ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Герой из Файв Поинтс»

 

 

 

 

Герой из Файв Поинтс

 

 

Проиллюстрировано: Red Nose Studio

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 47 минут

 

 

 

 

 

Бесшабашное короткое приключение, действие которого разворачивается в 1853 году в мире серии The League of Seven fantasy. Возьмите свой эфирный пистолет и свою любимую шляпу с дымоходом и присоединяйтесь к Далтону Денту, когда он выслеживает грязное существо, известное как Моуз.


Автор: Алан Грац

 

 





На улицах пяти точек рассказывали сотни историй о гигантском гангстере Моисее. Что он был восьми футов ростом и шести футов шириной; что его шляпа с дымоходом была на самом деле перевернутой дымовой трубой, оторванной от паровоза Шайенна; что его кулаки были размером с окорока Чероки, а ноги настолько большими, что для подковывания ему потребовалась кожа двух целых коров. Говорили, что когда Мозе хотел пить, ему требовалась целая повозка пива, чтобы насытиться, а летом он вместо фляги носил на поясе пятидесятигаллоновый бочонок Эля.Для развлечения Моуз забирался на вершину семиэтажного здания машиностроительного завода Эмарта и сбивал воздушные корабли с курса. Он мог нырнуть на Бэттери и выйти на берег Стейтен-Айленда, что в 1853 году заняло у подводных паромов целых двадцать пять минут; чтобы добраться от Маннахатты до Бреклена, он просто перепрыгнул через Ист-Ривер.





Считалось, что моуз обладал силой десяти человек, которую он с величайшим и самым страшным успехом использовал в битвах между парнями Бауэри и их соперничающими бандами в пяти точках. В то время как его соотечественники несли в бой кирпичи, ножи и иногда лучевое ружье, Моуз предпочитал привязь воздушного корабля, которой он владел, как дубиной Геракла. Однажды, когда мертвые кролики совершили набег на Бауэри, чтобы разрушить штаб-квартиру мальчиков, Моуз отбил их в одиночку.Он преследовал их всю дорогу до их логовищ вокруг Парадиз-сквер, разрушив своими кулаками два жилых дома, как утверждала легенда, прежде чем его ярость утихла.





Именно за настоящим Мозом и послали Далтона Дента. И, если легенды были правдой, убивать.





Далтон стоял в узком переулке между пабом и лавкой зеленщика, наблюдая, как Мертвые Кролики сражаются с парнями Бауэри кулаками, кирпичами и ножами. Ребята Бауэри были бандой молодых Могавков, которые верили, что потомков примерно двух миллионов "Янки", оставшихся в Америке после наступления темноты, следует избить кирпичами и сбросить в неспокойные воды реки Гудзон, и они были счастливы начать с мертвых кроликов. Кролики были сплошь янки, как черные, так и белые, и с одинаковым презрением возвращали ребятам из Бауэри кирпичи и кулачки.Прошло уже более восьмидесяти лет с тех пор, как была потеряна всякая связь с Европой и Янки присоединились к тому, что впоследствии станет Организацией Объединенных Наций Америки, но здесь, на мрачных, обедневших улицах трущоб Нового Рима, старые ненавистники обрели новую жизнь.





“Вы видите его, мастер Далтон?- Спросил Мистер Риветс. Тик-ток камердинер семьи Дент стоял позади Далтона, наблюдая за дракой.





- Нет, - разочарованно сказал Далтон. Это была его первая самостоятельная миссия в обществе Сентемберистов, и он надеялся на реальные действия. “Я начинаю думать, что этот Моуз-всего лишь большой уродливый гангстер, сказки которого выше, чем он сам.





Уличные бои были жестокими и бесконтрольными. Битва между "мертвыми кроликами" и "ребятами Бауэри" продолжалась уже больше часа, отметил Далтон, и не было ни малейшего признака присутствия в городе печально известных ТИК-Токских полицейских из медного сплава, тех самых механиков, которых они называли копами. Однако еще один молодой человек примерно того же возраста, что и Далтон, наблюдал за схваткой из тени на другой стороне улицы.





“Вон тот Янки напротив, - сказал Далтон. “А ты его видишь?





Этот человек выглядел так же неуместно, как и Далтон. Он был чисто выбрит, с аккуратно подстриженными и причесанными волосами такими же черными, как и его костюм, который он подчеркивал серебряной цепочкой от часов и толстой тростью с серебряным набалдашником. Короче говоря, у него были деньги, которые сразу же отделили его от настоящих обитателей пяти точек и Бауэри. Казалось, он наблюдал за битвой между мертвыми кроликами и ребятами из Бауэри, но в его глазах было странное, отстраненное выражение, как будто он смотрел прямо через многоквартирные дома Парадиз-сквера, через Гудзон на территорию Хакенсака и дальше.Далтон обнаружил, что этот человек совершенно выбил его из колеи.





“Не тот джентльмен, который обычно разгуливает по улицам самого буйного района Нового Рима, - сказал мистер Риветс.





“Но и не такой джентльмен, чтобы остаться в живых, - сказал Далтон. Пока он говорил, один из мертвых кроликов заметил странного человека в черном костюме и оторвался от схватки, чтобы напасть на него. Человек в черном моргнул, его глаза резко сфокусировались на нападавшем, и он поднял свою трость и прижал ее к груди мертвого кролика. Бандит дернулся и пошатнулся, выронив нож, который держал в руке. Человек в черном убрал свою трость, и Мертвый Кролик рухнул на мостовую, как человек-машина, у которого лопнула главная пружина.





Далтон увидел вспышку потрескивающего синего света на конце трости странного человека, а затем она исчезла.





- Лектрисити!- Сказал Далтон. “И он знает о нем достаточно, чтобы использовать его как оружие. Мы должны выяснить, кто он такой. Общество захочет это знать.





“В самом деле, - сказал мистер Риветс. “Но я боюсь, что в настоящее время у нас есть более серьезные проблемы, мастер Далтон. Гораздо большие проблемы.





- Указал мистер Риветс. Пришел могучий Моисей.





Далтон с изумлением наблюдал, как Моисей бросился в бой. Он был так же велик, как рассказывали в сказках, если не больше—почти на два фута выше любого из его приятелей по Бауэри. Он был неуклюжим монстром, его ноги были слишком короткими, а руки слишком длинными, и все его тело было покрыто рябью мышц там, где ни у одного человеческого существа не было мышц. Его одежда, какой бы она ни была, была подобием одежды мальчика из Бауэри: на нем была белая рубашка, похожая на две сшитые вместе простыни, и синие парусиновые штаны, закатанные у щиколоток и удерживаемые на месте парой толстых подтяжек, которые могли бы начать жизнь как ремни парового двигателя.Помимо одежды и обезьяноподобного тела, единственным, что выдавало в МОЗе хоть отдаленно человека, была относительно маленькая человеческая голова, взгромоздившаяся на его массивные плечи, на которых он носил не паровозную дымовую трубу, а комично маленькую шляпу с дымоходом, сильно поношенную.





Далтон сразу же узнал в Моузе то, кем он был: человекообразное отродье. Чудовищный отпрыск какого-то бедного, жалкого человеческого существа и калеки, одного из древних, неубиваемых титанов, которых общество Септемберов поклялось держать в подчинении.





Моуз размахивал своими огромными мускулистыми руками из стороны в сторону, отгоняя друзей и врагов, словно отгонял мух. Выстрелы из кирпичей и лучевых ружей, разбросанные по всей толпе, теперь полностью сосредоточились на Мозе, но почти безрезультатно. Он взревел под градом кирпичей и балок, поднял перевернутый паровой фургон и швырнул его в толпу. Он кувыркался из конца в конец, вытаскивая мертвых кроликов и мальчишек Бауэри, как кегли для боулинга.





“Только кролики, ты же большая гусиная шапка. Только мертвые кролики!- закричал грубый голос. Далтон нашел в толпе помощника Моуза. Там, где Моисей затмевал других людей, другие люди затмевали укротителя Моисея. Как и Моуз, он носил почти комическую версию униформы мальчика из Бауэри. Его синие брюки, белая рубашка, синие подтяжки и черная шляпа с дымоходом-все это выглядело так, словно он пришел из детского отдела универмага "Мэйси", иллюзия была разрушена окурком сигары, которую он жевал.





- На фонарный столб!- карлик заорал на Моуза. - Используй фонарный столб, ты, большой тупица!





Моуз фыркнул, как бык, его крошечная головка поворачивалась то в одну, то в другую сторону, пока он пытался понять смысл того, что говорил ему маленький человечек. Отскакивая от кирпичей и топориков, Моуз обхватил своими гигантскими руками металлический фонарный столб и выдернул его из тротуара, медные газовые трубы внутри него зашипели, когда они лопнули.





Моуз снова взревел и обрушил фонарный столб вниз, как молот, сбив мертвого кролика на булыжную мостовую.





- Сэр?- Сказал мистер Риветс. - Возможно, пришло время действовать.





- Ну и что же? О, да” - сказал Далтон, вырываясь из задумчивости. При виде Моисея его легко было загипнотизировать. Далтон наблюдал, как точно так же загипнотизированный Мертвый Кролик был раздвоен самодельной дубинкой людоеда.





Далтон вытащил старый эфирный пистолет своего отца и активировал агрегатор. Не то чтобы он думал, что это принесет ему много пользы. Но именно для этого он и тренировался. То, для чего он был воспитан. Он был Сентемберистом. Он найдет способ остановить людоеда или умереть, пытаясь это сделать.





Хотя он действительно надеялся, что не умрет, пытаясь это сделать.





Далтон протиснулся сквозь толпу к чудовищу. Перед ним появился мальчик из Бауэри и полоснул его ножом, порезав руку. Далтон в замешательстве отвернулся, но тут же вспомнил, что на нем костюм дохлого кролика: черные брюки с красной полосой сбоку, заправленные в высокие черные сапоги, Красная рабочая рубашка с закатанными рукавами, коричневая кожаная подпорка и подтяжки, усы закручены на концах, как руль. Он поднял свой эфирный пистолет, когда мальчишка Бауэри снова набросился на него и выстрелил в грудь.





На другой стороне улицы Мозе поднял свой потрепанный фонарный столб над головой Кит Бернс, предводительницы мертвых кроликов. Бернс стоял спиной к великану. Он никогда этого не увидит.





Далтон взглянул на датчик своего лучевого пистолета. Он снова не собрал достаточно эфира, чтобы оглушить обычного человека, не говоря уже о Моисее.





- Мистер Риветс! Фонарный столб!- воскликнул он.





