ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Глава шестая»

 

 

 

 

Глава шестая

 

 

Проиллюстрировано: FabledCreative

 

 

#ПОСТАПОКАЛИПТИКА     #ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 15 минут

 

 

 

 

 

Антропологическая зомби-история о Крейне, аспиранте, у которого есть теория эволюции человечества. Поскольку он и его бывший профессор собирают костный мозг, оставленный местной ордой зомби, он делает свой резонный аргумент.


Автор: Стивен Грэм Джонс

 

 





Они были в восьмидесяти милях от кампуса, если Майлз все еще имел значение.





Это была идея доктора Ормона.





Доктор Ормон был научным руководителем диссертации Крейна. Если диссертации все еще имели значение.





А может, и нет.





Зомби. Зомби были главным, что имело значение в эти дни.





Крейн опустил бинокль и повернулся к доктору Ормону. “Они все еще следуют за девяносто пятым, - сказал он.





- Путь наименьшего сопротивления, - ответил Доктор Ормон.





Одежда, которую носили Крейн и доктор Ормон, они забрали из дома, в котором хлопала дверь, и теперь владельцы наверняка забрали ее себе.





Волосы доктора Ормона были повсюду. Сумасшедший профессор.





Крейн был одет в пеструю юбку вместо накидки. Его идея состояла в том, чтобы разрушить человеческую форму, представить менее соблазнительный силуэт. Доктор Ормон сказал, что это бесполезно, что зомби, очевидно, следят за вибрацией Земли; это было частью того, почему они предпочитали города, и, вероятно, во многом связано с тем, что теперь они в основном прилипали к асфальту: они могли лучше слышать через него.





Крейн почтительно не согласился. Они не предпочитали города,это было просто то, что население зомби имитировало концентрацию перед чумой. Будь то ходьба или просто лежание там, вы бы ожидали, что мертвые будут в значительной степени там, где они умерли, не так ли?





Вместо того, чтобы развлекать спор, доктор Ормон закончил его, изучая Орду через их единственную пару биноклей и отмечая, что на асфальте не было ни облачка пыли, чтобы объявить о присутствии зомби.





Сложные методы охоты? Рудиментарное чувство себя и других?





- У Орды и стада есть общий корень?- Спросил Крейн.





С момента последнего выхода он то и дело подбрасывал его в голове.





“Мы используем Орду как захватчиков, - сказал доктор Ормон своим задумчивым голосом. - Например, монголы.





"В то время как стадо-это для копытных, как правило.





- Стадный менталитет, - сказал доктор Ормон, возвращая бинокль. "Стадо предполагает недостаток интеллекта, сознательного мышления, в то время как Орда несет с собой агрессивность. Или, по крайней мере, опасность для общества, называющего этих захватчиков.





Тогда нет, эти два слова только звучали похоже.





Крейн мог с этим смириться. Меньше потому, что он мало вкладывал в общую этимологию, больше потому, что старые образцы чувствовали себя хорошо, чувствовали себя правильно: учитель, ученик, каждый работает над общей целью.





Вот почему они оказались здесь, в восьмидесяти милях от кампуса.





Конечно, там были семьи, к которым можно было вернуться, но поскольку каждый из них был местным жителем, их единственным выходом было спрятаться в длинном подвале под зданием антропологии. Однако холодильник в комнате отдыха мог выдержать только двух человек так долго.





Крейн попытался представить их ситуацию как возвращение к более примитивным временам. То, что творила чума, она восстанавливала человечество. Охота и собирательство были теперь в порядке вещей, а не книги или дипломы на стене. Выживание снова превратилось в рукопашную схватку. В течение одного-двух поколений не должно было быть роскошного времени, не должно было быть никакой специализации, никакого социального расслоения. Идея бартерной экономики, возникшей в ближайшее время, была жаворонком; зуб и гвоздь собирались стать доминирующим режимом на некоторое время, и только особенно сильные могли бы пробиться к размножению, сохранить вид.





Доктор Ормон воспринял размышления Крейна как пустую болтовню, его глаза были устремлены на дальнюю стену, но затем он вышел из уборной (главного офиса, ха) два дня спустя с решительно напряженным выражением лица, его глаза почти сверкали открытием.





