ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Эти бессмертные кости»

 

 

 

 

Эти бессмертные кости

 

 

Проиллюстрировано: Сэм Вебер

 

 

#ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 10 минут

 

 

 

 

 

Ужасная история о ведьме-невесте, второй жене короля, и раздоре между ней и ее молодым пасынком.


Автор: Кассандра Хоу

 

 





“Ты не должен так говорить” - хнычет юный принц, отрываясь от своего обеда, состоявшего из сосисок и пюре с трюфелями, усеянных перламутровыми кусочками, которые он наполовину прожевал. Трудно поверить, что ему одиннадцать. Всюду подливка; почти галлон ароматного говяжьего экстракта, приправленного душистым перцем и карамелизованным луком, щепотка тимьяна, лавровый лист, приготовленный до паутинки. Новый повар потратил на это уйму времени. Я знаю. Я тоже там был.





“Ну и гадкая же ты! Я скажу своему папе, что ты все это наговорила! Ты не должна была так говорить.- Он воет.





Я смеюсь, немного горько. Было много вещей, которые я не должна была делать или быть. Я не должна была быть чьим-то вторым шансом, чьим-то счастливым чередованием. Я не должна была быть злой мачехой — бессердечной, бездушной, лишенной естественного сострадания, ожидаемого от детородных женщин, инстинкта бросить все и нянчиться с нуждающимися, ноющими маленькими щенками вроде него.





На самом деле, я полагаю, что я должна был быть всеми этими вещами, но я также должна была подняться над нелестными стереотипами.





Ну и черт с ними.





Я жестикулирую, наклоняя ладонь. Его слуги, покрытые синяками и вздрагивающие, отступают как один, безмолвно проходя обратно через служебные двери. Некоторые колеблются, вопросительно скривив губы. За все эти годы я ни разу не попросила оставить меня наедине с маленьким принцем, сделала все возможное, чтобы избежать его общества.





Даже если некоторые из них могли бы заподозрить меня в своих намерениях, ни один из них не высказывает своих опасений вслух.





Наконец-то все слуги ушли.





“И все же я ненавижу тебя, - бормочу я, шагая вглубь комнаты, и мое платье шуршит по мраморному полу. Под ним у меня есть кожаные штаны для верховой езды и сапоги, нагрудник, который я сшила под часами милого сына кожевника. Моя первая и самая настоящая любовь. Его кости все еще со мной. Когда он умер, я вырезал его бедра в рукоятках своих ножей для снятия шкур, а голени-в ледорубах. Костяшки пальцев я нагрузил железными подшипниками, а затем отшлифовал в сверкающую матрицу. Мы стали легендами, он и я, но это отдельная история.





- Я ненавижу тебя, - продолжаю я. “Со всем, что у меня есть. Я ненавижу твои крики. Я ненавижу твои лживые, визгливые манеры. Я ненавижу твои крокодильи слезы, твои лукавые маленькие улыбки—о, не думай, что взрослые этого не знают. Мы можем сказать, когда вы ставите на шоу.





Маленький принц издает безумный вопль, хлопая ложкой по ладони. Картофельное пюре, красиво настоянное на чесночном масле и облизывании горчицы, идет везде.





- Я тебя ненавижу.- Я сажусь перед ним на корточки. “Ты даже не представляешь, сколько именно. Ты очаровал маленького придурка.





“Я скажу папе, - ядовито объявляет он. Зрачки его глаз так широко распахнуты, что почти затмевают зрачки, оставляя лишь легкий золотой ореол, окружающий темноту. В них я вижу самого себя: страшного, бесстрашного, разъяренного. “Я собираюсь дать ему знать, что ты говорил мне гадости. Я скажу ему, что ненавижу тебя. Я скажу ему, чтобы он нашел мне другую мамочку. А потом он тебя вышвырнет, и собаки сожрут твои кости!





Еще один головокружительный взрыв смеха. - Новая мамочка! Новая мамочка! Кто-нибудь, скажите папе! Я хочу новую мамочку!





- Ты зря тратишь мясо, - шиплю я, смакуя это шипение. “Тебе бы это понравилось, не так ли?





Маленький принц хихикает.





“Ты уродливее, чем моя настоящая мама.





“А ты просто кусок дерьма.





Я не знаю, почему его отец выбрал именно меня. Это не могло быть ради красоты. Моя сестра, черноволосая и величественно стройная, была бы лучшим выбором. Не может быть, чтобы он искал кого-то покладистого. Есть штормы, более покладистые, чем я, и лесные пожары, менее склонные к неповиновению. Какое-то время я подозревал, что именно потому, что он был мудр в моей генеалогии, он мог слышать, как мои кости шепчутся с его.