Металл звякнул о металл, когда тик-ток поймал чугунный шест. Вожак мертвых кроликов вздрогнул от этого звука, спрыгнув на землю позади Мистера Риветса, и Далтон побежал за ним.





Мозе разочарованно хмыкнул и нажал сильнее. Мистер Риветс отодвинулся назад, его часовые механизмы застонали. Они долго стояли неподвижно, пока Далтон стоял на коленях, помогая Киту Бернсу подняться на ноги.





“Не толкайся, ты, тупой болван, - крикнул гном Моисею. - Тяни! Тащи!





Мозе дернул фонарный столб назад, как удочку, и Мистер Риветс полетел через его плечо вниз по Литтл-Уотер-стрит. Далтон Дент и Кит Бернс стояли и смотрели, как тысячедолларовый механик плывет по воздуху, словно дирижабль, но недолго. Моуз уже опускал фонарный столб им на головы.





Далтон поднял свой эфирный пистолет, чтобы выстрелить в Моуза, зная, что это безнадежно. Вдохновение пришло в голову как раз перед тем, как это сделал фонарный столб, и Далтон выстрелил из лучевого ружья между ног монстра по все еще шипящим газовым трубам, где Мозе вытащил фонарный столб из тротуара. Луч лучевого пистолета коснулся газа, и мощный взрыв сбил обе банды с ног, разбив вдребезги окна зданий вокруг Парадиз-сквер. Моуз, оказавшийся ближе всех к месту взрыва, проломил стену жилого дома и исчез.





Звон в ушах Далтона, когда он с трудом поднялся на ноги, превратился в пронзительный свист полицейских Нового Рима, и банды разбежались. Далтон крутился на улице, теряя сознание от взрыва, пока чьи-то руки не схватили его и не потащили прочь вместе с убегающими кроликами.





Далтон, спотыкаясь, спустился по шатким деревянным ступенькам и вывалился в низкий подземный пивной зал с десятками мертвых кроликов, только что убитых в бою. В комнате без окон было дымно и пахло пролитым пивом и мочой. Все еще ошеломленный, Далтон достал из кармана носовой платок, чтобы прикрыть рот и нос. Когда к нему вернулись другие чувства, он увидел, что комната была заполнена рядами длинных деревянных столов и скамеек, на которые Мертвые Кролики бросали своих раненых, чтобы перевязать их раны и накачать виски.Рядом с пурпурно-белым флагом Организации Объединенных Наций над баром висел портрет вождя Янки Бенджамина Франклина, но Далтон заметил, что это не портрет вождя Могавков Джозефа Бранта, который основал организацию объединенных наций вместе с Франклином много лет назад. Это был спортивный зал, трехуровневый винный магазин кита Бернса, салун и подземный амфитеатр, где боксеры, собаки и крысы дрались по ночам—иногда все сразу.





Хорошенькая барменша-Янки в потертом и выцветшем синем платье принесла пиво и бинты к столику рядом с Далтоном, и их взгляды на мгновение встретились. Он улыбнулся почти инстинктивно, только что окончивший университет ladykiller в нем поднялся на поверхность.





Далтон почувствовал острие ножа в боку, и улыбка сползла с его лица.





“Тогда кто же ты?- раздался хриплый голос у самого его уха.





Хорошенькая барменша поспешила прочь. Далтон протянул руку к лучевому пистолету в кармане, но нож снова ткнул его.





“Я спрашиваю, Кто ты такой?- У человека, склонившегося над его плечом, было самое отвратительное дыхание, которое Далтон когда-либо чувствовал.





- Далтон Дент, - сказал он, стараясь говорить более уверенно, чем был на самом деле.





“Ну, я никогда о вас не слышал, - сказал мужчина.





- Спроси у Кита Бернса, - сказал Далтон. “Он меня знает.- Вообще-то нет, но Далтон спас ему жизнь, и Бернс это знал. Этого должно быть достаточно, чтобы установить его авторитет и заслужить место в банде, подумал Далтон. По крайней мере, достаточно долго, чтобы позаботиться о Мозе.





По крайней мере, он на это надеялся.





“Тогда мы так и сделаем, - сказал мужчина. Он повел Далтона через комнату, все еще держа нож в боку Далтона, туда, где Кит Бернс сидел за стойкой бара. - Тут написано, что ты его близко посадил, Кит.,”





Бернс оценивающе посмотрел на Далтона, и Далтон сделал то же самое с вождем мертвых кроликов. Бернс был скроен из того же материала, что и остальные члены его банды—всегда грязный, сильный, голодный-худой, но у этого был потрепанный жилет из золотой парчи поверх рубашки и подтяжек и красное перо в ленте его шляпы с дымоходом. У кита Бернса были свои претензии.





- Я Далтон Дент, из Филадельфии.- Это было правдой, но остальная часть его легенды-нет. - Я ворую тик-ток.





“Что, и засунуть их себе в зад?- Сказал Кит Бернс. Остальные кролики рассмеялись от души, но Далтон понятия не имел, что такое “затычка”.





“Ваш карман, - сказал Бернс, видя его замешательство. Далтон знал, что у банд пяти точек был богатый, сложный сленг, и если он хотел выжить здесь, ему нужно было быстро освоить его.





“Нет. Я перепрограммирую их таланты и отключаю предохранители, чтобы они делали все, что я им скажу. Включая убийство человека, если я захочу, - сказал Далтон.





Это заставило кроликов успокоиться. Тик-ток был дорогим-дирижабль дорогим—и возможность украсть один из них, перепрограммировав его, была навыком, которым никто другой во всех пяти точках, вероятно, не обладал.





“Что-то я не вижу тебя сейчас без болтового ведра, - жестко сказал Бернс.





“У меня был один. Ты же сам его видел. Мы спасли твою жизнь от этого великана.





Кит Бернс еще мгновение изучающе смотрел на него, а затем сделал свой выбор. “Я никогда в жизни не видел этого Сэма. Облегчите бухту, дайте ему утешение и возьмите его чемодан для купания. Это значит ограбить вас, убить и сбросить ваше тело в реку Гудзон, - услужливо объяснил Бернс. Мертвые Кролики одобрительно зарычали, и Джек с двумя другими мужчинами потащили Далтона к двери.





- Подожди! - Нет!- Воскликнул Далтон.





- Жаль убивать его, Кит Бернс, после всего, что ты сделал, чтобы спасти его, - сказала женщина, перекрывая шум. Мужчины перестали тащить Далтона к двери, а остальные кролики притихли. Женщина, вышедшая в созданную ею тишину, была похожа на существо из ночного кошмара. Она была такой же высокой и сильной, как любой мужчина в баре, и у нее было больше бороды, чем у некоторых. Волосы у нее были грязные и спутанные, как крысиное гнездо, а одета она была в мужскую красную рабочую рубашку, черные подтяжки и рваную старую юбку поверх черных сапог с подкованными гвоздями.Ее пальцы оканчивались длинными медными когтями, такими же свирепыми, как у любого животного, а зубы были заострены до самых кончиков. Далтон чуть было не принял ее за отродье мужского пола.





— Но это не то, что ... - начал было спорить Далтон.





“А мне достались мои собственные два дневных фонаря, - сказала женщина. - Этот огромный зверь Моуз был уже мертвецки привязан к тому мальчику, готовясь задушить его, когда Кит Бернс переместил мальчика и клеммил своим ржанием в бок старого погера!- Она изобразила, как тычет ножом в Моуза, с диким выражением в глазах. - Пикарун потащил его за собой, а фрумпер кита вырезал большую бордовую рану на его животе. Он бы оторвал себе всю ногу, если бы копы не пришли и не отшвырнули его с помощью рэйканнона.





— Но это же не было ... - начал Далтон.





“Не могу поверить, что вы пошли на все эти хлопоты только для того, чтобы поднять отбраковку и задушить его сейчас, - сказала женщина Бернсу.





Кит Бернс обдумывал его слова. Рассказ этой женщины, как бы Далтону ни было трудно уследить за ней, определенно взволновал его. Бернс засунул большие пальцы в проймы жилета и великодушно кивнул. - Танцовщица может задержаться, - сказал Бернс. “И ведро для болтов тоже, если там будет видна медная ручка. По крайней мере, я могу это сделать после спасения его жизни. Ты шлепаешь черную шутку и обещаешь быть мертвым кроликом, пока не сдохнешь, танцовщица?





Далтон был озадачен. Почему Бернс продолжает называть его танцором, и что это за черная шутка, которую он должен был отшлепать?





- Вы клянетесь в верности банде, эрцгерцог?- спросила его уродливая женщина.





- Д-да, - сказал Далтон.





Кролики ликовали так же громко, как и тогда, когда он был приговорен к смерти, но этот указ, по-видимому, был отменен и уже забыт. Мертвый Кролик сунул ему в руку кружку пива и усадил за стол, а Далтон официально считался членом банды.





Вечеринка после бунта и медицинская сортировка были в полном разгаре, когда были вызваны скрипач и хирург. Далтон уже собирался отправиться на поиски Мистера Риветса, опасаясь, что тот лежит сломанный в переулке где-то в пяти точках, а уличные мальчишки разбирают его на металлолом, когда механик тикнул в заднюю дверь.





- Мистер Риветс!- Крикнул Далтон, и механик присоединился к нему там, где он сидел. - Мистер Риветс, что с вами случилось? С тобой все в порядке?





“Я помят, но ничуть не испугался, Мастер Дент, - сказал мистер Риветс. “Я думаю, что это первый раз, когда я когда-либо летал без моего таланта пилота воздушного корабля. Это не тот опыт, который мне хотелось бы повторить. Я рад, однако, что вы выжили в драке, и что наш план проникновения в банду мертвых кроликов, по-видимому, был успешным.





- Но не благодаря нам, - сказал Далтон. “Это все из-за нее.





Кошмарная женщина, которая говорила за него, пересекла комнату и села за стол Далтона. Далтон отпрянул от нее с отвращением и страхом, когда она обнажила свои острые как бритва зубы.





- В сентябре тридцать дней, - сказала она.





Далтон был ошеломлен. Он выдал вторую половину секретного пароля общества фразой автоматически: "семь героев мы помним. Ты же ... ты же Сентемберист ?





Женщина знаком велела бармену принести Эля. “Меня зовут Хеллкэт Мэгги, - сказала она Далтону. “И не стоит благодарности.





- Да, спасибо. Я— - начал Далтон, но она снова оборвала его:





“О чем, во имя Гадеса, ты думал, когда показывал кита Бернса таким образом?





- Показываешь его наверх?- Сказал Далтон. - Мы спасли ему жизнь!