- Ну и что же?- Сказал Крейн, внезапно уверившись, что кто-то разбил окно.





“Это все еще имеет значение, - сказал он. "Все наши-это. Наша работа,наши исследования, наши дипломы. Это было руководство, руководство, разве ты не видишь?





Крейн изучал прикрепленную к стене карту Палеоамериканских земель и ждал.





Это был стиль доктора Ормона.





- Ваша вторая глава, - продолжал доктор Ормон. “Вот эта сноска . . . это была формирующая часть, основополагающий пролог. Та часть, которую я, возможно, сказал, чувствовала себя соломенным человеком.





“Имя падает, - вставил Крейн.





Теперь, когда это был постапокалипсис, они могли называть вещи своими именами.





"О доступных источниках белка.





Крейн прищурился, пытаясь нащупать ответ в своей диссертации.





Глава вторая, без сомнения, представляла собой текстуальный поединок борцов.





Именно там он должен был рассмотреть все взаимоисключающие претензии на то, почему различные и конкурирующие претенденты на звание человека на африканской саванне встали, стали двуногими.





Тезис Крейна состоял в том, что отсутствие волосяного покрова на теле, вызванное отступлением леса, означало, что матери теперь должны были носить своих младенцев, а не позволять им висеть. У них не было другого выбора, кроме как встать.





Неотъемлемой частью этого было предположение, что древний человек—громкое слово для любопытной обезьяны с новой морфологией запястья и таза—был настойчивым охотником, преследующим свою добычу на протяжении многих миль и дней. Загоняю его до смерти.





Такой образ жизни требовал бы присутствия всей стаи—верное слово для группы обезьян было бы хитростью , но Крейн всегда считал, что плохая ассоциация для игроков и изобретателей—быть в движении. Ни охранников на посту, ни постелей, куда можно было бы вернуться, ни нянек, как у шакалов, как у сурикатов, как почти у всех других сообществ млекопитающих.





Это означало, что эти ранние будущие люди должны были взять своих детей с собой, каждая погоня. Они должны были держать их близко друг к другу, пока бежали. Держите их руками, которые они больше не могли посвятить бегу.





Это было очень элегантно.





Что касается того, как эти двуногие мутанты смогли так эффективно продолжать охоту, то это были те незапланированные, никогда не виданные прежде потовые железы, эти кавернозные легкие, широкие ноздри. Что было хорошо для аргумента Крейна, так это то, что это была вся работа, которую уже сделали другие. Все, что ему нужно было сделать, это во второй главе организовать и цитировать, кланяться и кивать.





Но поскольку это была антропология, а ископаемая летопись была не просто редкой, но жестоко случайной, альтернативные теории, конечно, изобиловали.





Одна из них-гипотеза водяных обезьян: мы получаем белок, который питает наш растущий мозг и удлиняет наши кости из моллюсков. Засуха погнала нас к берегам Африки, и то, что первоначально представлялось нам препятствием, превратилось в камень преткновения.





Другая теория заключалась в том, что наш мозг развивался как механизм самозащиты против восходящего и Нисходящего климата. Вместо того чтобы специализироваться, мы должны были стать универсалистами, оппортунистами, наш мозг должен был постоянно импровизировать и рассматривать варианты, и при этом случайно породил концептуальное мышление.





Другая теория заключалась в том, что этот источник растущего в мозгу белка все время находился в саванне.





Через два дня После Эврики доктора Ормона Крейн плечом открыл дверь в их подвал в последний раз, и они отправились на поиски Орды.





Это не заняло много времени. Как отметил Крейн, доапокалиптическое население их части Нью-Гэмпшира уже было плотным; это означало, что оно все еще будет.





Доктор Ормон пожал плечами, что означало, что их образец был слишком ограничен по объему, что дальнейшие исследования докажут его отсутствие.





Однако, к его более непосредственному академическому удовлетворению-Крейн чувствовал, как оно улетучивается,—когда на второй день появилась Орда (запах), они вдвоем смогли спрятаться не в шкафу (вибропроводящий бетонный фундамент) и не под машиной (асфальт). . .), но в кустарнике.





