ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Гексаграмма»

 

 

 

 

Гексаграмма

 

 

Проиллюстрировано: Odysseusart

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 35 минут

 

 

 

 

 

У каждого человека есть мера удачи данная судьбой, но ни капли больше. Неужели удача необычного гида, ответственного за проход посетителей в глубокие погребенные брюха инопланетных кораблей, просто иссякла? Его новая клиентка, молодая женщина по имени Джанита, оказывается членом Сопротивления, несущей в своем теле дар инопланетной цивилизации человечеству. Станет ли кто-нибудь из них мучеником дьявола? Одна история дает жизнь другой.


Автор: Hanus Seiner

 

 





- Давайте вспомним о нашей судьбе.





Капитан медленно приблизился к пульту управления. На экране загорелись буквы Вайанского алфавита. Группы членов экипажа терпеливо стояли в передней кабине, прячась в полумраке большого помещения. Их склоненные лица были не только обезображены неумолимыми признаками вируса; покорность стерла блеск с их глаз, унижение выгравировало глубокие морщины на их коже. То, что последовало за этим, напоминало горькую элегию.





- Мы живем в тишине и темноте, - прочел капитан.





“ Мы живем в тишине и темноте, - эхом отозвались пятьдесят голосов.





“. . . глубоко под сапогами наших завоевателей.





“. . . глубоко под сапогами наших завоевателей .”





За спиной капитана виднелась узкая линия передних окон корабля. Слабые огни кабины отражались от поверхности толстого стекла. За ней щиты мерцали темно-синим светом, эти тяжелые крышки из ванадиевой стали были закрыты пять лет назад, чтобы никогда больше не открываться.





“Но в себе мы несем наследие тех, кто пришел нас поднять, - продолжал капитан.





“ Но в себе мы несем наследие тех, кто пришел нас поднять, - машинально прошептал экипаж.





“. . . и поэтому наше порабощение имеет смысл.





“. . . и поэтому наше порабощение имеет смысл .





В короткие промежутки тишины слышалась тихая песня работающих двигателей. Их голос дрожал в такт словам экипажа. Вирус передавал чувства экипажа двигателям, точно так же, как он открывал их умы для далеких мыслей двигателей.





- Даже если наш дар стал обузой .





- Даже если наш дар стал обузой . . .”





“. . . мы все еще можем передать его силу человечеству .





“. . . мы все еще можем передать его силу человечеству . . .”





“. . . как Вайан просил нас и как мы обещали Вайану.





“. . . как Вайан просил нас и как мы обещали Вайану.”





Все они знали эти слова наизусть и давно уже перестали искать в них утешения. Они только нашли неумолимую правду о том, кем они были на самом деле.





“Такова наша судьба, - завершил ритуал капитан.





“ Такова наша судьба, - повторили за ней пятьдесят склоненных голов.





Она дотронулась до экрана кончиками пальцев. Снова стало темно.





“Вот так мы напоминаем себе о своей судьбе, а также о судьбе всех остальных экипажей. Вы можете вернуться на свои посты. Спасибо.





1.





Струйки дождя безжалостно барабанили по крыше машины. Потоки, бегущие вниз по окнам, сливались и снова расходились в разные стороны. Воздух был наполнен водой и запахом влажной земли. Я остановился там, где грязная дорога упиралась в высокий забор из колючей проволоки. В густом Дожде я почти не видел ворот; если бы не будка сторожа, то показалось бы, что забор безжалостно пересекает дорогу и никому снаружи не дает возможности добраться до вершины вздымающегося конуса.





Солдат в серо-зеленом плаще подошел к машине и подождал, пока я опущу стекло. Брызги ледяной воды упали мне на руку. Солдат заглянул внутрь, посмотрел на меня, потом на Джаниту, скорчившуюся на пассажирском сиденье, и наконец на портсигар, который я протянул ему вместе с папкой в водонепроницаемой папке. Он взял их обе своими холодными мозолистыми пальцами. Я видел, как он проверял небольшую пачку мятых банкнот среди сигарет; это была не взятка, а просто знак благодарности за то, что он свел личный досмотр и допросы моих клиентов до необходимого минимума.Он одобрительно хмыкнул, сунул папку и коробку под плащ и поспешил к кабинке.





Мы продолжали молчать. Мой взгляд переместился на зеркало заднего вида. Дворник упорно боролся с напором воды, и временами я различал очертания деревни, притаившейся у основания конуса. Отсюда он напоминал каменный линкор на темном море полей, вороны-пародию на его чаек. Сам конус мог быть причудливой волной, которая вот-вот унесет корабль в мутные глубины. Но сцена была неподвижна, все еще как жизнь тех, кто похоронен глубоко под землей.





“С тобой все в порядке? Неужели все должно было пойти именно так?- Джанита изучала меня своими европейскими глазами цвета кунжутных зерен. Я молча кивнул.





Когда Джанита впервые пришла в мой офис две недели назад, я не нашел в ней ничего необычного. Она была немного недосыпающей и дезориентированной изменением гравитации и открытостью пространств на Земле; как и все мои клиенты. Она представилась; я просмотрел ее заявление и жестом пригласил сесть. По правилам, я должен был сначала задать ей пару вопросов, чтобы убедиться, что она не просто изображает настоящую Джаниту Палтев. Как и дата ее рождения.





- Третье июня семьдесят первого года.





Или ее национальность.





- Свободная республика Европы и Ганимед."(О, смесь горечи и гордости во всех их голосах! Некоторые даже ответили Вайану . До тех пор, пока они не отважно писали это в своих формах, я игнорировал это. Я не ищу неприятностей.





Следующий вопрос был необходим: "кого вы посещаете?





- Капрал Петр Палтев. - Мой отец.





“На каком корабле?





- Разрушитель семи деревень, - ответила она без колебаний, хотя ответ был не так прост. Каждое из названий кораблей состояло из пяти Вайских символов, значение которых зависело от трехбуквенного шифровального ключа, используемого для их считывания. Применяя триграмматоны, Разрушитель семи деревень также может быть назван обсидиановой улиткой, глубоким сном, объятиями Альдебарана или мучеником Дьявола . Цикл был закрыт; применяя следующий ключ, мученик Дьявола превратится обратно в разрушителя семи деревень. Людям по-прежнему было трудно избавиться от ощущения, что один из шифров цикла является основным, и они упорно настаивали на этом. Однако вайанская цивилизация не видела в них никакой разницы; цикл нигде не начинался и не заканчивался, и корабль носил все названия сразу. Более сложные циклы шифрования, построенные на триграмматоновом цикле. Но у Вайана не было времени—или желания—чтобы дать людям все четырех - или пятибуквенные ключи к тетра-и пентаграмматоновым циклам, поэтому их объем и структура оставались неизвестными, несмотря на все усилия правительственных криптографов.





- Причина вашего визита?





Она заерзала на стуле. - Смерть в нашей семье. Сестра моего отца умерла от рака месяц назад. Я хочу сказать ему об этом лично. В любом случае, ему нужно подписать бумаги, касающиеся наследства; у нее не было детей .





Я как раз листал папку. Казалось, все было в полном порядке.





“У вас есть справка о состоянии здоровья от лечащего врача?





Она протянула мне сложенный листок бумаги. Я посмотрела на него и почувствовала щекотку осложнения.





“Это всего лишь непроверенная копия. Вам понадобится оригинал или заверенная копия.





- О, - выдохнула она. - Но оригинал находится на Европе. Разве вы не можете это подтвердить?





Я отдал ей копию обратно. "Я мог бы, но не буду. есть три армейских госпиталя с необходимой сертификацией в городе, и они могут дать вам новое заявление в любом из них. Если повезет, вы можете получить его сегодня, и мы можем возобновить завтра. - А ты что скажешь?