“Что означает то же самое здесь, в пяти точках. Из-за тебя он выглядел как зануда перед своей бандой. Вы не можете никогда этого не делать, и не ожидайте, что будете жить. Кит Бернс находится в одном кирпичике от того, чтобы быть сбитым с его драгоценного холма, и он это знает. Каждый главарь банды знает это.





“Можно было бы подумать, что он будет благодарен, - сказал Далтон.





Адская кошка Мэгги вонзила свои медные когти в деревянный стол, заставив Далтона подпрыгнуть. -То, что его спас какой-то Чудак из Филадельфии, никак не способствует его репутации хакума. Здесь нет никакой чести, независимо от того, что они заставляют вас поклясться. Только эго.





Далтон не знал, что такое” Фэнси-Джек из Филадельфии", но был совершенно уверен, что это не комплимент.





“Ну, теперь я один из этой шайки, - сказал он ей.





- Фыркнула Мэгги. Хорошенькая барменша, которую Далтон увидел, когда вошел, принесла Мэгги Эля. Далтон попытался одарить барменшу еще одной своей фирменной улыбкой, но на этот раз она не поднимала глаз от пола. Хеллкэт Мэгги поймала его на попытке разговорить девушку и нахмурилась на него.





“А почему я танцую? И что это за "черная шутка", которой я поклялся в вечной преданности?- Спросил Далтон, когда официантка ушла.





- Танцовщица-это падающая звезда. Парень, который не задерживается на одном месте слишком долго. Вы переехали из Филадельфии еще молодым человеком. Ты же танцовщица. Черная шутка - это пожарная машина мертвых кроликов. У всех банд есть по одному. Они любят свои пожарные машины больше, чем своих девочек, - сказала Мэгги.





"Если все они похожи на тебя , то я могу себе представить, почему", - подумал Далтон.





- Ну и что ты думаешь?- Спросила Мэгги.





“Насчет пожарной машины?





- Нет, ты баранья голова. О чудовище!





- О! Чудесно, - сказал Далтон. - Совершенно замечательно. Конечно же, это было отродье человека. Я бы сказал, что это не продукт первоначального спаривания Манглборна и человека. Он выглядит слишком по-человечески для этого. Как вы думаете, Мистер Риветс?





“Я согласен, мастер Далтон, - сказал механик. - Мангловое отродье в четвертом поколении. Возможно, пятое. Потомок Манглорожденного, которого ирокезская мифология называет Тавискара, а греки и римляне-Прометей.





- Огнедышащий Манглборн? Тот самый, которого Геракл отпустил, когда сошел с ума? Ты думаешь, он прикован цепью к скале под Новым Римом?- Взволнованно сказал Далтон. “Это интересная теория, Мистер Риветс. Если это правда, то мы могли бы ... —”





- Зашипела на него Мэгги-чертова кошка. “Я не посылал этот отчет в общество, чтобы они прислали мне какого-нибудь книжного червя и его ходячую циклопедию. Я хочу знать, как его подавить!





“Ну, для начала нужно время, чтобы изучить его, - сказал Далтон.





Мэгги со стуком поставила пустую кружку на стол. “Если у тебя нет никаких ответов, я сама могу позаботиться о Мозе.





“О, неужели?- я что-то не видел, чтобы ты или кто-то еще сегодня о нем заботился. Кто же удерживал его от убийства всех подряд? О, подожди, это точно. Это был я сам.”





Хеллкэт Мэгги зарычала, но спорить с ним не стала.





“А кто этот маленький человек отдавал ему приказы?- Спросил Далтон.





- Могавкский карлик по имени Тихкусуэ.- Адская кошка Мэгги плюнула на пол. - Просто собака ела объедки с пола дома мальчиков Бауэри, пока не появился Моуз.





“Есть идеи, почему Моуз слушает его?





- Потому что он тупой?





- Или когда Моисей вернется?





“Когда ему этого хочется?- Мэгги пожала плечами. - Наверное, следующий большой переполох. Он не всегда выходит из дома. Борется, потом исчезает на некоторое время. Залегает на дно.





“Эта чертова кошка Мэгги - всего лишь обветшалая кривоногая курица,-сказал кто-то на другом конце комнаты достаточно громко, чтобы никто в баре не мог не услышать его, и меньше всего Мэгги.





Мэгги уронила свою кружку на пол, разбив ее вдребезги, когда встала. - Идите и скажите это моему мацарду, вы, черви-ослиные шаканапсы!





Адская кошка Мэгги и еще одна женщина-Янки, одетая в мужские штаны и галлюцинации, бросились друг на друга, и через несколько мгновений вокруг них образовался круг веселящихся, издевающихся мертвых кроликов, и Далтон с мистером Риветсом остались одни.





“Тогда я просто подожду здесь, хорошо?- Сказал Далтон, обращаясь к пустому креслу напротив него.





“Информация мисс Мэгги, хоть и сокращенная, дает нам кое-что для продолжения, - сказал мистер Риветс. - Значит ли отсутствие монстра, что он нуждается в длительном отдыхе и восстановлении сил? Что-то вроде зимней спячки?





Взгляд Далтона упал на хорошенькую барменшу в другом конце зала. Пока все остальные были заняты дракой между адской кошкой Мэгги и ее противником, барменша набила мешок хлебом и сыром, украденными из-за стойки. Она бросила быстрый взгляд на толпу, чтобы убедиться, что ее никто не видел, а затем исчезла за задней дверью.





“Или, может быть, вместо того, чтобы хорошо спать, - сказал Далтон, - Мозе требует, чтобы кто-нибудь приносил ему обильное количество еды.





Хорошенькая барменша несла свой мешок с едой по задворкам пяти точек, которые были еще более жалкими, чем их главные артерии. Далтона так и подмывало вытащить из кармана носовой платок и снова прикрыть рот и нос от зловония, но он знал, что это выдаст его как чужака. Кое-где переулки утопали в дымящейся грязи и грязи, а пьяницы и сумасшедшие бродили по задним дверям доходных домов, чуть более привлекательных, чем улицы.





Далтон и Мистер Риветс спрятались за грудой пустых бочек, а барменша остановилась у открытого люка и огляделась, проверяя, не следят ли за ней. Что—то зашуршало в бочках—человек или зверь, Далтон не знал, да и не хотел знать, - но он не сдвинулся с места, пока официантка не спустилась по лестнице в дыру.





- Похоже, дальше мне придется действовать одному, - сказал Далтон мистеру Риветсу, и механик согласился встретиться с ним в штаб-квартире” мертвых кроликов " в спортивном зале.





Далтон крепко сжал отцовский лучевой пистолет, убедился, что агрегатор полон, и спустился в темноту. Лестница вела вниз в сырой, покрытый мхом каменный туннель с тонкой струйкой воды, бегущей по середине. Впереди Далтон увидел, как свет фонаря удаляется от него. Он поспешил остаться рядом.





Туннели были узкими и старыми—реликвия римского города, который был здесь сотни лет назад. Теперь через них проходили медные трубы пневматического столба Нового Рима, но старые римские цифры все еще отмечали углы, а разбитые стеклянные купола появлялись через каждые несколько ярдов вдоль стен. Лектрические огни, догадался Далтон. Он уже видел подобные вещи в других развалинах, но не понимал, как они работают. Это была область деятельности лудильщиков Сентемберистского общества—и они понимали лектричность только настолько, чтобы знать, что саботировать, когда они видели, что кто-то ее развивает.





Далтон двигался по темному туннелю так быстро, как только осмеливался, и не раз наступал ногой на что-то протестующе скрипевшее. Свет впереди померк. Он завернул за угол и внезапно оказался в полной и абсолютной темноте. Нигде не было видно и намека на фонарь барменши.





- Проклятие, - прошептал Далтон. Он крутился в темноте, пытаясь разглядеть хоть что-нибудь впереди себя. Когда он остановился, то понял, что так сильно развернулся, что даже не знал, в какую сторону вошел. Не то чтобы он помнил все повороты, по которым туда добирался. Он проклинал себя за глупость.





Туннель внезапно наполнился светом, и Далтон поднял руку, чтобы прикрыть глаза. Кто-то вырвал у него из рук лучевой пистолет и отступил назад, ноги человека шлепали по тонкой воде.





“А что это за заклинание?- спросил его молодой женский голос.





- Мой кто?





“Твое имя, ноддл. А ты кто такой?





“А ты кто такой ?- Спросил Далтон, свет все еще был слишком ярким, чтобы сделать больше, чем щуриться.





“Я та самая девушка, которая наставила на тебя свой лучевой пистолет, - сказала она. “Ну и какова же твоя история?





“Меня зовут Далтон Дент.- Далтон мог только моргать, и все же ему пришлось прикрыть глаза рукой. Он не видел, с кем разговаривает. “Как ты узнал, что я здесь?





Девушка рассмеялась: “Ты производишь больше шума, чем ведро с болтами. - Почему ты следил за мной?





Значит, это была барменша. Еще лучше. Далтон был обучен выслеживать и убивать всевозможных монстров, но девушка двадцати лет победила его без боя. Это был знаменательный день для нового агента общества Соло.





“А почему ты следил за мной?- снова спросила девушка.





“Я видел, как ты воровал еду в Спортс-холле. Я думал ... я думал, может быть, ты отнесешь его к Моисею.





- Чудовище мальчиков Бауэри? Может ты играешь в безумного Тома? Это действительно то, что ты думал?





“Ну. . . ДА.





- Пошли, - сказала девушка. “Я покажу тебе, для кого приготовлена кухонная медицина.





Звезды в глазах Далтона прояснились, когда официантка унесла от него фонарь. Далтон последовал за девушкой по другому туннелю, пока они не вышли в большую, более открытую камеру, Где сходилось несколько туннелей. Здесь, под дымным светом факелов, вставленных в разбитые стеклянные купола лектрических светильников римлян, жили, наверное, две дюжины детей. При виде официантки они вскочили со своих соломенных тюфяков и выползли из перевернутых бочек, чтобы броситься на нее, их грязные руки схватили мешок, который она несла. Никому из них не было больше десяти лет.Это были жалкие существа, изможденные, грязные и пустые на вид, некоторые из них были янки, но большинство-исконные народы. Очевидно, девушка не разделяла предубеждения мертвых кроликов против других племен.





- Поделись, - сказала барменша, когда дети забрали у нее мешок. “Доля. Я серьезно. Теперь у меня есть лучевой пистолет."Она размахивала лучевым ружьем Далтона, скорее чтобы смутить его, чем произвести впечатление на детей, - подумал Далтон, - потому что, хотя они выказывали почтительное благоговение, на самом деле они смотрели только на еду.





