ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Гнилой зверь»

 

 

 

 

Гнилой зверь

 

 

Проиллюстрировано: Linesofimperfection

 

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 10 минут

 

 

 

 

 

Шестнадцатилетняя девушка по имени Эллис, живущая в ближайшем будущем в США, яростно выступает против того, как ученые вмешиваются в человеческую и искусственную жизнь. На самом деле, она обвиняет такое научное чрезмерное обращение в болезни, которая убивает ее. Когда она однажды просыпается и обнаруживает, что ее родители пошли против ее желания и провели незаконную операцию, чтобы спасти ее жизнь и восстановить ее тело, она приходит в ярость и должна смириться с этим новым шансом на жизнь, который она не просила и не думала, что хочет.


Автор: Мэри И. Пирсон

 

 





Шевели пальцами.





У меня нет пальцев. - Я уже мертв. Уходи.





Переместить их.





Они уже ушли. Давно ушедший. Я всего лишь пень и дух. Вперед. Покидать. Но голос возвращается назад, бешеная собака, которая продолжает кусать меня, разрывая плоть, которой у меня нет.





Шевели пальцами, черт возьми!





Острый укол пронзает мой правый указательный палец. Боль рассеивает мой туман. - Палец! У меня есть палец! Свет заливает темноту. Цвета, другие звуки, кричащий голос.





“Она проснулась!





А потом Дженна. - Я моргаю глазами. Джины. Ее лицо маячит совсем рядом с моим. - Я поднимаю руку. Пальцы. Не пластиковые, искусственные, съемные пальцы, а те, что из плоти и крови. Постоянные из них. Настоящие пальцы. Один с маленькой капелькой крови там, где он был проткнут. Я подношу эти пальцы ближе, провожу ими по губам и чувствую легчайшее прикосновение, пробую кровь на языке.





А потом-пугающее ощущение скручивания пальцев ног на простынях. Не только память о пальцах ног, не только культи и фантомные движения, призраки, пытающиеся вспомнить ощущение ткани, но пальцы ног, прикрепленные к ногам . . . прикрепленный к ногам . . . привязался ко мне . Я вспоминаю тот ужас, когда впервые проснулся и увидел четыре обрубка. Новый ужас наполняет меня.





Боже мой, что же они натворили?





Я знаю, что они сделали.





Сколько раз я читал доклады, представленные Федеральным Советом по научной этике? Нарушения? Злоупотребления? Ученые раздвигают границы? Ученые создают в лабораториях вещи, которые едва ли были человеческими?





Я пытаюсь встать, но чувствую слабость, и Дженна легко толкает меня обратно.





“Как ты могла?- Спрашиваю я его.





- Нет, это были твои родители.





“Ты имеешь в виду своих родителей.





“И они тоже.





“Это неправильно. Это незаконно.





- Да, это незаконно. Ошибаешься?- Она пожимает плечами. “А кто это говорит?





Меня переполняет ярость. Я протягиваю руку и замахиваюсь, царапая и царапая ногтями ее лицо. Она отстраняется, держась за щеку там, где я оставил следы. Она пристально смотрит на меня, ее лицо темное и встревоженное, и я задаюсь вопросом, нанесет ли она ответный удар.





“Я знаю, что ты злишься, - наконец говорит она. “Конечно, был.” Она подходит к стулу с другой стороны моей кровати и садится. “Я звонила твоим родителям. Они уже на улице. Они будут здесь в любую секунду.





Я смотрю в потолок. Я нахожусь в странной комнате, которую не узнаю, в спальне, а не в больничной палате. Конечно же, потайная комната. Скрытую от всех. “И сколько же времени это заняло?





“Одиннадцать месяцев. Рекордный срок. Конечно, у моего отца уже был план, по которому можно было работать.





Я свирепо смотрю на нее. “Вы.





Она беззастенчиво кивает.





- И сколько же?





- Заменили? Восемьдесят процентов-это новое. Может быть, чуть больше.





- Я отвожу взгляд. Мне не нужно складывать числа. Я далеко за пределами юридических ограничений FSEB для запасных частей. Дело было не только в моих конечностях. Все мое тело поворачивалось вокруг меня и отключалось в конце. Почки, сердце, печень, легкие. Все мои органы были на волосок от смерти. Инфекция разрушила почти все вокруг.





Мои последние слабые вздохи были обращены к моим родителям, говоря им сообщить о Дженне. Я узнал о ней много нового. Я тоже хотел, чтобы весь мир узнал об этом. И не важно, что она была моим другом. Это было больше, чем наша дружба. То, что она, ее отец и его безумная конюшня ученых делали, было незаконно. И теперь они сделали меня частью этого тоже.





