ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Фейерверк под дождем»

 

 

 

 

Фейерверк под дождем

 

 

Проиллюстрировано: Tohad

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 22 минуты

 

 

 

 

 

Роман "Инкременталисты" знакомит нас с тайным обществом из двухсот человек с неразрывной родословной, насчитывающей сорок тысяч лет. Они обманывают смерть, делятся жизнями и воспоминаниями, общаются друг с другом через народы и время. У них есть эпическая история, почти волшебная память и очень скромная миссия: сделать мир лучше, немного за один раз.

А этот рассказ о некоторых из тех же персонажей, и служит в равной степени заманчивым введением к этим таинственным людям и к тому, как они работают и живут в современном мире.


Автор: Стивен Бруст

 

 





РЕН вернулась в Финикс за своей сахарной ложкой, не оставив мне ничего, кроме как играть в покер или менять мир. Я вылезла из своей печально пустой кровати, поставила кофе и вошла в душ. Обычно это был легкий выбор: Мировая серия покера шла, и деньги, которые я зарабатывал, играя в боковые игры, были действительно ужасающим процентом от моего годового дохода. Но, во-первых, до сих пор у меня все шло очень хорошо, а во-вторых, я играл по восемь-двенадцать часов в день в течение последних одиннадцати дней.Даже если Вы играли в покер с тех пор, как эта игра была изобретена, что я сделал, вам нужно время от времени делать перерывы, чтобы оставаться в своей лучшей форме.





Кроме того, Рен довольно хорошо поспорила перед отъездом.





Так что мне пришлось изменить мир. Беда была в том, что я не знал, как это сделать. Я имею в виду, что в самых общих чертах я знал, что я хочу сделать, но как это сделать, поставило меня в тупик.





Вчера вечером мы с Реном смотрели из нашего окна на вывески” выкуп заложенного имущества “и” продажа шерифа “перед почти половиной домов в моем квартале, вроде как политические предвыборные плакаты в обратном направлении: "не должны были голосовать за меня!





- Знаешь, - сказал я, - год назад я сказал Джимми, что хочу что-то с ними сделать.





“Тогда сделай это, - сказала она. “Я уехала на пару недель, а ты с тех пор, как мы вместе, почти не вмешиваешься в чужие дела.





- Я покачал головой. “И все же, что делать? - Как же так? Мы попытались что-то сделать, когда произошло спасение, и ничего не получилось. Мы хотели, чтобы деньги пошли на ... —”





- Слишком большой, - сказала она.





- Я вздохнула. “Да. Я, наверное, мог бы выбрать один из них, и—”





- Слишком маленький, - сказала она.





“Я как раз собирался это сказать. Итак, Златовласка, слишком большая, слишком маленькая; что именно правильно?





“Я уже говорила об этом с Джимми, - сказала она и поцеловала меня. “Ты что-нибудь придумаешь. Это то, что ты делаешь.





И вот теперь я был один в доме, испытывая искушение сказать “ДА ПОШЕЛ ТЫ” и просто поиграть еще в покер. Я представил себе разговор, когда она вернется. “А что ты придумал насчет выкупа заложенного дома?"Ничего, но я плюхнул верхний набор и проверил-поднял парня с флеш-дро.” Да, не так уж много.





Я вытерлась, скучая по Рену и своему халату, надеясь, что они были счастливы вместе. Она взяла его с собой, оставив записку, в которой говорилось: “Дорогой Фил, я хочу чувствовать тебя повсюду. Увидимся через пару недель. Любовь, Р. " сладко, как ад, тебе не кажется? Мне действительно нужно купить запасной.





Я имею в виду халат. Но не любовник.





Я пил кофе, сидя в своем одиноком баре для завтрака.





Она забрала с собой и нашего финского Шпица Сюзи. Забавно, как после десятилетий одиночества год компании может снова сделать одиночество отстойным.





Я открыла ноутбук и просмотрела несколько заголовков, смутно надеясь на вдохновение. На местном уровне пьяный водитель признал себя виновным в смерти ребенка, сбежавший заключенный был схвачен, они закрывали тюрьму Северного Лас—Вегаса, а некоторые подростки были арестованы за—я не шучу-утопление котят. В национальных новостях очень много говорилось о частице Хиггса-бозона и смерти Энди Гриффита, а остальное было в основном Сирией: много бряцания саблей и демонизации, и я понятия не имел, что с этим делать. То же самое с Аризонским иммиграционным законом; мы должны быть в состоянии что-то сделать, но что?Я хотел бы что-нибудь придумать; если и есть что-то, что я ненавижу больше, чем несправедливость, то это самодовольная несправедливость. Да, я знаю; социальные пороки всегда выдают себя за социальные блага; но иногда это настолько вопиюще, что заставляет меня стискивать зубы.