“И все они сироты?- Спросил Далтон.





- Совсем немного, - ответила официантка. - Их родители не хотят их кормить, поэтому они выходят на улицу. Станьте палмерами и тайными ворами. Банды заберут их в один прекрасный день, дадут им цель, какая есть, но не раньше, чем они станут достаточно взрослыми, чтобы сдаться в утиль. А до тех пор их используют только в потогонных цехах.- Она взяла на руки маленькую девочку и держала ее, пока та грызла краюху хлеба. - Соломенный тюфяк в канализации всегда лучше, чем это.





Далтону казалось невероятным, что в городе все еще существуют потогонные заводы, использующие человеческий труд, но люди-машины были дороги, а человеческая жизнь дешева. Особенно здесь, в пяти точках.





“Ты заботишься о них всех?- Спросил Далтон.





“Те, кто кончает здесь. Я приношу им Пека, когда могу. Они подбирают мусор и цепляют остальное.- Она пела для маленькой девочки. - Полома поставь чайник, Полома поставь чайник, Полома поставь чайник, мы все будем пить чай.”





“Этот детский стишок, - сказал Далтон, - почему ты его только что спела?





Барменша нахмурилась и пожала плечами. “Никакая причина. Я часто ее пою. Почему?





- Это не имеет значения, - сказал Далтон.





Барменша оглянулась на детей, набивавших лица хлебом и сыром. “А где Этлелооаат?- спросила она у детей. Никто из них ей не ответил. - Харриет, а где Этлелооаат?





Грязная маленькая девочка указала на темноту в дальнем конце комнаты.





Барменша выглядела так, словно Моуз только что проглотил одного из детей. - Нет! Только не еще один!





“А что это такое?- Спросил Далтон.





Барменша поставила на пол девочку, которую несла, и отошла от детей. “Некоторые из них слышат голоса, - сказала она. - В основном слабых, хотя, признаюсь, я тоже слышал это раз или два. Что-то шепчет мне на ухо. Зовет меня вниз, в старые туннели, еще дальше внизу. Голос зла. Но ты никогда мне не поверишь.





Далтон заверил ее, что так оно и есть. И он знал, чей именно зов они слышали. Или точнее, как это называется.





“Если они туда спустятся, то уже никогда не вернутся, - сказала барменша. “Ну, не в этот раз. Я собираюсь найти его.





Молодая женщина уже собралась уходить, но Далтон остановил ее. - Ты не можешь, - сказал он ей. “Ты прав—там внизу есть что-то злое. Что-то, что взывает к слабоумным. То же самое, что заставляет банды пяти точек сражаться непрерывно. Они называются Манглборнами.” Она была как бы на передовой. Она заслужила это знать. Поэтому он рассказал ей все.Он рассказал ей о том, что рожденные на Земле калеки—гигантские бесформенные чудовища, питающиеся лектричеством,—существовали в этом мире еще до появления человека, и как они просыпались каждые несколько сотен лет, чтобы уничтожить цивилизацию каждый раз, когда человечество покрывало мир лектрическими генераторами и лектрическими проводами.Он рассказал ей, как новая лига семи—семи сверхдержавных героев со всего мира-всегда поднималась, чтобы положить Манглборн обратно, и как общество Септемберов было основано после последнего катаклизма столетия назад, чтобы следить за Манглборнами, убивать их Мангловое отродье и не дать миру вновь открыть лектрисность, все в надежде, что титаны никогда не восстанут снова и новая лига никогда не будет нужна.





К его удивлению, барменша поверила ему. К его разочарованию, ей было все равно.





“Я все равно пойду, - сказала она. - Я не собираюсь терять еще одного ребенка. Кроме того, теперь у меня есть лучевой пистолет.





Она направилась в темноту в дальнем конце комнаты, направив эфирный пистолет в потолок.





- Черт побери, - сказал Далтон, догоняя ее, - по крайней мере скажи мне свое имя, если я собираюсь идти с тобой навстречу своей смерти.





“Это Агата, - сказала она ему. - Агата Лоури.





Через полчаса они обнаружили, где он живет, глубоко внутри туннелей.





Но не там, где жил Этлелооаат. Мальчика по-прежнему нигде не было видно.





Это была комната великана.





Это было похоже на что-то из сказки. Или извращение одного из них. В одном углу стоял огромный стол, сколоченный из складных поддонов и обрезков досок, слишком высокий и широкий, чтобы им мог пользоваться человек. Под ним вместо стула стояла дубовая винная бочка, в которой вполне мог бы поместиться человек. В другом углу находилось что-то вроде гнезда-круглая подстилка из палок, мусора и заплесневелых одеял с отпечатком размером с парового мула.





В двух других углах лежали кости.





Вдоль большей части одной стены железные строительные стержни были вбиты в плотно утрамбованный земляной пол, чтобы создать небольшие ячейки. Внутри этих клеток находились тела. Кости. Останки детей.





Их было четверо. Двое были просто скелетами, их тела и одежда давно разложились. В другом лежал скелет, туго обтянутый кожистой кожей, его губы были оттянуты назад от зубов в ужасной улыбке. Судя по его виду, мальчик из Первых Наций. В последнем было тело молодой девушки-Янки в грязном белом платье и с головой, полной светлых кудрей, ее гниющее тело все еще было достаточно свежим, чтобы быть домом для миллионов ползающих существ.





Никто из них не был детьми Агаты, но она все равно оплакивала их. Далтона больше интересовали символы и рисунки, нарисованные красной кровью на стене позади детей.





“По-моему, лемурийский, - сказал он. “Хотя раньше я видел только фрагмент одной страницы этой книги. Я понятия не имею, что там написано.





“Здесь нет дверей, - сказала Агата.





- Что нет?





“Никакая дверь. - В камеры. Только бары. Они были оставлены здесь, чтобы остаться, - сказала она, положив руки на решетку. “Чтобы никогда больше не выходить.





Далтон перешел к другой группе костей в углу. Этот скелет не был заперт за железной решеткой, и что бы это ни было, оно было чудовищным. Его череп был широким и чахлым, как шляпка гриба, с полным ртом слишком много зубов, которые были слишком большими вокруг и слишком плоскими. Массивные ноги существа изгибались назад, а не вперед, а его руки были больше похожи на пальцы ног слона. Его грудная клетка вполне могла быть тюрьмой для взрослого человека.





“Что это за место?- Спросила Агата.





Далтон наклонился, чтобы проследить очертания огромного следа ноги в грязи. “Это его комната, - прошептал он. Он оглянулся через плечо на дверной проем, почти ожидая увидеть монстра, шагающего через него. - Мойс. Он здесь живет.- Холодок пробежал по его телу, и он попытался побороть свой страх. “По крайней мере, так было до недавнего времени, - сказал он, заметив тонкий слой пыли, покрывавший каждую поверхность. - Возможно, именно там он и вырос. Но теперь он вышел на поверхность. Их взяла к себе банда, как и твоих сирот в один прекрасный день.





“А это что?- сказала она, глядя на кости в углу.





“Его мать?- Догадался Далтон.





Агата обхватила себя руками. “Он захватил этих детей в плен. Держал их вроде бы . . . как домашние животные. А потом подавил их.





“Тем больше доказательств, что он монстр, - сказал Далтон. - Монстр, которого мне нужно найти способ убить. Но Сначала мы должны найти твоего мальчика. Пойдем.





Этлелооаат находился в комнате сразу за тем местом, где вырос Моуз. Он стоял в дальнем конце большой куполообразной пещеры, методично и безрезультатно отколовшись куском кирпича от каменной двери. По стенам комнаты висели семь гигантских медных цилиндров, каждый из которых был прикреплен к центральной точке потолка трубами толщиной с голову Далтона.





Агата побежала по деревянному полу к Этлелооаату и взяла его на руки. Это был крошечный Алгонкинский мальчик в рваных штанах и рваной грязной рубашке, с отсутствующим и рассеянным взглядом. Далтон знал этот взгляд. Мальчик услышал зов новорожденного на Мангле.





- Его кожа, Далтон. Смотри, - сказала Агата. Она оттянула назад его изодранные рукава. По всему телу мальчика были разбросаны символы и знаки, похожие на те, что висели на стене в комнате Моуза. Древние лемурийские письмена и иероглифы были вырезаны на его коже острым краем камня. Раны были еще свежи. “Кто это с ним сделал?- Спросила Агата.





“Я подозреваю, что он сделал это сам, - сказал ей Далтон. Мальчик слышал Зов рожденного на развалинах, но почему он привел его сюда, в это странное место? И для чего были все эти медные камеры? Далтон постучал по одной из них. Там было пусто. Его глаза проследили за трубами до самого потолка и увидели там выключатель, слишком высоко, чтобы кто-нибудь мог дотянуться до него без осторожного выстрела из лучевого ружья или лука со стрелами.





- Полома поставил чайник, Полома поставил чайник, Полома поставил чайник, мы все будем пить чай, - пропела Агата, пытаясь успокоить вялого мальчика.





- Великая Гера, я знаю, что это за место, - сказал Далтон. “Мы должны немедленно уехать отсюда!





“А что это такое? Почему?- Спросила Агата.





Далтон не ответил. Он взял ее за руку и потащил к двери, в которую они вошли. Что-то тяжелое и похожее на машину щелкнуло под деревянным полом под ними. Далтон подтолкнул Агату и Этлелуаат, и люк под их ногами открылся. Агата и мальчик упали на безопасный каменный пол сразу за ямой. Далтон упал. Его пальцы ухватились за верхний край деревянного пола, где он крепился, и он больно ударился о вертикальную поверхность люка.





В сотне футов под ним бурлил медный колодец с кипящей водой.





- Далтон!- Закричала Агата. Она отставила Этлелооаат в сторону и протянула руку, чтобы помочь Далтону, но пустые глаза мальчика снова повернулись к двери через яму, и он шагнул к обрыву.





- Нет! Поймай его, Агата!- Воскликнул Далтон. Его пальцы горели, когда он изо всех сил пытался удержать ее. “Он все еще в плену у Манглборна! Он пойдет прямо в ловушку, пытаясь добраться до нее!





Агата поймала Этлелооаата прежде, чем он шагнул в кипящую воду. Другой рукой она протянула руку, чтобы помочь Далтону. Наконец он выполз из ямы и рухнул рядом с ней, тяжело дыша, пока она крепко держалась за Этлелуаат.





- Полома поставил чайник, - сказал Далтон. - Далтон Дент, ты самый большой дурак в мире.