Я слышу шум, торопливые неуклюжие шаги становятся ближе, громче, а затем я вижу, как мои родители вбегают, их взволнованные лица заполняют дверной проем. Мой отец смотрит на мои открытые глаза и плачет, слишком подавленный, чтобы двигаться вперед. Моя мать подходит ближе, тонкая тень того, кем она была.





- Эллис?





“А кем еще я могу быть?





Она спотыкается и падает на край моей кровати, так что мы смотрим друг другу в глаза. Она открывает рот, чтобы заговорить снова, но я обрываю ее. “Как ты мог так поступить со мной?





Она отпрянула, как будто я ударил ее. “А как же иначе? Ты же наша дочь.





“Нет. Больше нет. Я-вещь. Теперь у тебя есть кое-что.





*





Мне удается заставить обоих моих родителей выйти из комнаты рыдающими, только чтобы отец Дженны заменил их. Он пытается вести себя как врач, как будто проверяет пациента. Он шарлатан, и я ему это говорю. Он не реагирует на мои обвинения, но когда он подходит ближе и дотрагивается до моего запястья, я кричу, чтобы он убирался.





- Он улыбается. - Ты упрямая девчонка, Эллис. Ты должен был проснуться еще неделю назад. Я подозревал, что задержка была больше здесь.- Он постукивает себя по голове. “У тебя сильная воля, но это помогло нам во многом.- Он снова подходит ближе, и я напрягаюсь, прижимаясь к матрасу. - Он останавливается.





- Эллис, я знаю, что это так.—”





- Вы ничего не знаете, доктор Фокс. Ты ничего обо мне не знаешь.





- Я знаю, что вы вините ученых и врачей в том, что с вами случилось.—”





- Не только я, доктор. Миллионы людей пострадали из-за таких, как вы. Вы экспериментируете с вещами, которые не можете понять, и все остальные из нас платят за это. Тебе это с рук не сойдет.





Он наклоняется вперед, хватает меня за руку и грубо встряхивает ее перед моим лицом. Я пытаюсь вырвать ее, но он крепко держит меня. - И миллионы отдали бы все, чтобы получить то, что мы дали вам. Биогель сделал это возможным, и я не собираюсь извиняться за это.- Он даже не пытается скрыть свой гнев, но отпускает меня и отступает. Вот и вся его манера обращения с больными. - Я дам тебе немного времени, - говорит он. “Это слишком много для тебя сейчас, но мы поговорим позже.- Он уходит.





Дженна молча стоит у моей кровати, глядя на меня, и наконец вздыхает, как будто она раздражена и идет к двери. Прежде чем уйти, она останавливается и поворачивается ко мне. - Уступи ему, Эллис. Это сделает его более легким для вас. В конце концов, ты все равно сдашься.





Поддаться чему? Контролируется всеми компьютерными чипами, вставленными в его биогель? - Я никогда не сдамся. Я сильнее тебя, Дженна.





“В этом нет никаких сомнений. Это то, что мне всегда нравилось в тебе—твоя сила и решительность. Но ты все равно сдашься. Ты будешь захвачен врасплох. Он придет, когда вы ослабите свою бдительность, и вы меньше всего этого ожидаете.- Она выходит, закрыв за собой дверь.





Принятый. Мне холодно от того, как она говорит об этом так буднично. Что она имеет в виду, взяв на себя? Может быть, биочипы ждут, чтобы вырвать последний кусочек свободной воли у меня будет? Неужели они собираются отколоть тот маленький кусочек меня, который все еще хранит частичку моей человечности? Как долго я смогу продержаться, прежде чем стану больше роботом, чем человеком?





Я закрываю глаза. Может быть, уже слишком поздно. Только двадцать процентов меня все еще оригинальны. Остальное-биоинженерия, созданная в лаборатории, загруженная компьютерными чипами, говорящими, что осталось от моего тела, что делать. Может быть, я уже совсем не я? Я пытаюсь почувствовать эти перемены. Я прижимаю руку к груди и пытаюсь почувствовать, как биочипы щелкают внутри, но все, что я чувствую-это сильный устойчивый стук чего-то, имитирующего то, что когда-то было моим сердцем.





Еще через два дня мне разрешат вернуться домой с родителями. Доктор Фокс навещает меня раз в неделю. Дженна приходит каждый день.





- Тебе не стоит беспокоиться, - говорю я ей.





“Я знаю, - говорит она.