Хорошая работа, Фил. Вы не только не смогли решить, что делать с изъятием заложенного имущества, но вы придумали еще больше проблем, которые вы не можете исправить, и теперь вы так разозлились, что ваш передний мозг не работает.





Ноль плюс один - это один. Один плюс один - это два. Два плюс один - это три. Три плюс два - это пять. Пять плюс три - это восемь.





Если вы собираетесь зарабатывать на жизнь игрой в покер, вам нужно иметь возможность задействовать кору головного мозга в те моменты, когда ваши эмоции требуют, чтобы вы позволили им управлять автомобилем.





Я взял последовательность Фибоначчи до 233, к этому времени я чувствовал, что снова ясно мыслю. Пока я открывал ноутбук, я вошел в систему. Он все еще был полон Билли, избиваемого за вмешательство в Верховный суд, не поговорив ни с кем первым (я имею в виду, Иисус!), и ждал, чтобы увидеть, как все будет происходить с Ириной. Оскар был Оскаром: требовал, чтобы мы делали больше. Ему нужны были выстрелы, толпы на улицах и фейерверки. Я могу уважать это, но это не то, как я работаю. Я оставил оскорбление для Вивиан, подумал лучше, удалил его и вышел из системы.





Пираты будут играть на Астросе в 4 часа дня по времени Лас-Вегаса. Я сделал себе мысленную заметку записать игру, если я буду слишком занят изменением мира, чтобы действительно смотреть ее. Я налил себе еще одну чашку кофе, поджарил рогалик и съел его со сливочным сыром. Я сочинил и отправил электронное письмо Рен, полное шуток и сексуальных намеков и милых вещей, которые не имеют никакого отношения к вашему бизнесу.





Затем я решил, что если я не могу найти ответ в реальном мире, есть еще одно место, чтобы проверить. Я закрыл глаза и, как уже много раз до этого, представил себе запах цветущей вишни и вкус чеснока; а потом, все еще с закрытыми глазами, огляделся.





Типичная римская вилла не имела ни лестниц, ни подвала, ни верхнего этажа. Мой был нетипичным; каким-то образом, без моего ведома, он изменился за эти столетия. Перистилиум все еще был там, но теперь в одном углу было место, где, если бы я захотел, я мог бы представить себе лестницу, идущую вверх. А в противоположном углу была лестница вниз, которая была более или менее постоянной—более или менее, потому что это был сад, продукт моего воображения, и с воображением, более или менее, это все, что вы получаете.





Я вышел в атриум, где с потолка свисала веревка, потому что мне так хотелось. Я потянул за нее, и стена отъехала в сторону, сопровождаемая скрежетом и шелестом пыли, потому что у меня очень хорошее воображение. Это была еще одна лестница, ведущая вниз, круглая. Не пытайтесь разобраться в плане этажа, особенно на нижних этажах. Принимай мои фантазии, если можешь, и отвергай их, если должен. Но помните, что мы находимся в месте, которое одновременно реально и нереально, и что вне воображения истина может появиться в самых невероятных местах.





В руке у меня был фонарик, потому что иначе я не представлял себе, как я могу видеть, хотя в данный момент смотреть было не на что. Винтовая лестница позади меня исчезла; темнота простиралась во всех направлениях, за исключением пола, который я представлял себе как нечто вроде серого каменного пола, слегка поблескивающего в свете факелов.





Поскольку у меня не было причин выбирать одно направление вместо другого, я пошел вперед.





То, что я проходил мимо, не имело никакого отношения к тому, что это было, если только это не происходило на каком-то уровне моего подсознания слишком глубоко, чтобы получить доступ, и слишком неясно, чтобы быть полезным: часть стены стала размытой, и через нее я увидел Porsche 911, едущий по I15, который, как я знал, был Невадским Государственным банком; на внезапно появившемся прилавке передо мной был стакан с какой-то янтарной жидкостью, и это был филиал Citibank; несколько тактов симфонии Рахманинова были филиалом американского банка; свет из Луксора, через ту же дырку в стене, что и я сам.-стена, на которой я мельком увидел Порше, была банком Америки. Да, хорошо;было много банков, которые владели закладными на многие дома, полные многих людей, которые не могли заплатить. Это не дало мне ни малейшего намека, как помочь. Я все равно выбрала одну, в надежде, что более глубокий взгляд может что-то вдохновить. Я прошел мимо антисептического запаха больницы и узнал в нем "Уэллс Фарго".