Я действительно не ищу неприятностей. Джанита, однако, превратилась в одну большую проблему в тот момент. “Я могу заплатить тебе. Много. Даже больше, чем ты думаешь. Просто заверьте копию, пожалуйста, и отвезите меня к разрушителю .





Она все еще была застенчивой девочкой с пятнистой кожей и опущенными плечами. Но если еще пять минут назад я думал, что она боится меня, то теперь я чувствовал, что боюсь ее.





- Пожалуйста, - настаивала она. “Это самое важное в моей жизни. И даже если ты сейчас этого не понимаешь, твое тоже.





Мне следовало вызвать охрану. Или я должен был как-то успокоить ее, дождаться ее отъезда, а затем сообщить в полицию или моему начальству. Вместо этого я молча наблюдал, как она подняла свою бледную, жилистую руку, словно сделанную из стеклянной лапши, и откинула назад волосы. Ее обнаженные виски показали то, что должны были показать.





- О черт, - вырвалось у меня. Я не видел ничего подобного уже четыре или пять лет. После того, как закрылись последние лагеря беженцев на Земле, я надеялся никогда больше не увидеть его. Вирусный инкубатор кружился среди корней ее волос, рисуя спирали, символы, лабиринты образов, напоминающих темные татуировки маори. Я не осмеливался даже предположить, скольких людей Джаните пришлось подкупить, шантажировать, убить или переспать, чтобы попасть сюда, в удобное кресло в моем кабинете. Европейская партизанская армия протянула ко мне свои пальцы через половину системы и схватила меня за горло.Напротив меня сидела истинная провайская фундаменталистка, и на ее теле лежал дар инопланетной цивилизации человечеству.





Четверг, 30 Августа 2192 Года





В конце концов мне удалось выпросить у охранников кое-какие письменные принадлежности. Впервые после более чем года попыток они не отпустили меня с сенсорной панелью, ограниченной земными алфавитами. Я получил простой карандаш, какого не видел с детства, и толстый блокнот с линованной бумагой. Он пахнет клеем и древностью. Я продолжал листать его пустые страницы и нюхать его весь день. Теперь я наконец-то решил начать писать.





В этих бесконечных просьбах я всегда заявлял, что хотел бы вести дневник. Я буду стараться придерживаться этого и каждый день записывать то, что я чувствовал или думал. Я не могу привести свидетельство чего-то еще; дни здесь однообразны, четко очерчены от камерных огней, включающихся утром, через изнурительные прогулки по коридорам, до разрешенного часа единения вечером. Я ни с кем не разговариваю. Иногда, когда я благодарю кухарку за суп в столовой, она улыбается, но молчит. Я посещаю тренажерный зал, но у меня там нет друзей.Я молча снимаю гантели со стоек и возвращаю их тоже молча. Не говоря ни слова, я просматриваю книги в маленькой библиотеке. Это сводит с ума. Теперь я с трудом сдерживаю волну слов, хлынувшую на кончик моего карандаша. Кто—то, наконец, слушает меня, хотя и не может ответить-но он будет помнить мои слова, неискаженные.





Я думал об удаче во время сегодняшнего обеда. Давным-давно я где-то читал, что у каждого человека есть мера удачи, данная судьбой. Он будет использовать его полностью, но не может ожидать ни капли больше. Предполагается, что именно поэтому здоровые, счастливые и жизнерадостные люди гибнут от быстрых смертельных болезней или несчастных случаев; или почему несчастные, едва зарабатывающие на жизнь, изгнанные обществом, почти чудесным образом прокладывают свой путь через лабиринт морозных ночей, грязи и уличных войн. Если в этом есть хоть крупица правды, то я верю, что мы уже использовали всю свою удачу.Как еще можно описать эти невероятные четыре года контакта, если не считать удачи? Как еще я могу описать это чувство, распространяющееся по всей Европе и другим лунам? Я не жалею ни секунды о том, что имел честь наслаждаться присутствием Вайана в Солнечной системе. Я не жалею ни о несбывшейся мечте, ни о ложном ожидании. Когда пришла революция, мы все еще были так поражены своей удачей, что не смогли полностью осознать ее влияние. Это было похоже на бурю, извращенно красивую в своей разрушительной силе. Это разрушило все, на что мы надеялись, и разлучило нас с Вайаном навсегда.





Под предлогом спасения человечества (но что такое человечество, если не мужество исследовать неизведанное?), революционеры пробудили нас от наших счастливых снов и сделали нас монстрами, уродами. Они не стеснялись красть все, что Вайан дал нам, и без колебаний искажали его наследие в своих интересах. Тем не менее, мое сердце наполняется радостью, когда я вспоминаю эти четыре года, и никакая тюрьма никогда не сможет изменить этого. Я продолжаю писать Вайанскими символами и использую свою тавтограмму для моего имени. И если я лично не смогу донести свое свидетельство о звездных путешественниках до поколения моих детей, то этот блокнот, надеюсь, сможет.





2.





Джанита быстро опровергла мое предположение о том, что все инфицированные гражданские лица в конечном итоге оказались либо в тюрьме, либо казнены.





“Ты слишком доверяешь пропаганде внутренних планет, - ответила она и отхлебнула кофе. Мы сидели в маленьком чистом бистро под навесом, защищенном от мелкого дождя. На джаните была тонкая вязаная шапочка, закрывавшая лоб и виски. Она выглядела очень мило в нем, но это не было причиной, по которой я согласился на другую встречу. И деньги тоже, хотя я все время притворялась, что они мне небезразличны. Бистро было пусто, и официантка старательно избегала нашего столика, возможно, отталкиваясь от символа Федерального агента на моем лацкане.





- Когда революция переросла в войну, - спокойно объяснила Джанита, - многие добровольцы пытались облегчить страдания экипажей разрушенных кораблей и принимали их инкубаторов, особенно в полевых госпиталях и лазаретах лагерей беженцев. Правительство в основном выслеживало врачей, но не вспомогательный персонал. Я училась в первом семестре в школе медсестер и работала медсестрой в хосписе Святого Креста.





Я не знал этого места, но мог себе его представить: грязные, окровавленные кровати, тусклый свет, перегруженные работой врачи. Агония, которую испытывали экипажи вдали от двигателей, их чувство разлуки и отсутствия неотъемлемой части их самих, была настолько сильной, что они действительно истекали кровью от своих несуществующих РАН. Хотя присутствие других инфицированных облегчало их страдания, члены Европейского флота умрут через пару недель без своих кораблей.





“Наши вирусные коды никогда не были скомпилированы с помощью более длинных, чем трехбуквенные ключи, и никогда не входили в области технологий Vaian”,-заключила она. “Вот почему мы смогли продержаться вдали от других носителей. Неделя лихорадки, головной боли, судорог-и инфекция исчезла; остался только первоначальный инкубатор.





Она продолжала говорить во множественном числе, но я не мог себе представить, сколько таких добровольных перевозчиков переживет войну. - Дюжина? - Сто человек? Нескольких дюжин могло быть достаточно, чтобы вновь разжечь огонь долгого конфликта, особенно сейчас, когда внимание внутренних планет ослабело.





Всего несколько лет назад наш разговор был бы невозможен. Вся система кишела шпионами, и все смотрели друг на друга в поисках какого-нибудь Вайанского признака в блеске их глаз. Но война высосала деньги из всех нас, и без нее это было долгое путешествие на Юпитер. Репрессии, сопротивление и запутанная политическая ситуация там могли остаться вне интересов Земли. Мы были на стороне победителей, не признавая, что на самом деле мы только превозмогли самих себя. Из всей войны только семь глиняных конусов остались на Земле, похоронив экипажи семи европейских кораблей живыми. И, конечно же, нескончаемые тераватты энергии их двигателей продолжали извергаться наружу.





Я заставила себя небрежно улыбнуться. “А как же я? Каков шанс, что я заразлюсь, когда мы вместе спустимся в горло?