“Что ты имеешь в виду? Что это за место такое?- Спросила Агата.





“Это первая комната ловушки-головоломки, - объяснил Далтон. “Когда Римская Лига семи в последний раз поймала в ловушку Манглборнов, они построили на них камеры, которые можно было пройти, только решая сложные загадки. Ловушки-головоломки позволили Септемберистам спуститься вниз, чтобы следить за Mangleborn и их тюрьмами, но не допускать всех тех, кто освободит монстров, чтобы снова править Землей.





- А кто их освободит?





- Сумасшедшие, - сказал Далтон. - Любой, кто услышит зов и последует за ним.





- Дети, - сказала Агата. “Ты хочешь сказать, что они едут именно сюда? Как вы думаете, кто-нибудь из них прошел через это?





- Нет, - ответил Далтон. - Он поднялся на ноги. - Тот детский стишок, который ты пела детям: "Полома поставил чайник", - не случайно пришел тебе на ум. Это ключ, который Римская Лига оставила для того, чтобы пройти через эти ловушки головоломки. Большинство детских стишков являются ключами к какой-то ловушке головоломки где-то в мире.- Далтон указал на медные цилиндры. - Я подозреваю, что вы должны наполнить эти медные бочки водой и вскипятить ее, чтобы получился пар. Давление пара откроет первую дверь к следующей головоломке. Там, на потолке, есть кран. - Ты видишь это?





“Но как же вы до него доберетесь?- Спросила Агата.





“С помощью лучевого ружья. Или хороший выстрел из лука и стрелы, - сказал Далтон. - Полома-это не просто девичье имя, это слово индейцев племени чокто, означающее "поклон".- Полома поставил чайник . Это и есть ключ к разгадке. Включите воду, поставьте ее кипятиться, дверь открывается. Я уверен, что остальные строфы могли бы помочь вам пройти через другие комнаты, если бы вы могли понять их. Но твои дети, они бы этого не знали.





“Ты хочешь сказать, что они все кончились .





Агата замолчала, когда что-то снова щелкнуло в полу под ними, и огромный деревянный люк с грохотом вернулся на свое место, готовый поймать следующего человека, который не знал, как обойти ловушки.





“Если дети и дальше будут жить в туннелях, их сюда заманят еще больше, - сказал ей Далтон. - Многие из них попадут в эту ловушку.





“Я их уберу, - сказала Агата. “Я не знаю, где именно. Но они не останутся здесь еще на одну ночь.





Мальчик просунул голову в дверь спортивного зала и закричал: “Пожар! Пожар на кожевенном заводе Мантотохпа!





Полдюжины мертвых кроликов, сидевших над кружками с пивом, вскочили на ноги и побежали к двери. Агата поспешила к Далтону и Мистеру Риветсу.





- Кожевенный завод Мантотохпа находится на границе территории Боуэри-бой, - сказала им Агата. - Если они там появятся, обязательно будет драка.—”





— ... и если там будет драка, Моуз может появиться, - закончил Далтон. Он уже поднимался из-за стола. Он уже несколько дней внимательно следил за чудовищем, стараясь держаться как можно ближе к территории Боуэри-бой и время от времени возвращаясь в старую комнату Моуза в туннелях в поисках его самого. Но человекообразное отродье не появлялось здесь с самого первого дня Далтона в пяти точках. Возможно, это был его шанс.





- Опусти свою ручку, ноддл!- Крикнула ему вслед Агата.





Далтон выбежал на улицу, Мистер Риветс следовал за ним по пятам. Дюжина мальчишек и молодых людей в красных рубашках и полосатых штанах дохлых кроликов пробежали мимо, таща за собой запряженный вручную фургон. Фургон нес потускневшую медную паровую машину и водяную помпу, которые возвышались, как горизонт Нового Рима, а по углам и бокам шаткой старой машины висели веревки, лестницы, ведра с песком и шланги. Кроме медных изделий, весь фургон был выкрашен в черный цвет, с надписью "черная шутка", нарисованной золотом вдоль борта.Мертвый Кролик сидел на водительском сиденье, больше цепляясь за свою драгоценную жизнь, чем ведя машину, и выкрикивал указания преследователям.





Далтон поймал одного из убитых кроликов, когда пробегал мимо. “Разве у вас нет пожарных из ТИК-тока?





Кролик усмехнулся: “Может быть, на Астор-Плейс они и есть, но только не здесь. Единственные болтовые ведра в пяти точках-это ваши и медяки, когда они появляются.





Хеллкэт Мэгги появилась позади мальчика и пристально посмотрела на Далтона. Он знал, что должен был сказать ему этот взгляд: он выдавал себя. Мерзкое, безрадостное создание, подумал Далтон. Как бы то ни было, он решил держать рот на замке, когда упал вместе с убитыми кроликами, бегущими к огню.





Кожевенный завод Мантотохпа был полностью охвачен огнем, когда они прибыли. Из разбитых окон деревянного склада вырывалось пламя, в воздухе висел густой черный дым. Мертвые Кролики могли окунать свои шланги только в один колодец, удобно расположенный прямо через дорогу от пожара, но в настоящее время его охранял самый злобный Чероки, которого Далтон когда-либо видел. Головорез был низенький и коренастый, из-под закатанных рукавов его рубашки торчали толстые, как трубы, руки. Его нос был согнут, подбородок покрыт шрамами, а часть левого уха отсутствовала.Его черная копна волос была туго натянута поверх огромной коричневой шляпы с загаром.





“Похоже, нас здесь опередили уродцы-затычки, - сказал один из мертвых кроликов.





“Да, но только один из них, - прорычала Хеллкэт Мэгги. - Уничтожь его!





Уродливый угли-штекер встал, открыв лучевой пистолет, заткнутый за пояс, и кирпичик в руке. - Только попробуйте, кролики!- сказал он.





Мертвые Кролики набросились на него с кулаками и летящими кирпичами. Кролики быстро повалили негодяя на землю, пиная его ногами и топча ногами, но тут прибыло подкрепление. Еще одна нарисованная от руки пожарная машина, на этот раз совершенно белая, с надписью "Белый призрак", нарисованной черным на боку, с грохотом выехала на место происшествия, подтянутая дюжиной уродов-плагов, которые немедленно набросились на мертвых кроликов. Улица превратилась в поле битвы, убитые кролики и уродцы-плагиаторы били друг друга, стреляли и били дубинками, и все это время позади них горела кожевенная фабрика Мантотохпа.





Далтон схватил Хеллкэт Мэгги, когда она пробегала мимо него. - Неужели никто ничего не сделает с этим пожаром ?- спросил он ее, перекрывая шум.





"Не тогда, когда вилка угли еще стоит!- она выстрелила в него в ответ, отстраняясь.





Далтон в отчаянии повернулся к мистеру Риветсу. - Помоги мне запустить водяной насос.- Далтон включил паровую машину, а Мистер Риветс соединил шланг и потащил его к колодцу. Вилочный угли бросил кирпичом в Далтона, промахнулся и попытался взобраться на черную шутку, чтобы добраться до него. Далтон пнул его ногой в грудь, отправляя обратно в бурлящую толпу внизу. Он уже начал жалеть, что позволил Агате оставить себе отцовский лучевой пистолет.





- Шланг в колодце, сэр, - сказал мистер Риветс, возвращаясь.





“Хороший. Я уже топлю котел, - сказал Далтон. Он открыл клапан, и рука насоса начала подниматься и опускаться. — Скоро мы сможем ... - Далтон застыл на Черной шутке. Какие бы планы он ни строил, чтобы самостоятельно потушить огонь, они только что превратились в дым.





Моуз и мальчики Бауэри вышли поиграть.





Моуз с грохотом уронил красную пожарную машину "Боуэри Бойз" на булыжную мостовую и ринулся в бой. Мертвые Кролики и уродцы из плуга полетели в разные стороны, и две банды пяти точек быстро прекратили свою борьбу друг с другом и встали вместе против захватчиков из Бауэри. Загипнотизированный Далтон снова и снова наблюдал, как гигантское Мангловое отродье шагает сквозь толпу, колотя, пиная и круша все вокруг. И ничто из того, что делали Мертвые Кролики и уродцы-затычки, не могло его остановить.Маленький карлик Тихкусуэ что-то крикнул Моузу, но Далтон не расслышал, и великан поднял пожарную машину уродцев, чтобы бросить ее.





Толпа рассеялась, но Моуз не стал швырять в них пожарную машину. Внезапно он отвлекся на что-то, лежащее у его ног, и уронил белого призрака на его конец, почти раздавив Тихкусуэ. Выстрелы из кирпичей и лучевых ружей били гиганта со всех сторон, но ему было все равно. Он отчаянно искал что-то на земле, и все остальное не имело значения.





“Вот так, Мистер Риветс, - сказал Далтон. “Что он там делает? А чего он добивается? - Ты можешь видеть?





- Боюсь, что нет, сэр, - ответил мистер Риветс.





Мосс паниковал все больше и больше, пока наконец не нашел то, что искал под ногами воюющих гангстеров. Он отогнал в сторону дюжину мужчин—некоторые из них были парнями Бауэри—чтобы схватить его, и Далтон, наконец, увидел его мельком.





“Это кукла, - изумленно сказал Далтон. Это была маленькая тряпичная куколка в голубом платье и с желтой пряжей вместо волос. Моисей Манглеспаун, Бейн из банды пяти точек, прекратил свою ярость, чтобы забрать свою тележку.





Моуз погладил куклу и сунул ее обратно в карман, а потом раздавил руками голову мертвого кролика. Монстр вернулся.





Далтон почувствовал, как пожарный шланг наполнился водой и напрягся в его руках, а вышедшая из него вода чуть не сбила его с насеста на Черной шутке.





Он направил шланг не на огонь, а на монстра. Вода ударила Мозе в лицо, и великан взревел. Он колотил по воде, как будто это было живое существо, которое он мог загнать в подчинение, шатаясь назад под паровым потоком черной шутки. Карлик указал на Далтона, и ребята Бауэри бросились к пожарной машине, но Мертвые Кролики и уродцы-затычки бросились в бой.





- Мистер Риветс! Мы должны продолжать отталкивать его назад!- Воскликнул Далтон. Мистер Риветс подставил ему свое заводное плечо, и черная шутка заскрипела вслед за Мозе, увлекая его к колодцу. С булькающим ревом Моуз набрал полный рот воды, поперхнулся, споткнулся и повалился обратно в колодец.





Далтон выключил насос, и банды прекратили драться. На улице воцарилась тяжелая тишина, пока все смотрели на колодец, наполовину с надеждой, наполовину в отчаянии от того, что Моисей наконец потерпел поражение.





