ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Этот мир полон монстров»

 

 

 

 

Этот мир полон монстров

 

 

Проиллюстрировано: Flavio Greco

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 35 минут

 

 

 

 

 

Инопланетное вторжение приходит к порогу одного человека в виде сказочного существа, за которым следует смерть и возрождение в преобразованной Земле.


Автор: Джефф Вандермеер

 

 





Я Не Понимал, Что Меня Искало





История, которая означала конец, пришла поздно ночью. Крошечная история, покрытая зеленым мехом или лишайником, дрожащая на своих ногах. Он уместился на моей ладони. Я долго смотрел на эту историю, пытаясь ее понять. У истории были большие глаза, которые могли видеть в темноте, и острые зубы. Он мурлыкал, и мурлыканье становилось все громче и громче: прекрасный бутон цветка раскрывался и раскрывался, пока я не наполнился им. Я слышал Дрозда и притяжение тьмы, так сильно разросшейся в моей голове.





Я начал уставать.





Я устал и заснул на кушетке, держа в руках эту историю, гадая, что бы это могло быть и кто мне ее передал. Но на удивление времени уже не оставалось. Пока я спал, эта история прогрызла себе путь в мой желудок, а затем она поползла вверх по моему телу в мою голову. Когда я проснулся, задыхаясь от сопротивления, эта история заставила меня выскочить из дома и, шатаясь в темноте, идти по своей улице, головокружительную и дезориентированную, бормоча: "Не останавливай меня. Не останавливай меня. История сделала меня таким. История сделала меня таким.





Я почувствовал непреодолимое желание повернуть налево, а затем снова повернуть налево. Пока история не заставила меня остановиться в конце квартала, где последний забор встречается с лесом. Теперь я уже знал, что это вовсе не сказка. Это просто заставило меня думать, что это была история, чтобы она могла вторгнуться в мой мозг.





И пока я стоял там в тени безлунной ночи, за уличными фонарями, за кружащимися мотыльками и ночными ястребами, безмолвно скользящими над головой...пока я стоял там и умолял, сказочное существо выросло из моей макушки в буйстве полевых цветов, золотарника и грубых сорняков.





Взрыв пронзил меня насквозь. Я закричала, но сказочное существо сдавило мне горло, и крик превратился в ручеек бессмысленных рифм, нашептанных шепотом, которые ползли по моей коже и попадали в рот. Моя голова зудела, и был неудобный вес, так что мой баланс был выключен. Но почему-то это казалось правильным.





Даже полуночные шмели, окружавшие мою голову нимбом, казались мне правильными, как и твари, похожие на шмелей, которые вырвались из моей кожи, моего рта.





Было так много вещей, которые я уже начала забывать.





Как это произошло и что было дальше





Я писатель...я был писателем. Легко обмануть писателя, заставив его думать, что существо-это история. Звонок в дверь раздался чуть раньше. Когда я открыл дверь, на коврике перед дверью, освещенном лампой на крыльце, лежал пухлый маленький конверт. Когда я открыл ее, на кухонный стол выполз буклет. От буклета пахло влажным банановым хлебом. Он был наполнен странными словами, но так или иначе я понимал этот язык. Я прочитал буклет от корки до корки, как будто это была чудесная еда, и я был голодным человеком. Я жадно впитывал каждое слово.





Я читал одну историю. Я был уверен в этом, хотя и не мог вспомнить, о чем была эта история. Я также не мог вспомнить, кто еще был со мной в доме, за исключением того, что их было двое, и они превратились в простые тени на стене.





Теперь же, у забора, полевые цветы, золотарник и сорняки переплетались вместе и становились чем-то другим, а корни уходили в меня, и на моей голове росло молодое деревце. Мое равновесие было ужасным—я должен был держать молодое дерево обеими руками, потому что знал, что если оно сломается, то убьет меня. Но скоро вес будет уже не выдержан. Скоро я уже не смогу ничего исправить.





Сказочное существо, которое выросло из моей головы, было беспокойным и должно было выполнить свою задачу. Поэтому я нырнул глубоко в лес в темноте ночи, яростно пересекая тропинки там, врезаясь в деревья, отступая, не зная, где я был или пытаясь вырвать контроль у существа, которое хотело контролировать меня. Но вскоре я невольно стал придерживаться тропинок. Вскоре я успокоился, обрел равновесие и поднял руки от зверства, торчащего из моей короны. Вскоре я шел плавно и медленно, и ни один корень не сбил меня с пути, и ни один ложный след не обманул меня.К тому времени я уже мог видеть в темноте, или оно могло, и какая, собственно, тогда была разница?





К рассвету и крикам птиц я разглядел сквозь серость склон холма и поляну и там снова повернулся налево и упал лицом вниз в траву, грязь и ползающих Жуков. Корни сказочного существа жадно пронзали мой мозг, мягкое небо и нижнюю челюсть, выискивая почву. А над моей головой покачивающееся деревце превратилось в молодое деревце. Или же принял вид дерева. Это никогда не могло быть деревом.





Я лежал там лицом к лицу с чем-то растущим во мне, и я позволял ему впитывать вдохновение из земли, воздуха и нового солнца. Я был погружен в мечты о хлорофилле и фотосинтезе…





Мы лежали так долго, пока сказочное существо не использовало все, что ему было нужно. Затем он отступил, и ему было все равно, насколько это жестоко, потому что даже за это короткое время я стал зависимым, и отступление было похоже на крик против пагубной привычки. Дыра осталась позади, и мое сознание болело и прыгало через нее снова и снова, как будто она вела в ад или ни к чему, и все мои атомы растрескались по краям или широко раскинулись, или казалось, что это так, и я не знал, был ли я мертв-жив или просто мертв.





Теперь моя левая нога была сморщена, мокрая штанина выжата, чтобы высохнуть, а левую руку я оставил в земле—она отломилась, когда я попытался встать, и пень отказывался кровоточить, но после того, как он сломался, стал совсем похож на старую гнилую ветку дерева. Я думаю, что носил его с собой, размахивая им другой рукой, как будто это было что-то безумное, глупое и устаревшее.





Я был в этом мире, но не был в этом мире, бесконечном и онемевшем еще в агонии.





Я летел по пустому небу, и все звезды падали на землю, и каждая звезда резала все, чего касалась, включая меня, и все звезды, которые падали, касались меня.





Я не могла перестать тянуться к нему, чтобы установить контакт, хотя это так мало изменило мою судьбу.





Я не просыпался уже сто лет





Я не просыпался сто лет. Это была чистая правда.





Это и есть истина.





Когда я проснулся, прошло столетие, склон холма сложился сам по себе и зарос виноградными лозами, а сказочное существо, казалось, давно ушло и, возможно, передало свое послание другим, и теперь за холмом лежала обширная и неподатливая пустыня, и передо мной на плодородной стороне, указывая на нее своей высохшей ногой, был источник воды, из которого пили многие беспокойные животные. Они имели форму, которую мои глаза не хотели узнавать, хотя некоторые из них вообще не имели реальной формы, но я знал, что они были другими сказочными существами и распространили не одну историю.





