ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Факультативные мероприятия»

 

 

 

 

Факультативные мероприятия

 

 

Проиллюстрировано: Houston Sharp

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #КОСМИЧЕСКАЯ ОПЕРА

 

 

Часы   Время на чтение: 54 минуты

 

 

 

 

 

Действие разворачивается в далеком будущем, где тайный агент должен пойти в тыл врага, чтобы восстановить потерянный корабль и устранить возможного предателя.


Автор: Юн Ха Ли

 

 





Когда Шуос Джедао вошел в свое временное жилище на станции Муру-5 и увидел коробку, он предположил, что кто-то пытается убить его. Такое случалось и раньше. Учитывая его первую карьеру, в этом была даже определенная справедливость.





Он нырнул обратно в дверной проем, хотя даже с его рефлексами, он был бы слишком поздно, если бы это была настоящая бомба. Воздушные потоки в комнате донесли бы его биохимическую подпись до коробки и вызвали бы ее срабатывание. Или кто-то мог подложить бомбу, чтобы она взорвалась, как только откроется дверь, независимо от того, кто вошел. Или что-то еще менее утонченное.





Джедао отступил назад по коридору и подождал одну минуту. Два. Ничего.





Это может быть просто пакет, подумал он - документы, которые он забыл?- но от старых привычек трудно избавиться.





Он снова вошел и, легко ступая, приблизился к столу. Коробка, сделанная из обжигающего глаза зеленого пластика, выделялась на фоне тусклых землистых тонов стен и стола. Он был размером примерно в полметра во всех направлениях. На ближайшем торце виднелась золотая печать, указывающая, что Служба безопасности станции сняла с него подозрения. Он ни на секунду не поверил ей. Подменить тюленя было не так уж и сложно. Он сделал это сам.





Он осмотрел другие видимые стороны коробки, не прикасаясь к ней, затем заметил мешочек для писем, прикрепленный к одной стороне, и замер. Он узнал этот почерк. Адрес был написан паучьим высоким языком, в то время как имя получателя—некто Гарач Джедао Шкан—было написано как на высоком языке, так и на его родном языке, Шпаро, для хорошей меры.





"О, мам", - подумал Джедао. Никто больше не называл его этим именем, даже остальная часть его семьи. И что еще важнее, как его мать узнала его адрес? Он только на прошлой неделе получил приказ о переводе и не написал об этом домой, потому что его миссия была засекречена. Он понятия не имел, чего хочет от него новый генерал; она скажет ему об этом завтра утром, когда он явится с докладом.





Джедао открыл коробку, из которой вырвался порыв холодного воздуха. Внутри покоилась ванна с надписью KEEP REFRIGERATED как на высоком языке, так и на Шпаро. Сама ванна содержала бледное, похожее на воск твердое вещество. Это то, о чем я думаю?





Пришло время для письма:





Привет, Джедао!





Поздравляю с повышением по службе. Я надеюсь, что вам понравится ваш новый командный мотылек и что у него более произносимое Имя, чем у предыдущего.





Первое: Какое повышение? Может, она знает что-то, чего не знает он? (Вычеркните этот вопрос. Она всегда знала что-то, чего не знал он.) во-вторых, он доверял своей матери оценивать теплые вещи не по их вооружению или эффективности их звездных двигателей, а по их именам . С другой стороны, она не скрывала, что надеялась, что он станет таким же музыкантом, как и его отец. Это не помогло, когда он указал, что когда он пытался петь в Академии, его товарищи-кадеты угрожали вылить ему на голову грейпфрутовый суп.





Поскольку я ожидаю, что ваши варианты питания будут мрачными, я послал вам гусиный жир, приготовленный из пра-пра-пра-и т. д.- дедгослинг вашего домашнего гуся, когда вы были ребенком. (Кстати, она была восхитительна.) Дайте мне знать, если вы закончите, и я пошлю больше.





Любовь,





Мамочка





Значит, в ванне все-таки был гусиный жир. Джедао никогда не понимал, зачем его мать присылала ему продукты, когда ее идея приготовления заключалась в том, чтобы приготовить лапшу быстрого приготовления с яйцом и мелко нарезанным зеленым луком. Всю кухню, которую знал Джедао, он узнал либо от своего старшего брата, либо, при случае, от тех помощников матери-исследователя, которые жалели ее детей.





И что мне теперь с этим делать? - удивился он. Как кадет, он мог бы подшутить над ней. Но как командир вармота он должен был поддерживать свои стандарты.





И что еще более важно, как он мог написать подобающее сыновнее письмо с благодарностью, не поощряя ее к эскалации, запрещают лисы? (Выпечка: отлично. Гусиный жир: менее хорошо.- Особенно когда она вообще не должна была знать, что он здесь? Некоторые семьи присылали им по уходу пакеты полезных вещей, таких как алкоголь, порнография или действительно хорошая косметика. Просто ему повезло.





По крайней мере, миссия давала ему повод отложить ответ до тех пор, пока его местонахождение не будет засекречено, даже если она знала об этом в любом случае.





До джедао доходило немало слухов о его новом командире, бригадном генерале Келе Эссиере. Некоторые из них, как и те, что касались любовников ее младшей жены, были не его делом. Другие, как например вкус эссиера в сливовом вине, не имели отношения к делу, но могли пригодиться, если бы ему понадобилось когда-нибудь раздобыть взятку. Что действительно привлекло его внимание, так это ее послужной список. У нее было меньше наград, чем у любого другого, кто служил в ее звании в течение сопоставимого периода времени.





Либо Эссиер был политическим назначенцем—военные Кела отрицали эту практику, но все знали лучше,—либо она сидела на тайнике с секретными медалями. У джедао их тоже было немало. (А его мать тоже об этом знала?) Хотя станция Муру-5 была второстепенной военной базой, у Джедао были свои подозрения относительно любой “второстепенной” базы, на которой жил генерал, даже временно. Или же Эссиер была опозорена, и Кел командование не смог придумать, куда бы еще ее бросить.





У джедао был стандартный метод обращения с новыми командирами, который состоял в том, чтобы исследовать их, как будто он планировал убить их. Излишне говорить, что он никогда не выражал этого в таких выражениях своим товарищам.





Он придумал два многообещающих способа избавиться от Эссира. Во-первых, она собирала фокусы медитации, сделанные из потрясающе роскошных материалов. Один из ее офицеров проболтался, что ее последним увлечением была старинная лакированная посуда. Закладывать бомбу или токсин в коллекционный предмет было бы не столько рискованно, сколько дорого . Прошлой ночью он провел пару часов, обдумывая способы украсть одну из них, просто так, на всякий случай; К счастью, ему не пришлось идти до конца.





Другой способ заключался в том, чтобы воспользоваться плохо спланированным расположением стрельбища на этом уровне относительно кабинета генерала, и заключался в том, чтобы расстрелять ее через несколько стен и дверь с помощью мощной винтовки и гранатомета. Джедао ненавидел боеприпасы норы, но не потому, что они не работали, а потому, что они работали. У него было много уродливых шрамов на торсе с тех пор, как один из землекопов чуть не убил его. Тем не менее, он также верил в использование соответствующего инструмента для этой работы.





За последние несколько десятилетий никто не модернизировал Muru 5. Его компьютерная сеть работала на устаревшем оборудовании, что позволяло ему легко снимать копии всех карт, которые ему нравились. Он также взломал камеры наблюдения достаточно долго, чтобы проверить расположение офиса генерала. Эта установка привела его в отчаяние от архитекторов, которые спроектировали всю эту несчастную вещь. Кроме того, Эссиер поставила свой стол так, чтобы посетитель мог видеть его красиво обрамленным дверным проемом, с идеально расположенным стулом. Отлично подходит для того, чтобы произвести впечатление на посетителей, менее отлично подходит для того, чтобы сделать себя трудной целью.С другой стороны, забота о безопасности Эссиера не входила в его обязанности.





Джедао появился в кабинете Эсье за семь минут до назначенного времени. - Виски?- сказала ее помощница.





Если бы только, подумал Джедао; он понимал, что не может себе этого позволить. - Нет, спасибо, - сказал он с соответствующим количеством сожаления. Он не доверял особому обращению.





“Ваша потеря, - сказал адъютант. Еще через две минуты она проверила свой планшет. - Входите же. Генерал уже ждет вас.





Как и предсказывал Джедао, генерал Эссиер сидел в самом центре ее стола, обрамленного дверным проемом и двумя статуэтками по обе стороны стола, позолоченными ясеневыми ястребами, вырезанными из оникса. У эссиера была темная кожа, коротко выбритые волосы, высокий рост и тонкие кости человека, выросшего в условиях низкой гравитации. Черно-золотая форма Келов ей очень шла. Ее руки в перчатках покоились на столе в идеальной симметрии. Джедао бьюсь об заклад, что она отлично смотрелась в пропагандистских роликах.





- Джедао отдал честь, приложив кулак к плечу. - Командир Шуос Джедао прибыл по вашему приказанию, сэр.





“Присаживайтесь, - сказал Эссиер. Он сделал. “Ты удивляешься, почему у тебя до сих пор нет задания на утепление.





“Да, такая мысль приходила мне в голову.





Эссиер улыбнулся. Эта улыбка была такой же, как и все остальное в ней: красивой, расчетливой и даже немного смертоносной. “У меня есть для вас хорошие и плохие новости, Коммандер. Хорошая новость заключается в том, что вы должны получить повышение.





Первой реакцией джедао была не благодарность и не гордость, но как моя мать—? К счастью, целая жизнь как это сделала моя мать—? это позволило ему сохранить спокойное выражение лица и вместо этого сказать: “а плохие новости?





- Это правда, что они говорят о твоем послужном списке?





Это всегда всплывало. “У тебя есть мой профиль.





“Ты хорошо умеешь побеждать.





“У меня и в мыслях не было, что военные Кела сочтут это предосудительным, сэр.





- Совершенно верно, - сказала она. "Ситуация такова. У меня есть миссия для вас, но это будет воспользоваться вашим уникальным опытом.





"Уникальный фон" был эвфемизмом, потому что у нас не так много командиров, которые могут выполнять функции чрезвычайных сил специального назначения . Большинство Кел с подготовкой в спецоперациях остались в пехоте вместо того, чтобы искать командование в космических войсках. Джедао издал вопросительный звук.





- Действуй хорошо , и ты получишь клыкастое сито из стекла, которое возглавляет мою третью тактическую группу.





Взятка, хотя и та, что может вызвать неприятности. У эссиера было шесть тактических групп. Новоиспеченный командир тактической группы, назначенный третьим вместо шестого? Были ли у нее проблемы с ее бывшим командиром третьей позиции?





“Моя бывшая третья жена рано ушла на пенсию, - ответил Эсье на его невысказанный вопрос. - Их поймали с небольшой коллекцией трофеев.





- Дай угадаю, - сказал Джедао. - Трофеи, взятые у еретиков.





“Именно так. Третья тактическая сильно потрясена. Четвертая отлично ладит со своей группой, и я не хочу, чтобы ее продвигали из нее. Но это возможность для тебя.





“А как же миссия?





Эссиер откинулся назад. “Ты учился в Академии Шуос вместе с Шуос Мен.