Я вдохнула этот запах и последовала за ним, больше не осознавая, куда идут мои ноги. Желтое яблоко, свисавшее с дерева, принадлежало кассиру из отделения банка на Мэриленд-Парквей. Звук ветряных колокольчиков вознес меня на самый верх корпоративной лестницы. Ну и ладно. Слишком маленький, слишком большой и ... . . ну и что же? Скажем, кто-то из руководства, кто курировал некоторые из выкупов заложенного имущества здесь, в Лас-Вегасе? Достаточно высоко, чтобы он мог сделать что-то хорошее, достаточно низко, чтобы это не было замечено? Я сосредоточилась на том, что искала, крепко держа это в голове.Я была не так хороша, как Джимми, но тогда это не было ужасно сложным поиском.





Я попробовал мороженое rocky road, которое никогда не было любимым, но я знал, что это было именно так. Я ощутил на языке конус с мороженым, взял его в рот и сразу вспомнил имя этого парня: Питер Вашингтон. Оттуда это был просто вопрос поиска, изучения, сбора; долгий процесс, но один я делал тысячи раз. Мой любимый способ обратиться к этой метафоре-представить себя с легкой сумкой на плече, в которую я бросаю каждое новое открытие, полагая, что когда вес становится раздражающим, я заканчиваю.





У Питера есть два компьютера-домашний и рабочий. Домашний компьютер появился как настольная пила; все, что мне нужно было сделать, это включить его. Рабочий компьютер превратился в сосульку, и, поиграв немного, я лизнул ее, как ребенок, и это подействовало. Я проверила его электронную почту на обоих, но единственное, что стоило отметить, были его планы на ближайшие пару дней. У него было какое-то порно на его домашнем компьютере (например, кто этого не делает?), но ничего такого, что было бы достаточно важным для него, чтобы я мог этим воспользоваться.





Затем пришло время охотиться за выключателями.





Человеческие существа никогда не прекращают генерировать чувственные воспоминания, привязанные к моменту точной эмоции. Ты помнишь ту песню, которая заставляет тебя думать о своем первом любовнике? А как насчет запаха твоей первой новой машины? Если у вас есть страсть к, скажем, скачкам, сколько звуков, зрелищ и запахов идут с этим, и как они заставляют вас чувствовать себя? Мы постоянно создаем новые переключатели, но самые надежные из них генерируются в возрасте от четырех до девяти лет.Именно тогда мы улавливаем запах волос нашей матери, или шероховатость дедушкиной бороды, или звуки любимой колыбельной, или запах опилок, когда папа работает над проектом, или, ну, десятки других. Я потратил все свое время на поиски и обнюхивание этой области жизни мистера Вашингтона.





Ему был тридцать один год, стройный, белый, родом из Нью-Джерси, и он провел весну и лето на ферме в Айове (возвращаясь к обычному: “здесь мы называем его Огайо. Ха-ха-ха”). Он специализировался в бизнесе в штате Канзас, где он также писал в треке, делая высокие и низкие препятствия и закрепляя четыре на четыре. Я записал его студенческое прозвище. Он был ловким бегуном; ему нравилась стратегия гонок, а также острые ощущения от того, что он доводит свое тело до предела. Запах свежескошенного сена помогал ему чувствовать себя в безопасности; долгие, медленные рассветы будили его быстрее, чем кофе.;вкус соленой и намазанной маслом кукурузы прямо с поля, брошенной в кипящую воду не более чем на четыре минуты, доставлял ему удовольствие почти эротическое по своей интенсивности. И вот что странно: за всю свою долгую жизнь, до сих пор, я никогда не понимал, что в жаркие летние ночи иногда можно услышать, как растет кукуруза. Я имею в виду, буквально, действительно слышу это. А ты это знал? Питер Вашингтон так и сделал, и ему очень понравился этот звук.





Я положил его в сумку и продолжил:





Больше того же—вещи в его жизни, которые означали что-то эмоционально: триггеры. Те из нас, кто работает с ними, называют их переключателями. Их было нетрудно найти—не тогда, когда почти любая информация, закодированная в символе и переданная от кого-либо к кому-либо, может проникнуть в сад. Это не трудно, это просто утомительно.





Я почувствовал, что проголодался. Есть много вещей, чтобы поесть в саду, но ни один из них не обеспечивают питание, или ничего не делают с реальным голодом в мире. Я решил, что с меня хватит, и открыл глаза.





Я провел в саду четыре часа. Неудивительно, что я был голоден. Позаботившись о других биологических необходимостях, я проверила холодильник и морозилку, и решила, что замороженная пицца не звучит привлекательно. После тщательного рассмотрения в течение приблизительно трех секунд, я позвонил в свое любимое китайское место, которое доставило и организовало монгольскую говядину, горячий и кислый суп, наклейки горшка и курицу жареный рис, принесенный к моему порогу. Это позволит позаботиться о еде сейчас, потом и в завтрашний день. Проблема решена. Когда ты живешь так долго, как я, у тебя хорошо получается решать проблемы.Почти так же хорошо, как вы их создаете.