Пожарная машина дернулась, и Далтон чуть не упал на голову. Он едва успел выпрямиться, когда металлические колеса "черной шутки" заскрежетали по булыжнику, волочась боком к колодцу.





Моуз карабкался по пожарному шлангу.





- Отпусти его! Отпусти его!- Крикнул Далтон, пытаясь установить контакт. Мистер Риветс добрался туда первым и отцепил сцепку. Шланг рванулся к колодцу под тяжестью Моуза и хлестнул вниз, лишая Моуза единственного пути к спасению.





Раздались радостные возгласы от мертвых кроликов и уродцев-плагов. Мальчики Бауэри знали, когда их били. Теперь против Бауэри было два к одному пять очков, и без их чудовищного защитника, чтобы уравнять шансы, мальчики Бауэри бежали в переулки и вниз по тротуарам, преследуемые кровожадными кроликами и уродами. Вскоре остались только Далтон, Мистер Риветс, Тихкусуэ и горящий кожевенный завод. Карлик все еще висел на краю колодца, жалобно крича вслед Моузу, его маленькие ножки шевелились, чтобы удержать равновесие.





“Тогда, наверное, и мы должны позаботиться о камине, - сказал Далтон мистеру Риветсу. - Возможно, мы сумеем спасти шланг от одного из других двигателей.





Земля задрожала, и Далтону пришлось ухватиться за насос, чтобы не упасть с черной шутки. Еще один удар, и уличные фонари закачались. Тихкусуэ поспешил обратно к ним, все еще улыбаясь.





“Он идет ба-ААК, - пропел он, проходя мимо пожарной машины.





Далтон не мог в это поверить, но земля снова загрохотала, на этот раз сильнее, и окна в зданиях вверх и вниз по улице разбились вдребезги. Он спрыгнул с пожарной машины и нырнул за нее, когда земля взорвалась, осыпая его грязью и разбитыми булыжниками. Сквозь колеса черной шутки Далтон видел, как сначала одна, а потом и другая большие руки Моуза ухватились за край дыры. Моуз подтянулся и вылез наружу, обливаясь грязью и кровью, и зарычал от злости.





“По-моему, у нас большие неприятности, - сказал Далтон.





“Да, сэр, - сказал мистер Риветс.





Мозе фыркнул и затряс головой, как разъяренный бык.





Тихкусуэ указал на Далтона. “А вот и он. Вон тот скраб, который столкнул тебя в колодец! - Держи его!”





- Бегите, Мистер Риветс!- Воскликнул Далтон. Он успел сделать всего несколько шагов, как прямо над его головой вспыхнула молния, и бело-голубая лектрисность потрескивала в воздухе так близко, что волосы у него встали дыбом. Далтон упал на булыжную мостовую, увернувшись от удара, но молния не остановилась. Лектричество непрерывно струилось с верхушек четырех фонарных столбов на противоположных сторонах улицы, создавая огромный смертоносный крест в шести футах над улицей.





В центре лектрического перекрестия оказался Моисей.





Человекообразное отродье взвыл, когда раскаленная добела лектрисность по дуге вошла в него, сжигая рубашку на спине и оставляя большие черные шрамы на его бледно-коричневой коже. Моуз бился и боролся, чтобы освободиться, но лектричество не отпускало его. Но и это его не убило. На самом деле все было как раз наоборот—казалось, это делало все вокруг него больше . Больше и бесчеловечнее. Он корчился и дергался, пока его кости и мышцы росли, двигались и мутировали.





Моуз взревел от ярости и боли.





Тихосуэ побежал. Далтон с трудом выбрался из-под лектрической бури обратно на тротуар. Он знал, что это не был несчастный случай. - Не может быть. Что-то подобное должно было быть устроено за несколько дней, недель вперед. Кто-то соорудил где-то лектрический генератор, подсоединил его к фонарным столбам и стал ждать.





Это была ловушка, устроенная специально для Моисея.





Мистер Риветс помог Далтону подняться на ноги. “Похоже, кто-то еще интересуется Моисеем, - сказал он.





“Да, но кто? И где же они сейчас?





Далтон осмотрел окна соседних зданий, затем крыши домов. Ну вот . Кто-то стоял на крыше дома напротив и наблюдал за происходящим через дорогу.





- Хорошо одетый человек с лектрической тростью!- Сказал Далтон. “Приближаться.





Далтон отшатнулся подальше от лектрической ловушки и воющего в ней монстра и бросился в дом напротив горящей Кожевни. Здание было пусто, его обитатели давно сбежали. Далтон помчался вверх по лестнице, оставив Мистера Риветса и его медные медные ноги далеко позади. Далтон не мог ждать-тик-ток просто должен был догнать его, когда сможет.





Далтон ворвался через дверь на крышу. Человек из переулка стоял у пульта управления гудящим лектрическим генератором. Толстые черные резиновые шланги тянулись от машины вниз по стене здания. В глубине крыши, невидимый с улицы, был привязан маленький личный дирижабль. Когда он приблизился, Далтон услышал, как тот человек говорит что-то сам себе: “спойте песенку из шести пенсов, полный карман ржи. Двадцать четыре черных дроздов, запеченных в пироге.





“А ты кто такой?- Звонил Далтон.





Мужчина обернулся, как будто всегда знал, что Далтон здесь, с мягкой улыбкой на лице и рассеянным взглядом в глазах. Вблизи Далтон разглядел, что они примерно одного возраста.





“Меня зовут Томас Эдисон, - сказал молодой человек.





“Это вы устроили пожар, не так ли?- Сказал Далтон. “Ты устроил этот пожар, зная, что банды будут драться из-за него, а парни Бауэри приведут Моуза.





“Они вовсе не сложные животные, - сказал Эдисон.





- Ты должен его выключить, Томас. Лектрическая машина. Ты только делаешь его сильнее. В нем слишком много крови Манглорожденных, а Манглорожденные питаются этой дрянью.





Эдисон удивленно склонил голову набок. - Тот Самый Манглборн? Так вот как ты их называешь? Ты имеешь в виду то, что поет мне о лектрическом мире. Лучший мир. Мир полета тяжелее воздуха. О мгновенном общении. Из света . Мир, где я стал бы вождем, если бы только освободил их из тюрем.





Далтон закрыл глаза. Это было плохо. Очень плохо. Человек с талантами Эдисона, который слышал Зов Манглборна, был еще более опасен, чем Моисей.





- Выключи его, Томас, - повторил Далтон.





“Вы знаете, я испытываю искушение, - сказал Эдисон, глядя куда-то вдаль. - Чтобы освободить их, я имею в виду. Но сначала я хочу их изучить. Эти. . . Манглборн и их отпрыски. Это существо на улице. Если бы я только мог его осмотреть. Проверить его. Препарируйте его. Раскройте его секреты. Подумайте только: ребенок рождается не просто с силой десяти человек, а с силой пятидесяти—ста человек!





- Боги, что же это за чудовище такое?- Сказал Далтон.





Эдисон поднял свою трость. Лектрисити жужжала на его кончике. - Мне жаль, что ты не разделяешь мое видение прогресса.





Далтон сделал шаг назад и наткнулся на Мистера Риветса. Человек-машина наконец-то пробрался по лестнице на крышу. Мистер Риветс перегнулся через Далтона, схватил трость Эдисона и сломал ее пополам.





- Вам действительно следовало бы ждать меня в подобных ситуациях, мастер Далтон, - сказал мистер Риветс.





Теперь настала очередь Эдисона отступить. - Телохранитель из племени тик-ток, - сказал он. “Мне придется раздобыть одну из них. Но я бы сказал, что без всяких предохранителей.





Мистер Риветс возмущенно вздернул подбородок. “Такая мерзость была бы позором для службы, сэр, - сказал он.





“Я не думаю, что это его волнует, Мистер Риветс, - сказал ему Далтон. “Приближаться.





Далтон бросился к лектрическому генератору, позволив Эдисону сбежать на свой дирижабль. Далтон внимательно осмотрел машину, ища какой-нибудь способ выключить ее, но он ничего не знал о работе таких вещей.





“Если вы позволите, сэр?- Спросил Мистер Риветс.





Далтон попятился, и Мистер Риветс крутанул одну из своих тяжелых медных рук, как ветряную мельницу, врезав ею в генератор. Он взорвался в ливне искр и дыма. Далтон поспешил к краю крыши. Он успел как раз вовремя, чтобы увидеть неуклюжее, выпуклое существо, в десять раз более чудовищное, чем когда-либо был Моуз, вприпрыжку убегающее в тень задворков пяти точек. Над ними воздушный корабль Эдисона развернулся на ветру и последовал за ним. На другой стороне улицы неухоженная кожевенная фабрика Мантотохпа рухнула в кучу горящих бревен.





“Не самый лучший день в моей жизни, мистер Риветс, - сказал Далтон.





“Нет, сэр, - ответил мистер Риветс.





В последующие дни моуз больше не появлялся, даже во время драки между ребятами Бауэри и охранниками шауни Роуч из пяти точек. Однако очевидность его побега из колодца было невозможно игнорировать, и по всему шестому округу банды шептались о том, куда он ушел и кем стал. Если раньше легенды о Моисее были высокими, то теперь они стали колоссальными. Когда коварные скалы Адских врат прорвали брешь в борту субмарины, направлявшейся в Акадию, говорили, что ее укусил Моисей, принявший ее за проплывающую мимо рыбешку, притаившуюся в гавани.Обрушившийся жилой дом на Канал-стрит рухнул, когда Моуз попытался сесть на него. Моуз поджег кожевенный завод, чтобы раскурить сигару, которая сама по себе была размером с Здание машиностроительного завода Эмарта. Таков был растущий страх банд перед Моисеем, что тараканы-охранники сломались и убежали из своей битвы с мальчиками при одном лишь крике его имени.





Далтон был потрясен, увидев горстку охранников-тараканов в спортивном зале, когда однажды вечером он пришел туда с мистером Риветсом. Еще более удивительным было то, что охранники таракана с опаской смотрели через всю комнату на другую горстку поухатанов, принадлежащих к шайке Чичестера. Чероки из племени уродов и Маскоги из Чарлстона свирепо смотрели друг на друга с двух сторон длинного стола, положив руки на лучеметы, а семинолы из "сорока разбойников" и Иллини из банды "Рубаховые фалды" наблюдали за всеми из тени.С полудюжиной или около того янки из "мертвых кроликов" вокруг, они почти все основатели племен объединенных наций, подумал Далтон криво. Хотя, судя по всему, эта встреча закончится совсем не так, как та, которую так давно организовали Брант и Франклин.