Очевидно, их спасла сравнительно рыхлая почва. Скрывалось биение их сердец.





Может быть.





Орда определенно прошаркала мимо, так или иначе, не подозревая о еде, ожидающей в пределах досягаемости руки.





Когда прошло уже полдня, Крейн и доктор Ормон встали, собрали всю необходимую одежду и последовали за ним.





Как писал Крейн во второй главе своей диссертации, и как предсказывал доктор Ормон, не терпящий возражений, главные хищники в любой экосистеме, они отрывают все мясо от своей добычи и двигаются дальше. Оставляя ниши, которые должны быть заполнены более оппортунистическими.





В Африке, например, это были гиены, которые своими мощными челюстями ломали кости Газелей, чтобы запереть в них костный мозг.





Шесть миллионов лет назад человеком был тот самый гиена.





- Прятаться на окраинах имеет свои преимущества, - сказал доктор Ормон.





В данном случае эти окраины были достаточно далеко позади Орды, чтобы оставленные ею трупы еще не слишком сильно разложились.





И-95 был усеян мертвецами. Мертвые-мертвые, как окрестил их Крейн. В отличие от других видов. Поле скелетов, покрытых мясом и мухами, костей, обглоданных сотнями зубов, а затем выброшенных.





Крейн и доктор Ормон стояли над трупами один за другим.





Теория - это одно. Практика была определенно другой.





И—они говорили об этом вполголоса—даже те, у кого было достаточно мяса, спрятанного на ягодицах или теленке, чтобы обеспечить себе что-то вроде еды, все же это мясо было более чем вероятно заражено, не так ли?





Теперь их задача как выживших состояла в том, чтобы проникнуть глубже, чем эта инфекция.





Вот как вы докажете свой тезис.





Как только стало достаточно темно, чтобы они могли притвориться, что не видят, не знают, они использовали камень, чтобы расколоть голень того, что когда-то было здоровым человеком, по всем признакам. Они накрыли его лицо плащом Крейна, а затем снова накрыли его, надев потерявшуюся куртку.





- Современная чувствительность, - пояснил доктор Ормон. - У наших предков не было бы таких сомнений.





“Если бы они были нашими предками, - сказал Крейн, и что-то темное поднялось в его горле.





Он просто придавил ее к земле.





Костный мозг имел консистенцию жевательной резинки, предназначенной для выдувания пузырьков, после того как вы прожевали его через половину фильма. Там было зернистое качество, тепло, но больше не было настоящей сплоченности. Не совсем суспензия или паста. Больше похоже на устрицу, которая только начинает разлагаться.





Вместо того чтобы разграбить кость за каждую толстую, готовую упасть каплю, каждый из них сделал скудный глоток и закрыл глаза, чтобы проглотить.





Ни один из них не бросил его обратно.





Потом, уже поздно ночью, они говорили о том, что когда человек жил на костном мозге, как сейчас,—если это было так, разрешил доктор Ормон, поскольку один прием пищи не доказывает ни одного аргумента,—это было, конечно, задолго до открытия и осуществления огня. И огонь, конечно же, был тем, что делало мясо, которое они ели, легче перевариваемым. Таким образом, их внутренности смогли сжаться.





“Именно об этом я и говорю, - сказал Крейн, копаясь в том, что становилось исследованием доктора Ормона. - Охотники за настойчивостью.





“Вы все еще привязаны к их романтическому образу, - сказал доктор Ормон, изучая что-то под ногтем, лунный свет не совсем ему подыгрывал. “Мне кажется, у тебя есть образ зулусского воина. Высокий, худой. Нет, он же эфиоп, не так ли? Как звали того Олимпийского бегуна, который бежал босиком?





“Многие так и делают, - сказал Крейн, глядя в сторону деревьев. “Но можем ли мы переварить это, как ты думаешь?- сказал он, касаясь своего живота, чтобы показать.





- Мы должны, - сказал доктор Ормон.