Я знал, что команда не представляет для меня никакой опасности. Вирус в их телах был старым, укоренившимся в их биомагнитных полях, как древесное пятно. Он уже много раз касался меня. И все же лабиринт волос Джаниты мог скрывать гораздо более агрессивного Минотавра.





- Она покачала головой. - Вирус не распространяется так легко. Инкубант не может заразить вас. Даже если я позволю ему расшириться до всего моего тела, передача не будет легкой. Вы должны были бы хотеть этого.





Самый главный вопрос так и остался невысказанным, без ответа между нами. Мы продолжали играть в игру, что Джанита действительно была послушной дочерью, желающей навестить своего отца, и я бы отвернулся от ее пропавшего медицинского заявления. Она никогда не сможет получить его в качестве носителя. - Но смысл того, что она сказала раньше, все еще преследовал меня. “Это самое важное в твоей жизни.- Это не сулило ничего хорошего.





Станция на вершине конуса напоминала морскую звезду. Во все стороны тянулись бесконечные ряды пилонов, увешанных гирляндами кабелей. Некоторые перекрестки давали маленькие искры в непрерывном дожде.





Я отослал джаниту, уставшую от долгого путешествия в условиях земной гравитации, спать и пошел посмотреть в пасть конуса. Я хорошо знал здешнюю стражу. Когда мы сели на край, свесив ноги на край первого кольца спиралей, он достал пакетик жареного арахиса.





- Хотите немного, агент?





Горло под нами исчезло в искаженном пространстве. Девятьсот метров экранирующих и высоковольтных фильтров, девятьсот метров паранойи, не дающей даже клочку вируса достичь поверхности Земли. Спуск занял полтора дня, включая две восьмичасовые акклиматизационные остановки. Горло не было местом, созданным для людей. Это был опасный клубок силовых линий и диполей. Разница между электрическими потенциалами у его устья и основания, находящегося внутри корабля, составляла сотни миллионов киловольт.Горло закачивало воздух в погребенный корабль так, чтобы двигатели не тратили свою энергию на переработку, и все пайки, вода и лекарства проходили через него. В противоположном направлении энергия Вайанских двигателей поднималась вверх по внешним воротам горла; эта энергия сделала большинство электростанций на Земле бесполезными. Джанита была права, это было варварство.





- Опять какая-то хорошенькая молодая девушка, а, агент?- спросил меня солдат и хрустнул еще одним арахисом.





- Я их не выбираю, - грустно улыбнулся я. “Это они меня выбрали.- Джанита прекрасно знала, кого выбрать. Я так долго работал на Ганимеде, что почти превратился в юпитерианца. Я был один на Земле. Только небольшая стопка бумаг о разводе отделяла меня от семьи, оставшейся там. Мне удалось испортить свою жизнь и вернуться на Землю как раз перед контактом. До того, как луны Юпитера станут землей обетованной—или рабом Вайана, в зависимости от точки зрения. Удивительно, но мои личные связи с Ганимедом не препятствовали моему росту в карьерной иерархии.Я прошел обучение для работы в горле и прошел медицинский курс по оказанию первой медицинской помощи людям, находящимся под воздействием сильных электромагнитных полей. Я стал одобренным правительством гидом в спорадических поездках родственников и друзей к экипажам кораблей. Но глубоко внутри, я никогда не был хрестоматийным землянином, защищающим человечество (с большой буквы H ) и ненавидящим все Vaian. Меня можно было поколебать. Да, меня можно подкупить.





“А кого она там держит?





“Ее отец.





Солдат вздохнул. - Иногда я добавляю к их пайку пачку сигарет. Тайно, чтобы никто больше не узнал. Это против правил, но я всегда думал, что это может поднять им настроение. Только вчера мне пришло в голову, что я вообще не знаю, можно ли там курить.





Я взял арахисовую скорлупу между пальцами и бросил ее в центр горла. Мы оба смотрели, как он падает и зигзагами движется под толчками колеблющегося поля. Как Броуновская частица в капле воды.





Пятница, 31 Августа 2192 Года





Вчера вечером мои пальцы судорожно сжались. А ведь вчера я написал всего несколько строк! Моя рука, должно быть, не привыкла к карандашу. Я постараюсь делать паузы дольше, когда пишу.





Прежде чем спазмы разбудили меня, я, как и почти каждую ночь, грезил о времени до революции. (Я думаю, что здесь так мало стимулов, что мое подсознание не использует даже самые простые образы. Мои сны происходят из моих воспоминаний. Я стоял на сверкающей белой набережной в одном из подземных городов Ганимеда. Мимо меня проходили толпы счастливых людей, и в воздухе стоял густой запах каких-то экзотических цветов. Повсюду были развешаны флаги Республики и ленты с Вайской символикой. Внезапно передо мной появился высокий, церемонно одетый старейшина. Он направился прямо ко мне.Полумесяцы его глаз сияли, как изумруды. Мы остановились. Он взял мои руки в свои и произнес одно слово: “Спасибо.





Чем больше я думаю о своем сне, тем меньше понимаю его. - Какая благодарность? Люди не могли бы вести себя более неблагодарно по отношению к Вайанам. Мы все помним самоотверженность и великодушие, с которыми Вайанцы предлагали—но не принуждали нас—участие в межзвездном сообществе. Мы помним, как они предупреждали нас, что принятие вируса было необратимым решением. Мы помним, как они так небрежно начали строить двигатели для наших кораблей. И что они получили от нас взамен? Я втайне надеюсь, что этот сон продлится и сегодня.





Еще одна вещь с сегодняшнего дня стоит записать. Я заметил нового заключенного во время обеда. Либо они перевели его сюда сегодня, либо я был слишком замкнут в себе в последнее время, чтобы заметить его. Судя по его застенчивому взгляду и поникшим плечам, он оказался здесь по причинам, схожим с моими. У него тяжелые, сонные глаза, и он постоянно прикрывает рот, как бы стыдясь своих недостающих зубов. Он напоминает мне меня самого пять лет назад. Смею ли я теперь надеяться, что мне будет с кем поговорить или даже подружиться?





3.





- Желтый конус света мелькнул в темноте, когда я тихо подошел к кровати Джаниты, крепко сжимая в руке фонарик. Я знал, что европейцы крепко спят в густом земном воздухе, сильной земной гравитации и жестких земляных постелях. Наверное, я не смог бы ее разбудить, даже если бы попытался. Несмотря на это, я осторожно опустился на колени возле ее кровати и еще более осторожно откинул прядь волос, упавшую ей на лоб. Инкубант начал дрожать на свету. Я протянул к нему свои пальцы и держал их кончики всего в нескольких миллиметрах от головы Джаниты.Биомагнитные поля наших тел слились, и символы кода начали передаваться на мою кожу. Они проходили сквозь мои пальцы и щекотали ладонь. Но когда я удалился, они послушно вернулись в европейскую шкуру, где чувствовали себя как дома. Я сопротивлялся искушению поиграть с вирусом, попытаться поймать его сегменты в ловушку скрюченных пальцев. Я снова позволяю ему скользнуть в мою ладонь и успокоиться, привыкнуть к структуре моей руки и показать свою собственную. Вайанские символы никогда не переставали слегка двигаться в луче фонарика, но основной поток алгоритма был четко узнаваем.





” Когда людям нужно написать процедуру с десятью функциями, - сказал мне однажды программист, - они пишут десять коротких кодов и строят перед ними стены условностей и вариантов. Vaian может сделать то же самое с одним коротким кодом и десятью ключами для его компиляции.- Программа выполняет все десять функций одновременно, так же как корабль имеет все пять названий. Хитрость заключается в использовании правильного ключа шифра. Вайанский вирус был просто программой, только вместо инструкций для компьютерного процессора он содержал инструкции для нервной системы живого существа.