Некоторые я видел только краем глаза. У других было правильное количество ног, но никакой симметрии, и они тянулись по земле под странными углами, рисуя глубокие линии в грязи. Они всхрапывали, сопели и хрюкали у водопоя. Они сражались и умирали там же, поднимая клыки, когти и клыки, и превращали край воды в кровавую пену...только чтобы вернуться к жизни и забыть мгновение спустя их конфликт.





Солнце наверху казалось странным, как будто оно проходило через фильтр, но я обнаружил, что мои глаза были покрыты пленкой, которая создавала легкий оранжевый оттенок. Я не знал, как он там оказался, но он казался покровительственным или, по крайней мере, не враждебным.





С помощью мертвой ветки дерева я мог ковылять дальше, и я пробрался мимо источника воды в остатки леса, обратно в мой район. Летающие над головой существа не должны были летать, потому что у них не было настоящих крыльев; они просто имели намек на крылья, как будто какой-то небрежный творец неправильно их нарисовал. Мой разум превратил их в насекомых, потому что ему нужны были истории, которые он мог бы понять, истории, которые не испугали бы его. Но все же я знал, что мой разум обманывает меня, и на секунду я полюбил свой разум за этот обман.





Моя старая улица, которую я покинул всего несколько часов назад, лежала в руинах. Тротуар не просто потрескался, а так зарос, что не имел никакого движения, почти не оставлял следов, и моя память должна была поместить его туда—вместе с уличными фонарями, которые теперь были просто шишками бетонных колонн, стоявших чуть выше фута высотой. Среди домов по соседству с моим домом все крыши были закопаны, а от стен осталось совсем немного, и даже фундаментов осталось совсем немного.





Одна из них принадлежала моему дому, и поскольку у меня был подвал, именно туда я и удалился. Я с облегчением скользнул в это пространство, которое было повреждено наводнением и заполнено мусором и заросло травой и виноградом и гораздо худшими вещами, но все еще обеспечивало укрытие. Я скользнул в это пространство с силой в одной руке и одной ноге и смотрел в небо, пока вещи, которые должны были быть сообщениями, но также были существами, вьющимися в воздухе, написанными там и затем рассеянными, слишком мучили меня.





Я копался в грязи и грязи, опустошенный. Я копался там в поисках своего прошлого, в поисках чего-то, что когда-то обвивалось вокруг моего запястья, в поисках людей, которых я знал, но которые теперь существовали, как отражение в мутной воде. Почему их там больше нет? Как же я мог их больше не знать? Их комнаты тоже были там. Их жизнь проходила здесь. И больше не было.





“Это была всего лишь сказка, - прохрипел я и поперхнулся грязной водой, которую так хотел пить.





Это было ошибкой, потому что в той воде было еще больше фрагментов истории, как тот, который был оставлен в конверте на моем пороге.Фразы и слова, которые не были ни фразами, ни словами, впитались в меня и изменили меня еще больше, так что моя иссохшая нога стала чем-то вроде толстого плоского хвоста, и от моих двух глаз ничего не осталось, кроме нескольких глаз, но только один из них мог видеть правильно, а другие смотрели на осадочные слои передо мной в этом подвале и видели прошлое и все изменения, которые были вызваны, и потому что я не мог принять могучего суда и гнева этого, на время я восстал и закрыл все свои глаза, кроме обычного.





Таким образом, я прищурился на мир, чтобы он выглядел более похожим на обычный мир, в котором я был писателем и не верил в Бога, а жил один в доме, писал и думал, что быть написанным означает одно, когда оно означает так много других вещей, а также.





Мой Мир Был Непоправим.





Мир, каким он стал, представлял собой нечто странное, слишком обширное, чтобы я мог его понять. Я мог лишь постигнуть пространство, обозначенное краями подвала, и потому лежал там, голодный и жаждущий, три дня и три ночи, наблюдая за течением времени, как это делают скалы, Скорпионы или травинки. Облака были любопытными и не такими, как я помнил, и они не образовывали формы, которые я мог бы узнать, но формы, которые я не узнавал, все еще узнавались как что-то, даже если это что-то было за пределами меня.





Это сильно беспокоило меня, больше, чем большая часть моей ситуации, и то, что облака теперь казались чем-то, что они смотрели вниз на меня и что они видели я. Мне это не нравилось, и именно поэтому я узнал, что прошлое было безвозвратно. Ибо какая-то часть меня, возможно, думала, что все увиденное мною может быть уничтожено, распутано. Чтобы я мог восстановить свое истинное зрение и свой старый дом и вернуться в то время, когда существо из рассказа лежало в конверте на моем крыльце, и что если бы я только никогда не принес его в себя, все новое-ужасное уйдет, будет помещено обратно в какую-то коробку, возможно, даже в мой мозг.





Но его уже нельзя было вернуть назад.





Что случилось, когда я лежал в своем подвале





Через три дня и три ночи я почувствовал приближение невероятной родни, хотя звук ее движения был мне незнаком. Но все же сказочное существо, которое выросло из моей головы, теперь уже на столетие старше, наклонилось, чтобы посмотреть на меня сверху вниз, и развернулось передо мной, и во всех отношениях, и во все времена смотрело на меня сверху вниз, и развернулось передо мной, и продолжало разворачиваться, и я не мог остановить его.





Хотя мне очень этого хотелось.





Даже при том, что я отдал бы все на свете за то, чтобы эта сказочная тварь ушла или перестала делать то, что она делала, потому что я уже так много потерял, и этот новый мир не мог этого заменить.





Но все же сказочное существо открылось мне, пока я не понял, что теперь оно покрывает каждую поверхность, каждое пространство, и хотя я думал, что был один в подвале среди крысоподобных существ и других вещей, я очень хотел быть крысами и не был...я не был один. Сказочное существо всегда было здесь, безмолвное рядом со мной, дышащее подо мной, ожидающее, когда я проснусь от его присутствия, чтобы понять, где я на самом деле нахожусь. Но я никогда этого не пойму. Да и как я могла? Я с самого начала не понимал, что это за история.





Когда сказочное существо узнало, когда я своим поведением показал ему, как многого я не понимаю, оно издало звук, похожий на шум ветра в ветвях, хотя ветер в новых ветвях, из-за которого я проснулся, больше походил на хриплый крик задыхающегося человека. Так что это был звук, похожий на старый ветер, колыбельная о древних временах, чтобы успокоить все, что роилось и кипело во мне, хотя это и не было проблемой. Не совсем. Существо из рассказа низко наклонилось и высунулось, а затем вошло в подвал, похожее на мешок, все еще привязанное к существу из рассказа...еще один я.