Но он никогда ни о чем не просил, никогда даже не признавался, что трубадуры поминают меня как невесту-ведьму, как предвестие беды. Для него я была просто его женой, наперсницей, украшением, которым иногда восхищались, и, когда наши настроения совпадали, любовницей, с которой можно было провести седобрюхий день.





НЕТ. На самом деле, это было не так.





Была одна вещь, которую он хотел, и такая простая вещь тоже, такое сострадательное желание. Больше всего на свете мой муж жаждал, чтобы я полюбила его сына. Маленький принц-это все, что осталось от почитаемой матери мальчика: бледный призрак, милый, хотя и слегка глуповатый, склонный к капризам. Мне говорили, что она была любима придворными-переросшее домашнее животное, которого никто не видел повода осуждать, достаточно очаровательное в кратких дозах. Когда она умерла, они оплакивали ее неделями. Неудивительно, что они боялись меня: огнеглазый, острогубый одичалый, которого король привез домой из далекой страны всего через несколько месяцев после трагической кончины нежного-полуночи и кости моему полуденному предшественнику.





В последующие годы моя репутация росла так, как мой желудок отказывался это делать. Слухи распространялись подобно ежевике, выкапывая тернии в сельской местности, сея мифы. Мои грехи были бесчисленны: я отравлял колодцы; я соблазнял мужей их жен, жен их мужей; я рождал морских чудовищ, которые пожирали одного из наших северных соседей; я крал детей и делал ожерелья из их костей, прежде чем раздавать их на полуночных балах бесчисленным демонам; я приносил голод, чуму, саранчу и смерть, как вдова тащит свои траурные вуали.





Король не обращал никакого внимания на эти едкие шепотки. Как я уже сказал, Все, чего он хотел, - это чтобы я любил его ребенка, его милого мальчика, его самое дорогое сокровище, его непривлекательного щенка.





“Я скажу папе.





- Ты этого не сделаешь. - я натягиваю уток реальности так, чтобы нити сомкнулись, закрывая все звуки от входа или выхода из комнаты.





Маленький принц смотрит на меня из-под длинных ветвей своих ресниц-сплошные зубы и злоба. Он роняет ложку, и от удара тарелка разбивается вдребезги. Еда шлепается на мозаичные плитки. Картофельное пюре придает распятому Агнцу королевства некрасивую бороду. - Я так и сделаю. Я буду кричать, пока он не войдет. Я собираюсь сказать ему, что ты причинил мне боль.





Произнося это нараспев, он ощупью пробирается сквозь беспорядок. Маленький принц вскоре находит то, что ищет: острый фарфоровый треугольник, с которого все еще капает соус. Если бы мне было до него дело, я бы его остановил. Вместо этого я пристально смотрю на него из-под полуопущенных век, пока он снова и снова не ударяет себя по собственной свирепой физиономии, пока не истекает кровью и не начинает рыдать из каждого сустава. Его дальнейшее существование-это бонус, а не требование. Его туша будет работать так же хорошо.





“Ты же ведьма.- Он радостно пыхтит. “Я скажу им, что ты пытался убить меня. И ты причинил мне боль.- Он издает дрожащий крик. - Ты заставляла меня делать разные вещи. Ты заставил меня плакать.





“Ты же знаешь, что они сжигают ведьм, - продолжает Маленький принц. - Может быть, они тебя сожгут. Я хочу увидеть, как ты сгоришь .





Я вздыхаю и встаю. - Продолжай твердить себе это, маленький принц.





Это последнее слово-принц-дрожит в воздухе, ловя в тени, как волосы, взъерошенные в браяре. В ответ раздается чириканье, которое вырывается из углов, а ногти отбивают дробь по стеклу. Он растет, этот шум. Он растет, растет и растет, пока окна не почернеют и не задрожат.





Люди всегда так быстро воркуют над детьми. Такие невинные, они глупо улыбаются, прижимая кричащих младенцев к своей груди. Такой беспомощный. Настолько чистый. Они забывают, что волки тоже невиновны, что дикие собаки, терзающие семейного котенка, который сам когда-то был существом, склонным к игре с мышами со сломанной грудью, не таят жестокости в своих ребрах.