Когда я поднес кончики пальцев к голому лбу Джаниты, вирус медленно прокатился по моей ладони. А вместе с ним и противоречивые воспоминания в моей голове. И вообще, что я искал? Джанита, возможно, держала в своем теле четырех-или пятибуквенный шифровальный ключ, и ей нужно было войти в поля двигателей, чтобы пройти через новую компиляцию. В этом был бы какой-то смысл. Хочет ли она стать частью команды? Но почему же? Мои глаза искали инкапсулированную оболочку неиспользуемого ключа компиляции: символы, отделенные от остальных непроницаемой линией, растворение которой можно было заказать только по Вайанской технологии.Его нарушение означало бы, что вирус получит контроль над жизнью и смертью Джаниты. Если бы инкапсулированных символов было всего четыре, Джанита поняла бы язык двигателей и не смогла бы жить без них после компиляции. Если бы им было по пять лет, она бы начала подчиняться их приказам. Я не был уверен, что буду делать, если найду тетра - или пентаграммутон. Мне просто было любопытно, по понятным причинам, собирается ли Джанита вернуться на поверхность с Разрушителя . Наконец темная, блестящая раковина скользнула на мой указательный палец и в ладонь.





Я поднес к нему фонарик, чтобы разглядеть детали ключа.





Весь мир дрожал вместе со мной.





Суббота, 1 Сентября 2192 Года





Новый заключенный все утро ускользал от меня. Я мельком увидел его в библиотеке, но прежде чем я добрался до него через лабиринт книжных полок, его стул был пуст. В очереди за обедом он стоял далеко впереди меня, но я не видел его позже в столовой. Возможно, он всегда сидит в другом темном углу, ища место, откуда его никто не выгонит, где никто не плюнет ему в суп и где он сможет есть, не вынося подозрительных взглядов других. Наконец, я использовал свои небольшие сбережения сигарет и лекарств, чтобы обменять их на несколько минут с одним из местных информаторов.Он обещал мне получить от охранников как можно больше.





Позже: я был прав! Этого человека зовут Арвин, и его душа действительно не отягощена никакими грабежами, убийствами или мошенничеством. Он же ученый, криптолог. Он изучал Вайанские шифры прямо на Европе во время контакта. После революции он начал работать на земное правительство. Но через несколько лет он якобы начал тайно помогать Европейскому сопротивлению. Предполагалось, что он продаст результаты правительственных исследований фундаменталистам. Но некоторые говорят, что это был показательный процесс, потому что Арвин обнаружил нечто, что не соответствовало взглядам правительства на Вайана.В любом случае, я должен поговорить с ним! Я пытаюсь вспомнить все, что знаю о Вайанских шифрах. К сожалению, это не так уж много. Я могу нарисовать шифровальную матрицу и расшифровать исходный текст , если знаю ключ, но это основы, которым должен был научиться каждый, кто хотел полностью общаться с Вайанскими старейшинами.





Я также смутно помню, как найти тавтограммы: тексты, которые остаются неизменными во время применения всех известных ключей—три -, тетра-и пентаграмм—потому что они расшифровываются обратно в себя. Используя их, можно было общаться со старейшинами без заранее данного ключа. Математики называли их "собственными векторами шифров", но я никогда полностью не понимал, что они имели в виду под этим. Я был рад обнаружить, что до сих пор помню самую длинную из известных мне тавтограмм.Это своего рода клятва, клятва, составленная капитанами семи оставшихся кораблей, когда было решено похоронить эти корабли заживо и позволить Земле пожрать их энергию жаждущими соломинками конусов. Таутограмма гласит: "Мы живем в тишине и темноте, глубоко под сапогами наших завоевателей. Но в самих себе мы несем наследие тех, кто пришел поднять нас, и поэтому наше порабощение имеет смысл. Даже если наш дар стал бременем , мы все еще можем передать его силу человечеству, как просил нас Вайан и как мы обещали Вайану.- От этих слов Меня бросает в дрожь.





Может быть, в этот момент Джанита очнулась от глубокого сна и посмотрела на меня своими европейскими глазами. Может быть, она говорила со мной. Я не знаю. Я бы и не заметила. Я тяжело опустился на стул, погасил фонарик и уставился в темноту. Оболочка содержала шесть букв. Гексаграмма.





Я слышал о нем легенды. Я слышал, как сумасшедшие люди бормотали пророчества об этом. Я читал об этом в файлах с грифом "Совершенно секретно", когда еще работал в экспертном комитете. Шесть писем, которые могли бы изменить ход войны. Самый длинный возможный ключ компиляции, который мог бы преобразовать экипаж и двигатели в одно существо и позволить путешествовать по галактике. Экипаж покинет свою человечность, уподобится Вайским Юнгерам, чьи мысли циркулируют по командным системам корабля. И примерно через шестнадцать лет энергия двигателей будет истощаться, а их мощность уменьшаться.Только тогда бытие корабля распалось, и члены экипажа возродились бы как отдельные существа и полноправные члены межзвездного сообщества: как Вайанские старейшины.





Но этого никогда не было. Когда вирус распространился по Европе и в ганимедских портах были построены новые корабли, подозрение охватило часть Республики. Было ли превращение людей в молодых людей путем к межзвездному сообществу, или это было отказом от человечности и принятием правления Вайана? Насколько большую часть своей природы добровольцы отбросили и сколько им вернут, когда они освободятся от своей долгой службы?





Томились граждане Республики. Там была нехватка воды и энергии, ссоры, проблемы, которые никого не волновали, потому что все ресурсы были направлены на программу Вайана. Это был субстрат, на котором выросла революция. При поддержке Вайских старейшин сторонники космической программы, возможно, подавили бы восстание без особых проблем. Но земля и Марс присоединились к этому конфликту со своими большими армиями и огневой мощью, способными превратить обе луны в облака пыли в кольцах Юпитера.Внутренние планеты следовали доктрине:” если у нас нет вирусной технологии, то никто и не должен", маскируя ее под заботу о целостности человечества. Они считали себя колыбелью этого человечества. Республиканские корабли с Вайанскими двигателями не были построены для боевых действий. Так же как и первые Вайанские корабли. Более того, Вайанские старейшины не чувствовали необходимости вмешиваться. Они приостановили процесс постепенной компиляции вируса внутри кораблей, предполагая подготовить экипажи к окончательному принятию гексаграммы, и покинули нашу Солнечную систему—возможно, навсегда.Экипажи застыли на полпути между людьми и Вайанскими Юнгерами. Они не могли жить отдельно от двигателей, но и не могли дотянуться ими до звезд.





Мои мысли кружились и мерцали, совсем как символы вируса, который только что пролетел через мою ладонь. Правительственные шифровальщики утверждали, что человеческих знаний о Вайанских шифрах было недостаточно, чтобы найти гексаграмму. Вайанский алфавит состоял из ста тринадцати символов, что позволяло создавать два с половиной миллиарда шестибуквенных комбинаций. Но только миллионы из них перевели некоторые последовательности вируса в исполняемые программы. Не зная функций двигателей, не было никакого критерия, по которому можно было бы выбирать из комбинаций. Но что, если бы кто-то на Европе сумел это сделать? Что, если Джанита действительно несла ключ к новой эре человеческой цивилизации внутри оболочки компиляции? Может быть, это самое важное в моей жизни? Корабль был погребен под миллионами тонн глины и камня, и никакая сила, будь то Вайан или нет, не могла сдвинуть его с места. Горловина была настолько совершенной электромагнитной ловушкой, что расширяющийся гексаграмм никогда не сможет вырваться на поверхность Земли.