“Я так и сделал, - сказал Джедао. Они прошли мимо жэ Менга еще кадетом. “Мы постоянно с ним общались.- Мэн вышла замуж несколько лет назад. Джедао заказал картину с изображением пяти лис, по одной на каждого человека в браке, и послал ее вместе со своими наилучшими пожеланиями. Мэн регулярно писала о своих детях—их нельзя было заставить молчать о них-и Джедао посылал подарки по сигналу, все, от переплетенных вручную томов шуток Кел до причудливых садовых инструментов. (По крайней мере, они были проданы ему как садовые инструменты.Они выглядели подозрительно, как будто могли удвоиться для тяжелой хирургической работы."А что же Мэн задумал?





“Под именем Ахун Джерав они командовали торговым судном "цветок сладкой Луны".





Джедао поднял бровь и посмотрел на Эссье. “Это не корабль Шуосов.- Однако он действительно звучал как Анданский. Фракция Андан любила называть свои торговые марки в честь цветов. “Под "торговцем" вы подразумеваете "шпиона"?





- Да, - сказал Эссиер с очаровательной прямотой. - Двадцать шесть дней назад один из членов экипажа "цветка" отправил разведке Шуос код красного цвета. Это все, что она смогла нам сказать.





Эссиер достал из стола дощечку и наклонил ее, чтобы показать ему видео. Ей не нужно было беспокоиться о визуальных эффектах; сочетание плохого освещения, дрожания камеры и статики делало их невозможными для интерпретации. Звук был немного лучше:". . . Блоссом, красный код для Overwatch . . . Джерав здесь . . .- К сожалению, статика сделала следующие несколько слов неразборчивыми. - На Станции Ду. Вы бы лучше ... - раздался выстрел, потом еще один, потом тишина.





“Ваша задача состоит в том, чтобы изучить ситуацию на станции ДУ в реальности ГВА и посмотреть, можно ли восстановить экипаж и любую собранную им информацию. Шуос хептарх предположил, что ты будешь идеальным кандидатом для этой миссии. Кел командование было подчинено.





"Я просто держу пари", - подумал Джедао. Когда-то он работал непосредственно под началом своего гептарха, и хотя он был одним из ее лучших убийц, он не скучал по тем дням. “Это единственный инцидент с реальностью Gwa, который произошел недавно, или есть и другие?





“Gwa-an приближаются к одному из своих регулярно запланированных переворотов режима”, - сказал Эссиер. "По мнению дипломатов, есть хороший шанс, что следующее избранное правительство будет менее сговорчивым к интересам гептархата. Мы хотим войти, выяснить, что произошло, и выбраться, пока все не перевернулось вверх дном.





“Ну ладно, - сказал Джедао, - значит, если ты примешь теплое полотенце, это будет подстрекательством. Какие ресурсы у меня будут вместо этого?





“Ну, это плохая новость, - сказал Эссиер слишком бодро. - Скажите мне, Коммандер, вы когда-нибудь хотели иметь торговое войско?





Отряд состоял из восьми торговых марок, названных Carp 1 to Carp 4, затем Carp 7 to Carp 10 . Они заняли один из стыковочных отсеков станции. Кто-то нарисовал на каждом сосуде вытянутые фигуры Карпов оранжевого и белого цветов. Это не улучшило их внешний вид.





Обычная командирша отряда представилась как Чуриой гавал, а не как ее настоящее имя. Она была дородной, косоглазой и носила безвкусные позолоченные украшения, все это было отличным способом убедить людей, что она обычный торговец, а не, скажем, Kel special ops. От его внимания не ускользнуло и то, что она слегка нахмурилась, когда заметила его пистолет, модель 52, который не был стандартным оружием Кела. “Ты ведь не принесешь это, правда?- сказала она.





- Нет, я бы не хотел потерять его по ту сторону границы, - сказал Джедао. - Кроме того, у меня нет правдоподобного объяснения, почему скучный техник связи бегает вокруг с пистолетом Shuos.





“Я всегда могу подержать его для тебя.





Джедао задумался, вернет ли он когда-нибудь Образцову, если примет ее предложение. Это обошлось недешево. “Это очень мило с твоей стороны, но я попрошу станцию сохранить его для меня. Кстати, а что случилось с карпом 5 и 6 ?





- Понятия не имею, - сказал Хейвел. “Еще до меня. Власти Гуа-Ан никогда не беспокоили нас по этому поводу. Они уже привыкли, перефразируя, к "странным нумерологическим суевериям гептархата".- Она критически оглядела Джедао, отчего еще больше прищурилась. “Прошу прощения, но у вас есть опыт работы под прикрытием?





Какой освежающий вопрос. Все знали, что Шу - это их шпионы, диверсанты и убийцы, хотя большую часть настоящей работы выполняли аналитики, администраторы и криптологи. (Один из его инструкторов объяснил, что “вы будете проводить часы перед терминалом, развивая проблемы с осанкой”, было гораздо менее эффективным в вербовке потенциальных кадетов, чем “присоединиться к Shuos для захватывающего будущего в качестве секретного агента, предполагая, что ваши одноклассники не убьют вас до окончания школы.") Большинство людей, которые встречались с Джедао, полагали, что он убил невероятное количество людей в качестве пехоты Шуо.Не важно, что он был ответственен за гораздо больше смертей с тех пор, как вступил в регулярную армию.





“Ты бы удивился, узнав, что я умею делать, - сказал Джедао.





- Ну, я надеюсь, что ты хорошо разбираешься в маскировочных удостоверениях, - сказал Хейвал. - Не обижайся, но у тебя есть особое имя.





Это был тактичный способ сказать, что Кел не терпел многих линейных офицеров Шуо; большинство Шуо, прикомандированных к Келу, работали в разведке. У джедао была репутация, как выразился один из его бывших помощников, человека, которым можно было легко пожертвовать, чтобы попасть в безвыходную ситуацию, но который был слишком упрям, чтобы умереть. Джедао улыбнулся хавалу и сказал: “У меня хорошая память.





У остальных членов его команды тоже были гражданские псевдонимы. К ним подошел высокий мускулистый мужчина. Джедао тайком восхищался им. Татуировка в виде золотой сетки на правой стороне его лица красиво контрастировала с темной кожей. Очень плохо, что он почти наверняка Кел и поэтому вне пределов досягаемости.





“Это Ри тешет, - сказал гавал. “Когда он не смотрит ужасные мелодрамы.—”





“У тебя нет никакого чувства культуры, - сказал тешет.





— ... это подполковник, отвечающий за нашу пехоту.





Черт. Определенно Кел, тогда, и в его командной цепочке, к тому же. - Очень приятно, полковник, - сказал Джедао.





Ответная улыбка тешета была медленной, злой и совершенно непрофессиональной. “Откажитесь от привычки пользоваться званиями, - сказал он. “Просто Теше, пожалуйста. Я слышал, ты любишь виски?





"Вход воспрещен", - напомнил себе Джедао, несмотря на участившийся пульс. Лучше быть прямолинейным. “Я бы не хотел, чтобы у тебя были неприятности.





Хавал смотрел в сторону с выражением, где-я-видел-этот-танец-раньше. Теше рассмеялся. - Самый быстрый способ поймать нас-это вести себя так, как будто у тебя на лбу вытатуирован кодекс поведения Кел. В то время как никто не заподозрит вас в том, что вы горячий командир, если вы спите с одним из вашего экипажа.





- Извини, но я не трахаю людей более смертоносно, чем сам, - скромно сказал Джедао.





- Неправильный ответ, - сказал Хейвал, все еще не глядя ни на одного из них. - Теперь он будет думать о тебе как о вызове.





“Кроме того, мне известна твоя репутация, - сказал Теше Джедао. - Ваше число убитых должно быть на порядок больше моего.





Джедао проигнорировал это замечание. “Как часто вы делаете торговые пробеги в реальность Gwa?





- Два или три раза в год, - ответил Хейвел. - Большая часть пробежек направлена на поддержание фикции. Вопрос в том, есть ли у вас план?





Он не винил ее за скептицизм. - Скажи мне еще раз, сколько у нас места для груза.





- Сказал ему хейвел.





“Мы иногда берем одобренные культурные ценности, - сказал Теше, - в формате хранения данных, согласованном во время второго договора о сотрудничестве.—”





- Не надоедай ему, - сказал Хейвел. - "Торговля" - это наша работа. Он здесь только для того, чтобы взорвать y-биты.





- Нет, мне интересно, - сказал Джедао. - Второй договор МВЕ Энха, я прав?





Гавал моргнул. “У вас удивительно хорошее произношение. Большинство людей не могут управлять тонами. Вы говорите на языке Tlen Gwa?





- К сожалению, нет. Я свободно говорю только на четырех языках, и это не один из них.- Из этой четверки Шпарой был известен только на своей родной планете, что делало его бесполезным для карьерных целей.





“Если у вас есть какое-то представление о том, чтобы пробраться в вирус среди всех лекций по цветоводству и видео дуэльных турниров и пьес, забудьте об этом”, - сказал Теше. - Их операционные системы настолько отличаются от наших, что тебе больше повезет с Сорокой и репой, чтобы родить ребенка.





- О, вовсе нет, - сказал Джедао. “Как странно это будет выглядеть, если вы привезете партию гусиного жира?





Рот Гавала открылся и снова закрылся.





- Прошу прощения, - сказал Теше.





- Не совсем гусиный жир, - признал Джедао. “У меня нет денег на это, и я не думаю, что новинка позволит вам получить достаточную прибыль. Я предполагаю, что вы должны по крайней мере казаться, что пытаетесь получить прибыль.





- Они еще больше любят получать реальную прибыль, - сказал Хейвел.





Отвлекшись, Теше сказал: "У вас есть гусиный жир? А зачем это нужно?





- Долгая история, - сказал Джедао. “Но вместо гусиного жира я хотел бы использовать смазку с переменным коэффициентом.





- Хаваль потерла подбородок. “Я не думаю, что вы могли бы получить разрешение на торговлю формулой или связанными производственными процессами.





- Только не это, - сказал Джедао. - Настоящие канистры со смазкой. Есть ли кто-то в реальности Gwa на пути к нашему несчастному другу Shuos, кто может быть готов заплатить за это?





Гавал и тешет обменялись недоуменными взглядами. Джедао мог бы сказать, о чем они думали: может быть, мы жертвы какого-то странного пари, которое наш командир сделал на стороне? “Нет никакой необходимости заниматься творчеством, - сказал Хейвел похвально дипломатичным тоном. "Культурные ценности вполне надежны.





"Ты думаешь , это и есть творчество", - подумал Джедао. “Дело не в этом. Два сражения назад мой клыкастик был почти взорван в два раза, потому что наша противоракетная оборона дала сбой. Если бы мы не использовали смазку в качестве временного герметика, мы бы этого не сделали.” Это даже было правдой. “Если ты не можешь выгрузить все это, я найду ему другое применение.





“Ты же знаешь, что не умеешь готовить со смазкой?- Сказал тешет. “Хотя мне интересно, хорошо ли это для—”





Гавал наступил ему на ногу. “У тебя и так уже есть много одобренных медициной вещей, - сокрушенно сказала она, - не нужно рисковать, цементируя свои интимные части на месте.





- Эй, - сказал Теше, - никогда не знаешь, когда тебе придется импровизировать.





У джедао сложилось впечатление, что Эссиер выделила ему не самую лучшую из своих тайных команд. Конечно, они были наименее дисциплинированным Келом, с которым он столкнулся в последнее время, но он предполагал, что долгое время под прикрытием сделало их более небрежными в отношении правил. Впрочем, ему приходилось иметь дело и с худшими руками. “Я дал вам знать, что я хочу сделать, и я уже проверил, что у станции есть достаточно смазки, чтобы обеспечить нас. Сделай так, чтобы это случилось.