Игра "Пираты" должна была начаться через пару часов, так что я настроил ее на запись, чувствуя себя очень гордым за то, что не забыл. Я проверила свою электронную почту, и Рен ответил с кучей милых вещей, сексуальных намеков и шуток, которые не являются вашим делом.





Я посеял то, что я сделал до сих пор, оставив его как урну в атриуме, затем вошел в систему и поставил указатель на него в форуме “работа в процессе”. Появилась еда, и я съел суп, склеенные горшки и треть монгольской говядины. Я положила остальное в холодильник, на мгновение улыбнувшись его двери, которая год назад открылась навстречу стене. Так было даже лучше.





Затем я устроился поудобнее в своем кресле, и мне пришлось вернуться в сад, чтобы разобрать выключатели и решить, какие из них действительно могут быть полезны. У хорошего числа был потенциал, и я отбросил остальное. Не то чтобы они действительно куда-то уходили, кроме как из моего сознания; раз что-то есть в саду, оно там навсегда.





Следующая сложная часть состояла в том, чтобы выяснить, когда и где следует приблизиться к Вашингтону. Для удобства я оставил его общую информацию в виде серебряного канделябра на стене атриума. Я вставил в него факел и повернул его, чтобы зафиксировать на месте, и воспоминания стали моими собственными.





Завтра у него выходной, ведь сегодня четвертое июля. Там было электронное письмо о встрече с некоторыми коллегами, чтобы посмотреть фейерверк в парке Никербокер в Провиденсе. Это было бы неплохо, если бы мне удалось поймать его до того, как он присоединится к ним; если бы мне пришлось разлучить его, это было бы сложно. Появление его друзей в неподходящее время может все испортить. Но наружное расположение дало мне некоторые преимущества. С другой стороны, это может быть сложнее контролировать вещи на открытом воздухе, особенно в толпе. Непростое решение. Могу ли я предсказать, где он будет? Или, в противном случае, мог ли я контролировать его?





Мои мысли блуждали. Вашингтон. Забавное название, особенно в День Независимости. Я не был знаком с генералом Вашингтоном. Я видел его в лагере и слушал, но никогда не был с ним знаком. А если и видел, то уже забыл. Я знал Тома Пейна—я даже вмешивался в его дела, несмотря на то, что вся компания орала на меня. Эти воспоминания были смутными. Я знал, что именно эта секунда умерла зимой 1977-1978 годов, но не мог вспомнить, как именно.И тогда моя следующая секунда, конечно же, уже была добровольцем, потому что если вы собираетесь вмешиваться в дела Тома Пейна, несмотря на возражения половины Инкременталистов, вам лучше быть готовым поставить свое тело туда, где находятся ваши переключатели.





Эта секунда пережила войну, хотя и стоила мне руки; это я хорошо помню. Я мог бы вернуться назад и пощипать семя потери его, но это было бы совсем не весело. Я знаю, что во время войны за независимость я называл себя Картер. Я не обращался к Филу до Гражданской войны, которая выбила всю эмоциональную силу войны за независимость прямо из моей головы. Я имею в виду, что эти воспоминания все еще там, но прохождение через Гражданскую войну не было похоже ни на один другой опыт. По сей день, когда мне нужен пример или метафора, Гражданская война-это первое, что приходит на ум.





Я был с Шерманом, когда Клебурн остановил нас у туннельного холма на северной оконечности Миссионерского хребта, и я получил мини-мяч в глаз, и мне потребовалось больше времени, чтобы умереть, чем вы думаете, но когда я вернулся из стаба, я узнал, что мы выиграли этот день, и моя следующая секунда была в армии Джеймса, и девять месяцев спустя мы маршировали прямо в гребаный Ричмонд с гребаным флагом, и я смотрел, как его поднимают с оркестром, играющим гребаный Звездный флаг, спасибо большое. Это воспоминание все еще душит меня, даже спустя столько времени.





Так много воспоминаний. Через некоторое время, знаете ли, вы даже не пытаетесь держать их прямо, и иногда вы понимаете, что образ в вашей голове, Бегущий в ужасе от Гражданской войны, на самом деле был чем-то, что произошло в Галлии 1900 лет назад. Вот это очень странное чувство.