Так они и поступили. Всегда оставаясь на полдня позади Орды, опрокидывая кости ног вверх для более длинных и длинных сквозняков. Пить из баков туалетов они нашли по пути. Леплю тюрбаны из обрезков.





Те из ворон, что были поумнее, последовали за ними, чтобы обглодать эти расколотые кости.





- Ниши и долины, - сказал доктор Ормон, отступая назад, чтобы посмотреть на больших черных птиц.





- Паразит-хозяин, - сказал Крейн, глядя вперед в бинокль.





“А как ты думаешь, кто мы такие?- Радостно воскликнул доктор Ормон.





Крейн не ответил.





Зомби в задней части Орды-Крейн все еще предпочитал стадо, в уединении своей головы—он взял за правило называть их. Так приматолог мог бы назвать шимпанзе из той стаи, за которой она наблюдала.





Там был Драги, и лицо Б. пропало, и левая рука. Фланель, слепой глаз и суп.





К тому времени, когда они добирались до жертв Орды, от них редко что-нибудь оставалось, кроме костей с их драгоценным костным мозгом, которые так нужны были доктору Ормону, чтобы доказать, что вторая глава Крейна нуждается в пересмотре, если не в полном переосмыслении.





В ту ночь, над второй берцовой костью, которую он держал как бокал шампанского—доктор Ормон как—то коснулся сигарой своей локтевой кости-Крейн задал доктору Ормону вопрос: "если вид, то мы, тогда, приспосабливаемся к настойчивой охоте—”





- Если, - подчеркнул доктор Ормон.





“Если мы так приспосабливались,то почему добыча не одолела нас?





Тишина по ту сторону того, что могло бы быть костром, если бы они позволили себе разжечь костер. Если им нужно было приготовить еду.





Но это были примитивные времена.





В темноте глаза доктора Ормона сверкнули. - Вы имеете в виду Газелей, которые могут потеть через свою кожу, - сказал он. - Чтобы лучше ускользнуть от нас. Чтобы лучше бегать по километрам.





- Марафонская Газель, - добавил Крейн.





“А мы знаем, что они этого не делали?- Спросил доктор Ормон, и каким-то непостижимым образом в этом вопросе, в этом тоне Крейн почувствовал, что доктор Ормон вечно возражает не ему, Крейну, не тому тексту, который он читал, не той панели, которую он посещал, а кому-то в его жизни, кто называл его по имени, что бы это ни было. Это было непрошеное озарение.





- Мистер Крейн?- Подсказал доктор Ормон.





Это снова была классная комната.





Крейн кивнул, догоняя его. “А что, если сегодняшние Газели по сравнению с Газелями шестимиллионной давности-это марафонские Газели, верно?





“Отличный.





Крейн покачал головой, как он надеялся, почти незаметно. “Вы думаете, что это так?- спросил он. “Неужели мы были таким настойчивым охотником?





“Это Ваша диссертация, Мистер Крейн.





Крейн собрался с мыслями—он обсуждал этот спор весь день, и доктор Ормон шагнул прямо в ловушку—и сказал, как будто неохотно, как будто только что подумал об этом: “вы забываете, что наша настойчивость имела свои награды, я думаю.





В нем чувствовался определенно шутливый ритм, который понравился Крейну. Это было все равно, что говорить Шекспира без обиняков, случайно. По природному таланту.





- Награды?- Спросил доктор Ормон.





"Мы упорно охотились, пока это не дало нам достаточно белка—чтобы ... чтобы развить необходимую способность мозга к общению. И как только мы начали общаться, хитрости торговли начали передаваться вниз. Так родилась культура. Мы вышли из гонки на Газелях прежде, чем Газели смогли адаптироваться.





В течение долгих, восхитительных мгновений, с другой стороны некампирского лагеря стояла тишина.





Стал ли ученик мастером? - Сказал себе Крейн.





Может ли старый silverback пересмотреть, в лице молодежи?





Он так устал есть этот дурацкий костный мозг.





Как раз в тот момент, когда ему показалось, что доктор Ормон погрузился в сон, или вполне понятное притворство—это был новый мир, требующий новых и неудобных размышлений,—он усмехнулся в темноте, доктор Ормон.