“Если ты настаиваешь, - сказал Хейвел. - А пока не забудьте сделать прививки.





“Будет сделано, - сказал Джедао и зашагал к врачу.





Джедао провел первую часть путешествия, попеременно изучая базовый тлен ГВА, запоминая его личность прикрытия и изучая реальность ГВА. Курс Tlen Gwa страдал некоторыми странностями. Он не видел смысла в использовании некоторых словарных статей, таких как “пупок".” Но он тоже не смог ее выучить, так что она заняла место в его мозгу.





Что же касается личности прикрытия, то у него были и другие, получше, но он полагал, что Кел может сделать так много только за короткий срок. Теперь он был Ариоем Среном, одним из дальних родственников Гавала по браку. У него было три жены, с которыми он недавно поссорился из-за внутренней отделки дома. “Я ничего не знаю о внутренней отделке, - сказал Джедао, на что гавал возразил: - возможно, именно это и послужило причиной ссоры.





Документы включали в себя любовные фотографии дома, о котором шла речь, квартиры в купольном городе, плавающем в верхних слоях очень красивого газового гиганта. Джедао запомнил все детали, прежде чем уничтожить их. Хотя он не мог сказать, насколько хорошо скоординирован декор, он был хорош в макетах и зонах поражения. В любом случае, Срен был в “отпуске”, чтобы избежать ссор. Тешет предположил, что Роман, вызывающий чувство вины, должен был бы дополнить личность прикрытия. Джедао сказал, что подумает об этом.





Джедао использовал спрей на временную кожу, а также рубашку с высоким воротником, чтобы скрыть многочисленные шрамы, включая широкий у основания шеи. Временная кожа зудела, и с этим ничего нельзя было поделать. Он надеялся, что никто не станет его обыскивать, но на всякий случай ему не хотелось объяснять свои старые огнестрельные ранения. Теше также посоветовал ему перестать бриться—Кел не любил бороды, - но Джедао мог справиться только с таким сильным зудом.





Самое сложное было не в ежедневном режиме работы с кожей, а в том, чтобы привыкнуть носить гражданскую одежду. Форма Келов включала перчатки,и Джедао чувствовал себя беззащитным, разгуливая с голыми руками. Но если бы он оставил себе перчатки, это было бы предательством, и ему пришлось бы с этим смириться.





ГВА-Ан очаровал его больше всего. Дипломаты гептархата называли свое царство реальностью Gwa. Лингвисты расходились во мнениях относительно того, что именно означает слово “реальность”. Большинство согласилось, что это относится к ГВА-убеждению, что все сны происходят в одной и той же ноосфере, соединяющей спящих, и что даже неодушевленные предметы видят сны.





Протоколы Gwa-an позволяли торговцам причаливать на назначенных станциях. Гавал бесконечно расспрашивал Джедао о соответствующем этикете. По большей части он держал рот на замке и позволял Гавалу говорить, что его вполне устраивало. В то время как Gwa-an предоставил переводчиков, Haval сказал, что культурные различия являются реальной проблемой. - Прежде всего, - добавила она, - если кто-нибудь вызовет тебя на дуэль, не надо ... просто не смотри пустым взглядом и не говори о своем невежестве.





- Дуэль?- Заинтересованно спросил джедао.





“Я так и знал, что нам придется об этом поговорить, - мрачно сказал Хейвел. - Они не пользуются мечами, так что выкинь эту идею из головы.





“Я все равно не взял с собой свой дуэльный меч, и Срен не знает, как это сделать, - сказал Джедао. - Оружие есть?





“О нет, - сказала она. - Они используют патогенные микроорганизмы . Дизайнерские патогены. Кроме того, что их дуэли могут длиться годами, я никогда не слышал, чтобы у тебя был ключ к генной инженерии.





- Нет, - сказал Джедао, - это моя мать.” Может быть, в следующий раз он предложит Эссиру послать вместо него его мать. Его мать была бы в восторге от возможности поговорить о работе. Конечно, тогда он останется без работы. - Кроме того, я бы предпочел избежать возвращения чумы домой.





“Они утверждают, что у них отличный послужной список по технике безопасности.





Ну конечно же, они это сделают. “Как быстро они могут культивировать эти штуки?





“Это была одна из тех вещей, по которым мы пытались собрать данные.





“Если они хорошо умеют поражать людей болезнями, то могут быть также хороши и в производстве тварей, которые любят есть синтетику.





“Хотя это и верно для их технической базы в целом,-сказал Хейвал, - у них не будет первоклассных лабораторий на станции Du.





- Приятно слышать, - сказал Джедао.





Джедао и Теше также проверили данные разведки на станции Ду. “Хорошо, что ты проявляешь личный интерес, - сказал Теше, - но если ты думаешь, что мы возьмем это место штурмом, то ты насмотрелся слишком много драм.





“Если спецназ Кел не готов к этому, - очень сухо сказал Джедао, - ты всегда можешь послать меня. Хотя от одного из меня будет мало толку.





- Не говори глупостей, - сказал Теше. - Эссир оторвет мне голову, если тебя ранят. Сколько людей ты уже убил?





- Секретно, - сказал Джедао.





Теше пожал плечами, как бы говоря: "не вини меня за то, что я пытаюсь". “Я не хочу сказать, что мне не хотелось бы видеть вас в действии, но это не ваша работа-бегать и выполнять скучную пехотную работу. Как ты собираешься вывести оттуда команду? Предполагая, что они выжили, что является большим если.





Джедао постучал по своему планшету и вывел на экран схему одного из их грузовых шаттлов. - Пять на каждого торговца, - задумчиво произнес он.





- Станция ДУ не позволит нам посадить шаттлы так, как нам заблагорассудится.





“Разве я говорил что-нибудь о посадке их?- Прежде чем Теше успел сказать что-то еще, Джедао добавил: - тебе, возможно, придется пройти трудный путь с костюмами и вебкордом. Как часто ваши люди сверлили это?





“Мы уже много раз выходили в открытый космос, - сказал тешет, - но нам понадобится какое-то прикрытие.





“Я знаю об этом, - сказал Джедао. Он вытащил калькулятор и сделал несколько цифр. “Этого вполне достаточно.





- Срен?





Джедао усмехнулся, глядя на Тешета. “Я хочу, чтобы эти шаттлы опустели, все, кроме двигателей и навигации. Избавьтесь от костюмов, сидений, всего этого.





- Даже жизнеобеспечение?





“Все. И это должно быть сделано в течение следующих семнадцати дней, так что Gwa-an не может поймать нас на этом.





“А что мы будем делать с этими внутренностями?





“Сбрасывать их. Я возьму всю ответственность на себя.





Глаза тешета сморщились. “Я знал, что ты мне понравишься.





"Ого!" - подумал Джедао, но промолчал.





“А что ты собираешься делать?- Спросил тешет.





“Просматриваю досье, прежде чем нам придется их стереть, - сказал Джедао. В частности, Мэн. Он верил в фундаментальную компетентность Менга еще в академии, до того как они научились доверять самим себе. Что же пошло не так?





Джедао впервые встретился с Шуос Мен (тогда еще Чжей Мен) во время учений в Академии Шуос. Инструктор поручил им работать вместе. Менг был круглолицым и имел татуировку с изображением виноградной лозы и компаса на тыльной стороне левой руки,идентифицируя их как выходцев из торгового рода.





В тот день группа из двадцати девяти кадетов собралась не в обычном классе, а в помещении без окон, с металлическим столом впереди и рядами парт на двоих со скамейками, которые выглядели так, словно их много раз чистили от граффити. ("Войны приходят и уходят, но граффити-это навсегда”, как любил говорить один из любителей Джедао.) Кроме двери, ведущей в холл, было еще две двери, ни на одной из которых не было знака, указывающего, куда они ведут. К стенам тянулись переплетения труб, а рядом с ними громоздились складские контейнеры.У джедао сложилось впечатление, что эта комната была сдана в срочном порядке.





Джедао и Мэн сидели на своих местах и торопливо шепотом представляли друг друга, в то время как инструктор читал остальным парам.





- Жэй Мэн, - сказал напарник Джедао. “Я должен предупредить вас, что едва прошел квалификацию оружейника. Но я хорошо разбираюсь в языках.- Затем быстрая усмешка: - и хакинг. Я подумал, что из тебя получится хороший партнер.





- Гарах Джедао, - сказал он. “Я умею обращаться с оружием.- Это еще мягко сказано: он был третьим в классе по оружию. И если Менг, как они подразумевали, перетасовал задания, это означало, что они были одними из лучших хакеров. “А почему ты пошел в армию?





“Я хочу иметь детей, - сказала Мэн.





- Приходите еще?





“Я хочу выйти замуж за человека с богатой родословной, - сказала Менг. “Это значит, что я должен стать более респектабельным. Когда появились вербовщики, я сказал, Какого черта.





Инструктор холодно улыбнулся им обоим, и они замолчали. - Если вы здесь, то только потому, что проявили интерес к полевой работе. Как и вы, мы хотим выяснить, есть ли у вас какие-то способности, а если нет, то какое лучшее использование мы можем сделать из ваших навыков.” Тебе бы лучше иметь какие-то навыки, которые остались невысказанными. “Вы можете ожидать, что вас высадят в лесу или что-нибудь в этом роде. Мы не пытаемся отсеять первокурсников так рано. Нет, это начальное упражнение будет происходить прямо здесь.





Улыбка инструктора стала еще шире. “В этой комнате есть фотобомба. Это не вызовет никаких постоянных повреждений, но если вы не разоружите его, вы все будете ходить вокруг с нелепыми темными линзами в течение недели. По крайней мере, один курсант знает, где находится бомба. Если они сохранят свое местоположение в секрете от остальных, они победят. Конечно, они также будут ходить с нелепыми темными линзами, но вы не можете иметь все. С другой стороны, если кто-то сумеет убедить этого человека выдать тайну, выигрывают все. Так сказать.





Ряды курсантов уставились на нее. Джедао откинулся на спинку стула и обдумал ситуацию. Как и у многих других в классе, у него через три дня был экзамен по стрельбе, и он предпочитал сдавать его с неповрежденным зрением.





“У вас есть четыре часа, - сказал инструктор. - Там есть только один туалет.- Она указала на одну из дверей. “Я ожидаю, что к концу четырех часов он будет в безупречном состоянии.- Она положила свою грифельную доску на стол во главе комнаты. - Позвони мне с этим, если что-то выяснишь. Удачи.- С этими словами она ушла. Дверь со свистом закрылась за ней.





“Мы влипли, - сказал Менг. “Только потому, что я в первой двадцатке в списке лидеров в Elite Thundersnake 900, не означает, что я могу обезвредить настоящие бомбы, Если вы выдернете мои ногти на ногах.





- Не давай людям никаких идей, - сказал Джедао. Мэн, казалось, не находила эту шутку забавной. - Речь идет о людях, а не о взрывчатке.





Две пары кадетов встали и начали обыскивать комнату. Несколько человек разговаривали друг с другом приглушенными, напряженными голосами. Еще несколько человек смотрели на своих товарищей жесткими, подозрительными глазами.





Менг сказал на Шпарои: "вы знаете, где находится бомба?





Джедао моргнул. Он не ожидал, что кто-то в Академии будет знать его родной язык. Конечно, говоря на непонятном низком языке, Менг привлекал к ним внимание. Джедао покачал головой.





Мэн огляделась вокруг, сжимая руками ткань их брюк. “И что ты нам посоветуешь?