Я открыла рот, чтобы закричать от этого зрелища, но звук вырвался изо рта другого меня. Я, который был переписан, так что он походил на меня в некоторых отношениях, вплоть до неправильных глаз и хвоста вместо ноги, но отличался в других, так что смотреть на этого другого меня заставляло меня чувствовать тошноту и клаустрофобию до моего приспособления.





В отличие от меня, все его глаза были открыты—и они были открыты. saw...so -намного. Гораздо больше, чем я. Но теперь те мои глаза, которые были закрыты, видели то же, что видели его глаза, и я упал на пол подвала, не в силах обработать так много входящих образов и чувств.





В течение столь долгого времени после того, как я пришел к пониманию, я проводил свои дни, слушая часть моей собственной истории, исходящей из уст другого, и все еще не понимал всю эту историю.





У меня стал появляться брат, которого я не хотел





Я не принимал большого участия в истории этого мира до моего пробуждения и до того, как существо присвоило меня себе. Сказочное существо сказало мне, что я жил один. Я писал один. Я выполнял разную работу и выходил из дома, когда мне нужно было быть где-то еще. У меня была машина, и у меня был большой лесистый задний двор, и я слушал музыку, и я жаловался на вещи, как и все остальные. Я думаю, что достаточно поговорил с соседями, и я бы пошел в их дома на ужин по праздникам, хотя я не приглашал их в наш дом.Впрочем, в доме со мной жили и другие-теперь они были в пятнах на стене, Затерянные в фундаменте, захваченные рассказом сказочного существа.





Я знал только, что убивал людей и хоронил их на своем заднем дворе. Плохие люди. Люди, с которыми нужно было покончить. Вот так я создавал свои фикции.





Я убивал их, сочиняя о них рассказы, в которых они умирали, а потом брал рассказы и комкал страницы. Потом я брал лопату, копал яму, запихивал туда страницы и засыпал их землей. Потом я говорил несколько слов об их душах и снова наполнял птичью кормушку или сгребал листья. Иногда люди умирали при жизни, и не только на страницах газет. Иногда они этого не делали, но всегда после того, как я закапывал страницы, мое творчество обогащалось.





Я не возражал быть эксцентричным в этом отношении. Я не возражал против того, чтобы у меня не было брата или родителей, которых я не мог вспомнить, и теперь столетие, как будто я не возражал против многих вещей. Но я был против того, что сказочное существо дало мне брата. Это могло бы показаться мелочью, поскольку я так долго спал и жил в подвале фундамента дома, который сгнил десятилетия назад.





Это могло бы показаться крошечной вещью, учитывая, что мир был колонизирован сказочным существом и его собратьями, и даже солнце и облака стали такими странными. Но для меня это было очень важно. Мой брат, который был мной, уставился на меня, и я стал рецептором для столь многого, что было мне чуждо. Я вскакивал на ноги и бежал по подвалу, потому что такова была воля моего брата, а в моей голове я видел в глазах брата какое-то воспоминание, в котором ему пришлось бежать. Или я сидел тихо, как он сидел тихо, или я плакал, и это было из-за того, что он некоторое время плакал.Пока, наконец, я не понял, что он загружает в мой мозг другую историю, свою историю, и довольно скоро я понял, что пока я спал, меня скопировали, и что моему брату было почти сто лет, и он бодрствовал все это время, и теперь я должен был стать как можно более похожим на него—и тогда я взбесился. Я взбесился и разбил свой череп о что-то твердое, потому что не хотел знать о последних ста годах или быть наполненным тем, что могло бы сделать меня не самим собой. Или слишком много для себя.





Если бы я все еще был в состоянии, я бы написал историю о смерти моего брата и похоронил ее на заднем дворе.





Смерть брата мне никогда не была нужна





Мир полон чудовищ, и этот навязанный мне брат был одним из них. Хотя мой брат видел, что я не хочу ничего из того, что он принес мне, он не смягчился, и я не мог убежать, не нашел способа разорвать связь, перерезать провода, разорвать связь—что бы ни образовалось между нами, и в любом случае это была правдивая история-существо стало взволнованным или расстроенным от моих попыток и стало еще больше и ужаснее, и это заставило меня съежиться и просить прощения.





Так что, наверное, я хотел жить даже среди этого ужаса.





И вот к концу этого перехода, этого наложения пришло еще одно осознание: мой брат умирает. Он прислонился к грязной стене и стал делать странные причудливые движения и шипеть. Я не думаю, что убивал его. Я думаю, что он был старым и несовершенным сосудом, и он все равно умер бы, и никто не знал его жизни. Я верю, что сказочное существо сочло за милость подарить мне свои воспоминания, дать мне так много информации и не быть настолько сбитым с толку окружающим миром.





Но воспоминания оставались отделенными от моих собственных, не смешивались. Они просто плавали на вершине и заставляли меня больше концентрироваться, чтобы вспомнить старую жизнь, время до истории-существа. Они пришли в беспорядке и не все полностью сформировались сначала. Вместо этого они прижались друг к другу и постепенно обрели смысл.Так что я кричал и корчился, а потом на какое-то время впал в кататонию, уставившись в пространство, где мой брат медленно сдувался и пересыхал, и его лицо проваливалось в себя, и один за другим его глаза закрывались и гнили, в то время как его пальцы вздрагивали, а одна нога брыкалась, брыкалась, была неподвижна, и хвост извивался даже после того, как мой брат был полностью мертв.





Мне следовало бы огорчиться, видя, как я умираю, но вместо этого я испытал нечто вроде радости, и все мои глазные скопления разом распахнулись. Возможно, когда я убивал людей на заднем дворе, я надеялся, что однажды кто-нибудь сделает то же самое для меня. Возможно, я отбросил эту версию самого себя, которая не была похожа на ту, что приняла роковое существо-рассказчика на пороге своего дома. А может быть, я просто была благодарна, что передача воспоминаний прекратилась, как плотина, построенная для сдерживания наводнения.Так трудно точно сказать, почему я чувствовал себя так, и почему было такое ликование, когда существо-рассказчик открыло невероятно широкие челюсти, которых у него не было несколько мгновений назад, и проглотило тело моего брата целиком. Хотя я и сидел на дне подвальной ямы, я испытал ощущение полета и подъема, как будто я тоже был поднят этой зазубренной черной пастью.





И все же я все еще был в кататонии, поглощая воспоминания, и я лежал там в течение недели, становясь отчасти кем-то другим, так что нити, корни и виноградные лозы росли надо мной и мягко питались на моей коже, и даже гораздо позже у меня все еще будут слабые шрамы их любви как свидетельство моего времени в этом состоянии.





Когда все было кончено, мой брат лежал на дне ямы, похожий на труп, но все же не труп, а я стоял у края ямы, глядя на него сверху вниз, в то время как все вокруг было затуманено пурпурно-янтарным рассветом. Но я не мог отречься от него, потому что большая его часть теперь жила во мне—и из-за моего брата моя нога восстановилась, и я мог идти по новому ландшафту, как будто я был рожден для него.





