, если она сможет поговорить с ним.





Предполагалось, что эта операция поможет Алиссе наладить контакт, но она была еще более одинока, чем когда-либо.





Боль все нарастала и нарастала. Алиса никогда не привыкнет к этим колющим, обжигающим, пульсирующим ощущениям. Элисса не могла сказать, насколько этот дискомфорт был вызван операцией, а насколько из-за того, что она напала на себя, когда все еще выздоравливала.





Алиса отдыхала в гамаке из мха и корней, пока ей не стало скучно и боль не утихла настолько, что она могла двигаться, а затем она снова начала исследовать город. На этот раз она чувствовала все проходы и галереи, спускающиеся в глубь города, и чувствовала, как вокруг нее движется Гелет. Она начала различать их, читать их настроения, и все их маленькие жесты, подергивания и движения щупалец стали больше походить на манеры поведения.





Один из Гелетов, в частности, казалось, получил задание присматривать за Элиссой, и у нее была стремительная походка и дружелюбный, заботливый запах.(Алиса не могла придумать подходящего слова, чтобы описать то, как она могла отличить эмоции Гелета от химических веществ, которые они испускали, но “запах” сейчас подойдет. Этот Гелет держался достаточно близко к Элиссе, чтобы оказать ей любую необходимую помощь, и Алиса находила ее присутствие скорее успокаивающим, чем пугающим.





Новая подруга Элиссы пережила ядовитую порчу, убившую многих ее братьев и сестер в ткацком стане, где росли все дети семейства Гелет. (Но она все еще была немного меньше, чем все старшие Gelet. Когда она была совсем новой, другой Гелет загадал ей желание, которое сводилось к тому, чтобы " найти причины для надежды, даже посреди смерти.





Эта мысль напомнила Элиссе о мучительном сожалении: им с Софи так и не удалось помочь Маусу придумать новое имя, главным образом потому, что Маусу было невозможно угодить.





А этот Гелет, которого Алиса стала называть Хоуп, большую часть своей жизни до сих пор посвятил изучению сильных ветровых течений, реактивных потоков, которые перемещали воздух от дня к ночи и обратно. Мысли Хоуп были заняты конструкциями летательных аппаратов, которые позволили бы людям исследовать верхние слои атмосферы вблизи и найти способ держать ядовитые облака подальше от города Гелет. Но общение Алисы с Хоуп все равно шло только в одном направлении. Ее новые трансплантаты, усики, которые она пыталась вырвать, все еще болели сильнее, чем дневной свет. Она попыталась прикрыть их всем своим телом, как будто от воздействия воздуха они еще больше испортятся.





А что, если они никогда не работали правильно?





А что, если она никогда не сможет использовать их для общения, не чувствуя, как горячие иглы впиваются между ее первыми ребрами?





Тот момент, когда она вцепилась в него обеими руками, разрывая свою новую кожу, снова и снова проклинала себя Алиса. Слабая, ненадежная, обреченная—она съеживалась каждый раз.





Хоуп то и дело протягивала свои раскрытые клешни и теплые щупальца, которые всегда хранили какое-то успокаивающее воспоминание о дружеской игре с каким-то другим Гелетом или о том, как она получала благословение от давно умершего вождя Гелетов на каком-то сонном сборище. Элиссе все еще хотелось, чтобы она могла ответить, объяснить, может быть, научиться быть больше, чем просто грубой массой беспокойства, когда нечего сказать.





В конце концов, Алиса решила рискнуть.





Она подняла свои все еще ноющие щупальца, чтобы встретиться с щупальцами Хоуп, и попыталась понять, как посылать, а не получать. Элисса вызвала в своем сознании ужасное воспоминание: ее руки, хватающие и тянущие, такие живые, что это почти происходило снова. Она чувствовала, как он выплескивается из нее, но тогда она не была уверена, что Хоуп получила его. До тех пор, пока Хоуп не отшатнулась и не послала назад впечатление о том, как выглядела Элисса для всех остальных, мечась вокруг, а Гелет бросился внутрь, чтобы попытаться исправить повреждение.