На высоком языке Джедао сказал: "Ты можешь делать все, что захочешь.- Он достал колоду карт Чжэн-Цзай—у него всегда была одна в кармане—и перетасовал ее. “А ты играешь?





“Ты же понимаешь, что нас оценивают по этому предмету, да? Черт побери, они же засняли нас на камеры. Они наблюдают за всем этим.





- Вот именно, - сказал Джедао. “Я не вижу никакого смысла в панике.





“Ты с ума сошел, - сказал Менг. Они встали, встретили оценивающие взгляды других кадетов и снова сели. - Жаль, что взлом доски инструктора ничего нам не даст. Я сомневаюсь, что она оставила ключ ответа в незашифрованном файле на нем.





Джедао вопросительно посмотрел на Менга, задаваясь вопросом, было ли что—то еще за этим замечанием-но нет, Мэн положил подбородок на руки и задумался. Если бы ты только знал ... - Подумал джедао, раскладывая пасьянс. Это будет очень скучная игра, потому что он сложил колоду, но ему нужно было сосредоточиться на людях вокруг него, а не на игре. Карты были просто для того, чтобы дать его рукам хоть какое-то занятие. Он подумывал заняться вязанием крючком, но из-за инцидента, произошедшего ранее в этом семестре, крючки, вязальные спицы и авторучки больше не разрешались в классе. Хотя это было глупое ограничение, учитывая, что большинство кадетов учились рукопашному бою, он не был ответственен за слабости администрации.





- Джедао, - сказал мэн, - может быть, у тебя и есть достаточно высокие оценки, чтобы отказаться от этого упражнения, но ... —”





Поскольку я не отказываюсь от этого, вряд ли можно было поверить, Джедао перевернул карточку—три двери, как он и договаривался—и улыбнулся Менг. Значит, Менг уже выбрала себе партнера и выбрала его? Ну что ж, он вполне может сделать что-то, чтобы оправдать веру другого кадета в него. В конце концов, несмотря на их предыдущее замечание, оружие было не единственной вещью, в которой Джедао был хорош. - Сделай мне одолжение, и мы с этим разберемся, - сказал он. “Ты хочешь победить? Я покажу тебе, как побеждать.





Теперь Джедао тоже привлекал к себе враждебные взгляды. Хорошо. Это сняло напряжение с Менг, которая, казалось, не очень хорошо переносила давление. "Держись подальше от мокрой работы", - подумал он, но они могли бы поговорить об этом позже. Или это сделал бы один из инструкторов.





Мэн заерзал; поймал себя на этом. - Ну и что?





- Дай мне дощечку.





“Ты имеешь в виду планшет инструктора? Вы, наверное, еще ничего не поняли. Если только ... - Мэн прищурился.





- Меньше думай, больше действуй, - сказал Джедао и сам встал, чтобы поднять планшет.





Пара кадетов, мальчик и девочка, преградили ему путь. “Ты что-то знаешь, - сказала девушка. “Проливать.- Джедао знал их по анализу; эти двое тоже часто были там в паре. Девушку звали Ноэ Айрин. У мальчика было пять имен, и его звали Веллер. Джедао подумал, не хочет ли Веллер присоединиться к какой-нибудь фракции, чтобы он мог свести все к хорошему, компактному, состоящему из двух частей названию. Шуос Веллер: и уж тем более с полным ртом. Опять же, у Джедао было трехчастное имя, тоже необычное, хотя и менее громоздкое, так что он не должен был критиковать.





- Просто догадка, - сказал Джедао.





Айрин оскалила зубы. “Он всегда говорит, что это предчувствие, - сказала она, ни к кому конкретно не обращаясь. - Я ненавижу это.





“Это было только дважды, - сказал Джедао, что не помогло его делу. Он отошел от преподавательского стола и сел, стараясь не задеть разложенный пасьянс. - Разбери дощечку на части. Фотобомба уже там.





Губы айрина скривились. - Если это один из твоих гребаных умных трюков , Джей.—”





Менг моргнул, услышав свое прозвище. “Вы двое спите вместе, Джедао?- они спрашивали вполголоса.





Не так уж и много. - Нет, - хором ответили Джедао и Айрин.





Веллер проигнорировал эту реплику и направился прямо к планшету, к которому наклонился, не дотрагиваясь до него. Джедао уважал это. Телосложение Веллера напоминало телосложение тигра-борца (теперь он был не прочь оказаться с кем-нибудь в одной постели), у него было широкое лицо и обычно спокойное, мечтательное выражение. Джедао не обманулся. Веллер был почти так же умен, как и Айрин, его уже выследили в отделе обезвреживания бомб, и он был менее склонен к вспышкам гнева.





“Здесь есть кладовка с инструментами?- Сказал Веллер. “Мне нужна отвертка.





“А своих ты больше не носишь?- Сказал джедао.





“Я ему говорила, что надо, - сказала Айрин, - но он сказал, что они слишком похожи на вязальные спицы. Как будто кто-то в здравом уме станет вязать с помощью пары отверток.





“Я думаю, он имел в виду, что это колющие вещи, которые можно вбить в глаза людям, - сказал Джедао.





“Я не спрашивал твоего мнения, Джей.





Джедао поднял руки в примирительном жесте и закрыл рот. Он любил Айрин и не хотел раздражать ее больше, чем это было необходимо. В последний раз, когда они были вместе, у них все шло очень хорошо. Она придет в себя; ей просто нужно время, чтобы обдумать последствия того, что сказал инструктор. Она была одной из тех людей, которые предпочитают думать о вещах, не будучи прерванными.





Один из других курсантов молча протянул Веллеру набор отверток. Веллер пробормотал слова благодарности и принялся за работу. Весь класс, затаив дыхание, наблюдал за происходящим.





- Ну вот, - сказал Наконец Веллер. “Видишь, что там, все подключено? Не знаю, что такое таймер, но он есть.





“Я нахожу очень подозрительным, что ты упустил свой шанс показать всем остальным в этом упражнении, - сказал Айрин Джедао. “А кто-нибудь еще знал об этом?





- Айрин, - сказал Джедао, - я не думаю, что инструктор сказал кому-нибудь, где она оставила фотобомбу. Она просто положила его на доску, потому что это было последнее место, где мы будем искать. Тест должен был показать, кто из нас нанесет удар в спину другим, но, честно говоря, это так контрпродуктивно. Я говорю, что мы разоружим эту чертову штуку и проскочим до конца.





Айрин скосила глаза и зашевелила губами, повторяя про себя слова инструктора. Это была еще одна вещь, которая нравилась Джедао в ней. У айрина была отличная память. По общему признанию, это затрудняло ей обман в картах, как он убедился на собственном горьком опыте. В тот единственный раз, когда он попытался, он потратил три часа, выполняя за нее обязанности по кухне. Ему нравились люди, которые могли обыграть его в карты. “Вполне возможно, - неохотно согласилась она, ознакомившись с инструкциями по выполнению задания.





- Разоружен, - сказал Веллер вскоре после этого. Он вытащил фотобомбу и оставил ее на столе, а затем принялся собирать грифельную доску.





Джедао взглянул на Менга. На мгновение в выражении лица его партнера не было никакой тревоги, а только сосредоточенность хищника. Интересно, за чем они следили?





- Надеюсь, я получу спокойное назначение где-нибудь за письменным столом, - сказал Менг.





“Тогда зачем же ты пошел в армию?- Сказал Айрин.





Джедао накрыл ладонью руку Мэна, хотя и был уверен, что они только что солгали. - Не обращай на нее внимания, - сказал он. “Ты прекрасно справишься.





Менг кивнула и улыбнулась ему.





Почему у меня такое чувство, что я даже отдаленно не самый опасный человек в этой комнате? - Подумал джедао. Но он все равно улыбнулся Мену в ответ. Никогда не помешает иметь союзников.





Когда они приблизились к станции Ду, их встретил патрульный корабль Gwa. Хавал заверил Джедао, что это стандартная практика и что он любезно подобрал нужную скорость.





Джедао слушал, как Хавал разговаривает с представителями Gwa, которые говорили на безупречном высоком языке. “Конечно, они не называют это” высоким языком", - объяснил ранее Хавал Джедао. “Они называют это "смешным языком".- Джедао сказал, что ему все равно, как они это называют.





Хавал не доверял тому, что Джедао будет держать рот на замке, поэтому она спрятала его в конторе вместе с Тешетом, чтобы не спускать с него глаз. Тешет принес деревянную шкатулку, которая открылась и обнаружила удивительную коллекцию драгоценностей. Краем глаза джедао наблюдал, как Теше удобно устроился в самом большом кресле, вывалил содержимое коробки на стол и принялся сортировать ее в соответствии с критериями, известными только ему одному.





Джедао смотрел видео с командного центра и канала связи и пытался сосредоточиться на чтении языка тела властительницы, который был затруднен ее тяжелой зигзагообразной косметикой и слоями одежды, скрывавшей ее фигуру. Тем временем тешет складывал серьги, браслеты, загадочные крючковатые и драгоценные предметы в стопки и чередовал полезные намеки на жесты Гуа-Ана с предельно непослушными, чтобы не сказать похотливыми, предложениями того, что он мог бы сделать с Джедао. Джедао был благодарен, что его способность краснеть, как и способность щекотаться, была выжжена из него в Академии.Заметка для себя: предложите генералу Эссиру, что Теше впустую тратится в специальных операциях. Может быть, перевести его на отдых?





Джедао упомянул об этом Теше, когда Хавал обсуждал с властями грузовой манифест. Теше опустил ресницы и искоса взглянул на Джедао. “Ты не думаешь, что я хорошо справляюсь со своей работой?- спросил он.





- У тебя отличный послужной список, - сказал Джедао.





Теше вздохнул, и его лицо стало серьезным. “Я вижу, ты привык к обычному Келу.





Джедао ждал продолжения.





“Я попадаю во множество ситуаций, когда, если люди узнают, что я офицер Кел, меня могут посадить в тюрьму и подвергнуть пыткам. Хотя это может быть весело само по себе, это делает продвижение по карьерной лестнице трудным.





- Ты можешь получить за это медаль.





“А, так вот как тебя повысили ... —”





Джедао поднял руку, и Теше остановился. - Рад слышать о вашем интересе, мадам, - сиплым голосом произнес Хейвал на мониторе. - я очень рад, что вы пришли сюда. Мы были бы рады начать транспортировку смазки раньше, но нам пришлось убедить наших людей, что—”





Лицо начальника стало еще более невозмутимым. “Ты должен был решить, кого подкупить.





“Мы понимаем, что есть гонорары—”





Джедао вполуха слушал, как Хавал обсуждает с властями ее взятку. “Только не говори мне, что все эти драгоценности подлинные?





- Камни в основном синтетические, - сказал тешет. Он поднял длинную серьгу с розовым кварцем на конце. “Нет, так не пойдет. Я купил его для себя, но ты слишком светлокожий, чтобы он хорошо на тебе смотрелся.





“Я ношу драгоценности?





“Если только вы не привезли с собой свой собственный ... да ладно тебе, держу пари, что все, что у вас есть, красно—золотое.





“Да.- Красный и золотой были цветами фракции Шуо.





Теше отбросил в сторону серьгу из розового кварца и выбрал яркую изумрудную серьгу-гвоздик. - Это будет хорошо смотреться на тебе.





“У меня нет права голоса?





“Как много вы знаете о модных тенденциях merchanter в этом марте?





Джедао согласился с этим доводом.





Частная линия с треском ожила. “Вы двое все еще там?- послышался голос Гавала.





- Да, в чем дело?- Сказал тешет.