Меня Учили Против Моей Воли





Я направился на запад, но сказочное существо не последовало за мной. Возможно, я так и думал, но вместо этого сказочное существо покачивалось там, мягко напевая не-трупу в яме. Сказочное существо так тихо напевало, и все же я слышал этот звук на протяжении многих миль моего путешествия. Я слышал его, когда пытался уснуть ночью, в которой был скрыт слепящий свет и хрюкающие звери, для которых у меня не было названия.





Я услышал его, когда пробирался через то, что мой разум интерпретировал как джунгли, но это была совершенно другая история, и я не мог оставаться в здравом уме, если бы действительно видел его, даже с воспоминаниями моего брата.





Ибо вскоре я обогнал любое место, куда мой ненастоящий растительный брат еще не ушел, и местность стала скорее плавающей, чем неподвижной, земля покрылась тонкой щетиной растительности, в то время как облака приблизились и стали зелеными, как море, и от них рухнул лес, который висел неправильно, птицы-вещи, которые не были птицами, прокладывали свой путь через этот покров вверх ногами. Запах приходил ко мне густой, в Изумрудном тумане, и часто мой лоб упирался в физическое проявление запаха, который мог быть похож на мяту или на сгнившее, покрытое мхом тело животного.





Листья и ветви щекотали мне макушку и щеки, и я старался не слишком часто поднимать голову, боясь того, что увижу, но также и потому, что начинал бояться, что если я увижу эту перевернутую вверх тормашками землю, то потеряю контроль над гравитацией и медленно и неумолимо займу свое место наверху, мои ноги прилипнут к облакам, а голова будет свисать до самой земли.





Но и жнивье земли таило в себе опасность, ибо некоторые из них были не растительными, а скорее животными и меньше походили на раздражитель, чем на рот. Я искал тень на щетине, чтобы узнать разницу, и не принимал как должное ни тот, ни другой валун, который мог внезапно развернуться в зверя, похожего на огромную приземистую сороконожку, которая не хотела есть меня, но посылала крошечные версии себя, которые жили в ее коже, чтобы прикрепиться к моей коже, бормоча, как дети.





Эти дети хотели вновь пережить мои воспоминания. Эти дети, преследуя свои собственные цели, хотели узнать о прошлом столетии, чтобы извлечь его из моего черепа. Это извлечение причиняло боль, как Мачете, такое острое и острое, что когда они проходили через мое тело, я мог быть рассечен пополам и трижды, не чувствуя этого, пока не распадался на две или три симметричные части. Вот как это проявляется в виде боли. Именно так было всегда.





И все же я не мог ускользнуть от них, и они приходили такими упорядоченными колоннами, а также через такие регулярные промежутки времени живые валуны открывались, чтобы выпустить свою ужасную щедрость, что со временем я понял, что это действительно были школы, и я был выпущен как урок истории. Сказочное существо хотело, чтобы я понял не прошлое столетие, а весь остальной мир, который, возможно, и не знал всего. Поэтому я лучше переносил это, зная, что это не было случайным, и они не хотели причинить мне вред, но нанесли его как побочный эффект обучения.Если уж мне суждено страдать, то по крайней мере позволь мне страдать ради какой-то цели. Хотя, конечно, лучше всего было бы, если бы я совсем не страдал.





Вскоре, однако, наступила окончательная путаница, ибо я не понимал истинной природы школьного существа так же, как не понимал существа-рассказчика. Потому что однажды я подошел к краю облачного покрова леса наверху, и жнивье земли внизу, и то, как горизонт впереди обнулился до Большой точки, открыло истину.





Я вошел в школьное существо во время одного из ночных походов, когда был дезориентирован, и все это время небо-облако над головой было одним краем существа, а земля другим, своего рода пищеводом или кишечником, в который я вошел с одного конца-и я собирался выпрыгнуть из другого. И по загадочности того, как теперь устроен мир, вся сущность сама двигалась вперед, так что когда я спустился с другого конца к краю гигантского озера, у меня возникло ощущение, что я прошел гораздо дальше, чем расстояние, отмеченное движением моих ног, идущих все вперед и вперед.





Снаружи школьное существо походило на гигантского, пожирающего горизонт пушистого червя, ибо в то время как его живот был плоским и мягким, по всем бокам и на вершине его слепой головы, мох и ползучие растения опутывали его и маскировали его так, что образование внутри могло быть тайным и захватывающим и управлялось светом и тьмой, предоставленными школьным существом и только школьным существом.





Тогда я побежал изо всех сил, потому что школьное существо набрало скорость, как будто знало, что я выхожу на берег, но теперь должно было следовать своим путем.С безжалостным погружением он нырнул в гигантское озеро, во всю его удивительную длину и ширину, в то время как я бежал так быстро, как только мог, едва отпрыгивая в сторону, чтобы не быть раздавленным, а затем, после того, как он прошел мимо меня, утонул, потому что всплеск в озере послал огромную волну в мою сторону, и я побежал так далеко вглубь страны, как только мог, и все еще меня била вода и омывала туда и сюда, одна рука была поймана одноклеточным существом, которое продолжало звать меня по имени, как будто я уже сказал ему это мое имя, но... у меня его не было.





Затем я тонул, меня тянуло под волны, и я держался за одноклеточное существо, как за спасательный круг, Даже когда я отбивался от его атаки и кричал только в своем сознании, потому что я задерживал дыхание и брыкался, но все же каким-то образом знал, что не утону, если буду полагаться только на новые навыки, за исключением того, что это было слишком неестественно, и я бы утонул не из-за нехватки воздуха, а из-за отсутствия практики и потому, что я не мог понять, кем я стал или становлюсь.





Но тут послышался вздох, и я рванулся вверх по замшелым камням, избитый, хватая ртом воздух, все еще цепляясь за единственную клетку, которая цеплялась за меня. Это означало покончить со мной. Это означало, что мы все равно будем тонуть или вместе будем высасывать воздух.





Есть некоторые звери, которым все равно, где ты находишься, или если что-то изменилось, они все равно нападут. Даже если это продвижение шло медленно, неумолимо, ибо я чувствовал, как его клетка сливается с клетками меня, и я знал, что не могу дать ему время.





Я Акклиматизировался, Несмотря На То, Что Потерял





Когда вода отступила, я смог освободиться, только причинив себе вред, и хотя я не хотел этого делать, и действительно осмотрелся вокруг, чтобы убедиться, что никто и ничто не наблюдает—по крайней мере, насколько я мог быть уверен—я ударил одну клетку о камень, который, без сомнения, был каким-то другим животным, лежащим там в спячке, пока одна клетка не заблеяла и не выпустила меня и, истекая ихором легче воздуха, поплыла в небо усиками и зелеными пятнами крови, которые захватили небо с каким-то призрачным намерением.