И все же, действительно, очень мало времени я провел в качестве солдата. Мне никогда не нравилось быть солдатом. Я никогда не любил драться. Это просто не то, что у меня хорошо получается. Меня призвали во время Второй Мировой Войны и послали в Европу, и я, наверное, мог бы сказать, что участвовал в каком-то бою, но я никогда не стрелял из карабина, и никто никогда не стрелял в меня, насколько я знаю. Мое самое яркое воспоминание об этой войне-когда она закончилась, и мы думали, что они собираются послать нас вторгнуться в Россию. Мы собрали некоторые демонстрации, хотя историки Второй мировой войны любят забывать о них.Я не знаю, были ли они хороши, но нас никогда не посылали туда, а потом этот мудак Паттон был убит грузовиком, которым управлял парень по имени Томпсон, которого не следует винить в этом. Все свидетели согласны, что это был несчастный случай по счастливой случайности. Это был последний раз, когда я использовал суеверие, чтобы отнять человеческую жизнь, и Паттон заслужил это, но Томпсон-нет. Я никогда не сеял ничего из этого до сих пор. Мне очень жаль, Джимми.





Одна вещь о саде: если вы проводите там долгое время сразу, трудно оставаться сосредоточенным; воспоминания просто окружают вас, и даже если вы специально не пасетесь, иногда они прокрадываются.





Христос. Не моя вина, что парня звали Вашингтон.





Ладно, Фил: оставайся здесь. Какой он-этот Вашингтон, тот, что здесь и сейчас? Он терпелив, методичен, осторожен. Он пьет ром с верхней полки, и вполне возможно, что его можно было бы заставить выпить его до избытка, если бы это принесло какую-то пользу. Но если я это сделаю, то должен быть осторожен, чтобы не дать бедному ублюдку DUI.





Хммм. Но он методичен. Он приедет пораньше, чтобы попытаться найти хорошее место для него и его друзей. Они будут ожидать, что он это сделает. Я почти наверняка проведу с ним несколько минут наедине. Несколько минут-это все, что мне нужно. Всего несколько минут, чтобы сделать то, что Рен когда-то называл магией, и ушел, прежде чем его друзья добрались туда и прервали его с Бог знает какими результатами. Непредсказуемость в середине суетливой работы-это не очень хорошо. Несколько неприятных воспоминаний об этом требовали внимания, и я велел им заткнуться и дать мне поработать.





Я выбрал переключатели, которыми буду пользоваться на самом деле, и обдумал, как я собираюсь их настроить. Найти его в парке я мог—о любой подготовке к самому парку, которая потребовала бы точного знания, где он будет, не могло быть и речи.





К тому времени, когда я закончил свой план, я был морально истощен, хотя физически все еще в порядке. Я открыла глаза,позволяя саду раствориться. Я подумал было вздремнуть, но потом сообразил, что завтра большинство магазинов будет закрыто, так что любые поручения нужно будет выполнить сегодня. Пока моя решимость была еще тверда, я надел фуражку и вышел из дома.





На улице было около ста пяти градусов тепла, но жара стояла сухая, так что он чувствовал себя как сто четыре. Несмотря на отражатель, внутри моего Prius было не очень приятно. Я включил кондиционер и вернулся внутрь, пока он делал свою работу. Я выпил немного воды, потому что это то, что вы делаете, когда собираетесь отправиться в среду, в которой человек не должен был выжить. Забавно, я помню глинобитные дома, и времена, когда находил тень, или внезапный прохладный ветерок, или облако, чувствовал себя спасением.Но теперь я привык к кондиционированию воздуха, и я действительно не помню, как мне удалось прожить 2000 лет—не говоря уже о предыдущих 38 000, когда мой основной был вокруг—до того, как он был изобретен. В любом случае, так будет лучше. Пока машина остывала, я обзвонил несколько винных магазинов, и мне удалось найти один не слишком далеко, где было то, что мне нужно.





К тому времени я уже решил, что в машине достаточно прохладно. Я сел в машину и направился к выходу. Входящий и выходящий гамбургер от 15 искушал меня ненадолго, но у меня был оставшийся китайский, ожидающий меня, поэтому я был добродетельным. Это была короткая поездка, и я вернулся на тридцать пять долларов беднее, но с бутылкой Ron Diplomatico Reserva Exclusiva. Я открыла его и налила немного во фляжку на бедре. К тому времени уже стемнело, а это означало, что игра в пиратов закончилась. Я разогрел остальную монгольскую говядину и стал смотреть игру, быстро просматривая рекламные ролики.Это была именно моя игра-кусачий гвоздь, в конце концов выигранный маккатченом в прогулке домой. Я должен любить хорошую игру с мячом. Где-то глубоко-глубоко внутри меня, я уверен, что парень по имени Чак Перселл был доволен.





Ладно, хватит валять дурака, Фил. Завтра тебе надо будет еще кое-что сделать, так что давай собираться.





Я открыла свой огромный шкаф в прихожей и проверила его. Я храню там много вещей: различные масла, ароматы и сырье для большего количества. У меня была свежескошенная трава, но не было никакого свежескошенного сена. Я сделал мысленную заметку, чтобы приобрести некоторые; это довольно распространенный переключатель. Я еще немного покопался. Найти вещи в саду гораздо проще. В конце концов, я придумал какой-то сладкий Уильям и провел пару часов, делая духи (не так уж трудно, это просто требует дистиллированной воды, запаха и большого ухода), а затем разбавляя его. Обычно, с переключателями, чем меньше, тем больше.По какому-то наитию я также уловил запах старого дизельного двигателя: смесь дизельного топлива и горящего моторного масла.