“Что тут происходит?- Спросил Далтон Агату, проскальзывая в кабинку.





Агата поставила перед ним на стол кружку пива. - Встреча банд пяти точек, - прошептала она. - Кит Бернс называл это царапиной, но именно Мэгги подсказала ему эту мысль.





“Конечно, это не может быть хорошей идеей, - сказал мистер Риветс.





- Согласился Далтон. Он взял с собой пиво и встал в углу рядом с Хеллкотом Мэгги.





“И ты должен благодарить меня за это безумие?- сказал он.





- Да, - прорычала она. - Так больше продолжаться не может. Моисей - это Джек-Коув. Это все Боб ты не можешь стереть старого погера, так что мы сами его раздавим.





- Вы, должно быть, шутите, - сказал ей Далтон. - Кролики и уродцы даже не смогли вместе потушить огонь!





- Из-за этого слуббердегуллиона!- Мэгги сплюнула.





- Банды пяти точек будут слишком заняты " уничтожением” друг друга, чтобы возиться с Моисеем, и ты это знаешь, - возразил Далтон. - Послушай, на днях я видел, как Моуз сделал что-то странное, что могло бы дать нам представление о нем.—”





- Вы все знаете, зачем мы здесь, и нам пора это исправить, - объявил Кит Бернс, призывая комнату к порядку. “Я предлагаю временный союз между бандами пяти точек. Передышка. Только до тех пор, пока мы не дадим этому Джази Моузу его утешение.





Это вызвало ропот среди банды, и Кит Бернс позволил им держать свои повуи.





- Послушай, даже если они согласятся, как ты это сделаешь?- Прошептал Далтон Мэгги. “Ты уже пробовал лучевые ружья и кирпичи. Я его утопил. Эдисон лектрикнул его. Ничего не получилось. Но у Моисея есть эта кукла, и я тут подумал—”





- Кит Бернс совершенно права!- Сказала Мэгги, вступая в более широкий разговор. - Давай поросятим вместе и сокрушим бухту!





“Это было бы, конечно, пустой тратой времени, - раздался мягкий голос от двери. В комнату вошел Томас Эдисон-черный костюм, серебряная цепочка для часов, черная трость и все остальное.





Из тени позади него выскользнул Мертвый Кролик с ножом.





“Не надо!- Предупреждал Далтон, но было уже поздно. Эдисон развернулся и приставил кончик трости к Мертвому кролику, нанося ему удар лектроком. Кролик упал, корчась, на пол, и бандиты вокруг Эдисона отступили назад.





- Тикнул мистер Риветс позади Далтона. “Я вижу, у Мистера Эдисона есть запасная трость, - сказал он. “Мне тоже обойтись без него, сэр?





“Я не имею в виду никаких проблем, - сказал Эдисон, поднимая руки в шутливой капитуляции. “Совсем наоборот. Я пришел с тем, что я думаю, будет выгодным соглашением для всех нас относительно монстра.





“Не слушайте его! Ничего хорошего из того, что вам скажет этот человек, не выйдет, - сказал Далтон.





“Это мой бар и моя банда, - сказал Кит Бернс Далтону. “Здесь командую я. Мы узнаем все, что скажет Коув. Тогда мы уничтожим его и заберем все его точки и чары.





Это вызвало смех у других гангстеров. Даже Эдисон улыбнулся.





“Это ваше заведение и ваша территория, как вы сами сказали. Но вместо того, чтобы убить зверя, я надеялся, что вы могли бы захватить его для меня вместо этого.





Кит Бернс широко раскрытыми глазами оглядел остальных гангстеров. - Ого. Вы надеялись , что мы захватим его для вас, не так ли? И зачем нам это делать?





- Потому что, - сказал Эдисон, - Я заплачу тому или тем, кто доставит мне чудовище живым, сумму в десять тысяч долларов.





Можно было услышать, как в спортивном зале упала булавка от Коттера, когда Эдисон приклеил лист бумаги к общественному совету. “Я оставляю адрес пневматического почтового ящика, по которому вы можете связаться со мной, если вам удастся усмирить это существо. Кроме того, я разместил рекламные объявления в газетах "Нью-Рим Таймс" и "Нью-Рим Сан". Пошлите весточку, когда он будет у вас, и я приду забрать его—и заплатить.





Эдисон ушел, но почти никто не обратил на это внимания. Все банды, склонив головы друг к другу, обсуждали перспективу получения десяти тысяч долларов в своих карманах. Хеллкэт Мэгги чувствовала, как комната ускользает от нее.





“И все же мы должны собраться вместе!” она сама им сказала. “Ни одна банда не может сделать это в одиночку!





“А кто же тогда получает мед из бухты?- сказал один из охранников таракана. - А Мертвые Кролики?





“Они, вероятно, уже знали об этом”, - сказал Чарльстонианец.





“И это все время была твоя игра?- спросил хвостик рубашки. - Использовать нас, чтобы сделать за вас захват, а потом растолстеть на мяте человека-вспышки, когда вы сдали монстра?





- Нет!- Сказала Мэгги. “Мы должны уничтожить его. Он не может быть пойман!





- Видишь ли, Мертвые Кролики могут поймать его, - сказал Кит Бернс Мэгги, и вся надежда на ее план была потеряна. Она сказала Киту Бернсу, что делать в его собственном баре, с его собственной бандой, и Кит Бернс был его собственным человеком и принимал свои собственные решения, даже если они были глупыми, которые собирались убить его.





“Просто посмотри, не поймаем ли мы его первыми!- сказала вилка угли.





Чероки толкнул Мускоги, Поухатан ударил шауни, и спортивный зал внезапно превратился в поле боя. Полетели стулья. Вонзились ножи. Вспыхнули лучевые ружья. Те, кто не дрался, разбегались по выходам, чтобы разнести весть: Поймай Моуза, заработай крутые десять тысяч долларов.





“Не надо! - Стой!- Крикнул Далтон, стараясь перекричать шум схватки. - Эдисон просто сумасшедший! Он хочет, чтобы монстр поэкспериментировал. Чтобы сделать больше монстров! Ты не можешь ему помочь!





Далтон едва увернулся от летящего кирпича. Агата схватила его и потащила под стол.





- Это бесполезно, - сказала она ему. “Через час каждая банда в пяти точках начнет охоту на парней из Бауэри. Это будет тотальная война. Новый Рим будет гореть!





- Сначала мы должны добраться до Моуза, - сказал ей Далтон. “Если мы убьем его, им не за что будет драться.





“Но каким образом?- Спросила Агата. - Что ты собираешься сделать, уронить на него дом?





- Нет, - ответил Далтон. “Нет—но это наводит меня на мысль. Давай.





Потребовалось гораздо меньше часа, чтобы слух о предложении Эдисона распространился по всем пяти точкам. К тому времени, как Далтон нашел для Агаты подходящее платье и парик, на Парадиз-сквер уже вовсю шла война. Мертвые Кролики, уродцы с косами, рубахи и сорок разбойников, Чичестерцы, Чарлстонцы и охранники тараканов-все они встретились на перекрестке пяти точек со своими арсеналами кирпичей, ножей, топоров и эфирных пистолетов, и булыжники мостовой покраснели от крови.И не только их тронуло безумие-из каждой лачуги и доходного дома, из каждой богадельни и трущоб выходили несчастные массы, для которых обещание десяти тысяч долларов было подобно золотому воздушному кораблю, парящему вне досягаемости, готовому унести их прочь от жалкого запустения их жизни.





Далтон потянул Агату за руку мимо головорезов и мародеров к центру пяти точек.





- Далтон, неужели это действительно сработает?- спросила она его. - Ты действительно думаешь, что Моуз пойдет за мной только потому, что я одета как его кукла?





“Хотел бы я знать, - сказал ей Далтон. - У этого зверя мозг размером с арахис—а это может означать, что он объединит вас двоих и подумает, что вы его кукла. Или это может означать, что он настолько глуп, что не может установить связь. Если он увидит в тебе свою куклу, отведи его на крышу универмага Нокоси, и мы сбросим его с помощью крана, который они используют для разгрузки воздушных кораблей.





“А если он этого не сделает?- Спросила Агата.





- Беги, - сказал ей Далтон. “Быстрый. Прости, Агата, но это единственный способ убить его. Но мы должны попытаться. Если мы этого не сделаем, он убьет всех в пяти точках. Еще хуже, если Эдисон приберет его к рукам—”





- Знаю, знаю, - сказала Агата. “Я же сказал, что сделаю это.





На Скенандоа-Стрит они нашли Мистера Риветса, который бросал ведра с водой на одно из дюжины зданий, подожженных толпой.





- Мистер Риветс! А где же полиция? Городские тик-ток пожарные?- Спросил Далтон.





“Они возвели баррикады вокруг пяти точек, сэр, и никого не пускают ни внутрь, ни наружу.- Мистер Риветс сделал паузу, чтобы отмахнуться от рубахи с топором, а затем продолжил. “Похоже, они готовы позволить жителям трущоб пяти точек истребить себя и сжечь все жилые дома.





- Борода Зевса, - сказал Далтон. - В шестом округе тысячи невинных людей! И неужели они ожидают, что огонь просто вежливо остановится на краю пяти точек и не будет гореть дальше?





“Это и впрямь натягивает доверчивость, сэр.





- А Мозе еще не появлялся?





“Полагаю, вы найдете его на прогулке на Парадиз-сквер, сэр.





Далтон, Агата и Мистер Риветс протиснулись к центру пяти точек, где Моуз, казалось, брал на себя всю шестую защиту сразу. Люди на улицах набрасывались на него со всем, что у них было—кирпичами, бутылками, лопатами, вилами, мясницкими ножами, топорами, эфирными пистолетами,—но Моуз отгонял их всех прочь. Он двигался по площади, как торнадо, разбивая, колотя и топча все на своем пути. Лектрический шок вывел его из равновесия, догадался Далтон. Сломал ту маленькую часть его, которая была человеком.Теперь он действовал как ужасная машина войны, убивая без разбора.





У банд пяти точек было больше шансов справиться с Моисеем вместе, но они сражались отдельно, иногда даже друг против друга, все в надежде выиграть щедрость Эдисона. Моисей убил их всех. Не сразу, но медленно, методично. Проломив им черепа, вытоптав кишки и разрубив их пополам, они бросились на него. Далтон наблюдал, как Моуз по очереди выдергивает руки Кит Бернс из суставов.