Элисса “видела", как они касались ее тела, в тех же самых местах, которые все еще болели сейчас, и чувствовала их тревогу, их ужас, но также и их...решимость? Кровожадность, может быть. У нее было странное ощущение, что она “наблюдает” за хирургами Gelet, восстанавливающими спайки на ее груди, в то время как она все еще могла чувствовать боль внутри этих разорванных мест. И самое странное: наблюдая, как Гелет восстанавливает свои трансплантаты в прошлом, Алиса обнаружила, что в настоящем раны болят уже не так сильно.





Боль не исчезла волшебным образом, превратившись в блаженство или что-то в этом роде, но Алиса обнаружила, что может это вынести, возможно, потому что она могла убедить себя, что они исправили повреждение. Она начала думать об этом скорее как о еще одной колотой ране.





А однажды Алиса решила, что может использовать свои новые органы (антенны?) не разрушая то, что было едва натянуто, она начала открывать еще больше. Она разделяла воспоминания об этом едком дожде, обрушившемся на нее в Аргело, который, казалось, шел из тех же щелочных облаков, что обрекли на гибель некоторых братьев и сестер Хоуп. И в тот момент, когда Софи впервые показала Элиссе этот город и живущего здесь Гелета, ее переполняла вся любовь Софи к этому месту.И наконец, в первый раз, когда Маус, Софи и Элисса забрались на плоские сланцевые крыши Уорренов, пока все остальные спали, все трое держались за руки и смотрели на весь город, от тени до пламени.





В свою очередь, Хоуп поделилась своими самыми ранними воспоминаниями как отдельный человек, который также был моментом, когда она поняла, что она была окружена мертвой плотью своих товарищей по рождению, висящей внутри этой липкой ткани. Крошечные безжизненные тела прижимались к ней, все они были связаны с одним и тем же потоком питательных веществ, которые поддерживали ее жизнь. Растрескавшаяся кожа, соприкасающаяся с ней, подавляющее химическое зловоние разложения—без возможности сбежать, ничего не делать, кроме как продолжать посылать феромоны отчаяния, пока кто-то не придет, чтобы забрать мертвых.А потом, позже, когда Надежда покинула паутину, и все остальные Гелеты относились к ней как к хрупкому ледяному цветку.





Алиса почувствовала тошноту где-то глубоко внутри себя, где-то под своими новыми трансплантатами.





Она пыталась отправить назад случайные обрывки своего собственного воспитания, например, когда ее мама и все ее дяди умерли на ней, или когда она попала в свою первую серьезную драку на ножах. Но также, торты, чипсы из кактусов и танцы. И целовался с девушками, парнями и другими в изгибе этого переулка, который огибал рукоятку ножа в Арджело, где музыка чувствовалась сильнее, чем ты ее слышал, и где можно было вдыхать дым от чужих напитков. Всегда зная, что она может затеряться в этом городе, и было больше сладких тайн, чем у Алисы когда-либо будет достаточно времени, чтобы найти.





Вскоре Алиса и Хоуп просто делились друг с другом каждой тайной радостью и каждым странным моментом бытия ребенка и пытались понять взрослых вокруг вас—а затем росли, но все еще не понимали, большую часть времени. Хитросплетения Гелетовской культуры все еще сводили Алиссу с ума десятью способами сразу, но она могла понять чувство странного ребенка, заглядывающего внутрь.





Алиса начала чувствовать себя более комфортно с надеждой, чем с 99 процентами человеческих существ —до тех пор, пока несколько снов спустя, Надежда не показала Алиссе что-то, что послало ледяной шип через всю ее жизнь. Они сидели вместе в одном из этих паутинных гамаков, и Алиса дремала, наконец - то не испытывая такой сильной боли, что не могла успокоиться, и Хоуп позволила чему-то выскользнуть наружу. Воспоминание о прошлом?





Нет-возможное будущее.