Крейн впился в него взглядом, не скрывая своего презрения.





“Так вот каков человек, по-вашему?- Спросил доктор Ормон. - Или я должен сказать, что именно так человек показал себя за время своего недолгого пребывания на вершине этой пищевой цепи?





Крейн ничего не ответил.





Доктор Ормон в этом не нуждался. - Скажем, вы правы, или в общем смысле этого слова. Настойчивая охота дала нам большие мозги, которые дали нам язык, которые дали нам культуру.





- Глава шестая, - сказал Крейн. “Я имею в виду, когда дошел до этого.





“Да, да, как это всегда бывает. Но если хотите, можете подшутить надо мной вслух. Считайте, что это ваша защита. Наши древние маленькие дедушки, способные потеть, легкие сделаны для расстояния, двуногие для эффективности, их младенцы убаюканы в руках, не имея необходимости хвататься за волосы, как обычные шимпанзе—”





“Я никогда ... —”





“Конечно, конечно же. Но разрешая все это. Если бы мы были так успешны, развивались бы семимильными шагами. Тогда скажи мне, почему сегодня все еще есть Газели? Сельское хозяйство и легендарный Орикс все еще находятся здесь, за тысячи поколений отсюда. Что же помешает нам до полного истощения разграбить самый доступный источник пищи?





Время для Крейна замедлилось.





“Ты не можешь, ты никогда не сможешь полностью ... —”





- Искоренить вид?- Закончил доктор Ормон, и в его тоне прозвучало явное возражение. “Не то чтобы я не согласен с тем, что мы в конечном счете перейдем к другим источникам пищи. Но только в случае необходимости, Мистер Крейн. Только при нажатии.





- Глава шестая, - выдавил Крейн.





- Прошу прощения?





“Я бы остановилась на этом в шестой главе.





- Хорошо, хорошо. Может быть, завтра вы расскажете мне, как это делается, если не возражаете.





- Конечно, конечно, - сказал Крейн. И еще “ " может, мне просто продолжать называть тебя доктором?





Еще один смешок, как будто этот вопрос тоже был предвиден заранее.





- В состоянии, - ответил Доктор Ормон. - В честь моего отца.





- Способен, - повторил Крейн. - Крейн и Эйбл.





- Близко, близко, - сказал доктор Ормон, обрывая этот разговор, а затем прочистил горло, чтобы заснуть, как обычно, и Крейн мысленно увидел их обоих сверху, спинами друг к другу, одного с закрытыми от удовольствия глазами, другого уставившегося в ночь.





Вместо того чтобы на следующий день обрисовать шестую главу, Крейн поднес бинокль к лицу.





Если он правильно помнил, 95-й вскоре пересек еще одно крупное шоссе.





Будет ли стадо разделяться, блуждая по разным путям, или они будут бродить в нерешительности, пока какой-нибудь Моисей среди них не примет необходимого решения?





Это должно было быть интересно.





Он мог бы написать об этом статью, если бумаги все еще имеют значение.





А потом они подошли к самой последней группе жертв.





Похоже, они прятались в трейлере.





Это было так же хорошо, как и везде, предположил Крейн. Ни одно укромное место или идеальная крепость действительно не работали.





Это выглядело так, как будто эта группа, наконец, сделала свой большой бег для него. Передние шины фургона были облеплены зомби. На самом деле у них не было другого выбора, кроме как бежать. Это всегда было все, что оставалось, прямо в конце.





Они прошли примерно обычное расстояние-тридцать футов.





Конечно, кое-где их обглодали до костей.





“Если они когда-нибудь узнают, что там есть костный мозг, - сказал доктор Ормон, опускаясь на самую подходящую руку, сухожилия которой впервые обнажились на солнце.





“У них нет языка, - сказал Крейн. “Это будет просто одно знание, а не все сразу.





- При условии, конечно, что они говорят так же, как вы и я, - сказал доктор Ормон, поднимая руку.





Резкий скрипучий звук вызвал еще один звук.