- Вместе! Мы должны собраться вместе!- Крикнула Хеллкэт Мэгги, но ее никто не слушал. Женщина-Семинол из сорока разбойников набросилась на нее сзади, и они покатились по улице, царапая и кусая друг друга, в то время как Пять Точек горели.





- Хорошо, - сказал Далтон. - Посмотрим, удастся ли нам привлечь внимание Моуза.





Агата схватила его за руку. - Далтон, дети мои! Смотрите! Я вывел их из туннелей в Старый пивоваренный завод на кросс-стрит, и он горит!





Агата побежала к зданию, Далтон и Мистер Риветс последовали за ней. Старая пивоварня была трехэтажной и выстроена в виде длинного ирокезского дома, растянувшегося на два городских квартала. Его соломенная крыша горела, и пламя лилось из открытой двери на первом этаже. Дети высовывались из окон третьего этажа, причитая, кашляя и взывая о помощи.





- Помогите! О, помогите! Кто-нибудь помогите!- Агата кричала воюющей толпе на Парадиз-сквер, но никто ее не слушал. Она попыталась войти сама, но Далтон оттащил ее назад, прежде чем пламя опалило ее.





- О, Далтон—это моя вина!- сказала она, уткнувшись головой в плечо Далтона, чтобы не смотреть на него. “Я велел им спрятаться внутри и ни за что не выходить, а теперь они умрут!





- Позвольте мне, мисс, - сказал мистер Риветс. - Мои медные шестеренки могут выдержать большее воздействие огня, чем ваши органы.





Мистер Риветс вошел в горящее здание и был поглощен пламенем.





“Я найду пожарную машину, - сказал Далтон. Он повернулся, чтобы бежать, и оказался лицом к коленям с Мозом. Далтон замер, гадая, каково это будет, когда Мозе выдернет свои руки и ноги из суставов, но, к его удивлению, великан только оттолкнул его и зашагал к двери старой пивоварни.





“О нет, не надо!- Сказала Агата. - Мозе, ты сейчас же прекрати!





Неуклюжий гигант повернулся к ней с дикими глазами, ноздри его раздувались, как паровые клапаны паровоза.





- Пожалуйста, - кротко добавила Агата.





Дикий взгляд Мозе смягчился, и он положил руку в карман своих рваных, бесформенных штанов, которые все еще были на нем.





- Кукла, - прошептал Далтон. “ Он устанавливает связь!”





- Вы ... вы оставите этих детей в покое, - сказала Агата.





Моуз повернул голову и посмотрел на кричащих в окнах детей. Его брови снова нахмурились от гнева, и он бросился в горящее здание, пробив огромную дыру в стене, где раньше была дверь.





- Нет!- Воскликнула Агата. - Нет ... Далтон, он их уничтожит! Он их всех уничтожит!





Тихкусуэ, крошечный спутник Моуза, подбежал к ним с Парадиз-сквер. “Неужели я только что видел, как Дромадер вбежал в горящее здание?





Далтон повернулся к карлику. “Он собирается убить детей!





- Убить детей?- Сказал тихкусуэ. “Ты что, капризничаешь?





Мозе ворвался обратно через дыру в стене, напугав их всех. Его кожа обуглилась до черноты, волосы и штаны были в огне, и он склонился над чем-то в защитном жесте. Он опустился на одно колено перед Агатой и раскрыл свои массивные руки, и пятеро маленьких детей высыпали наружу. Трое из них были без сознания от дыма, но в остальном никто из них не пострадал.





- Он ... он спас их, - сказал Далтон.





Агата наклонилась, чтобы помочь детям, слезы облегчения текли по ее лицу.





Моуз повернулся, чтобы вернуться в дом.





“Не надо, ты большой костяшник!- Воскликнул тихкусуэ. “Ты же сгоришь! Карлик обернулся вокруг ноги великана, но Моуз отцепил его, как клеща, и отложил в сторону, прежде чем снова исчезнуть в огне.





Следующим вышел мистер Риветс с единственным ребенком на руках. Он передал его Агате, его медный корпус тикал. “Боюсь, мне придется немного подождать, прежде чем я смогу вернуться в дом, - сказал он им, - иначе мне будет слишком жарко, чтобы спокойно носить ребенка.





“Я принесу вам воды, чтобы вы остыли, - сказал Далтон.





Ему не нужно было беспокоиться. Прежде чем мистер Риветс достаточно остыл, чтобы вернуться в дом, Мозе вынес еще две охапки детей, и с каждым разом его обнаженное тело горело все сильнее и сильнее. Подобно ученику колдуна, подобно голему, он делал одно и то же снова и снова, всегда не думая и не заботясь о себе.





“Это последние дети, которые были внутри, - сказал мистер Риветс, когда Моуз положил свою последнюю охапку, и Агата быстро подсчитала их количество, чтобы подтвердить это.





Моуз повернулся, чтобы вернуться в здание.





- Эй, ты, большой болван!- Сказал тихкусуэ. “Разве ты их не слышал? Там больше нет Пискунов внутри! Тебе не обязательно уходить!





- Ты хорошо поработал, Моуз, - мягко сказала Агата, как будто разговаривала с ребенком. На ней все еще было голубое платье и светлый парик, которые, казалось, успокаивали монстра. Она протянула руку, чтобы коснуться его, но тут же отдернула ее от ужасных красных волдырей, покрывавших всю его кожу. “Ты очень хорошо справилась. Но ты не должен больше туда возвращаться. Ты же умрешь.





Моуз не слушал его. А может быть, он зашел слишком далеко, чтобы понять. Лектроцированный, мутировавший, обезумевший, покрытый волдырями, обожженный и покрытый шрамами, Мозе медленно и устало поплелся обратно в старую пивоварню. Тихкусуэ прижалась к нему, рыдая и умоляя не возвращаться домой. Мистеру Риветсу пришлось оттащить его, чтобы он не утонул вместе с Моузом в огненной Буре.





Они ждали на улице, казалось, целую вечность—Далтон, Агата, Тихкусуэ и дети,—но Моуз так и не появился. Бревна ломались и трещали, крыша рухнула, и Старая пивоварня рухнула сама на себя лавиной пепла, огня и золы.





Далтон и Агата держались друг за друга, окруженные детьми, которых спас Моуз. Мистер Риветс снял свой медный котелок. Тихкусуэ сел посреди улицы и зарыдал.





- Большой тупой галут, - сказал он сквозь слезы. - Этот Моуз был моим единственным другом.





На улицах пяти точек рассказывали сотни историй о гигантском гангстере Моисее. Что он был пятнадцати футов ростом и десяти футов шириной; что он ходил по улицам нагишом, потому что целый рулон ткани не мог одеть его; что он был силен, как сто человек. Моуз в одиночку разгромил банды пяти точек и Бауэри, снова сделав шестой округ безопасным. Моуз обманом выманил у Денди с Астор-Плейс десять тысяч долларов. Моуз спас красивую продавщицу сигар от растлителей в глухом переулке.Моуз спас сотню младенцев из горящей больницы, вынося их большими охапками по дюжине зараз. Моуз стал народным героем для бедных и обездоленных Шестого округа, звездой мюзиклов, которые играли в переполненных домах в театре Astor в верхней части города. Моисей пожарный. Мойс-мальчик из Бауэри. Моисей-герой пяти точек.





Далтон знал, что истина-это нечто среднее между легендой и реальностью.





- Ревизионистская история, - сказал Далтон Агате, когда они стояли рука об руку с мистером Риветсом в ожидании подводного парома, который должен был доставить их через Гудзон в парк воздушных кораблей Palisades в Джерси. "Точно так же человечество может взять истинную историю колоссального огнедышащего Манглорожденного, прикованного к скале, и превратить его в мифического титана, который принес человечеству знание об огне. Нам ведь нравится умерять свои страхи, не так ли? Хотя мы не всегда превращаем их в героев комических опер.





- У Моуза было доброе сердце, - заметила Агата.





Моисей в одиночку убил более 450 человек, большинство из которых были убиты чудовищно опасным способом, Далтон хотел поспорить, но ему нравилось теплое ощущение, которое он испытывал, стоя под руку с Агатой, и не хотелось его портить. И Моисей, в своей неуклюжей, простодушной манере, защищал детей пяти точек. Даже мертвые дети в его логове. Позже они поняли, что он их не похищал. Дети ушли в туннели, потому что услышали зов рожденных на развалинах под городом, и Моуз спас их от бессмысленного похода навстречу смерти в ловушках-головоломках единственным способом, который знал его крошечный мозг: посадив их за решетку.Именно поэтому он смягчился, увидев Агату на старой пивоварне,—не потому, что она была похожа на его куклу, а потому, что они оба были похожи на детей . Именно поэтому он выполнял приказы гнома и снова и снова бежал в горящее здание, пока не сжег себя до смерти. Моуз любил детей.





Отведя руку Агаты в сторону, Далтон был вынужден признать, что, возможно, некоторые монстры также могут быть героями.





“А ваше сентябрьское общество? Они будут заботиться о сиротах?- В сотый раз за этот день спросила Агата.





- Наше сентябрьское общество, - напомнил ей Далтон, потому что Агата, к его великой радости, решила покинуть свой дом в пяти точках, вернуться с ним в Филадельфию и присоединиться к сентябрьскому обществу. Она хотела изучать с ним древнюю Атлантиду, Му и Лемурийский и спасти мир от монстров. Не то чтобы у нее был настоящий дом, куда она могла бы вернуться. Пожар от бунта пяти точек горел день и ночь в течение недели, вынося все от Канал-стрит на севере до Бродвея на западе до мэрии и гробниц на юге."Наказание, - подумал Далтон, - за то, что городские власти забаррикадировали пять точек и позволили им сгореть". - И да, общество найдет им всем пристанище. Они часто делают то же самое для других детей, осиротевших от Манглборна или Манглеспауна. Возможно, когда-нибудь они сами вырастут и станут Сентябрьцами.





“А Эдисон?- Спросила Агата.





- Я дал обществу полный отчет о нем. Они будут следить за ним, можете быть уверены, - сказал ей Далтон, когда они ступили на борт субмарины, прочь от пяти точек и к их совместному будущему. “Не беспокойтесь, моя дорогая. Эдисон не будет поднимать никакого Манглборна или создавать големов силой в сотню человек. Не тогда, когда общество Сентемберов занимается этим делом.

 

 

 

 

Copyright © Alan Gratz

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Первенец»

 

 

 

«Мы еще туда не добрались»

 

 

 

«Последний сын завтрашнего дня»

 

 

 

«Кот, который прошел тысячу миль»

 

 

 

«Первый полет»