Кровь была прекрасна, уходя в небеса; я едва мог вынести ее красоту, и что это значило для меня.





Одиночная клетка, подавленная моей атакой и не имея ничего, что могло бы привязать ее к Земле, вскоре последовала за своей собственной кровью в небо, оставив меня размышлять о суровой истине: я настолько приспособился к этой новой среде, что до тех пор, пока не увидел кровь, дрейфующую в небо, я не осознавал толщину атмосферы этой новой земли.Она была вязкой, по ней бежала рябь, и ее нельзя было в каком-то смысле назвать воздухом, хотя, когда я наблюдал за краем гигантского озера, вернувшись теперь, когда волна прошла, я мог сказать, что вода все еще была тяжелее воздуха, даже если состав обоих изменился.





С этого момента я начал осознавать свое дыхание и как, хотя у меня не было видимых жабр, мои легкие должны были каким-то образом работать иначе, чем раньше. Что мой вес или моя ходьба должны привязывать меня по-другому. Это осознание, создавая в моей голове путаницу, похожую на нежелательное стерео, мешало мне ходить и дышать, не осознавая своих усилий. Это было похоже на то, как если бы я внезапно стал пассажиром в теле машины, которую мне предстояло пилотировать без прежней гладкости швов.Это было похоже на превращение из Дельфина в человека, достигшего середины заплыва через темный и бесконечный океан.





Как бы болезненно это ни было раньше—воспоминания моего брата, трисекция, извлеченная из меня для школьного существа-эта потеря отсутствия мыслей об основных двигательных функциях угнетала меня. Я решил построить лодку и плыть вниз по озеру, а когда доберусь до другой стороны озера, покончу с собой. Ибо мне было ясно, что я не принадлежу этому миру.





Эти воспоминания стали тяжким бременем, которое я не хотел переносить, потому что новые воспоминания, как пузыри мыслей, взрывались в моей голове каждую ночь, и я видел сны и кошмары настолько яркими, что едва мог назвать то, что видел во сне, своим брыканьем, бормотанием и дрожью. Так что, хотя казалось, что моя кожа впитывает какую-то пищу из тяжелого воздуха или странного солнца, я все равно чувствовал себя усталым навсегда, и горизонты становились своего рода пыткой, будь то близко или далеко.





Из этих пузырей памяти, которые были похожи на мое вынужденное перевоспитание каким-то призраком школьного существа, живущего внутри меня, я пришел, чтобы узнать правду о том, что произошло сразу после моего посадки сто лет назад.





Мой брат был предателем.





Я наблюдал, как мой” брат " рождается из зарослей сорняков рядом с моим телом, где я спал, моя голова была рассечена и удерживалась на месте сказочным существом. Я видел, как мой брат встал и пошел обратно в мой район, в дом, в котором я жил, и сделал его своим собственным. Он выпил молоко и воду. Он потушил птичий корм. Он съел бифштексы, рыбу и овощи. Он разглагольствовал по телевизору о новостях.





Именно мой брат, а не я, укладывал мою дочь спать по ночам, целовал ее в лоб и читал ей сказки, пока она не засыпала. Это был мой брат, а не я, который спал с моей женой и смеялся над ее рассказами с работы, и водил ее в кино, и платил няне, и снова пил молоко, и пил воду. С женой. Я забочусь о своей дочери.





Но я не помнил, чтобы у меня были жена или дочь, и даже теперь видел их на расстоянии, похожем на те чувства, которые я не знал, что имел. Мои жабры наполнились воздухом. Мои легкие наполнились водой. Ничто не жило в правильном направлении; все умирало не так, как надо. Память должна быть повреждена, испорчена. Я превратил свои руки в когти и рвал землю, как будто это была плоть сказочного существа. Как у меня могла быть семья? Что означало то, что у моего брата была семья?





Меня порезала на куски школьная тварь. Я замахал руками рядом с однокамерником. Но там, на краю озера, в этом расплывчатом пятне, с приближающейся гнилью, ползущей вверх по моей ноге, я вдруг понял, купаясь в воспоминаниях, что да, у меня была семья. За исключением того, что сказочное существо забрало у меня эти воспоминания и передало их моему брату. Чтобы он мог извлечь пользу, а я не страдал.И все же я страдал от тяжести этого—что, пока я спал в течение ста лет, мой брат занял мое место в моей семье и сделал все семейные вещи, неотличимые от меня. Но это правда, что мне стало еще хуже, и что если бы я проснулся и узнал, что оставил семью на сто лет позади, то мог бы сойти с ума или впасть в коматозное состояние.





Были ли они похоронены под грязным полом фундамента? Неужели я спал на них, как верный пес? Я никогда этого не узнаю, и ничто в моей памяти мне не говорило. Я просто знал, что через посредство моего брата стал настоящим убийцей, ибо помог уничтожить человеческий род в том виде, в каком мы его знали.





Каждый раз, когда мой брат посещал соседский дом, он оставлял след, который был антиисторией для того, кого мы все знали, и этот след рос и накапливался в уме, пока не становилось слишком поздно что-либо делать, кроме как поворачиваться налево и меняться снова и снова.





Повсюду в моем районе, моей стране и мире этот осадок накапливался, вытягиваясь серебристыми нитями по подошвам обуви людей, по их ладоням и лбам, локтям и задней части коленей во время сна или бодрствования, и со временем каждый должен был повернуться налево а в повороте преобразитесь либо в уме, либо в теле, либо и в том, и в другом. Ибо именно такую форму приняла эта перемена: дрожь, поворот, судорога, пожатие плечами. Каждый раз, как я вспоминал, мой брат начинал бродить по улицам в сумерках, чтобы заглянуть в окна и увидеть, как антиэтажный дом набирает силу, когда он распространяет его дальше. И с каждой новой расширяющейся нитью все больше людей распространяли антиисторию, пока в конце концов это была просто история, а не антиистория, и никогда не было антиистории вообще или какой-либо другой истории, чтобы управлять Землей.





Он не заботился о вашей системе верований, вашем восприятии реальности, совершенстве вашего анализа или ваших чувствах, ибо антиистория рассказчика-существа становилась историей, легко пересказывая то, что жило в вашей сердцевине. Итак, мой брат вышел на прогулку и задрожал от возбуждения, издавая звуки глубоко в горле, которые звучали как странная ночная птица, но вместо этого были заключительными этапами антиистории, торжествующей.





Теперь, когда мой брат встретил моих соседей, все знали все и что все было одним. Сосед моего брата был моим братом, а он был его соседом. В то время как те, кто, как они думали, могли быть неприятными головами, сидели в отдаленных местах, как я, и отсыпались, чтобы они могли акклиматизироваться и услышать песню единственной истинной истории в свое время. Так же, как я слышал его сейчас, пораженный им, и все же, хотя я слышал его, я был к нему приучен. Но это не вселяло в меня надежды, ибо означало лишь, что я больше не имею значения ни для распространения какой-либо истории, ни для планов сказочного существа.