В туристическом рюкзаке, лежащем поперек центральной полосы, лежало то, что могло быть только младенцем.





Когда он плакал, это был определенно младенец.





Крейн посмотрел на доктора Ормона, а доктор Ормон посмотрел вперед.





“Это прямо на асфальте, - сказал доктор Ормон, его тон делал это чрезвычайным.





“Они идут по запаху, - сказал Крейн. - Или звук. Просто нормальный звук, не проводящий.





“Это не тот спор, который кто-то из нас хочет выиграть, - сказал доктор Ормон, аккуратно подходя к рюкзаку и опершись на него обеими коленями.





Плач приглушен.





“Мы реконструкторы, - сказал он, делая это, убивая этого ребенка. “Мой шурин по выходным был солдатом Гражданской войны. Но это, это гораздо важнее. Можно сказать, древний почерк. Один написан окружающей средой, биологией. Это заложено в самом нашем инстинкте.





Крейн смотрел и слушал, его собственная разграбленная большеберцовая кость была низко опущена вдоль правой ноги.





Довольно скоро крики прекратились.





“Вы можете проверить свою теорию о ... о методах транспортировки детей ... позже, - сказал доктор Ормон, поднимаясь и опускаясь на колени в последний ужасный раз. Видимо, для пущей убедительности.





“Наверное, это был Адам, - сказал Крейн, глядя на тихий комок в рюкзаке.





“Если вы верите детским сказкам, - сказал доктор Ормон, оглядываясь вокруг в поисках своей локтевой кости. Он утверждал, что их вкус был немного более головокружительным. Что это как-то связано с маятниковым движением, которому они подвергались всю свою жизнь. Это привело к тому, что больше питательных веществ попало в ловушку в нижней части рук.





Крейну было все равно.





Он все еще смотрел на шершавую синюю ткань рюкзака, а потом тоже перевел взгляд на дорогу.





Левая рука наблюдала за ними.





Он ведь вернулся. Звук прошел по асфальтовой ленте 95-го и нашел его, замыкая тыл Орды.





Во всяком случае, это не были запахи или волны давления в воздухе; ветер дул Крейну в лицо, поднимая его рваный плащ за спиной.





Значит, Ормон был прав.





Крейн посмотрел на него, упершись одной ногой в мертвое запястье, его куриные локти были задраны назад,пытаясь отщепить локтевую кость от ее двойной спиральной родственной души радиуса.





“Ты прав, - сказал Крейн ему через плечо.





Доктор Ормон поднял голову, ожидая развязки.





“О том, как они слышат, - сказал Крейн, указывая подбородком вниз на цифру 95.





Левая рука все еще находилась на расстоянии двух или трех автомобилей от доктора Ормона.





Доктор Ормон отпрянул назад, запутавшись в ногах женщины, чей костный мозг он грабил.





-Я понял,—сказал Крейн и шагнул вперед, мимо доктора Ормона, и, когда он был достаточно близко, рассчитывая время после неуклюжего удара левой рукой, он поставил подошву своего ботинка в грудь левой руки, отправил его кувыркаться, а затем аккуратно вошел, чтобы закончить его с голенью, как молоток, как топор, как ... как инструмент.





Это заставило его руку чувствовать себя мягкой и шимпанзе, как будто непривычной, как будто он использовал эту длинную кость только от внезапного, забывчивого вдохновения.





“Не очень-то они настойчивы, а?- Сказал доктор Ормон со своего трупа.





Крейн снова посмотрел на доктора Ормона, а затем на левую руку.





Прямо рядом с ним был один из разграбленных, мертвых, пировавших. Мертвецы-мертвые.





Крейн опустился на этот чистый труп, чтобы спасти то, что он мог—сначала карманы, затем кости, для костного мозга—и обнаружил, что держит левую руку левой руки. Просто чтобы отодвинуть его подальше.





Но вместо этого он потянул ее на себя.





Поскольку зомби уже разлагаются, он сошел с плеча.





Крейн изучал его, изучал— не очень настойчиво, не так ли?—и наконец кивнул сам себе, потянулся сквозь прогорклое мясо за костью, освободил ее.