В видении Хоуп, Гибридные люди двигались стаями через этот город, глубоко под полуночным холодом. Десятки людей, все болтающие своими человеческими голосами, но также тянущиеся друг к другу своими желетными усиками. Эта толпа казалась радостной, но во всем происходящем присутствовал какой-то скрытый ужас, который не имел никакого смысла для Алисы.





Пока она не поняла, чего ей не хватает. Хоуп могла видеть будущее, где полуночный город был заполнен гибридами людей-Гелетов—но сами Гелеты исчезли.





- Мне нужно тебе кое-что показать, - сказала Алиса Джереми.





Он вскинул голову и уставился на нее, вплетенный своими новыми щупальцами в те два желе, которые Элисса еще не встречала. Он моргнул, как будто забыл звук произносимого слова, затем медленно отстранился от двух Гелетов и, спотыкаясь, поднялся на ноги.





- Ладно, - сказал Джереми. “А что ты хотел мне показать? - А где же он?





“Прямо здесь.- Алиса указала на свои усики.





Джереми отстранился всего на пару сантиметров, но достаточно, чтобы Алиса заметила.





- О, - сказал он. “Я и не думал ... не думал.”





- Не будь ребенком, - сказала Алиса. “Я знаю, что ты злишься, ты винишь меня, я понимаю. Ты же не хочешь впустить меня.





- Дело даже не в этом, - пробормотал Джереми. “Я даже не знаю. Это все так ново, и даже просто поделиться с Gelet достаточно незнакомо. Быть связанным с другим человеком или другим гибридом, я имею в виду, было бы...плюс я слышал, что ты...я слышал, что ты что-то сделал. Ты пытался навредить самому себе. Они не хотят показывать мне детали.





Долбаные сплетни. Элисса не должна была удивляться тому, что Джелет будет еще хуже обычных людей рассказывать всем о своих делах. От взгляда Джереми ей стало еще хуже, а ее шрамы, казалось, пылали огнем.





- Это не имеет ко мне никакого отношения, - сказала Алиса. - Я обещаю, что даже не буду ничего рассказывать о себе, если ты так боишься умственного заражения.





- Я не хочу быть... - Джереми глубоко вздохнул. “Окей. Окей. Конечно. Идти вперед.





Среди тысячи вещей, которые понадобятся гибридам, некий этикет будет одним из самых важных. Способ использовать их слова, чтобы договориться, стоит ли и как общаться друг с другом невербально.





Джереми наклонился вперед, расстегнув тунику, и Элисса сосредоточилась, отчаянно пытаясь сдержать свое обещание и не делиться ничем другим. Но, конечно же, чем больше она беспокоилась о том, чтобы не поделиться с кем-то неправильным, тем больше ее ум заполнял образ себя внутри дворца Ксиосфанти, идущей по кровавым следам на самом изысканном мраморном полу, который она когда-либо видела.





- Нет-нет. Не то. Пожалуйста.





- Подождите минутку.- Алиса остановилась, когда они были всего в нескольких сантиметрах друг от друга. “Просто. Надо разобраться. Моя голова.





Кураторство над своими мыслями, отсеивание уродливого было буквально головной болью. Если бы только Софи была здесь ... но Элиссе не хотелось открывать этот бочонок с Болотной водкой, иначе она никогда не сможет вызвать в памяти чистое воспоминание.





Дышать. Сосредоточить. Алиса представила себе страшное видение Хоуп, как будто это была прозрачная жидкость внутри маленького стеклянного шарика, зажатого в ее ладонях. Отделенная от всех своих собственных мыслей, чистая и нежная. Она мысленно отдала этот стеклянный шар Джереми, когда их щупальца соприкоснулись, и почувствовала, как сон Хоуп покидает ее.





В ответ из головы Джереми вырвалось несколько мыслей или воспоминаний: стройный мальчик с бледными чертами лица и жесткими каштановыми волосами натягивал брюки, искоса поглядывая на своего запретного любовника. Бьянка и ее супруг Дэш улыбались с балкона, как будто толпа под ними выкрикивала Не проклятия, а дань уважения. Женщина держала крошечный окровавленный сверток на булыжной мостовой боковой улицы, причитая.