Я мог бы скитаться по этому миру в качестве мятежника или шпиона всю свою жизнь, но колонизация была завершена. Все, что я мог сделать, это выбрать, когда я закончил свой опыт мира.





То, на что я наткнулся И что должен был найти.





Я начал свое путешествие по озеру, чтобы найти конец своей истории, которая теперь была антиисторией так же, как я был антибратом. Я чувствовал себя капитаном своей собственной судьбы, что я мог бы по крайней мере контролировать свое собственное тело и то, как долго оно дышало—и я хотел бы рассказать вам, что я обнаружил, что я создал своими собственными скитаниями, своими собственными действиями, но случайность не живет на Новой Земле, как это было в старой.





Это одновременно страшная и чудесная вещь.





Я нашел мертвый кожистый Панцирь существа, которое могло бы быть похоже на черепаху, если бы не сотня костлявых Шей, прикрепленных к крошечным луковицеобразным головам с зияющими ртами, свисающими изнутри панциря, как будто эти внутренние головы съели более крупное существо изнутри, как часть какого-то плана, и я должен был отрезать их всех.Они приветствовали это искусство с таким рвением, что можно было предположить, что какой-то план создателя остался до конца их жизненного цикла, и действительно, я наблюдал, как те, кого я разорвал, зарывались в землю с восторженными криками, и вскоре они ушли, и я никогда не видел их снова, и я рад этому. Тогда мне пришлось засыпать песком обрубки шеи, чтобы заставить раковину плыть и не быть отвратительной. Хотя к тому времени мало что было отвратительно, потому что слово "знакомый" так сильно изменилось с тех пор, как я проснулся.





Я плыл по черно-зеленой поверхности озера, с лужами чистейшей синевы, погруженными в эту толщу, и размышлял о своем положении. Я отражал и преломлял свою ситуацию, мои воспоминания продолжали впитываться через эпидермис, а затем в мой мозг, как будто весь мир, кроме меня, уже знал мое прошлое. Мне больше нечего было делать, нечем было занять себя, потому что озеро медленно двигалось по течению ледника.





Но затем мертвая раковина, которая была моей лодкой, открыла рот и заговорила со мной, потому что ей тоже предстояло сыграть свою роль в моей жизни в этом мире.





Чудо, что это была мертвая скорлупа





Говорящий рот мертвой раковины дал мне понять, что тот, кто отрубит сотню луковичных голов от ее нижней части, будет кормильцем, с которым будет разговаривать оставшаяся мертвая раковина, и что по этому ритуалу и кормильцу, и кормящему будет известно, что обучение состоялось. Сначала я не понял всей важности этого и решил, что это может быть уловка сказочного существа, но сказочное существо не имело к этому никакого отношения.





Мертвая раковина вырастила рот на носу, и он был соленым и меловым с небритыми зубами, которые торчали криво, так что рот должен был говорить через чащу своей собственной режущей хирургии. Хотя на это требовалось время, которого у нас было предостаточно в этой затихшей рыбацкой чаше, я очень хорошо понимал мертвую раковину, даже если никогда не узнавал, говорим ли мы на языке мертвой раковины или на своем собственном. Я полагаю, что после моей встречи со школьным существом, я впитал способность понимать за пределами моей фактической способности понимать.





Погода была глубокая, пористая и полная иголок, и она давила вокруг нас так, что бодрила даже тогда, когда колола, и даже если озеро не было похоже ни на один водоем, который я когда-либо видел, я находил его меланхоличным, успокаивающим и спокойным, и таким образом, хотя мертвая раковина беспокоила меня, я был встревожен еще больше с тех пор, как проснулся.





Как может говорить мертвая скорлупа? - Бабуля, - сказал он, а потом добавил: - бабуля, бабуля, бабуля, бабуля.- А потом: “дам, дам, дам, дам, бабуля, бабуля, бабуля, бабуля, бабуля".





Но это было горловое покашливание мертвой раковины, и я чувствовал, что многие глаза смотрят на меня из него, за исключением того, что глаза мертвой раковины были не на ее мертвой раковине, а вместо этого порхали через подлесок и заросли на гниющих берегах, через заросли деревьев, блуждающих сотнями, если не тысячами. Ибо эволюция мертвой раковины сделала ее зрение независимым от ее собственного "я", и эти глаза тоже имели свой собственный жизненный цикл, и были так многочисленны из-за хищничества на них.Над пролетом мертвой скорлупы мертвая скорлупа прольет свыше пятисот глаз, и только во время линьки она сможет произвести еще больше глаз, которые поднимутся на крыло, чтобы посмотреть вниз с высоты.





И все же этот эффект меня тревожил, и именно поэтому я так долго не мог привыкнуть к речи мертвой скорлупы. Когда я обращал свой взор к этим глазам, я беспокоился за них, ибо знал, что они были похожи на его детей, и каждый час каждый день один или несколько человек были съедены, и часто я видел это на дальнем берегу на востоке или Западе—я чувствовал крик проколотого глаза от какого-нибудь преступника хищника, и вы видели брызги жидкости и мертвую раковину-один глаз был ближе к темноте.





Все эти проколотые и поглощенные глаза-даже когда они лежали в брюхе хищника-все еще могли видеть, ибо мертвая раковина сказал мне, что если его глаза будут проглочены целиком, то они будут возвращаться к нему из этой вражеской крепости, иногда в течение нескольких месяцев, пока не будут изгнаны, чего обычно было достаточно, чтобы погасить оставшуюся жизнь. Мозг мертвой скорлупы, закрепленный не в его плоти, а в его оболочке, содержал такую запутанную сложность, что я не мог заставить себя полностью вообразить ее.





- Бабуля, бабуля, бабуля, бабуля, может быть, мой братец-мой братец, - сказал Мертвец, и я понял, что по крайней мере один из его глаз видел мою историю и знал обо мне.





Теперь это не имело для меня ни малейшего значения. Это не имело значения для Дэд-Шелл был из нового мира, а не из старого, и мое смущение, печаль и вина были все из старого мира и не имели никакого значения в новом мире, который не имел никакой культуры, которую я знал. По крайней мере, я это понял. И поэтому я простил мертвую скорлупу, не зная, что это открытие может причинить мне боль. Даже когда я плыл вдоль озера по внутренней стороне его раковины, и он говорил со мной с носа.





Эти слова продолжали звучать как бессмыслица для моих ушей,но для моих глаз, моего носа, моего языка, моей кожи, слова мертвой скорлупы звучали как самая мощная симфония, подрезанная самой нежной колыбельной.