Я встал и побрел в соседнюю комнату. Моя кровать приняла меня со скрипучим вздохом. Теперь я знал, что мой клиент принес разрушителю семи деревень . Однако до тех пор , пока я не узнал, почему, однако, я все еще оставался тем же самым подкупаемым государственным служащим. Вопросы продолжали кружиться у меня в голове, проходя друг мимо друга в еще новых сочетаниях, как луны Юпитера. Я заснул только после полуночи.





Воскресенье, 2 Сентября 2192 Года





Мне удалось коротко поговорить с Арвином. Когда я представился и пожал ему руку, он на мгновение озадаченно уставился на меня. Я не удивлен; если он действительно изучал шифры на Европе, он должен был знать мое имя, возможно, даже мое лицо. Но после пяти лет тюрьмы человек сильно меняется. До сих пор он относится ко мне с подозрением. Я это понимаю. Он, наверное, боится, что правительство натравило меня на него. Я постараюсь убедить его, что это не так, но это будет нелегко. Однако он не может полностью контролировать себя: когда я упомянул криптологию, его глаза загорелись, и он сделал вдох, как будто начал говорить.Но потом он снова прикрыл рот рукой и пробормотал какие-то извинения. Мы расстались с Вайяном на прощание, так естественно, как будто мы говорили это все время. Возможно, я еще не исчерпал всю свою удачу.





Позже: я обнаружил живую улитку в своей камере после обеда. Он имеет блестящую обсидиановую оболочку и имеет размеры не более двух сантиметров. Должно быть, я принес его с собой в сапогах или одежде из столовой или ванной. Я позволил ему взобраться по моей руке и подумал о том, что бы я с ним сделал. Никогда прежде ни одно живое существо не составляло мне компанию в этой камере. Но я не могу его удержать; здесь ему нечего есть (хотя у меня есть только смутное представление о том, что едят улитки). Завтра я попытаюсь отнести его во двор и выпустить на траву. А пока я могу продолжать изучать его и чувствовать себя пораженным его совершенством.





4.





“Я был там, - сказал Я Джаните, когда мы спустились примерно на треть горла. Мы осторожно спускались по веревочным лестницам с одного яруса на другой. Катушки вокруг нас безутешно гудели. Служебные огни мигали без какой-либо видимой картины. Вместо воздуха, смесь жженой пыли, озона и голубоватых искр пыталась пробиться вниз по нашим легким.Иногда мы могли мельком увидеть упругую горловую фауну и флору: грибы, растущие спиралями вокруг спиралей, пауки, строящие абсурдно сформированные паутины в небольших аномалиях поля, мотыльки с асимметричными крыльями, деформированными их пожизненной борьбой с вихрями тороидов. Муравьиные пути, следующие за линейными полями. Хиральные сталактиты пылевых частиц росли на катушках, распадаясь всякий раз, когда реле внутри стенок изменяли поток тока с оглушительным щелчком.





- И куда же?- Спросила джанита, усаживаясь рядом со мной на маленькую платформу, выступающую в бездну горла.





- Это решение судьбы кораблей. Я был помощником одного из членов экспертной комиссии.





- Это я знаю. Вы рекомендовали ему проголосовать против их уничтожения. Предложение о строительстве конусов было принято одним голосом-тоже благодаря вам.





Над нашими головами внезапно затрещал бело-голубой разряд. Джанита испуганно подняла глаза. Тонкая вуаль жженой пыли и пепла от лишайников и мелких мух упала на ее лицо.





“Тогда это было нелегкое решение, - сказал я почти извиняющимся тоном.





“Конечно же, нет, - заметила она. “Никогда не бывает легко спасти почти четыреста жизней, не так ли?





Я не сказал ей, что комитет потратил много времени на обдумывание вопроса о том, по-прежнему ли инфицированные экипажи представляют собой человеческие жизни.





Джанита жадно выпила свой деполяризационный раствор. Маленькие капли пота стекали по ее лбу, кружась, когда они следовали за местными извилистыми линиями поля. Человеческое тело-это один большой резервуар с электролитом. Небольшое изменение необходимо для того, чтобы он стал заряженной моноцеллой в поле горла.





“Как ты себя чувствуешь?





Она посмотрела на почти пустую фляжку. “Окей.





“Истина.





“У меня кружится голова. Я слышу жужжание в ушах. И здесь очень жарко. Но я могу с этим смириться.





Я коснулся лба Джаниты. Она не протестовала и не отстранялась, только подозрительно посмотрела на меня. Ее холодный пот стекал по моей ладони, и среди его капель иногда появлялись вирусные символы.





- Все должно быть в порядке, - сказал я. “Давай пройдем еще сотню метров и сделаем акклиматизационную остановку.





- Да, - кивнула она.





Сильные электромагнитные поля могут быть похожи на большие высоты. Одни могут быстро привыкнуть к ним, другие-нет. Организму нужно время, чтобы приспособиться к своим электрохимическим процессам.





Мы прошли мимо тороида абсорбционных охладителей с их блестящими от мороза теплообменниками. Спирали водяного пара поднимались оттуда в сухой воздух. Туман конденсировался на кольцах вокруг тороида. С них свисали кисточки маленьких капелек воды, почерневших от жженой пыли. Насекомоподобное жужжание змеевиков и глухие звуки обменников, похожие на рычание далекой бури, смешались в наших ушах.





Чуть выше середины горла находилась сервисная платформа, где я обычно проводил первую акклиматизационную остановку со своими клиентами. Джанита очень медленно росла в течение последних метров,поэтому я спустился первым, чтобы подготовить изгибы. Раздраженное шипение самонадувающихся матрасов добавилось к горловым звукам.





Наконец джанита, пошатываясь, подошла ко мне и тяжело опустилась на ребристый пол. Белки ее европейских глаз были полны разбитых вен. Ее светло-коричневые радужки почти невозможно было различить в красно-белом лабиринте. Она снова позволила мне коснуться ее лба. По выражению моего лица она поняла, что что-то не так.





Я вытащила из сумки еще одну фляжку. - Выпей его, все до капли.





Фляжки должно было хватить на обратный путь, но весь план рушился, как карточный домик. Я смотрел, как Джанита жадно пьет. Пот капал с мокрых прядей ее волос.





“Вы когда-нибудь носили хромированные часы? Или стальные украшения?





Она перестала пить и удивленно посмотрела на меня. “Нет. Я имею в виду, на некоторое время, но я должен был вернуть их.





Я молча кивнул. “На тебе они почернели.





“Откуда ты знаешь?





Менее одного процента людей имеют чрезмерно кислую кожу. Раствор деполяризации достаточно хорошо работает внутри их тел, но он превращается в нанокристаллы солей металлов в их эпидермисе.





- Это горячее чувство . . . и это не от перегрева. Это электроосмотическое давление неверно интерпретируется вашей системой терморегуляции. Ваша кожа становится конденсатором. Это называется болезнью Фарадея.





- Она судорожно сглотнула. “А что это значит?





- Посмотрим, - солгал я. “Ты будешь много пить, и мы отдохнем здесь восемь часов.





Без возражений она позволила мне помочь ей снять комбинезон, который был тяжелым от пота. Ее дыхание было быстрым и неглубоким. Натянув одеяло до подбородка, она уставилась измученными глазами на перекошенное горло.





Я чувствовал, как волны иронии накатывают на меня вместе с пульсирующими полями. Невероятно. За все те годы, что я водил своих клиентов на корабли, ни у одного из них не было диагностировано заболевание Фарадея. Кислотность их кожи была тщательно исследована. Но Джанита уклонилась от медицинского осмотра из-за вируса. Это было даже забавно, но я не могла рассмеяться.





Эта платформа была нашей последней станцией, независимо от того, какой подарок Джанита носила на своем теле. Катушки издевались над нами своим настойчивым жужжанием.





Вторник, 4 Сентября 2192 Года





Невероятно! Сегодня у меня был более длинный разговор с Арвином, и я все еще чувствую себя расстроенным от того, что узнал. С одной стороны, я не могу в это поверить. Но тем не менее ... . . это может означать гигантский шаг в нашем понимании цивилизации Вайя.