- Они высаживаются на борт, чтобы проверить, нет ли там контрабанды. Вы ведь не трогали шкаф с лекарствами, не так ли?





Тешет издал оскорбленный звук. “Ты думал, что я собираюсь накурить Срен?





“Я не строю предположений, когда речь заходит о тебе, Теше. Убирайся оттуда к чертовой матери.





Тешет протянул джедао изумрудную серьгу и два браслета. - Надень их, - сказал он. “Если кто-нибудь спросит вас, где третий браслет, скажите, что вам пришлось заложить его, чтобы расплатиться с карточным долгом.





При других обстоятельствах Джедао счел бы это оскорбительным—он был хорош в азартных играх—но, вероятно, у Срена были другие таланты. Надевая серьгу, он сказал: "что мне нужно знать об этих наркотиках?





Тешет запихивал остальные украшения обратно в шкатулку. “Не смотри на меня так. Они незаконны как в гептархате, так и в реальности Gwa, но люди все равно управляют ими. Они делают полезное прикрытие. Gwa-an обыскивают нас на предмет контрабанды, они находят контрабанду, они конфискуют контрабанду, мы платим им взятку, чтобы они молчали об этом, они уходят счастливыми.





Раздраженный тем, что Джедао возится с застежкой второго браслета, Теше застегнул его, затем повернул руку Джедао и внимательно осмотрел шрам у основания ладони. “Тебе тоже следовало бы его зачехлить, но это неважно.





“Я плохо очищаю овощи?- Предположил джедао. Достаточно близко к "драке на ножах", верно? И это гораздо легче объяснить, чем пулевые шрамы.





“Вы двое уже закончили ?- Требовательно произнес голос Гавала.





- Мы идем, мы идем, - сказал Теше.





Джедао занял свой пост в командном центре. Сам Теше исчез в направлении воздушного шлюза. Джедао не знал, что что-то пошло не так, пока Хавал не вернулся в командный центр в сопровождении двух человек в ярко-оранжевых скафандрах. Оба персонажа держали в руках оружие такого типа, какого Джедао никогда раньше не видел, и это делало его необъяснимо счастливым. В то время как большая часть его коллекции была дома с матерью, он с удовольствием добавлял новые предметы. Тешета нигде не было видно.





Пилот "хавала" заговорил прежде, чем захватчики успели что-либо сказать. - Командир, что происходит?





Более широкий из двух персонажей заговорил на тлен-Гуа, а затем пнул Гавала в голень. - Угадай что, - сказал Хейвал с мрачной усмешкой. “Это не настоящие власти, с которыми мы столкнулись. Они же пираты.





"О, ради любви лисы и собаки", - подумал Джедао. По правде говоря, он не был удивлен, просто смирился. Он никогда не доверял ему, когда операция проходила слишком гладко.





Более широкий персонаж снова заговорил. - Хавал глубоко вздохнул, а затем сказал: - сдайте все оружие, или они начнут стрелять.





А где же Теше? - Удивился джедао. Как будто в ответ он услышал выстрел, а затем рикошет. Опять выстрелы. Он был уверен, что по крайней мере один из стрелков был Тешетом или одним из оперативников Тешета: они несли "Стингер-40", и он узнал характерный скулеж сообщений.





Вероятно, тешет был занят, и это оставляло все здесь на его усмотрение. Кое-кто из команды Гавала был вооружен. Джедао этого не сделал—они договорились, что Срен не знает, как обращаться с оружием,—но это не означало, что он не опасен. Пока остальные члены команды опускали оружие, Джедао бросился к ногам более узкого человека.





Пиратам это не понравилось. Но Джедао всегда был благословлен или, возможно, проклят необычайно быстрой реакцией. Он перенес свой вес на одну руку и ногу, а другой ногой выбил из-под них узкие ступни пирата. Узкий пират разрядил свое ружье. Пуля пролетела над Джедао и врезалась в один из дисплеев состояния, заставив его искриться и потухнуть. - Завопил хавал.





Джедао уже вскочил на ноги—черт бы побрал боль в коленях, он должен был это увидеть—и выхватил пистолет из узкой пиратской хватки. У узкого пирата было ошеломленное выражение лица, которое Джедао привык видеть у людей, которые не очень часто имели дело с профессионалами. Он выстрелил в них, но благодаря их размашистым движениям, первая пуля попала им в плечо. Второй сделал уродливую дыру в их лбу, и они упали.





У широкоплечего пирата было больше присутствия духа, но он выбрал не ту цель. Джедао отбил ее запястье острием ножа в тот самый момент, когда она выстрелила в Гавала пять раз подряд. Ее руки заметно дрожали. Четыре выстрела прошли мимо цели. У хавала хватило ума пригнуться, но Джедао почуял запах крови и заподозрил, что ее ударили. Надеюсь, ничего смертельного.





Джедао выстрелил широкоплечему пирату в висок как раз в тот момент, когда она повернулась, чтобы прицелиться в него следующим. Ее пистолет с грохотом упал на пол, когда она упала. Инстинктивно он бросился в сторону на случай, если она выстрелит, но этого не произошло.





Убедившись, что оба пирата мертвы, он опустился на колени рядом с Гавалом и осмотрел рану. Ей очень повезло. Единственная пуля прошла сквозь ее бок, не задев главные органы. Она начала кричать на него за то, что он пошел безоружным против людей с оружием.





“Я принесу аптечку, - сказал Джедао слишком громко, чтобы заставить ее замолчать. Его руки были совершенно спокойны, когда он открыл шкафчик с аптечкой и принес его обратно Хейвалу, у которого, по крайней мере, хватило здравого смысла не пытаться встать.





Хавал нахмурился,но принял протянутые ей таблетки обезболивающего. Она стояла неподвижно, пока он разрезал ее рубашку и осмотрел входное и выходное отверстия. По крайней мере, пуля была не из норы, иначе у нее больше не было бы легких. Он начал работать со стерилизатором.





К тому времени, как тешет и двое других солдат вошли в командный центр, Джедао уже простерилизовал и запечатал раны. Теше быстрыми шагами переступил порог. Когда гавал поднял голову, Теше резко сделал ей знак замолчать. Любопытствуя, Джедао тоже молчал.





Теше вытащил свой боевой нож и опустился на колени рядом с большим трупом. Ловким движением он разрезал шею пирата, затем выдернул устройство и его провода. Кровь капала вниз и скрывала металл. Он повторил операцию для другого трупа, затем раздавил оба устройства каблуком. - Ну ладно, - сказал он. “Теперь, наверное, можно спокойно поговорить.





Джедао поднял брови, приглашая к объяснению.





- Это не пираты, - сказал тешет. “Это были Gwa-спецоперация.





Хм. “Тогда есть все шансы, что они ждали кого-то, чтобы прийти и спасти цветок сладкой Луны, - сказал Джедао.





“Я не возражаю. Тешет взглянул на Гавала, потом снова на трупы. “Это ведь был не ты, не так ли?





Глаза хейвал остекленели-побочный эффект болеутоляющего, но она еще не совсем пришла в себя. - Этот идиот рисковал своей жизнью. Мы могли бы с этим справиться.





“Это не мне грозила опасность, - сказал Джедао, вспомнив, что пираты направили на нее свои пистолеты. Хавал мог быть не особенно почтителен, как это делают подчиненные, прикрывающие личность или нет, но она была его подчиненной, и он отвечал за нее. К Теше: "твой народ?





- Двое готовы, - мрачно сказал Теше и назвал ему имена. - Они погибли храбро.





“Мне очень жаль, - сказал Джедао, добавив еще два имени к длинному списку тех, кого он потерял. Однако он думал о том, как действовать дальше. - Настоящие патрули Gwa-an вряд ли узнают об этом. Именно так я бы руководил операцией—чем меньше людей знают правду, тем лучше. Держу пари, что их приказы заключаются в том, чтобы взять на обработку любых уцелевших "пиратов", а затем власти освободят и допросят оперативников оттуда. Что вы обычно делаете в случае настоящих пиратов?





- Доложите о происшествии, - сказал Хейвел. - Ее голос звучал слегка натянуто. - Официальная жалоба, если мы чувствуем себя особенно раздраженными.





“В порядке.- Джедао спокойно начал снимать украшения и свою одежду. “Этот примерно моего размера, - сказал он, кивая на меньший из двух трупов. Костюм будет тесноват в плечах, но тут уж ничего не поделаешь. - Поздравляю, не двое, а трое из вашей команды погибли героически, но вы захватили пирата в этом процессе.





Тешет издал задумчивый звук. - Эта временная кожа скрывает твою мускулатуру, ты же знаешь. Но он услужливо начал раздевать указанный труп, затем схватил салфетки, чтобы избавиться от крови на костюме.





“Я заглажу свою вину как-нибудь в другой раз, - опрометчиво сказал Джедао. - Гавал, подай эту официальную жалобу и потребуй, чтобы твоего пленника судили надлежащим образом. Так как ближайшая станция-Du,это позволит мне вставиться, чтобы я мог исследовать.





“Тебе просто повезло, что некоторые из ГВА-Ан такие же бледные, как и ты, - сказал Хавал, пока Джедао переодевался.





“Я буду разочарован в тебе, если ты не будешь связан, - сказал Джедао Теше.





У тешета загорелись глаза.





Джедао порылся в аптечке, пока не нашел нужные ему глазные капли. Они предназначались для борьбы со слезоточивым газом, но у них был побочный эффект расширения зрачков, что его и заинтересовало. Это поможет ему симулировать сотрясение мозга.





- У нас мало времени, так что слушай внимательно, - сказал Джедао. - Передайте меня ГВА-Ану. Не беспокойся обо мне, я сама справлюсь.





- Дже-Срен, мне все равно, насколько хорошо ты изучил схемы станции, но на чужой территории тебя будут превосходить тысячи к одному .





“Как-нибудь за выпивкой я расскажу тебе о том времени, когда я проникал в город-кольцо, где не говорил ни на одном из местных языков, - сказал Джедао. - Сдай меня. Я найду команду, приведу ее в действие и подам сигнал, когда буду готов. Вы не сможете ошибиться в этом.





- Хаваль наморщил лоб. Джедао продолжал говорить. “После того, как вы сделаете это, загрузите все шаттлы, полные канистр со смазкой. Запрограммируйте смазку для того чтобы пойти от подачи нул-коэффициента затвердеть вполне в ответ на сигнал радио. Вы собираетесь перевести шаттлы на автопилот. Когда вы увидите мой сигнал, запустите содержимое шаттлов на уровень башни станции. Это должно подействовать на них и купить нам прикрытие.





- Все наши шаттлы?- Слабо произнес гавал.





- Гавал, - сказал Джедао, - перестань думать о прибыли и повтори мне мои приказы.





Она так и сделала.





- Великолепно, - сказал Джедао. - Не разочаровывай меня.





ГВА-Ан взял Джедао под стражу без комментариев. Джедао симулировал сотрясение мозга, спасая его от необходимости говорить связно на языке, на котором он едва говорил. Gwa-чиновник, ответственный за него, выглядел обеспокоенным, что было очень любезно с его стороны. Джедао надеялся, что не убьет ни его, ни стражника. К счастью, только один охранник; они решили, что он был слишком ранен, чтобы представлять угрозу.