Меня усыпляли и пробуждали к героическим поступкам, хотя все, что я делал,-это стоял на коленях на мертвой скорлупе мертвой скорлупы. В то время как из моих ушей, как будто слова должны были изгнать материю, выливалось мое понимание, покрывая стороны моего тела и падая в воду подобно толстым сотам в золотых множествах.





Как Мертвая Оболочка Изменила Меня





Вскоре я понял, что Мертвая скорлупа был своего рода ученым существом в порядке сказочного существа и школьного существа до него. Он сообщил мне, что мир был переделан против моего образа и что моя форма, даже сильно уменьшенная, была восстанием старого мира против нового, и что это не имело смысла, потому что новый мир охватил старый; что само мое присутствие сделало старый мир явным, независимо от формы, так почему же форма была важна? Почему я держался за эту форму?





И почему я, держась за свою форму, упорно отрицал себя, как только мы достигли конца озера? Это не послужило бы никакой цели и было бы невозможно, потому что я потерпел бы неудачу, потому что я не мог бы уничтожить свои составные молекулы; они все еще существовали бы, и, следовательно, я тоже существовал бы. Так же тихо пела золотая Манна, покидая мои уши и стекая вниз по моему телу, сделанная из моего тела глина, которая должна быть преобразована и перераспределена, чтобы иметь смысл.





Сладкое и горькое облегчение.





Лучше уж я поддамся своей цели, мертвая скорлупа все еще вгрызается в меня. Лучше уж я стану тем, кем должен стать для новой жизни и нового путешествия, ибо это был единственный способ сохранить хоть какое-то подобие старого мира...и вот мертвая раковина пронесла все его тысячи глаз по всей Земле—на берег, в деревья, в воду, в брюхо мириадам зверей и зарылась, зарылась глубоко в землю, глядя вверх сквозь мох и лишайники и богатую, густую почву.





Чтобы я мог видеть его глазами, мог видеть, как под новым миром все еще лежит мой старый мир. Как и фундамент моего дома, он лежал там, и я видел все это в таком смятении и изобилии, что не мог удержать его в голове, и Золотые соты, которые были вовсе не сотами, а движением моего превращения, вырывались наружу и выталкивались из меня, пока их не стало больше снаружи, чем внутри меня, и тогда я понял, что они росли во мне гораздо, гораздо дольше, чем мертвая скорлупа разговаривала со мной.





Ибо слова мертвой раковины заключили меня в соты изнутри наружу, и крепость моего тела лежала за блестящей стеной, и эта стена была навеки и навсегда прикреплена к мертвой раковине, и его задача была выполнена, поскольку даже пространство, которое было моим мозгом, размягчилось и распространилось, чтобы покрыть изнутри все это пространство, которое я должен был назвать отделенным от мира.





А именно: я.





Как Я Оставил Свое " Я " Позади





Я упал в объятия мертвой раковины, и мертвая раковина сомкнулась вокруг меня и связала меня, в то время как рот мертвой раковины отделился на крошечных ножках и прыгнул в озеро. Ибо это было все, что осталось от мертвой скорлупы, которая теперь должна была вернуться к своим собственным глазам или к какой-то их части и продолжить свой помазанный путь, который мог бы означать повторение его разговора с еще одним человеком, проспавшим столетие и достигшим озера через школьное существо, но отставшим от меня в своем выборе времени.





Но, между тем, мертвые оболочки привез его учение и через меня и Золотые соты, что был гораздо больше привязан меня, и я вышел из озера в реки, что шумела и лилась вниз в предчувствии огромного моря, а вместе с этим ревом и хлещет и thrushing пришел подпрыгивая и ткачество и плавающие и скользящие и все другие предложения из мертвых-оболочки глаза, теперь смотрел на меня, отвернулась от меня, так что я по-прежнему видел сквозь них, но они увидели меня. И тяжесть этого была такой сильной вещью, которую я не могу описать. Чтобы все видели именно так.





Хотя я не мог двигаться, потому что у меня больше не было того, что можно было бы назвать руками и ногами, но только движение, обеспечиваемое ресничками и толстой липкостью соты, которая была и мной, и не мной, было тем, как я мог двигаться и как я мог оставаться. И все же мои глаза не приняли соты. Моя группа из полудюжины глаз была слишком занята превращением в один глаз, один гигантский глаз, который также был своего рода шлемом, как будто глаз был нарисован на стекле шлема астронавта, за исключением того, что нарисованный глаз мог видеть, и весь стеклянный шар был глазом.Что пока я держал свои руки, я приложил их к лицу, чтобы знать, что этот единственный глаз был огромным, как мир, и что там уже плавали вещи, как пылинки, но извивающиеся и живые. Я видел так далеко, и видел так хорошо, и по мере того, как множество глаз мертвой скорлупы отступало и отступало, пока я не стал видеть только через свое собственное лицо.





Внизу послышались зуд и щекотка. Я отрастил плавники, чтобы быстро плыть вниз по реке, теперь уже под водой, потому что у меня были жабры и оболочка из золотистого сока, который, как я знал, был сильнее и все же легче любого вещества, когда-либо известного человечеству, так что я был своей собственной рыбой, но также и своей подводной лодкой, и я мчался, метался и резвился в этой воде таким возвышенным образом, что почти забыл о своем чувстве, забыл, что у меня теперь только один глаз. Я искал открытой воды. Я искал взглядом океан.И я благословил тысячу глаз мертвой скорлупы, и я благословил мертвую скорлупу самого себя за то, что он позволил мне быть таким, чтобы испытать это, быть иным, чем человек.





Я был настолько текуч в своей раковине, что временами не мог отличить воду от самого себя. Я не мог отличить волну от своих мыслей. Погаси меня, стань мной. Вот и все, что река значила для меня: длинный, толстый мускул, который освободит меня, и я был этим мускулом, и я хотел моря. Я так сильно желала его, больше всего на свете, и оно вытеснило все другие заботы, и я не могла ощутить ничего, кроме моря-которое-придет, и ничего не услышать, и ничего не почувствовать, кроме этого.





И все же я менялся, далеко выходя за рамки тех изменений, которые создал мой брат. Те невинные дни, те часы, когда я был посажен сказочным существом на склоне холма, когда у меня в голове росло молодое деревце, были очень далеки. Я не мог бы вернуться к ним, даже если бы захотел.





Океан, что лежал за рекой





В океане, однако, моя настойчивость угасла. Достигнув этого места, я больше не беспокоился о том, чтобы покончить со своей жизнью, ибо моя жизнь распространилась, разбухла и стала чем-то иным, чем была раньше. Больше я ни о чем не беспокоился и плавал в сверкающей зеленой воде, глядя на небо, которое было так близко и еще не наполнено звездами, а только призраками звезд или призраками всего, что не было звездой, так что за неимением я мог думать о слове “звезда".





Я получил это видение сквозь плотную толщу воздуха, который еще не потускнел до полной темноты.