Я вырезал из губки пару квадратиков по 1 дюйму и вливал в каждый из них крошечное количество аромата. Небрежная рука в кармане, пожатие, и они будут на моей руке.





Вот тебе и запахи.





Я мало что мог сделать с визуальными эффектами в парке.





Я просмотрел варианты звука, вздохнул и загрузил то, что мне нужно, на свой iPhone.





Я назвал это сделанным. Я потянулся, расслабляя спину, бедра и плечи. Я убедился, что все было в хорошей куче на моей шапке, чтобы я ничего не забыл. Затем я проверил телепрограммы и заворчал. В прошлом году на выходных четвертого июля был проведен марафон” теневого подразделения", но у меня не было времени смотреть его. В этом году у меня было время, но я мог выбрать только “морскую полицию” или “Даллас” или научно-фантастическое шоу, которое я уже видел дюжину раз. Мне бы очень хотелось свернуться калачиком рядом с Реном и посмотреть что-нибудь бессмысленное, но в одиночку это было совсем не весело. Я пошел спать.





Четвертое июля в Лас-Вегасе было только в середине 80-х, когда я встал, и мой болотный охладитель управлялся с ним, как чемпион. Душ, бритье, кофе, проверка досок, настройка на запись игры. У меня было время сходить в "пальмы" и немного поиграть в покер, но я решил этого не делать—мне нужна была острая голова для суетливой работы. Я позавтракал жареным рисом и обдумал все, что мне предстояло сделать, все эти перемены, всю доставку. Я надел брюки с большими свободными карманами, чтобы ездить и ходить, не сжимая случайно губки. Это делало меня немного похожим на придурка, но только немного.





К середине дня небо затянуло тучами, и казалось, что вот-вот пойдет дождь. Я надеялась, что это не значит, что Пит собирается отменить встречу. Я зашел в ванную и немного подкрасился, чтобы выглядеть лет на десять моложе, а потом прошел в прихожую, где напротив моей картины “Собака рисует Кулиджа, играющего в покер " стоит небольшой столик."Со стола я положил фляжку в один задний карман, айфон в другой, губку со сладким Уильямом в левый карман, другой парфюм в правый. Вот он я, готовый вмешаться.Воздух вокруг меня пах чище, очертания предметов стали немного четче. Забавно, что наличие всех моих переключателей, готовых использовать фокус, само по себе является переключателем для меня. Я больше не нервничал, я был готов.





Я надел кепку, взял ключи и направился к двери.





Я сел на 15—е шоссе, двигаясь на север до 95-го, что привело меня почти до самого Провиденса - “закрытого сообщества”, которое щедро открылось, чтобы мы, бедные и обездоленные, могли наслаждаться фейерверками в своем парке. Я подумал, что они могли бы опрыскать его, как только мы уедем. Поездка заняла около сорока минут, что все равно привело меня туда рано. Я изучал облака. Дождь все испортит. Даже если фейерверк не был отменен, есть эмоциональная разница между просмотром фейерверков в хорошую ночь и промоканием во время просмотра.И если все, что вы делаете, основано на эмоциональных тонкостях, вы можете оказаться в беде просто от небольшого дождя.





Я смотрел на небо.





Найти парк оказалось нетрудно. Насколько я мог судить, это был хороший парк: у них была собачья площадка, из-за которой я скучал по Сьюзи, а она делала меня мисс Рен; у них была бейсбольная площадка, которая в настоящее время была занята приготовлением фейерверков; у них было много того, что я уверен, они называли “естественной местностью”; у них была площадка для пикников; и у них была парковка, которая быстро заполнялась. Я оглядывался вокруг в поисках хорошей точки обзора, с которой можно было бы рассмотреть как можно больше автомобилей, когда подъехала светло-зеленая 2011 Acura. И вот он здесь.





Сколько из них я уже сделал? Конечно, это были десятки тысяч людей. И все же, мое сердце все еще трепещет, когда я впервые смотрю на фокус. Я собирался вмешаться в него, изменить его, изменить его самого. Если я все испорчу, то не только провалю проект, но и оставлю его еще хуже, а не лучше. Если бы это не имело для меня никакого значения, я вообще не мог бы быть тем человеком, которого наняли бы для этой работы; я был бы сапожником в Иудее, прожил бы жизнь и умер.





В обмен на возможность бессмертия вы получаете возможность испортить все, и вам придется жить с этим всю оставшуюся жизнь. Да, это хорошая сделка, но никогда не думайте, что нам все равно.