Арвин говорит, что язык и само письмо являются основой Вайанского шифра. Человеческие лингвисты и криптологи всегда были поражены способностью Вайских старейшин спонтанно создавать тексты с несколькими одновременными значениями. По словам Арвина, у них не было выбора! Он говорит, что Вайанский язык имеет тенденцию к самозадаче; это замкнутая алгебра, самодостаточная Вселенная текстов. Все, что написано в нем, обязательно имеет несколько значений. Вайаны не создавали текстов, содержащих множество значений. Они написали один, а затем искали ключи шифра, используя простые алгоритмы.Может быть, они создали всю свою шифровальную культуру непреднамеренно, построенную на текстах, происходящих одновременно с другими? Является ли вирус также один простой код, чьи другие функции Vaian обнаружил, применяя все больше и больше ключей шифра? Является ли основной цикл триграмм просто минималистичным приближением к реальной функциональности написанного Vaian?





Арвин признался мне, что правительство прекратило финансирование его исследований, потому что он не приблизился к общению с Вайской технологией. Вместо этого он поднимался все выше и выше в абстрактном плане теории символических языков. Его навязчивая идея о том, что Вайан может быть самокод, заставила его вернуться на Европу в поисках шифровальщиков партизанской армии.Он искал людей, способных полностью писать на Вайане, и исследовал, как с ростом текста развиваются и другие, как увеличивается число значений и ключей, как ключ шифрования и сам расшифрованный текст изменяются с переписыванием исходного текста. Это просто до пяти букв, объяснил он мне. Пентаграммы все еще приводят к понятному циклу. Если автор хорошо разбирается в этом, он должен уметь представлять себе предложения, параллельные тем, которые он пишет в то время, он может намеренно сочинять с большим количеством значений. Прорыв приходит с hexagrammatons.Последовательность ключей шифра не замыкается, она растет по алфавиту как спираль, как раковина улитки. Для любого более длинного текста, который мы пишем на Вайане, утверждает Арвин, существует по крайней мере одна гексаграмма. Если мы найдем его, то сможем расшифровать текст в новом значении. Внезапно мы сталкиваемся с двумя текстами, отличными друг от друга, и должны выбрать, какую ветвь продолжать. Нет никакого шифрования назад к оригиналу, и цикл не закрыт, поэтому, если мы решим продолжить писать новую ветвь, мы не сможем вернуться к старому.Другими словами, мы не можем узнать, как развивается исходный текст, если мы пишем новый. В любой момент мы можем найти другой ключ для расшифровки нового текста, поэтому число смыслов постоянно растет, вплоть до бесконечности.





Позже: мысль о том, что я пишу еще один осмысленный текст одновременно с этим дневником, пугает меня. Должен ли я открыть его и продолжить его? О чем это может быть? Я уже вырвал из блокнота десять чистых страниц и начал переписывать свой дневник. Завтра я постараюсь передать эти страницы Арвину. Я сломал свой единственный карандаш пополам. Что бы ни ожидало меня по ту сторону моих собственных записей, я не буду сталкиваться с этим в одиночку.





- Я открыла глаза. Джанита стояла на коленях у моего матраса, одеяло обернулось вокруг ее обнаженного тела.





“Ты что, спишь?





Я уставился на нее, не в силах вымолвить ни слова.





Ее усталые глаза сияли красно-белым светом от лица, превратившегося в водоворот украшений и тонких линий. Вирусный лабиринт следовал за очертаниями ее скул и подбородка, протягивая свои искаженные пальцы к ее затылку, обвиваясь вокруг ее шеи, как голодный констриктор. Расширенный вирус придал Джаните демонический вид. Текучий код напоминал танцующее пламя, острые линии символов на ее щеках были похожи на боевую раскраску.





“Тебе не нужно мне ничего объяснять, - продолжила она, увидев, что я проснулась. “Я знаю, что не могу идти дальше. Я знаю это уже несколько часов, но мне потребовалось некоторое время, чтобы принять это.





- Но почему . . .” Мне это удалось.





“Я солгал тебе, но только отчасти. Мой отец действительно живет там, внизу, в Разрушителе . И я действительно хочу дать ему что-нибудь. Что-то, что я несу в своем вирусном коде, что-то, что мои друзья на Европе написали в нем. Гексаграмма. Ты же сам видел. Он ходил по твоему телу, когда я спал.





“Откуда ты знаешь?





“Он сказал мне об этом, когда я позволила ему вырасти из инкубатора в свою полную красоту.





В красоту. Столкнувшись с тем, во что вирус превратил Джаниту, мое понимание юпитерианца рухнуло вниз. Это было восхитительно, правда, но также невероятно, подавляюще отталкивающе. Джанита, должно быть, сошла с ума.





“Я не могу передать гексаграмму своему отцу или кому-то еще из команды, - тихо сказала она, и внезапно я с ужасающей уверенностью понял, что она скажет дальше. Она сказала: "Но ты же можешь.





Я ничего не ответил. В моем молчании не было ни согласия, ни отказа, только ожидание.





“А ты никогда не думал, что будет, если ты помиришься со своей женой и останешься на Ганимеде? Вы были успешным молодым дипломатом. Все считали тебя будущим послом. Если бы ты действительно стал им, на чью сторону встал бы? Вы же видели, в какой нищете жили Юпитериане. Вы видели, как обе луны протягивали свои руки за малейшими крошками со столов внутренних планет. Вы видели, как мы едим мусор с Земли и пьем отходы с Марса. Осталось всего пять недель. Если бы вы задержались на Ганимеде еще на пять недель, то увидели бы еще один Юпитер.Больше не вонючая периферия системы. Прибытие кораблей с Вайана все изменило. Внезапно мы оказались в центре человеческого будущего. Внутренние планеты начали вращаться вокруг Юпитера. Вы могли бы быть их представителем в Республике. Вы понимаете все, что упустили?





- Джанита . . . это все в прошлом.





Она покачала своей призрачной головой. "Благодаря таким людям, как вы, прошлое все еще остается в нашей досягаемости. А что вас привлекает в этих кораблях? Почему вы выбрали профессию, которая позволяет вам войти в них? Почему ты меня послушал? Почему ты не донес на меня? Для меня и моих друзей на Европе вы-посол Земли в Республике. Настоящий Юпитер лежит не за поясом, а прямо здесь, на Земле, погребенный под глиной и камнями. Мы вам доверяем. Я тебе доверяю.





Ее кунжутные глаза гипнотизировали меня.





“Может быть, то, что ты говоришь, и правда. Но я не хочу им быть .





- Мученик?- она закончила. “Ты спрашиваешь о смысле? Разве вы не понимаете, что изменится, если вы доставите гексаграмму на корабль? Через одиннадцать лет двигатели истощатся, и их власть над экипажем исчезнет. Вирус ослабнет и позволит моему отцу и пятидесяти другим людям снова достичь поверхности Земли. Они могут лезть вверх по горлу как побежденные люди, использованные, униженные. Или они могут выйти обогащенными и вернуться на спутники Юпитера, неся новую надежду. Как Вайанские Старейшины. Вы меня понимаете? Пятьдесят побитых собак ничего не меняют. Пятьдесят Вайских старейшин могут все изменить. Даже твое прошлое.





Молчание между нами длилось одно мучительное мгновение.





Джанита наклонилась ближе. Ее лицо, покрытое шрамами от вируса, остановилось совсем рядом с моим.





- Дьявольский мученик, - выдохнула она, и это прозвучало как вопрос.





- Дьявольский мученик, - прошептал я, и это прозвучало как ответ.





Затем она прижалась своим покрытым потом лбом к моему лбу. Наши пальцы переплелись, и наши губы встретились.