Маленький принц убил белку, когда ему было четыре года—когда я все еще пыталась полюбить его. Однажды зимним утром он застрелил зверька с насеста на обледеневшей ветке, и рогатка оказалась дурацким подарком от отца. Белка упала, оглушенная камнем, и на белом фоне вспыхнуло красноватое пламя. И Маленький принц, и я побежали туда, где он приземлился, чтобы посмотреть, можно ли его спасти, и мальчик—





Он засунул свою маленькую головку под ботинок прежде, чем я успел закричать. - Все равно что сдохнуть, - сообщил мне маленький принц и, смеясь, бросился прочь, оставляя на снегу красные следы. Оглядываясь назад, кажется, что это такая непочтительная мелочь, чтобы повесить ненависть. В конце концов, каждый ребенок повинен в какой-то необдуманной дикости, даже если этот был более порочным, чем большинство, более опасным. Тем не менее в тот день я научился презирать его. Иногда я спрашиваю себя, не следовало ли мне тогда покончить со всем этим, не следовало ли мне провести игольчатые кости белки через его горло и легкие, позволить ему утонуть в собственной крови. Это избавило бы его от многих неприятностей.





Маленький принц моргает, поддаваясь хитрому тихому животному инстинкту, заставляющему его наблюдать, ждать, быть настороже. “И что же ты сделал?





- Я говорил с теми существами, которым ты причинил боль.—”





“Я же сказал, что сожалею ” - рявкает он, как будто одно это слово-исповедальня,которую надо набить его грехами. Как будто одно это слово может все оправдать.





— ... и я сказал им, что они должны принять решение. Если бы они могли простить тебя, если бы они могли похоронить свой гнев вместе с ними, это было бы так. Я бы их больше ни о чем не спрашивал. Но если они не смогут ... —”





Теперь звуки снаружи превратились в грохот саранчи, бормотание Жуков. Теперь тени удлиняются, превращаясь в цепкие пальцы. - Выдыхаю я. В воздухе мелькает зеленый огонек-иероглиф из старого и забытого языка.





“Если ты убьешь меня, я вернусь и буду преследовать тебя.- Маленький принц издает шипящий звук, с трудом поднимаясь на ноги, его раздражение переходит в ярость. В руке он держал затупленный нож, который ему дали на обед, бесполезный для того, чтобы резать, но не для того, чтобы выколоть глаз из глазницы.





“Никто тебя не убьет, маленький сопляк, и тем более жаль. Но ты еще пожалеешь, что не умерла.





При этих словах он бросается вперед, размахивая ножом; никакой грации, никакой стратегии, оружие сжато, как факел. Я делаю шаг в сторону, легко поворачиваясь на каблуках, и Маленький принц, пошатываясь, проходит мимо. Вой, высокий и тонкий.





“Ах ты, маленький засранец.- Я улыбаюсь в полутьме пыльного зеленого света-сплошные зубы и ненависть. “Тебе будет очень больно.





Когда ему было семь лет, Маленький принц зашил кошку и спрятал ее в коробке. Когда она наконец умерла, он принес сочащийся труп в мою библиотеку, практически раздутый от гордости. - У него в животе полно какашек.





Когда ему было восемь лет, он ослепил кролика своими большими пальцами, оставив его череп наполовину треснувшим.





Когда ему было девять лет, он просверлил дыру в черепашьем панцире и наполнил его муравьями.





Когда ему было десять лет, он научился быть жадным. Каждую неделю еще одна горничная или дрожащий стражник стучались в мою дверь, кротко умоляя о помощи, их страх передо мной был подавлен нуждой. Целый год я только и делала, что убирала за маленьким принцем его легкомыслие. Я проводил вечера в комнатах слуг, очищая их комнаты от его даров.’ Я варил припарки против кошмаров и одаренные чары против привидений, приводил в порядок то, что кости позволяли себе оставить, и давал обещания остальным.





Придворные в целом не обращали внимания на странности Маленького принца, превознося их как предзнаменования грядущей славы. В битве, торжествовали прорицатели, он будет чудовищем.





Забавно, что они не хотели говорить о том, что он уже был одним из них.





И все же все это бледнело по сравнению с тем, что случилось, когда маленькому принцу исполнилось одиннадцать .





Кости сыплются из каждой трещины в стенах и окнах. Длина локтевой кости грызуна. Покрывало из ежиных шипов, волнистых вниз по гобеленам. Позвонки, Соединенные даже в смерти, скользили, как змеи. Коренные зубы от его первого убийства, осколки черепа. Повсюду кости, с треском прокладывающие себе путь по завитушкам черепицы.