- Ой, прости, - сказал Джереми. А потом до него дошло видение Хоуп о возможном будущем, и он задохнулся.





- Это... - Джереми отключился от нее и пошатнулся, как пьяный, прислонившись к ближайшей стене. “Вот именно.…”





- Я знаю, - сказала Алиса. “Я не думаю...я не думаю, что должен был это увидеть.





- Мы не можем этого допустить. Джереми отвернулся от стены и зарыдал, вытирая глаза и нос рукавом туники.





- Наши предки уже захватили всю их планету. Это было бы еще хуже.- Алиса посмотрела на свои костяшки пальцев. “Гораздо хуже, чем когда я помогал этим чужеземцам вторгнуться в ваш город. Я лучше ... я лучше умру, чем стану частью еще одной несправедливости.





Некоторое время они вдвоем бродили по городу Гелет. Наблюдая за небольшими группами детей, все они связаны с одним учителем, кукольники устраивают шоу, музыканты заполняют туннели вибрациями, команда инженеров ремонтирует турбину. Миллиону человекогелет-гибридов понадобятся столетия, чтобы понять всю эту культуру. Софи едва видела крошечный кусочек жизни этого города, и она провела здесь гораздо больше времени, чем Алиса или Джереми до сих пор.





“Но мы можем помочь. Элисса нарушила молчание, которое казалось почти бесконечным. “Они превратили нас в гибридов не ради нас самих. Так ведь? Они нуждаются в нашей помощи, чтобы исправить ущерб, нанесенный нашим собственным народом. Хоуп показала мне некоторые конструкции новых летательных аппаратов, которые могли бы помочь им понять, как держать токсичные дождевые облака подальше, но они не могут выдержать даже частичного солнечного света.





Джереми закрыл лицо одной рукой, а другой-свои усики. Его новые щупальца отодвинулись за спину, обернувшись вокруг нее, как пара скрещенных в осуждении рук. Он вздрогнул и тихо выдохнул. Алиса не была уверена, что он все еще плачет и что ей теперь делать. Она просто стояла и смотрела на него, пока он не взял себя в руки, и они пошли и взяли немного тушеных корней вместе.





“Мы ведь не успеем, правда?- Сказал Джереми своей руке. “Мы не можем этого сделать. Мы не успеем изменить достаточно людей, чтобы помочь им. Я знаю, что ты сделала что-то ужасное, сразу после того, как они изменили тебя, и я... - он не мог заставить себя сказать то, что последовало дальше. - То, что я сделал, было намного хуже. Я даже думать об этом не могу.





Благодаря своим новым щупальцам и всем прочно укоренившимся старым навыкам читать людей, Алиса чувствовала себя подавленной сочувствием к Джереми. Она чувствовала его эмоции, может быть, даже более отчетливо, чем свои собственные, как будто от них кружилась голова. Этот кислый перекресток между братством и тошнотой. По крайней мере, теперь она знала, что не только у нее была неприятная реакция после операции Гелета.





Джереми ждал, что Алиса что-нибудь скажет. Она и не собиралась этого делать.





После долгого молчания он снова сказал: “Мы не успеем.” Затем он ушел, все еще прикрывая рот и щупальца, окутывая себя всеми конечностями.





Алиса не видела Джереми уже несколько часов.





Тем временем она была занята, выуживая из Гелета все, что могла, хотя ее мозг страдал от множества чужих воспоминаний и концепций, которые невозможно было облечь в слова. Она узнала гораздо больше, чем когда-либо сможет понять. Она продолжала давить на себя, даже когда все, что ей хотелось, - это побыть одной.