Он вылез из машины, потянулся и достал из багажника шезлонг, одеяло и холодильник. Он все еще выглядел довольно хорошо—высокий и немного долговязый; немного похожий на меня, теперь, когда я думаю об этом. Но у меня волосы длиннее.





Садовое кресло было перевязано чем-то вроде ленты, так что он мог перекинуть его через плечо, положить одеяло на другое плечо и использовать обе руки для охлаждения. Вот таким он был парнем. Он двинулся вперед, и я последовал за ним. Он был одет в темно-синие шорты, белую футболку без рукавов и шляпу, которая напомнила мне полковника Блейка из MASH. Это был, скажем так, не его обычный наряд.





Между парковкой и бейсбольной площадкой было большое поле, и он нашел на нем место настолько близко к площадке, насколько это позволяли себе люди. Я подошел к нему, когда он расстилал одеяло, придал своему лицу несколько озадаченное, неуверенное выражение и сказал:





Он резко повернул голову-то довольный, то растерянный. “Я—”





- Фил, - сказал я, улыбаясь и протягивая ему руку. - Штат Канзас. Я фанат трека. Видел все твои встречи. Мы никогда не встречались, но я узнаю тебя где угодно.





Он с улыбкой взял меня за руку. Его рукопожатие было сильным, и мне понравилось, что он не притворялся, что знает меня. “Ты живешь в Вегасе?” он сам спросил.





“А я знаю. Рядом с Арвилем и тропом. - А ты?





- Прямо здесь, в Провиденсе.





- Мило!- Я же сказал. “Должно быть, у тебя все хорошо.





“Я работал на Вачовию. А теперь Уэллс Фарго.





“Ах. Это должно занять тебя.





- Это напоминает мне анекдот официантки из Лас-Вегаса. - А ты его знаешь?





- Слишком много официанток для коктейлей, - сказал я.





Он усмехнулся, А я сунула руку в задний карман и включила свой айфон. Оно было мягким. Так тихо, что его едва можно было расслышать: Джон Денвер поет “Rocky Mountain High.- Самая трудная часть этой работы - когда приходится иметь дело с такими вещами. Но Пощечина одного человека-это удар другого человека; что вы можете сделать?





- Пиво есть?- сказал он.





“Родные.





Он открыл холодильник и достал мне лампу "курс". Я откупорил его, поднял вверх, словно произнося тост, и выпил. То, что я делаю для мира, о чем мир никогда не узнает.





Температура немного поднялась, но все еще была вполне терпимой-около 90 градусов. Тем временем зал заполнялся людьми, и его друзья могли появиться с минуты на минуту.





Я достала свою фляжку и протянула ему. - Как ром, например?- Я же сказал.





“Если это хорошо, - сказал он, но согласился. Он попробовал ее на вкус, и на его лице появилась довольная улыбка. У меня тоже было немного, чтобы быть общительным. Я не ром парень, но это было лучше, чем Coors. Я вернул ему стакан и, пока он пил, сунул свободную руку в карман. Я сжал губку со сладким ароматом духов "Уильям" и небрежно вытер руку о рубашку.





Я изучала его, прикидывая, где он находится. К этому времени в его организме должно быть уже достаточно окситоцина, не говоря уже о небольшом количестве алкоголя. - Хватит? Может быть. Я повернулась так, что мы оба оказались лицом к месту фейерверка, плечом к плечу. Я соответствовала тому, как сгорбились его плечи и как он стоял, чуть подавшись вперед одной ногой, почти сомкнув колени—не настолько, чтобы он подумал, что я насмехаюсь над ним, но достаточно, чтобы сказать своему подсознанию, что я принадлежу к его виду людей.





“Но ведь это было несколько дней назад, не так ли? Ты был чертовски хорошим бегуном, чувак.





Он кивнул и улыбнулся.





- И умная, - добавил я. “Ты знал, как планировать гонку. В беге по пешеходной дорожке есть нечто большее, чем абсолютная скорость, и мне нравится, как ты к этому подходишь.





На самом деле я ничего такого не знал до того, как пасся для его хлыстов, но он был доволен. “Ты должна остаться и познакомиться с ребятами, - сказал он.





- Может быть, - сказал я ему. “У меня тут появилось несколько человек.





Он не был женат, и это его не радовало, поэтому я старалась не делать воображаемой женой одного из моих воображаемых людей. Он кивнул, и я снова протянул ему фляжку. Этого было достаточно. Алкоголь и окситоцин могут дополнять друг друга, но их воздействие может стать непредсказуемым. И те из нас, кто делает это, не любят непредсказуемости.





- Кто эти люди, с которыми ты встречаешься?





- Несколько парней с работы.