Первое, что Джедао заметил в шаттле Gwa-an, это то, насколько он был просторным, с расточительно широко расставленными сиденьями. Он и не заметил, что ГВА-Аны были в среднем намного крупнее граждан гептархата. (Не то чтобы это много значило. Обе нации содержали ошеломляющее разнообразие этнических групп и связанных с ними фенотипов.Сам джедао был ниже среднего роста для человека в форме гептархата.) По крайней мере, “сотрясение” означало, что ему не нужно было выяснять, как, черт возьми, работают предохранители, потому что, хотя он мог понять это с достаточной неловкостью, это выглядело бы чертовски подозрительно, что он уже не знал. Вместо этого чиновник пристегнул его ремнями, говоря что-то успокаивающим голосом. Охранник ограничился хмурым взглядом.





Вместо запаха дезинфектанта, который Джедао ассоциировал с шаттлами, ГВА-Ан был наполнен легким, почти шипучим ароматом. Он надеялся, что это не опьяняет. Или, скорее, часть его надеялась, что это так, потому что у него не часто были хорошие оправдания, чтобы баловаться с новыми и захватывающими рекреационными наркотиками, но это будет препятствовать его эффективности. Может быть, все дезинфицирующие средства Gwa-an пахли так хорошо? Он должен украсть эту формулу. Экипажи пустотников повсюду будут благодарить его.





Еще больше нервировало то, что по пути на станцию шаттл играл музыку. По крайней мере, хотя это и не было похоже ни на одну музыку, которую он слышал раньше, в ней был узнаваемый ритм и что-то вроде флейты. Судя по реакции остальных, это было нормально и, возможно, даже скучно. Жаль, что он был таким же музыкальным, как пара сапог.





Шаттл плавно пришвартовался. Джедао сделал вид, что не понимает, что происходит, и позволил чиновнику попенять на себя. Наконец прибыли носилки, и его положили на них. Они вышли в освещенный отсек для шаттлов. В висках джедао зашевелилась начинающаяся головная боль. По крайней мере, это означало, что глазные капли все еще делали свою работу.





Путешествие до Дю Стейшновской версии медицины заняло целую вечность. Джедао особенно стремился бежать, основываясь на том, что он узнал о Gwa-медицинской терапии, которая включала слишком много генетически спроектированных тварей для его комфорта. (Он много читал на эту тему после того, как гавал рассказал ему о дуэли. Он действительно считал, что может сделать свою мать счастливой, украв для нее несколько симпатичных маленьких микробов, но с его удачей они вывернут его яички наизнанку.





Когда медик привел его в смотровую палату, Джедао вскинулся и ударил ее по шее сбоку. Охранник медлил с ответом. Джедао схватил их за горло и вцепился в них, выжидая бесконечные секунды, пока они не упали без сознания. У него был неприятный момент, когда он услышал проходящие мимо шаги. К счастью, хриплый голос охранника не привлек к себе внимания. Джедао не был скромен в своих боевых навыках, но они не спасут его, если он окажется в достаточном меньшинстве.





Жаль, что он не мог украсть форму охранника, но она ему не подошла бы. Так что это должна быть одежда медика. Хорошо: одежда медика была халатом, а не чем-то более облегающим. Плохо: даже при том, что одежда более или менее подходила ему, она была в стиле для женщин.





"Мне просто придется импровизировать", - подумал Джедао. По крайней мере, он сохранил привычку бриться, а Gwa-an, похоже, позволял делать различные стрижки всем полам, так что его короткие волосы и челка не будут слишком большой проблемой. До тех пор, пока он двигался быстро и не был остановлен для разговора—





Джедао переоделся, затем выскользнул наружу и несколько минут наблюдал за тем, как люди ходят и взаимодействуют, чтобы ему было легче вписаться. ГВА-Ан были ужасны в зрительном контакте и, что интересно для жителей станции, предпочитали держать друг друга на расстоянии. С этим он вполне мог справиться.





Его глаза все еще болели, так как станция Дю была ужасно яркой, но он просто должен был предотвратить слишком пристальный взгляд людей на него. Это помогло ему с самого начала иметь темно-карие глаза, так что расширенные зрачки не были бы заметны на расстоянии. Он быстро шел к лифтам, когда услышал чей-то громкий голос. Он продолжал идти. Голос позвал снова, более настойчиво.





Черт. Он обернулся, надеясь, что кто-нибудь не узнал его наряд сзади. Женщина в экстравагантных зеленых, сиреневых и розовых тонах резко заговорила с ним. Джедао быстро подошел к ней, поморщившись от ее голоса, и заключил в объятия. Может быть, он еще сможет этим воспользоваться.





— Ты же не ... - начала она.





“Я слишком занят, - сказал он, пытаясь понять, как лучше всего использовать известные ему фразы Тленгва. - Увидимся за чаем в тринадцать. Мне нравится твое пальто.





Лицо женщины приобрело уродливый красноватый оттенок. “Тебе нравится мое что ?- По крайней мере, ему показалось, что он сказал “пальто".- Она отступила от него, вытаскивая из-под одежды что-то похожее на маленький флакончик духов.





Он напрягся, не желая драться с ней на виду у прохожих. Она окатила его влажным паром, затем холодно улыбнулась ему, прежде чем развернуться на каблуках и уйти.





Дерьмо. И вообще, насколько быстродействующими были дуэли Gwa-an? Ему не хватало разумных людей с мечами; его шансы были бы гораздо выше. Он надеялся, что эти симптомы не будут парализующими, но тогда у женщины не было возможности адаптировать инфекционный агент к его системе, и, возможно, вакцинация удержит его от падения до тех пор, пока он не найдет Менг и их команду.





И вообще, чем он ее обидел? Может быть, он неправильно понял слово “пальто"? Теперь, когда он подумал об этом, слово “пальто “отличалось от слова” пуп " только своим тоном, и—Ады и лисы, он испортил тон Сандхи, не так ли? Он продолжал идти, надеясь, что она будет довольна его болезнью и не вызовет охрану.





Наконец он добрался до лифта. Хотя кража униформы медика также включала кражу их ключ-карты, он предпочитал не использовать ее. Вернее, он поменял карточку медика на карточку громкоголосой женщины, которую она носила на плетеном шнурке с зажимом. Было бы неплохо, если бы ему пришлось удавить кого-нибудь в спешке. Удавка не была одной из его специальностей, но, как всегда говорила ему его подруга на первом курсе Академии Shuos, это окупается, чтобы держать ваши варианты открытыми.





По крайней мере, управление лифтом было менее опасным, чем выяснение того, как правильно произносить предметы одежды. Джедао ни в коем случае не достиг беглости чтения на языке Тленгва, но язык имел удивительно аккуратную систему письма, с символами, представляющими слоги, и странными маленькими причудливыми диакритическими знаками, которые изменяли то, что вы использовали гласный. Он также теоретически запомнил цифры от 1 до 9999. К счастью, станция Du Station имела менее 9999 уровней.





Двое других людей в лифте открыто уставились на Джедао. Он возился со своими волосами на том основании, что это будет выглядеть как обычный конфуз, а не привет! Я-переодетый вражеский агент, рад познакомиться с вами . Коль на то пошло, женская одежда Gwa-an была удобной, и все слои означали, что он мог в принципе прятать в них полезные предметы вроде удавки. Он подумал, что мог бы оставить их себе на память. Начните моду обратно домой. Он был уверен, что его мать одобрила бы это.





Разведка дала ему хорошее представление о том, где могут находиться Мэн и их команда. По крайней мере, Джедао надеялся, что начальство Дю Стейшн не обмануло его, поместив их в камеры с более низкой охраной, а не в камеры с более высокой охраной. Он сделал большую ставку на предположение, что Gwa-an все еще находились в процессе допроса группы, а не казнили их сразу.





План не был трудной частью, но Джедао размышлял о тайнах Уголовного кодекса реальности Gwa. Например, проституция является серьезным правонарушением. Они даже не оштрафовали нарушителей, а отправили их на реабилитационную консультацию, которая наверняка стоила государственные деньги. В гептархате они поступали разумно, выдавая лицензии по соображениям здоровья и безопасности и облагая налогом все предприятие. С другой стороны, у ГВА-Ана было освежающе небрежное отношение к ереси. Они полагали, что публичные дебаты о поэтике (их версия доктрины) укрепили государственную власть. Если вы выдвинете эту идею где-нибудь в гептархате, вы можете ожидать, что вас арестуют.





Так что Джедао направился к тюремным блокам, где можно было найти несчастных проституток, а не тех, где чрезмерно восторженных еретиков могли запереть на ночь, чтобы остыть. Он продолжал привлекать к себе испуганные взгляды и задавался вопросом, не сделал ли он что-то оскорбительное со своими волосами. Может быть, неправильно было бы раздвинуть ее влево, и если так, то почему Хейвел не предупредил его? Как много способов вы могли бы получить волосы неправильно в любом случае?





У Gwa-an также были особенно гуманные представления об окружающей среде, в которой должны содержаться правонарушители. Уровень 37, где он ожидал найти Менга, изобиловал фонтанами. Не поверхностные фонтаны, а великолепные каскадные арки серебристой воды, перемежающиеся удлиненными гуманоидными статуями в различных неудобных позах. Теше упоминал, что это было связано с ГВА-понятием ритуальной чистоты.





Хотя” безопасность " было одним из слов, которые Джедао запомнил, он не читал тлен ГВА особенно быстро, что делало вычисление знаков рутиной. По крайней мере, Gwa-an верили в знаки, благо для иностранных лазутчиков повсюду. К счастью, Gwa-an не делал секрета из расположения офиса Службы безопасности, даже если добраться до него было сложно из-за того, что фонтаны были переставлены с момента последней доступной информации, и он предпочитал не показываться насквозь промокшим.Фонтаны сами по себе образовывали лабиринт, и при осмотре оказалось, что можно включать и выключать разные части, чтобы изменить извилистые маленькие проходы лабиринта.





К несчастью, из-за плеска воды было также трудно расслышать людей, и он решил, что ползание вокруг не только замедлит его, но и сделает его более заметным, особенно с проблемой его волос (или что-то еще, что заставляло людей смотреть на него с таким оскорблением). Он завернул за угол и чуть не врезался в часового, узнаваемого по значку Службы безопасности с копьем и щитом.





Оглядываясь назад, простое столкновение могло бы сработать лучше. Вместо этого Джедао немедленно принял боевую стойку, и глаза стражника сузились. Проклятье, подумал Джедао, злясь на самого себя. Вот почему мои кураторы предпочитали, чтобы я делал снайперские биты, а не биты инфильтрации. С тех пор как он упустил возможность блефовать мимо часового, он выбил его ноги из-под себя и вырубил его. После того, как человек потерял сознание, Джедао спрятал его за одной из статуй, заботясь о том, чтобы брызги из фонтанов не слишком мешали его дыханию. У него было отчетливое впечатление, что” мертвое тело “было гораздо хуже с точки зрения ритуальной чистоты, чем” просто бессознательное", если бы ему пришлось вести переговоры с кем-то позже.





Он не встретил ни одного другого часового по пути в офис, но так уж случилось, что часовой уходил как раз в тот момент, когда он добрался туда. Джедао изобразил на лице выражение, которому научился у самого страшного боевого медика из всех своих знакомых, когда был еще скромным пехотным капитаном, и направился прямиком в Службу безопасности. Ему не нужно было долго убеждать ее, ему просто нужно было немного поколебаться.





К тому времени, когда стражник понял, что “медик” был кем угодно, но только не этим, Джедао схватил ее пистолет и сломал обе руки. “Я хочу поговорить с вашим лидером, - сказал он, еще одна из этих полезных консервированных фраз.





Часовой перестал ругаться (он был уверен, что это ругательство) и недоверчиво повторил слово “лидер”.