Хоуп продолжала появляться, но Алиса также познакомилась с кучей других Гелетов, большинство из которых были старше, но не все. Некоторые из них были родом из других городов, и она уловила некоторые представления о том, что такое жизнь в городе с населением всего в несколько сотен или несколько тысяч Гелетов, где все действительно знали друг друга наизусть. Она стала свидетелем лишь самой незначительной части того, на что были бы похожи дебаты среди Гелетов.





В самые холодные минуты своей жизни Алиса ловила себя на мысли: "я должна узнать все, что смогу, на случай, если однажды все эти люди уйдут, и только мои потомки смогут сохранить эти воспоминания". Эта мысль всегда вызывала у нее гнев на саму себя, даже более сильный, чем когда она думала, что погубила свои собственные усики.





Она подумала о том, что однажды сказал ей рот, о культурном выживании. Люди умирали, даже целые нации выгорали, но вам нужно, чтобы кто-то остался, чтобы нести важные вещи вперед.





“Ты был прав.





Джереми застал Алису врасплох, когда она дремала в большой паутине с дюжиной желе, ожидая появления их мертвого судьи. Джереми казался намного старше, чем в последний раз, когда Алиса видела его, его плечи были расправлены против какой-то новой тяжести, которая никогда не будет снята. Он смотрел ей прямо в глаза, не пытаясь ни прикрыться, ни отвернуться.





“Ждать. В чем же я был прав?- Сказала Алиса. - В последний раз, когда я выиграл спор, он включал в себя пригоршни крови и проколотое легкое. Я перестал жаждать отмщения.





- На карту поставлено гораздо больше, чем то, кто сидит в этом уродливом Дворце дома в Ксиосфанте.- Джереми покачал головой. “Я пришел сюда в надежде найти новый способ организовать людей против вице-регента, но у нас есть более важная работа. Вы были правы насчет всего этого: быть гибридом-это не просто средство для достижения цели,это намного важнее.





“О.





Алиса посмотрела на застенчивое, непоколебимое выражение лица Джереми, и волна нежности застала ее врасплох. Они вместе прошли через все это, чего почти никто из живых не мог понять. Она не могла не думать о нем почти как о спящем друге-даже при том, что они спали только рядом друг с другом, а не рядом друг с другом.





“Мы не можем просто послать сюда людей и ожидать, что они сами справятся с этим изменением. Любой, кто придет сюда, будет нуждаться в ком-то, кто будет говорить с ними на каждом этапе процесса, кто-то, кто понимает, как быть терпеливым”, - сказал Джереми. - Итак ... я принял решение. Я думаю, что это было бы легче показать, чем сказать.





Через мгновение Алиса поняла, что он имел в виду, и позволила своим щупальцам расслабиться, ослабеть, чтобы его собственные коснулись их.





Она боялась, что покажет ему тот момент, когда попытается вырвать эти вещи из своего тела—так что, конечно же, именно это она ему и показала. Кричащая паника, ощущение ее пальцев, сжимающих и разрывающих, пытающихся вырвать твое собственное сердце.





Джереми споткнулся, вздрогнул и испустил стон...а затем он принял память Элиссы. И он на мгновение вспомнил свой самый худший момент: Элисса была Джереми, набрасывающимся с рычанием на горло, его ладонь столкнулась с ближайшим испуганным Гелетом, кроваво-красный туман окутал все вокруг. Я убью вас всех, повторяя в своей голове, я разорву вас на части, убью вас, убью вас . Новые чуждые чувства нахлынули на мозг Джереми, возвращая все те моменты, когда ему нужно было оглядываться через плечо при каждом шаге.





- Все в порядке, - сказала Алиса, обнимая Джереми под корнями его щупалец. “Все действительно хорошо.





“Это не нормально.- Джереми задрожал. “Я же чудовище. По крайней мере, никто серьезно не пострадал.





“Ты вовсе не чудовище. Ты просто испугалась. Мы оба были там.- Алиса еще крепче вцепилась в него, и он тоже прижался к ней. “Мы готовились, но не были готовы. Мы должны убедиться, что в следующий раз все пройдет лучше.