Ломкий конец сломался под его большим пальцем, как дозатор Pez.





Внутри все еще был костный мозг.





Крейн обдумал это, обдумал (не очень настойчиво, правда?), наконец кивнул сам себе.





“Ты все еще в ульнах?” он обратился к доктору Ормону.





- Дайте им шанс, - ответил Доктор Ормон, не потрудившись даже обернуться.





“Вот, - сказал Крейн, осторожно передвигая локтевую кость левой руки, чтобы не вытряхнуть из нее сиропообразный мозг. - Я уже сломал его, прости.





“Я действительно не должен, - сказал доктор Ормон, улыбаясь и беря локтевую кость между пальцами. - Мужчина или женщина?- спросил он.





Он следил за ними. Как будто это имело значение.





- Мужчина, - сказал Крейн, наслаждаясь правдой, и наблюдал, как Доктор Ормон засовывает сломанный конец кости себе в рот.





Доктор Ормон уже успел сглотнуть, когда почувствовал его вкус.





Он упал на колени, кашляя и пытаясь вырвать.





Крейн подтянул штаны на бедрах, чтобы присесть на корточки, и сказал это прямо доктору Ормону: "мы не костоломы, доктор. Мы же охотники за настойчивостью. Я думаю, что вы скоро согласитесь со мной здесь.





Доктор Ормон попытался ответить, но смог только отфыркиваться и давиться, размахивая рукой взад и вперед в поисках штанины Крейна.





Значит, он уже переодевался.





“Это может быть шестая глава, - сказал Крейн. “Вам это нравится, сэр?





Голова доктора Ормона покачивалась от его рвотных усилий. С его превращением. С его неизбежным молчаливым согласием. Не только к вирусу, но и к силе аргумента Крейна.





Значит, Глава шестая. Все должно было быть идеально.





Крейн встал и повернулся, чтобы оценить свои возможности.





В восьмидесяти милях позади него находился кампус со всеми его торговыми автоматами, всеми его туалетами общежития, чтобы пить из них.





Весь его бетон и асфальт, натянутый туго, как барабанная перепонка.





Значит, в лесу. Назад к деревьям.





Мягкая земля там не передаст его местоположение стаду. К любым отставшим.





В этой конкретной реконструкции Крейн должен был стать добычей,он знал это.





Позади него-слишком людская Орда, истощающая ландшафт.





Это был его тезис в действии. Его последнее доказательство.





Он улыбнулся про себя, если улыбки все еще имели значение, и стал подбрасывать монету в голове— деревья на востоке или деревья на Западе?- когда синий рюкзак привлек его внимание.





Шишка мягко дергалась. Маленький кулачок, упирающийся в ткань. Ребенок оказался более живучим, чем предполагал доктор Ормон. Более человечный.





Крейн повернулся к доктору Ормону, уже пытаясь сообразить, как снова встать в этом новом мире.





Тогда, может быть, секунд пятнадцать. Десять на всякий случай.





Крейн подбежал к рюкзаку и схватил младенца.





Девушка.





- О, Ева, - сказал он и притянул ее к своей груди, одна из ее рук была более гибкой, чем должна была быть, ребра с этой стороны опасно вогнуты. Но второе легкое работало нормально. Она мяукала, собираясь закричать.





Крейн выбрал ту сторону дороги, где деревья росли ближе всего.





Пересекая канаву, младенец крепко держался обеими руками, потому что у него не было достаточно волос на теле, чтобы она могла ухватиться за него своей крошечной правой рукой, Крейн потряс головой, чтобы смахнуть пот с глаз.





"Газели действительно научились потеть", - мысленно сказал он доктору Ормону, шаркнув на свое место позади него, и гонка продолжалась, она никогда по-настоящему не кончалась, по крайней мере, с тех самых первых деликатных шагов, шесть миллионов лет назад.

 

 

 

 

Copyright © Stephen Graham Jones

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Играл твоими глазами»

 

 

 

«Прямо в серость»

 

 

 

«Иу»

 

 

 

«Восстановление»

 

 

 

«Ближайший»