Выкрикивает. Может быть, он упустил какой-то коннотативный нюанс? Он попробовал слово "старший офицер", на что последовал еще более недоверчивый ответ. "Эй, мам, - подумал Джедао, - ты же сама всегда говорила, что я должен вступить в дипломатический корпус, потому что в детстве всегда находил способ выпутаться из неприятностей? Вы когда-нибудь ошибались. Я самый плохой дипломат на свете. По общему признанию, возможно, он начал с того, что сломал женщине руки, но страж не казался расстроенным из-за этого . ГВА-Ан были очень непонятными людьми.





После бурного возбуждения (ее) и отчаянных поисков имен существительных людей (его), выяснилось, что термин, который он хотел, был одним для “главного священника".” А это как раз то, что следовало бы отметить на уроках языка. Он планировал заглянуть к тем, кто написал этот курс, и оживленно побеседовать с ними.





Так же хорошо, что слово “почему” было более простым. Стражник хотел знать, почему он хочет поговорить с главным жрецом. Он хотел знать, почему тот, у кого были сломаны обе руки, больше заботился о приличиях (его лучшая догадка), чем о предупреждении остальной части станции, что у них есть нарушитель. Но у него были и другие дела, требующие внимания. Жаль, что он не мог завербовать ее для поддержания хладнокровия, но это было вне его компетенции.





Но в конечном счете стражника убедила не угроза нового насилия, которая, по его мнению, была бы напрасной. Вместо этого он упомянул, что оставил одного из ее товарищей без сознания среди фонтанов, и этому человеку понадобится медицинская помощь. Ему нравилась забота этой женщины о своем товарище страже.





Джедао и стражник вместе направились в кабинет главного жреца. Вышел главный священник. У нее была чрезвычайно сложная прическа, удерживаемая на месте множеством заколок с изображением удлиненных фигур, похожих на статуи. Она замерла, когда Джедао направил на нее пистолет, а затем произнесла несколько фраз на разных языках, которые показались ей похожими друг на друга.





“Смешной язык, - сказал Джедао на языке тлен ГВА, вспомнив, что говорил ему гавал.





“А чего ты хочешь?- сказал верховный жрец на неуклюжем, но вполне понятном высоком языке.





Джедао объяснил, что он здесь из-за Ахун-Ге-Рава, на тот случай, если священник знает Менга только по их вымышленному имени. - Освободите их и их команду, и это может закончиться минимальным кровопролитием.





- Прохрипел священник. Джедао задумался, Нет ли у нее аллергии на убийц. Он никогда не слышал о таких вещах, но не питал никаких иллюзий, что знает все о Gwa-иммунной системе. Потом он понял, что она смеется.





“Не стесняйтесь делиться, - сказал Джедао очень приятно. Часовой был весь в поту.





Священник перестал смеяться. “Вы опоздали, - сказала она. “Ты опоздал на тринадцать лет.





Джедао подсчитал: восемь лет с тех пор, как он и Мэн окончили Академию Шуос. Конечно, они вдвоем посещали его в течение обычных пяти лет. “Они были двойным агентом с тех пор, как были кадетами?





Улыбка священника была именно такой самодовольной.





Джедао сбил стражницу с ног, и она упала на пол, потеряв сознание. Улыбка священника не дрогнула, и он стал меньше думать о ней. Неужели ей наплевать на своего подчиненного? По крайней мере, в свое время у него было несколько сотрясений мозга (настоящих), и они не были шуткой.





- Экипаж, - сказал Джедао.





- Джерав пытался убедить их тоже сменить пальто, - сказал священник. “Когда они были менее чем сговорчивы, ну ... - она пожала плечами. - Мы больше не нуждались в них.





- Я этого не прощу, - сказал Джедао. - Отведи меня к Джераву.





- Она пожала плечами. - К несчастью для них, - сказала она. “Но, честно говоря, я не ставлю их жизнь выше своей собственной.





- Как это прагматично с твоей стороны, - сказал Джедао.





Она заткнулась и пошла вперед.





Ду Стейшн предоставил Менгу роскошный номер по стандартам гептархата. Главный жрец поклонился с ироничной улыбкой, когда она открыла дверь перед Джедао. Он втолкнул ее внутрь и оглядел комнату.





Первое, что он заметил, был ошеломляющий запах того, что было ... что за запах? Джедао думал, что у него вполне космополитические вкусы, но тарелки с тонкими ломтиками мяса, утопающие в богатых соусах и соусах, почти вызывали у него тошноту. Кому нужно столько мяса в их рационе? Судя по тому, как мало они прикасались к мясу, обитательница номера была с ними согласна. И почему мясо не было разрезано на прилично маленькие кусочки, чтобы сделать его легким для еды? Вазы с сочными фруктами были либо выставлены напоказ, либо обитатель номера тоже не любил фрукты. С другой стороны, лепешки были разорваны в клочья.Одна, не совсем съеденная, лежала на мясном блюде и растворялась в подливке. Несколько бутылок разного размера были частично пусты, и как только он приспособился ко всему мясу, он также мог обнаружить сладкий запах вина.





Самое удивительное, что вместо палочек для еды и ложек на различных тарелках и подносах красовались двузубые вилки (гавал объяснил ему насчет вилок) и ножи. Возможно, именно так они обучали убийц. Джедао любил ножи, хотя и не так сильно, как ружья. Он задался вопросом, Сможет ли он убедить Келов импортировать этот обычай. Это могло бы сделать для некоторых оживленных высоких столов.





Менг выскользнул наружу, блистая в парчовом одеянии Гуа-Ан, и разинул рот. Джедао даже не пытался спрятать свой пистолет.





“Чертовы лисьи гончие, - пробормотал Менг, когда они тяжело опустились на землю, - ты . Это действительно ты, Джедао?





“Вы знакомы друг с другом?- сказал священник.





Джедао проигнорировал ее вопрос, хотя и держал ее боковым зрением на случай, если ему понадобится убить ее или вырубить. “Ты окончил Академию Шуос с высокими оценками, - сказал Джедао. “Ты даже вышла замуж за богатого, как всегда говорила. Четверо красивых детей. - Почему, Мэн? Неужели это всего лишь сказка?





Менг потянулась за вилкой. Палец джедао на спусковом крючке сдвинулся. Менг убрал их руку.





“ГВА-Ан платил баснословно хорошо, - тихо сказал Менг. - Когда-то это имело гораздо большее значение. Конечно, прятать деньги становилось все труднее и труднее. Что толку в деньгах, если вы не можете их потратить? И Шуо в любом случае собирались это понять. Так что мне пришлось бежать.





“А ваша команда?





Рот Мэна искривился, но они твердо встретили взгляд Джедао. “Я не хотел, чтобы все закончилось так, как они закончили.





- Слабое утешение для их семей.





“Теперь все кончено, - покорно сказал Менг. Они посмотрели на самое большое блюдо с мясом с внезапной ненавистью. Джедао напрягся, гадая, не бросят ли его в него, но Мэн лишь оттолкнула его от себя. Немного подливки выплеснулось за борт.





Джедао сардонически улыбнулся. “Если ты вернешься домой, то, по крайней мере, получишь приличную миску риса вместо этого странного хлеба.





- Джедао , если я вернусь домой, меня будут пытать за государственную измену, если только политика нашего гептарха не изменится коренным образом. Ты не можешь остановить меня от самоубийства.





- Вместо того чтобы идти домой?- Джедао пожал плечами. У Менга, вероятно, был отказоустойчивый суицид, хотя если бы они были серьезными, они бы уже использовали его. Он не мог себе представить, что ГВА-Ан пренебрег бы предоставлением им одного, если бы этого не сделали Сюо.





И все же он еще не закончил. “Если ты сделаешь что-то настолько глупое, я лично навещу каждого из твоих детей . Я собираюсь взять их на хороший ужин с настоящей едой, которую вы едите с настоящими палочками и ложками. И я собираюсь объяснить им в мельчайших подробностях, что их родители-предатели.





Мэн прикусил им губу.





- Когда же эта счастливая семья перестала быть легендой и стала реальной? - уже мягче спросил Джедао.





“Я не знаю, - сказал несчастный Менг. —Я не могу ... вы знаете, как бы мои супруги смотрели на меня, если бы узнали, что я все это время им лгала? Когда все это началось, я даже не особенно интересовался чужими детьми. Но смотреть, как они растут ... — они замолчали.





- Я должен вернуть тебя, - сказал Джедао. Он вспомнил прерывистый голос неназванной женщины, игравшей в кабинете Эссира, команды Менга,которая пыталась и не смогла добиться предупреждения. Она и ее товарищи заслуживают справедливости. Но он также помнил все подарки, которые он посылал детям Мэна на протяжении многих лет, Иногда неловко написанную записку с благодарностью. Вряд ли можно было добиться чего-то хорошего, рассказав им ужасную правду. - Но я могу потянуть за несколько ниточек. Убедитесь, что ваша семья никогда не узнает.





Мен долго колебался. Затем они кивнули. “Это справедливо. Более чем справедливо.





- Тебе лучше отвести нас к цветку сладкой Луны, - сказал Джедао жрецу, - если ты еще не разобрал его.





Губы священника скривились. - Тебе повезло, - сказала она.





Станция ду приютила "лунный сладкий цветок" в бухте на уровне 62. Проходивший мимо Гваан вытаращил на них глаза. Священник проплыл мимо, не дав никаких объяснений. Джедао задался вопросом, была ли проблема в его волосах или в какой-то другой необъяснимой Gwa-культурной слабости.





“Надеюсь, ты сможешь пилотировать в пьяном виде, - сказал Джедао Менг.





Менг выпрямился во весь рост. “Я не так уж много пил.





У джедао были свои сомнения, но он решил рискнуть. “Входить.





Внезапное напряжение священника предупредило его, что она собирается что-то предпринять. Джедао подтолкнул Менга к трэйдмоту, а затем схватил жреца за руку. Какой смысл ставить священника во главе Службы безопасности, если он не может сражаться ?





- Ты проинструктируешь своих подчиненных убраться к черту с нашего пути и открыть воздушный шлюз, чтобы мы могли уйти.





“И зачем мне это делать?- сказал священник.





Он протянул руку и выхватил у нее половину заколок для волос. Жаль, что у него не было третьей руки; его хватка на пистолете и так была достаточно ненадежной. Она зарычала, что он истолковал как "Иди нахуй ты и все твои лисята". “Я мог бы заняться творчеством, - сказал Джедао.





“Меня предупреждали, что в гептархате полно варваров, - сказал священник.





По крайней мере, непонятная ГВА-зацикленность на прическах означала, что ему не придется прибегать к более неприятным угрозам, таким как расстрел ее подчиненных у нее на глазах. Учитывая ее реакцию, когда он вырубил стража, он не был уверен, что это так или иначе расстроит ее. Он еще крепче прижал ее к себе и заставил лечь на пол.





- Отдай приказ, - сказал он. “Если ты не будешь выкидывать никаких фокусов, то даже получишь обратно свои шпильки, и я не стану протыкать ими твои барабанные перепонки.- Это были очень красивые заколки для волос, Несмотря на жутковатый вид вытянутых гуманоидных фигур, и он готов был поспорить, что они были из настоящего золота.





Поскольку он держал ее лицом к полу, священник не мог сердито смотреть на него. Однако в ее голосе безошибочно слышалось разочарование. “Как вам будет угодно.- Она начала говорить на языке тлен-Гуа.