Я признаю это. Я не ожидал, что их будет так много. Здесь их сотни. Тысячи. Полагаю, Маленький принц оказался умнее, чем я думал. Более плодовитый. Возможно, те убийства, свидетелем которых я был, были просто практикой или вещами, которые он курировал для наших открытий.





Что угодно.





Маленький принц молчит на протяжении всего представления, разинув рот от удивления, слишком глуп, чтобы понять, что они идут за ним. Только когда она появляется, он начинает остреть, начинает плакать без дыхания и паузы.





Как и все остальные, она-кость, не привязанная к мышцам. В отличие от остальных, она цела, сохранена памятью или, возможно, плачущей яростью, которая часто наполняет тех, кто встретил насильственный конец. Больше не привязанная к сухожилиям и сухожилиям, она дрожит на каждом шагу, марионетка с недостающими нитями; иногда она скользит. Иногда она теряет себя, распадаясь на части, прежде чем какое-то эхо прошлого снова соберет ее вместе.





Она протягивает к нему свои пальцы, ее фаланги связаны, как белые веревки.





Это единственное предупреждение, которое он получает.





Она была просто девочкой, не старше Маленького принца, маленькой во всех смыслах этого слова. Там были десятки таких же детей, как она, бродивших по территории замка, бастарды служанок; прочные, ненужные сувениры о визите дворянина.





Другой король мог бы изгнать их, но мой муж всегда был мудр. Он знал, что иногда бывают перемены в сердцах, а иногда возникает необходимость выдернуть наследника из простого народа, наследника, наивного к правилам власти. Вы могли бы заработать хорошие деньги, торгуя в счастливых условиях.





Тем не менее, когда девушка исчезла, никто особенно много не сказал. Это было то, что случилось, объяснил канцлер. Время от времени служанки меняли детей в борделях или продавали их с аукциона за солидное приданое. И ребенок, до тех пор голодный рот, не имеющий никакой ценности, станет достойным нежного воспоминания.





Но девушку, как выяснилось, так и не продали.





Ее ведь никто не выдал.





Она—





Я не буду рассказывать вам о том, что я нашел. Не стану рассказывать вам, что я увидела, когда вошла в кухню: рыдающая горничная, свернувшаяся калачиком у камина, Маленький принц, распевающий стихи. Я не скажу вам, что он сказал мне, только то, что мне пришлось дать служанке успокоительное, прежде чем я смог увести ее от трупа маленькой девочки.





Что же касается самой девушки—





Естественно, мы заговорили после того, как ее кости были погружены в кишки светлячков и франжипани. Нет, я тоже не скажу тебе, что она мне сказала. Но мне не стыдно признаться, что я плакал.





Кости не лгут.





Даже когда они сломаны, а затем заштопаны, есть шрамы, чтобы сказать, где когда-то был перелом. Женщина может носить пудру, чтобы скрыть свой возраст, а мужчина может хвастаться своей силой, но если вы знаете, куда смотреть, если вы можете прочитать их зубы и изгибы их колючек, вы будете знать правду каждый раз.





И правда Маленького принца такова: он заслуживает всего этого. Его кости-бледные, нетронутые-тарахтели на полу в гневе, разгневанные тем, что их вытеснили из плоти. Даже сейчас, даже в своем нынешнем состоянии, они мелочные, капризные существа.





Я не обращаю на них внимания.





Вместо этого я наблюдаю. Я смотрю, как эти другие кости ползут через красный круг его провисшего рта. Я наблюдаю, как они договариваются о размещении; какой позвонок пойдет куда, какой палец будет сделан птичьими крыльями, а какой-человеческими зубами.





К завтрашнему дню они сольются в единое целое, наполовину состоящее из снов о лесах. И кто знает? .. В последующие годы, возможно, эти мечты рассеются, оставив душу, подобную моей, целой и странной.





Двери с грохотом распахиваются как раз в тот момент, когда последняя щепка кальция встает на место, и Маленький принц делает свой первый новый вдох.





- Остановись!- кричат стражники, когда они вбегают в комнату, ее карнизы и ниши все еще забиты костями. - Остановитесь во имя короля!





Так вот где они меня поймали? Не здесь ли я рассказываю вам, что писал свою повесть из камеры, ожидая морозного рассвета и смерти в огне? В конце концов, это обычно та часть истории, где предосудительное встречает свой конец.





Что ж—





Но не в этот раз.

 

 

 

 

Copyright © Cassandra Khaw

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Звездный Механик»

 

 

 

«Турист»

 

 

«Четыре всадника на досуге»

 

 

 

«Что видел доктор Готлиб»

 

 

 

«Призрак Лидвилла»