“Именно об этом я и собирался тебе рассказать.- Джереми немного расслабился. “Именно так я и решил.” Он послал Алиссе еще одно видение, на этот раз о будущем, которое сам себе представлял.





Джереми был здесь, все еще в полуночном городе, изучая все, чему мог научить его Гелет. А потом, когда из Ксиосфанта прибыло еще больше людей, Алиса увидела, что их приветствует Джереми. Водил их по городу, готовил, говорил с ними на каждом шагу пути. Джереми в видении постарел, но так и не вернулся к свету.





Алисе пришлось произнести это вслух: "ты хочешь остаться здесь? - Навсегда?





- Я...я думаю, что это правильно, - прошептал Джереми. “Я могу организовать, я могу быть лидером, все это. Только здесь, а не в Ксиосфанте. Люди будут продолжать приходить сюда, и здесь должен быть кто-то, чтобы помочь. В противном случае, больше людей будет…”





- Больше людей будут реагировать так же, как вы и я.- Алиса вздрогнула.





“Да.





Алиса обнаружила, что делится с Джереми своим собственным планом. Она представила себе, как возвращается в Ксиосфант, к Софи и Маусу—но не просто помогает им убедить больше людей прийти сюда и стать гибридами. Она представила себе, как Джереми продолжает свою работу: находит людей, которых раздавили все эти неправильные убеждения, помогает им сформировать движение. Может быть, открыть какое-нибудь кафе, где раньше работали Софи и Джереми. Давая людям безопасное место, чтобы убежать от всего этого дерьма Xiosphanti.





- Ты тоже был прав, - сказала Алиса Джереми. "Люди в Сиосфанте должны собраться вместе. Если бы им было куда пойти в этом городе, возможно, многие из них могли бы подумать о том, чтобы приехать сюда.





“Но ты можешь позаботиться о Сайрусе?- Джереми послал короткое впечатление о самом большом Сурке, которого Алиса когда-либо видела, мурлыкающем и вытягивающем во все стороны голубые псевдоподии. “Я оставила его с другом, но ему нужен кто-то надежный, чтобы присматривать за ним. Софи уже знает его.





- Конечно, - сказала Алисса, обнимая Джереми, их усики все еще переплетались.





Алиса еще некоторое время оставалась в полуночном городе, поправляясь, но и составляя компанию Джереми. После того, как она уйдет, он еще какое—то время не услышит другого голоса-и странно, чем дольше у Элиссы были эти щупальца, тем более важной казалась ей вербальная коммуникация, потому что слова имели другой вид точности, и были истины, которые можно было разделить только в словесной форме. Алиса познакомила Джереми с Хоуп и шепотом объяснила ей все, через что ей пришлось пройти, а Джереми представил Элиссу также некоторым из своих друзей-Гелетов.





Ее хирургические шрамы утихли до тупой боли, а затем медленно перестали болеть вообще, за исключением тех случаев, когда она напрягала мышцы или странно спала. Новые части тела и то, что осталось от боли, оба чувствовали, что они были просто частью Элиссы, так же, как Chancers и находчивые курьеры всегда будут. - Кажется, пора, - сказала себе Алиса. Она направилась к выходу из Гелет-Сити с Хоуп по одну сторону и Джереми-по другую, хотя Джереми собирался повернуть назад еще до того, как они доберутся до выхода.





Почти не раздумывая, Элисса вытянула свои усики так, чтобы быть связанной с Джереми и Хоуп, и они втроем не делились ничем особенным, пока шли. Всего лишь водоворот эмоций, фрагменты воспоминаний и, самое главное, набор желаний на будущее, которые были достаточно смутными, чтобы быть удобными. Они оставались в этой трехсторонней связи, пока первые порывы морозного воздуха не начали просачиваться вниз с поверхности ночи.





copyright © Robert Hunt

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Фридрих - снежный человек»

 

 

 

«Екатерина и Жар-птица»

 

 

 

«Картография внезапной смерти»

 

 

 

«Самая высокая кукла в Нью-Йорке»

 

 

 

«Доппель»