Рабочие в этом районе поспешили подчиниться. Джедао уже ознакомился с системами управления воздушным шлюзом и был удовлетворен тем, что они ничего не делают исподтишка. - Спасибо, - сказал он, на что священник прошипел что-то ядовитое. Он отшвырнул шпильки и отпустил ее. Она вскрикнула при звуке их топота и поползла за ними с преданностью, которую он приберегал для оружия. Возможно, для ГВА-священника они были равноценны.





Один из рабочих, более храбрый или более глупый, чем остальные, потянулся за своим собственным пистолетом. Джедао выстрелил ей в руку, когда она поднималась по люку к Луноцвету . Это дало ему достаточно времени, чтобы подняться по трапу и захлопнуть за собой люк. Конечно, Мэн не могла бы обвинить его в хвастовстве, если бы они не видели подвига меткой стрельбы; и он надеялся, что рабочий оценит, что он так же легко мог бы проделать дырку в ее голове.





Предательское урчание маневрового двигателя "Блоссом" убедило его, что Менг, по крайней мере, следовал указаниям. Это было хорошим предзнаменованием для здоровья Мэна. Джедао поспешил вперед, прикидывая, сколько еще патронов в пистолете Gwa-an, и начал пристегиваться ремнями к сиденью стрелка.





“Вы ведь не собираетесь убрать эту штуку, правда?- Сказал Менг. “Мне трудно думать, когда я готов обмочиться.





“Если ты думаешь, что я самый страшный человек в твоем будущем, Мэн, то ты не обратила на это внимания.





- Во-первых, я не думаю, что ты хорошо себя знаешь, а во-вторых, ты мне нравился гораздо больше, когда мы были на одной стороне.





“Я позволю тебе поразмышлять над этим вторым кусочком как-нибудь в другой раз. А пока давайте выбираться отсюда.





Мэн судорожно сглотнула. “Ты же знаешь, что они пристрелят нас, как только мы выйдем из дверей.





“Просто уходи, Мэн. У меня есть друзья. Или ты думал, что я телепортировался на эту станцию?





“В данный момент я бы ничего не упустил из виду. Хорошо, ты вплетена, я вплетена, здесь ничего не происходит.





Маневровый двигатель заурчал, когда лунно-сладкий цветок вырвался из бухты. Никто не пытался закрыть за ними первые двери. Джедао задался вопросом, продолжает ли священник скрести ее шпильки, или это связано с более прагматичным желанием избежать дорогостоящего ремонта станции.





У "цветка сладкой Луны" было немного оружия, в основном предназначенного для борьбы с высокоскоростными обломками, которые были более опасны, чем пираты, если держаться более тщательно охраняемых торговых путей. Они ничего не смогут сделать против обороны Дю Стейшн. Как сигналы, с другой стороны—





Используя лазеры, Джедао вспыхнул здесь мы приходим в торговом сигнальном коде. Если ему повезет, то Хавал будет внимателен.





В этот момент произошло несколько событий.





Хавал пнул Теше в голень, чтобы тот перестал смотреть слегка порнографическую и не очень хорошо разыгранную драму о знаменитой куртизанке 192 лет назад. ("Это историческое, так что это образовательно!- запротестовал он. - Во-первых, мы получили сигнал, а во-вторых, я хотел бы, чтобы вы позаботились о своих неотложных нуждах в своей собственной каюте, - сказал гавал.





Карп с 1 по 4 и карп с 7 по 10 запустили все свои челноки. Упомянутые челноки были, как и велел Джедао, наполнены смазкой с переменным коэффициентом, запрограммированной на ее жидкую форму. Шаттлы полетели к станции Ду, затем открыли свои трюмы и выжгли свои ретро-двигатели на всю их стоимость. Смазка, движимая вперед по инерции, продолжала двигаться к башенным уровням станции Ду.





Дю станция распознала нападение, когда увидела его. Однако его защита состояла из комбинации мощных лазеров, которые могли испарять только небольшие порции смазки и были бесполезны для изменения импульса количества вещества, и рельсовых пушек, чьи снаряды пробивали массу без особого эффекта. Как только смазка засорила оборонительные позиции, Карп 1 передал зашифрованный радиосигнал с командой, которая заставила смазку затвердеть на месте.





Цветок сладкой Луны соединился с купеческим отрядом Гавала. В этот момент в "цветке" было только два человека, что было тривиально по сравнению с количеством массы, которую он должен был тащить. Купеческий отряд, конечно же, только что избавился от своего груза. Девять кораблей гептархата продолжили свой путь оттуда на очень высоких ускорениях, не связанных с грузовыми кораблями.





Джедао и Мэн прочесали лунный цветок на предмет жучков и других нежелательных устройств-утомительная, но необходимая задача. Затем, когда Джедао решил, что находится на безопасном расстоянии от станции Ду, он приказал Менгу подчинить его карпу 1 .





Карп-1 и цветок сладкой луны двигались с одинаковой скоростью, и Джедао с Менгом пересекли реку, направляясь к первой из них. Был один неприятный момент, когда Джедао подумал, что Мэн собирается отцепить их от троса и уплыть в удушающую темноту, вместо того чтобы встретить свою судьбу лицом к лицу. Но какие бы искушения ни проносились у них в голове, Менг сопротивлялся им.





Гавал и Теше приветствовали их на борту "карпа-1". После того как Джедао и Мэн сняли скафандры и проверили, не нуждаются ли они в ремонте, Хавал проводил их всех в свой офис. “Я и не ожидал, что ты сумеешь заполучить трэйдмота так же хорошо, как и нашего друга Шуоса, - сказал гавал.





Мэн избегала встречаться с ней взглядом.





“А как насчет остальной команды?- Сказал тешет.





“У них ничего не вышло, - сказал Джедао и чихнул. Он рассказал о внешкольной деятельности Мэна за последние тринадцать лет. Затем он снова чихнул.





- Пробормотала Хаваль себе под нос. “Что бы ты, черт возьми, ни делал на Ду, Срен, это были дуэли?





“‘Срен"?- Сказал Менг.





“Вы же не думаете, что я пришел в реальность Gwa под своим собственным,—чихнул он,—именем, не так ли?- Сказал джедао. - В любом случае, это мог быть какой-то инцидент .





Мэн застонал. “А насколько хороша твоя Tlen Gwa?





- Вроде бы нет, - сказал Джедао. “Мне действительно нужно поговорить с тем, кто написал курс Tlen Gwa. Я думал, что у меня все в порядке с языками на уровне основной фразы, но был ли корректор спит в тот день, когда они его одобрили?





У Менг хватило такта выглядеть смущенной. “Возможно, я его взломал.





“Ты чего?





“Если бы я знал, что ты им воспользуешься, то не стал бы беспокоиться. Испорченный язык, похоже, не замедлил вас ни на йоту.





Теше молча протянул Джедао носовой платок. Джедао тут же чихнул в нее. Может быть, он сможет подарить своей матери чашку Петри с прекрасной культурой микробов Gwa-an, в конце концов. Надо будет потом спросить об этом у врача.





Затем Теше достал из карманов связывающие его ремни и жестом указал на Менга. Мэн глубоко вздохнул и подчинился тому, чтобы его связали.





- Не смотри так разочарованно, - прошептал Теше на ухо Джедао. “У меня есть еще один набор только для тебя.- Затем он и Менг отправились на гауптвахту.





Хаваль прочистила горло. “Иди с тобой к врачу, - сказала она Джедао. “Нам лучше выяснить, почему ваши прививки не работают и если все будут нуждаться в карантине.





- Не спорю, - кротко ответил Джедао.





Несколько дней спустя Джедао, лежа в постели, перематывал одну из порнографических драм Тешета. По крайней мере, он думал, что это порнография. Из-за костюма трудно было что-то сказать, да и диалог получился более осмысленным, когда у него все еще была лихорадка.





Медики держали его в изоляции, пока не объявили, что он больше не заразен. То ли из-за этой предосторожности, то ли по чистой случайности никто больше не заболел дуэльной болезнью. Сегодня утром они дали ему полное представление о своем здоровье, но Хейвел настоял, чтобы он еще немного отдохнул.





Дверь открылась. Джедао удивленно посмотрел на него.





Вошел Теше с новыми носовыми платками. - Ну что ж, Джедао, мы вернемся в пространство гептархата через два дня, по высшему календарю. Вы хотите, чтобы я передал Гавалу какие-то особые приказы?- Он любезно протянул дощечку, чтобы Джедао мог посмотреть на кропотливые, чтобы не сказать мучительно подробные, отчеты Гавала об их текущем состоянии.





- Гавал отлично справляется, - сказал Джедао, радуясь, что его голос больше не был похож на карканье. “Я не буду ей мешать.- Он вернул планшет Теше.





- Звучит неплохо.- Теше повернулся к нему спиной и ушел. Джедао восхищался открывшимся видом, невольно желая, чтобы этот человек задержался.





Теше вернулся через полчаса с двумя прозрачными пузырьками, полными неизвестных веществ. - Первый или второй?- сказал он, поднося их одну за другой к свету.





“Простите, - сказал Джедао, - первый или второй кто?





“Ты выглядишь так, словно тебя нужно подбодрить, - с надеждой сказал тешет. “Ты хочешь быть сверху? Ты хочешь, чтобы я был сверху? Я же гибкий.





Джедао моргнул, пытаясь разобраться в этом. - Поверх того, что ... “А что в этих флаконах?





“Вы можете выбрать смазку с переменным коэффициентом или гусиный жир, - сказал Теше. - Если предположить, что ты говорил правду, когда говорил, что это гусиный жир. И не кричи на Хейвала за то, что он впустил меня в свой холодильник, я все сделал сам. Признаюсь, я не вижу разницы. Как подтвердит Хейвел, я ужасный повар, поэтому я не хотел жарить несколько блинов с луком, чтобы попробовать гусиный жир.





У джедао пересохло во рту, что было связано не столько с эксцентричным выбором тешета, сколько с тем фактом, что он присел на край кровати Джедао. “У вас больше нет ничего ... э-э ... обычного?- Он понял, что это была ошибка, как только слова слетели с его губ; по существу, он принял предложение Тешета.





Впервые Джедао заметил неуверенность в глазах Тешета. “У нас не так уж много времени, прежде чем мы вернемся в пространство гептархата, и ты снова станешь командиром, а я-ответственным, - тихо сказал он. “Во всяком случае, настолько ответственной, насколько это вообще возможно. Хотите извлечь из этого максимальную пользу? Потому что у меня сложилось впечатление, что вы не позволяете себе много личной жизни.





- Используй гусиный жир, - сказал Джедао, потому что, как бы сильно он ни любил Тешета, мысль о том, что его привяжут к Тешету, не доставляла ему удовольствия: это отвлекло бы Тешета от дальнейшего анализа его психики, и да, этот человек был чертовски привлекателен. Какого черта, если повезет, его мать никогда, никогда, никогда не услышит об этом. (Теперь он мог представить себе этот разговор: "Гарах Джедао Шкан, ты хочешь сказать мне, что наконец-то нашел хорошего молодого человека и все еще не планируешь остепениться и подарить мне дополнительных внуков?” А потом она присылала ему еще больше гусиного жира .





Тешет просиял: “Ты не пожалеешь об этом, - промурлыкал он и помог Джедао раздеться.

 

 

 

 

Copyright © Yoon Ha Lee

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Колыбельная для затерянного мира»

 

 

 

«Физика мечты»

 

 

 

«Здесь что-то произошло, но мы не совсем уверены, что это было»

 

 

 

«Тяжесть воспоминаний»

 

 

 

«Ключ к заклинанию труса»