В этом спокойствии мне либо позволялось еще больше узнать о моей жене и дочери, либо они проскальзывали сквозь меня, как серебристые пескарики из моей памяти—все еще на расстоянии, но они были правдой, как будто только отвернувшись так сильно, что теперь я мог видеть их, видеть их мельком на берегу, смотреть на меня через столетие. Кто знает, где они сейчас могут быть, если вообще живут в этом мире?





Моя дочь любила ставить пьесы в своей комнате в доме, который теперь был всего лишь грязным фундаментом, и она заставляла нас платить, чтобы посмотреть их, а потом делала то, что она все равно собиралась сделать, пока мы сидели там с глупыми ухмылками, неуверенные, была ли она гением или просто глупее нас. Моя жена делала украшения в форме всех естественных вещей: ложки, которые были листьями, и ножи, которые были стеблями сорняков, и металлические чаши, похожие на пруды, полные рыбы.Она сделала мне свернутую кольцом змею в качестве браслета для запястья, но я не надел ее, когда пошел на склон холма, и хотя я копался в фундаменте, возможно, чтобы найти ее, там ничего не было. Там никогда ничего не будет.





Свирепый, как река Раш пришла ко мне любовь, пришла ко мне многих походов на пляж с ними, и смех и солнечных ожогов и холодных напитков и песок между пальцами, и как, когда это произошло время там уже не было, что все стало одно мгновение, только одно мгновение, и это было, как если бы мы не ездили на пляж, или скоро отправится, но только то, что у нас никогда не было и не будет.





Я работал писателем-некрологистом и не хоронил рассказы умерших на заднем дворе. Я работал в газете, изучавшей жизнь людей.У меня были отец и мать, которые были еще живы, когда я начал свой долгий сон, но они были еще более далеки, и я не мог вернуть их, ни в каком смысле, который имел значение, и с этой потерей была оборвана вся ветвь родственников, и, возможно, у меня никогда не было близких связей с ними, но на помощь моря, окруженного такой бурлящей жизнью, я чувствовал отсутствие этих связей, и новые связи ревели в моей голове в таком радостном изобилии.





Тронутый желанием и потребностью всего этого, я, оглянувшись назад, попытался покорить новую береговую линию вместе со старой. Ибо это принесло бы более существенную часть старой жизни, старого роста. Я почти могу это сделать. На данный момент я почти мог вернуться назад. Но не совсем так.





Каким был бы этот мир, если бы я заснул и вернулся, чтобы найти в нем человека?





Было бы это ужасно или прекрасно?





Узнал бы я его лучше, или человечество было бы так же изгнано, как если бы сказочное существо все-таки появилось?





Небо за океаном





Обо всем этом я думал длинными и короткими вспышками, кинжалами и кругами, пока плыл, ожидая следующего события. Небо было солнцем, а море-небом одновременно, и только тонкая грань между ними говорила мне о какой-то разнице, а разница ничего не значила. По тому, как подо мной вздымалась водная гладь, я мог сказать, что океан-это не океан, а огромный зверь, сказочное море, которое было соленой водой, а не соленой водой, и что волны поднимались вверх, чтобы я мог подняться на небеса, когда небо наконец потемнеет и появятся звезды, и тогда я смогу узнать свою цель.





Я чувствовал, что пока я сбрасывал свою последнюю древнюю кожу, чтобы стать чистым, там тихо плавали те, кто теперь качался и плавал вокруг меня, другие, похожие на меня—те, кто спал на своих отдельных склонах холмов, а затем предпринял путешествие, чтобы прибыть сюда, и скоро снова рассеется. Все мы с нашим огромным единственным непрозрачным глазом, похожим на шлем, и компактными телами, из которых выпали плавники, чтобы дрейфовать на дно и быть сломанными и стать пищей для зверя, который заключил нас в такие широкие объятия.





Там не было музыки, и все же была такая музыка, которую я никогда раньше не слышал. Далеко, так далеко и все же так близко. Мы Ли создали эту музыку, или мир создал эту музыку в честь нашего отъезда?





Я не думал, что когда-нибудь снова стану человеком, но я увижу то, чего никогда не видел никто из моего вида, и с этой мыслью я начал плакать от избытка эмоций, которые не могли бы пойти дальше.





Я заплакал так, словно хотел разбудить море и утопить землю...и все же даже мои слезы были целеустремленными и предназначенными для рассказчика. Ибо мои слезы заключали в себе хронику моей истории, этой истории, и каждая слеза, которая встречалась на поверхности океана, содержала всю эту историю, и каждая слеза, пролитая каждым закутанным в кокон одноглазым во все стороны, рассказывала также и их истории, чтобы они не были забыты, а могли быть укрыты и выражены самим морем и землей.





Ничто никогда не может быть потеряно, и все будет использовано, и это было частью того, что Мертвая скорлупа пыталась сказать мне, чтобы утешить меня. И вот я оплакал свою историю в океане, и океан принял ее, и если вы знаете эти слова, вы слышали их от капель воды, падающих с неба и населяющих озера и реки, и все существа по всему лицу этого мира слышали их, включая тысячи глаз мертвой раковины, ибо они тоже осознают себя, и некоторые из них, должно быть, наблюдали за нами далеко в море, ожидая следующей части истории.





Прозрачная субстанция над моей головой, мой глаз, истончилась, затвердела и взяла то, что ей было нужно от соленой воды, и я был готов. Океан, который сам был зверем, начал все быстрее и быстрее изгибаться вверх, как глаза, как шлемы,и в замедленной съемке начал швырять нас в космос. Но это не было медленным движением надолго, потому что океан ревел и ускорялся, и толкался вверх, и его желанием было, чтобы мы ушли—и на большой скорости.





Мы похожи на детей, которых слышат и воспринимают, и как будто на могучем батуте взлетают в стратосферу, а затем достигают скорости убегания в Священном реве и изгнании, сквозь свет и тьму во тьму и невесомость...до тех пор, пока все мы не начинаем кувыркаться в вакууме, и с каждым кувырком мои спутники рассеиваются все дальше и дальше от меня, направляясь в иные миры, чем я, чтобы стать сказочными существами.





Ибо мы были радостны. Мы были в восторге, когда звезды приблизились к нам, больше не скрываясь, и мы увидели их во всей славе, которая была и нашей и их.





Какое нам было дыхание за нашими шлемами? А что такое время? А что такое скорость?





Мы могли падать вечно и никогда не умирать, и каждый проблеск звезды наполнял нас, как крошечное блаженство, цветок раскрывался и раскрывался, и никогда не увядал.

 

 

 

 

Copyright © Jeff VanderMeer

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Снова делаю свой вход с моим обычным талантом»

 

 

 

«Хотя дым скроет Солнце»

 

 

 

«Маленький цыпленок»

 

 

 

«Штетльские дни»

 

 

 

«Сумасшедший Я»