Среда, 5 Сентября 2192 Года





Я уже почти не могу писать. Я переписывал последние строки своего дневника просто силой воли. За завтраком мне удалось отдать арвину бумаги и половину карандаша.





Мне кажется, что вся тюрьма просто исчезла. Вся Вселенная исчезла. Есть только текст и мы двое: ученый, чья жажда знаний загнала его в тюрьму, и бывший посол с Земли в Свободную Республику Европа и Ганимед, осужденный за измену родине.





Я не могу дождаться завтрашнего дня. Надеюсь, я тоже не исчезну до этого.





5.





Я спустился лишь настолько, чтобы благополучно исчезнуть из поля зрения Джаниты.





Затем моя воля покинула мое тело, испарилась, как облако дыма в темноте горла. Мои руки и ноги отказывались подчиняться моим командам. Я повалился на выступающий обод катушки. Жужжание резонировало во всем моем теле.





Я почувствовал пустоту. Темнота. По сравнению с моментом передачи вируса вся моя жизнь была просто бесконечной пустотой и темнотой. Джанита слилась со мной, открыла мне свою природу, трансформированную вирусом. Ни один носитель никогда не говорил об инфекции или контроле со стороны вируса; теперь я наконец понял, почему. Я был благословлен, побужден присоединиться к чему-то гораздо большему, чем я был, больше, чем Джанита, Разрушитель семи деревень- Земля, Юпитер, революция. Я получил подарок. Сначала мне показалось, что я прыгаю в глубокую ледяную воду. Мое сердце совершило несколько аритмичных ударов, спазм охватил все мое тело. Но потом из холода стали появляться семена новой структуры. Словно Млечный Путь ожил, они распространились в моем сознании. "Самое важное в твоей жизни", - сказала Джанита некоторое время назад. - Нет, - возразила я теперь, самая интимная вещь в моей жизни . Но галактика вируса в моем сознании также содержала свои черные дыры.





Я решил немного отдохнуть. Через пять-десять минут я продолжил:





Маленькая улитка ползла вокруг моей головы, оставляя за собой след слизи. Его темный Панцирь был искажен полями, искажен, как бычий рог.





Все было неправильно. Вирусный инкубант закружился у корней моих волос. Я спускался в мир, пойманный в ловушку мрака и тишины, мир, Погребенный заживо. Почему? Из-за Химеры, из-за сна, из-за нерожденного ребенка, которому суждено было ждать еще одиннадцать лет в своей утробе. Я мог бы либо стать частью этого мрачного мира, либо доставить гексаграмму и вернуться через горло, неся несвязанный вирус; к винтовкам охранников, неумолимым взглядам судей, секционным столам правительственных лабораторий.





Джаните грозила неминуемая смерть. Через несколько часов у нее кончится раствор для деполяризации, и ничто больше не будет препятствовать зарядке ее тела. Когда напряжение поднимется выше критического, ее ткань разрядится. Она будет гореть, как неисправная электронная трубка в старом радио.





Снова и снова я спрашивала себя, что же меня волнует, и не могла ответить. Однажды я уже убегала от кого-то, кого любила. Когда-то давно луны Юпитера возлагали на меня свои надежды. А однажды я уже разочаровал их. Теперь я мог выбирать, что повторять. Джанита ошибалась: я не был послом Земли на Юпитере, даже тем, кого похоронили в конусах. Та часть меня, которая, возможно, имела мужество быть им, осталась на Ганимеде с моей женой. Только трус вернулся на Землю, Мистер путь наименьшего сопротивления, Мистер я не ищу неприятностей.





Коммуникационный кабель взбирался по стене рядом с тем местом, где я сидел; пучок керамических волокон, функционирующих как ультразвуковые волноводы. Никакие электромагнитные сигналы не могли вырваться из защитной оболочки горла и потенциальных ловушек. Механические импульсы в ультразвуке могут быть.





Маленький серебристый разъем скользнул мне в руку. Казалось, будто кто-то еще встал, протянул руку и позволил пьезоэлектрическому интерфейсу соединителя защелкнуться на волокнах.





Дисплей засветился и тревожно замигал под натиском полей.





ДЖАНИТА ПАЛТЕВ РАБОТАЕТ НА EUROPAN RESISTANCE ОНА ЗАРАЖЕНА ВИРУСОМ VAIAN ТАКЖЕ ЗАРАЗИЛ МЕНЯ МЫ ОБА В ОПАСНОСТИ ОТПРАВИТЬ СПАСАТЕЛЬНУЮ КОМАНДУ





Так много разрушений в пределах ста пятидесяти символов. Мученики-не очень хорошие дипломаты. А дипломаты - нехорошие мученики.





Суббота, 8 Сентября 2192 Года





Наконец-то! Арвину потребовалось целых три дня, чтобы найти ключ к шифру. А я тем временем не мог написать ни слова. Теперь я смотрю на бумаги, нацарапанные Арвином, и задерживаю дыхание. Арвин расшифровал первый абзац моего дневника, чтобы проверить ключ. Я написал это почти две недели назад: “мне наконец удалось выпросить у охранников некоторые письменные принадлежности. Впервые после более чем года попыток они не отпустили меня с сенсорной панелью, ограниченной земными алфавитами. Я получил простой карандаш, какого не видел с детства, и толстый блокнот с линованной бумагой.Он пахнет клеем и древностью. Я продолжал листать его пустые страницы и нюхать его весь день. Теперь я наконец-то решил начать писать.





После применения гексаграммы текст меняется на: "потоки дождя неустанно барабанили по крыше автомобиля. Потоки, бегущие вниз по окнам, сливались и снова расходились в разные стороны. Воздух был наполнен водой и запахом влажной земли. Я остановился там, где грязная дорога упиралась в высокий забор из колючей проволоки. В густом Дожде я почти не видел ворот; если бы не будка сторожа, то показалось бы, что забор безжалостно пересекает дорогу и никому снаружи не дает возможности добраться до вершины вздымающегося конуса.” Что это может значить?





Я разрываю другие пустые страницы и начинаю рисовать таблицы шифров. Боль в моей руке ослабла, но я боюсь, что она скоро вернется во всей своей силе.





Позже: я сошел с ума. Другого объяснения нет. Я медленно читаю текст, и мое замешательство растет. Я читаю какую-то историю о девушке из Европы, которая путешествует на один из погребенных кораблей, чтобы навестить своего отца. Рассказчик является федеральным агентом, обеспечивающим посещение. Его мысли чужды мне, но его выбор слов, его манера говорить кажется такой знакомой! Как будто я сам написал этот текст. Это выше моего воображения. Но у меня есть! Все идет по кругу. Глубокий сон, обсидиановая улитка, семь деревень у основания семи конусов.





Как будто за зеркалом шифра я писал о том, что могло бы быть, если бы я не остался на Ганимеде до прибытия Вайцев. Что могло бы случиться, если бы я бросил свою жену во время нашего самого большого кризиса и сбежал на Землю, как трус.





Как будто рядом с моей реальностью существовала другая, отделенная только шифровальным ключом. Разве это возможно?





Сегодня я больше не могу продолжать. Я надеюсь, что завтра пойму больше.





Мягкий, короткий стук, как будто кто-то хлопнул ладонью по столу. Никто из экипажа его не слышал, но от двигателей он не ускользнул. Они позволяют ему проникать в сознание каждого.





Капитан стоял в дверях лазарета и смотрел на белое одеяло, покрывавшее тело, с тем же смущением, что и все остальные. Внезапно экипаж оказался повсюду, вынырнув из темных недр корабля и сгрудившись вокруг своего капитана.





“Должно быть, она упала с большой высоты, - сказал доктор. - Левая половина ее тела полностью разрушена. Часть ее кожи обгорела от того, что она быстро пролетела через колеблющееся поле.