- Банкиры, - сказал я. - Волнующая толпа, а?





- Он усмехнулся. - Они могут быть веселее, чем ты думаешь.





- Ну и что? А что ты там делаешь?





“Ипотеки.





“Ах. В наши дни их не так уж много.





- Ну, и выкуп закладных.





- О! Это займет тебя надолго.





Начался небольшой дождь. Мы оба проигнорировали это.





“Да, это так.





“А на что это похоже?- Спросил я его.





“Хммм?





“А каково это-работать над выкупом заложенного имущества?





- Масса бумажной работы. Я имею в виду, масса бумажной работы. Я не занимаюсь этим напрямую, я контролирую. Но вы не поверите всей этой бюрократии, формальностям и формальностям.





“Да. Парень, с которым я ходила в среднюю школу, только что закрыл свою ферму.- О'кей, время для тонкостей прошло; делай это или ломай прямо сейчас. “Ты когда-нибудь думал об этом?





“Насчет чего же?





Я сунул левую руку в карман брюк, сжал другую губку, выпустил на ладонь слабый запах старого дизельного двигателя и вытер ее о рубашку. Я подняла правую руку и игриво толкнула его в голову. Это очень деликатная вещь, этот толчок. Сделайте это неправильно, и внезапно ваш обычный гетеросексуальный мужчина начинает чувствовать смутную угрозу или, по крайней мере, неудобство. Сделайте это правильно, и это своего рода дружеский дразнящий жест, который позволяет вам провести пальцем мимо его виска.





- Насчет того, чтобы выбрасывать людей из их домов.





После этого он долго молчал.





Это очень странная вещь. Если у тебя будет такая работа, как у Пита, у тебя должна быть защита. Их целые слои. Во-первых, вы концентрируетесь на задачах, игнорируя, насколько это возможно, конечный результат. Но более того, вы должны иметь достаточно обоснований и аргументов, чтобы продолжать ходить на работу каждый день—фактически, чтобы не беспокоить вас, идя на работу каждый день. По любой разумной мере, кто-то, кто делает это, не может иметь совести об этом.





Но где-то там, под стенами, слоями и защитами, есть парень, который учился в колледже, который писал в треке, который хотел, чтобы эта девушка заметила его. А еще ниже-мальчик, который любил свежую кукурузу в початках, который часами наблюдал, как его дедушка работает на тракторе, который играл со своими двоюродными братьями в весенних лесах, полных сладкого Уильяма.





Он где-то там, внутри. Вы просто должны найти его.





Пошел дождь-легкий, но ровный.





- Но что я мог сделать?





“Ты мог бы пройти по этой линии, - сказал я. - Между отсрочкой и саботажем выкупа заложенного имущества, а также между тем, как далеко ты зайдешь, тебя уволят. Ты в состоянии сделать это. И не только это, но вы будете наслаждаться игрой.





- Он пристально посмотрел на меня.





- Я улыбнулась. Теперь я стоял лицом к нему, протянул руку и снова легонько коснулся пальцем его виска. “Ты все равно об этом думал. Может быть, вы и не знали об этом, но где-то внутри вы думали, как было бы здорово, если бы вы немного погасли.





Да, совсем немного.





Там я его и оставил. Он думал об этом, но я знала, что это сработало.





Через две недели Рен вернулся.





Она свернулась калачиком у меня на руках, положив ладонь мне на грудь, и я наслаждался ее прикосновениями и тем, как на мне высыхает пот. Сьюзи поскреблась в дверь.





- То, что сделал другой Вашингтон, было грандиозно, - сказал я. - Но некоторые люди, такие как я и Питер, просто созданы для мелочей.





- В отличие от Оскара, - сказала она.





Я кивнул, и ее голова слегка подпрыгнула у меня на груди. - Оскар хочет, чтобы вся банковская структура рухнула, а богатство разделилось. Но мы с Питом не работаем в таких масштабах.





“Я тоже, - сказала она.





- Это я знаю.





“В этом квартале есть, например, девять домов, которые будут выкуплены без права выкупа. Вы дали некоторым из них больше времени, и, возможно, теперь их не будет. Я думаю, что это победа.





“Да.- Я притянул ее ближе. “Я и не говорю, что это хорошо. Я говорю, что это лучше, чем ничего.





- Так-то лучше, - согласилась она. “А что вы делали после того, как ушли от него?





“Примерно то, что ты и ожидал, - сказал я. - Я нашел себе приличное пиво, очень скучал по тебе и смотрел фейерверк под дождем.

 

 

 

 

Copyright © Steven Brust

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Бег быков»

 

 

 

«Пой»

 

 

 

«Валет из монет»

 

 

 

«Одень своих морских пехотинцев в белое»

 

 

 

«Наш Человек»