Девушке, приземлившейся на люк, отделяющий горло от воздушного шлюза, было около двадцати двух лет. - Европеец, - сказал доктор. Перевозчик.





- Она пришла не одна, - пели двигатели. Посмотри, что она принесла.





Вирус на теле Джаниты тихо умирал вместе с уменьшающимся биомагнитным полем. Символы тускнели, линии ломались. Медицинские зонды осторожно подняли черную оболочку гексаграммы и с величайшей осторожностью скопировали ее в корабельные системы.





Экипаж повиновался требованиям двигателей и собрал вокруг себя беспокойную толпу. В середине ее стоял капрал Палтев. Он не видел тело вблизи, а даже если бы и увидел, то не узнал бы Джаниту. Только где-то в глубоких уголках его подсознания возникла мысль: моей дочери сейчас было бы столько же лет. Он узнал правду много лет спустя. Но не то чтобы Джанита долго колебалась, увидев своими усталыми глазами черный комбинезон солдат спасательной команды, приближающихся по веревочным лестницам. Этот прыжок был не столько прыжком, сколько падением. Полет. Она стояла на краю платформы, широко раскинув руки и затаив дыхание. Одеяло соскользнуло с нее и сорвало вместе с ним несколько символов вируса. Джанита упала с открытыми глазами, и поэтому она мельком увидела—возможно, через секунду после того, как ее босые ноги покинули холодную платформу—мужчину, сидящего на краю катушки.И хотя это был всего лишь легкий, едва заметный МиГ, Джанита была уверена, что их глаза встретились.





“Мы не знаем, что может случиться. Но мы должны попытаться, - сказала капитан, склонив голову к мягкой подставке скриптового интерфейса. Пятьдесят членов экипажа последовали ее примеру. Один за другим они получали зашифрованный ключ внутри своих вирусов, как будто каждый из них преклонял колени перед гробом с телом Джаниты во время похоронной церемонии. Вместо цветов комнату украшали букеты из хирургической стали. Но все, кто принимал гексаграмму, внезапно помолодели. Они перестали сутулиться. Они по-прежнему говорили тихо, но теперь уже страстно.Внезапно им захотелось что-то сказать друг другу, хотя они могли общаться через разумы двигателей. Их руки дрожали от удивления и ожидания, от волнующего затишья перед бурей.





Как и тогда, когда солнечные лучи растопили лед в наступающей весне, экипаж поспешил через все коридоры в командный пункт. Двигатели разделяли их волнение и испускали трели энтузиазма. Зверь из панели компиляции просыпался от своей спячки под руками капитана.





Идет контроль совместимости, сообщили им двигатели.





Они все смотрели друг на друга, растерянные, полные радости. Гексаграмматон прервал изнурительную тишину их дней.





Компиляция готова.





Капитан плотно сжала губы. Сначала ей хотелось поговорить со своей командой, поднять им настроение, но теперь она поняла, что в этом нет необходимости. - Капитан подтверждает компиляцию.





Всего за секунду, две, пять до того, как пришло полузабытое чувство покалывания. Вирус изменил свою структуру, инкубант вновь расширился через целые тела, но уже в соответствии с новым ключом. В то же время, вирус двигателей также изменился. Их песня заколебалась, мелодии слились в единое целое, а голоса зазвучали громче. Все взгляды были устремлены на капитана.





- А потом? Медленно, пугающе пришло то, чего они боялись больше всего: пустота, разочарование. Ничего. Компиляция соскользнула на дорожку, вымощенную предыдущей. Никакого слияния всех умов. Никакого нового контроля над двигателями. В комнате воцарилась глубокая тишина. Это продолжалось долгие, трудные минуты. Даже неподвижные двигатели уважали его. Пятьдесят членов экипажа укрылись в своих скорлупках отчаяния, один за другим опустив глаза к Земле.





У капитана загорелись глаза. Давным-давно она где-то читала, что у каждого человека есть мера удачи, данная судьбой. Возможно, они истратили свои деньги. Они простояли там невероятно долго, прежде чем двигатели наконец прорвали стену молчания и своим монотонным довольным жужжанием выразили, что все снова в порядке, что нескончаемые тераватты энергии все еще продолжают подниматься к Земле.





“Давайте вспомним о нашей судьбе, - прочитал капитан едва знакомым ей голосом, - и о том, что нам предстоит сделать.





Она положила руку на панель и посмотрела на появляющиеся там Вайанские символы.





Читай, говорили двигатели, читай и не сомневайся.





И она прочла: "мы живем в пустоте среди звезд.





“ Мы живем в пустоте среди звезд, - нерешительно повторил экипаж.





“ . . . много световых лет от наших домов.





“. . . много световых лет от наших домов.”





Гексаграмматон не уважает тавтограммы более коротких шифровальных ключей, понял капитан. Она продолжала читать, и ее голос стал увереннее.





“Мы подходим к колыбели тех, кто пришел нас поднять .





“ Мы подходим к колыбели тех, кто пришел нас поднять . . .”





“. . . чтобы продолжить обучение, как использовать свой дар.





“. . . чтобы продолжить обучение, как использовать свой дар.”





- И когда они примут нас в свою небесную общину .





- И когда они примут нас в свою небесную общину . . .”





“. . . мы тоже будем путешествовать по бескрайним просторам, чтобы распространять их славу .





“. . . мы тоже будем путешествовать по бескрайним просторам, чтобы распространять их славу . . .”





“. . . как Вайан просил нас и как мы обещали Вайану.





“. . . как Вайан просил нас и как мы обещали Вайану.”





- Такова наша судьба, - прочел капитан последнюю строчку.





- Такова наша судьба, - почти выкрикнул экипаж. Как будто те же самые слова с другим значением звучали совсем по-другому. Комната наполнилась возбужденным гулом пятидесяти голосов.





- Мистер Дагасиан, - позвал капитан, - займитесь навигационной панелью.





Одна за другой ожили станции командного пункта.





- Мадам, - раздался испуганный голос рядом с одним из экранов, - зонды сообщают о нашей текущей скорости в три сотых c и постепенно замедляются.





- Мистер Зимов, управление!





Офицеры внезапно вернулись на свои посты, как будто они покинули их всего несколько часов назад, а не лет назад.





- Мадам, у меня здесь есть данные по двигателям за последние пять лет. Они работали на полную мощность в то время, да, но в режиме полета.





- Ну и что же?





“Будто. . . как будто мы все время летели под конусом.





Только двигатели понимали, что произошло, и говорили всем: теперь мы-часть новой истории. Если мы продолжим его, то не сможем вернуться к старому.





- Капрал Палтев! А окна!





Корабль слегка дрожал, когда ржавые ставни медленно открывали вид из рубки управления. Из первых обнаженных трещин посыпалась грязь. И тут глаза экипажа встретились со звездным светом.





- Мадам, мы действительно летим. Мы же все это время летали!





- Мистер Дагасиан, где мы находимся?





Капитан зачарованно смотрел в окно. Пространство вокруг них было живым . Подобно ветвям дерева, спиральные структуры космических станций расширялись повсюду, встречая беспокойные рои маленьких кораблей. Обитаемое пространство простиралось перед ними, как бы обнимая их.





- Мадам, я нашел наше местоположение. Яркая красная звезда перед нами-Альфа Таури. Альдебаран.





Капитан больше не могла сдерживать подступающие к глазам слезы. Вся команда плакала. Кто-то начал хлопать в ладоши, и все обнимали или гладили измученные лица других.





- Да, это Альдебаран, - сказал капитан штурману. “Мы уже здесь. Вайан приветствует нас.

 

 

 

 

Copyright © Hanuš Seiner

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Его шаги сквозь тьму и свет»

 

 

 

«Шарнирное удерживающее устройство»

 

 

 

«Знающие существа»

 

 

 

«Безболезненный»

 

 

 

«Куда бы ни дул ветер»