Я отказываюсь говорить ей больше, и мои родители получают от меня так же мало слов. Я слышу, как они шепчутся с доктором Фоксом, когда он приходит. Ключи от машины спрятаны. Коды связи изменены. Они запирают мою комнату на ночь. Они мне не доверяют. Они не должны, я хочу сдать нас всех. Это самое правильное, что можно сделать.





Через две недели Дженна перестает приходить. В течение шести дней она не приходит. Я смотрю на длинную дорогу, ожидая, что она выйдет из кустов олеандра, которые скрывают наш дом от дороги. Но это не так, скатертью дорога. Должно быть, она наконец поняла, что ее визиты-пустая трата времени. Но потом мне приходит в голову, что я имею полное право тратить ее время после того, что она и ее отец сделали со мной. Она заслуживает наказания за эти визиты. Она не может самодовольно сказать мне, что я буду захвачен, а затем просто исчезну из поля зрения.





Я наблюдаю с крыльца на седьмой, восьмой и девятый день, а на десятый день она появляется, размахивая бумажным пакетом в руке.





- Доброе утро, - говорит она, поднимаясь по ступенькам крыльца.





- Доброе утро? Ты исчезаешь на десять дней и все, что тебе нужно сказать-это утро? Где тебя черти носили?





“А тебе какое дело? Я был очень занят. Я уже давно живу своей жизнью .- Она садится на стул рядом со мной.





“Если это можно так назвать. Твой отец рассказал мне все. Может, сейчас я и на восемьдесят процентов лабораторное творение, но ты еще хуже—девяносто процентов! У нас нет ни крови, ни мышц под кожей. У нас есть синяя слизь и кто знает что еще? Как ты можешь называть это жизнью?





Она игнорирует мой вопрос, улыбаясь чему-то, что она видит в саду за крыльцом. - Она вскакивает. “Надо идти!” И бежит вниз по ступенькам.





- Подожди минутку!” Кричу я ей вслед. “Ты же только что приехал. - А куда ты идешь?





Она поворачивается и смотрит на меня, продолжая идти задом наперед, улыбаясь так, словно все это невероятно смешно. - Итан ждет меня на дороге—и он гораздо лучшая компания, чем ты. Но я тебе кое-что принес. В бумажном пакете. Это может помочь ускорить ваш . . . переход . Наслаждайтесь!- Она поворачивается и убегает.





- Подожди! Вернись!” Но она уже скрылась за длинной изгородью из олеандров. Я ее ненавижу. И я не собираюсь наслаждаться тем, что она мне принесла—особенно тем, что заставит меня сдаться.





Я возвращаюсь к качалке, все еще раскачиваясь после ее внезапного ухода, и смотрю на маленькую коричневую сумку, лежащую рядом с ней. Я толкаю его ногой. Ничего не происходит, поэтому я беру его и заглядываю внутрь. Персик. Большой, круглый, персиковый персик. Это очень странно, что она привела меня сюда. Я вытаскиваю его и сажусь на первую ступеньку крыльца, разглядывая со всех сторон. Это выглядит обычным делом. Я царапаю кожу ногтем, и она отклеивается, открывая сочную коричневую плоть. И вот тогда я вспоминаю.





В прошлом году на Хартии Раэ вела обсуждение текущих событий. Она также любила подбрасывать веселые, необычные новости, и в тот день она поделилась новостным видео недавно разработанного шоколадного персика. Помню, мне было стыдно, что я втайне восхищен этой новостью. Я любила персики и любила шоколад, и мне было интересно, как они будут выглядеть вместе, но попробовать один из них было бы против всего, во что я верила. Все те месяцы, что я добровольно работал в офисе ФСБ, я слышал истории.Я слышал о биоинженерных растениях, которые проникают в пищевые ресурсы и портят природные популяции до полного исчезновения. Это был еще один яркий пример того, почему должен быть контроль—даже над шоколадными персиками.





Я запихиваю персик обратно в пакет и ставлю его на край крыльца. Я мог бы выбросить его, но лучше я сохраню его еще на десять дней, пока он не станет хорошим и гнилым, а затем отдам гнилое животное обратно Дженне.





Но не проходит и десяти дней, как она приходит снова. Она приходит на следующий день, на этот раз с Итаном на буксире. Они останавливаются только на несколько минут. Итан обнимает меня, и я позволяю ему это сделать, потому что он на самом деле не является частью всего этого фиаско, просто сторонним наблюдателем, как и я. Я неловко возвращаю ему объятие и замечаю шелковистое прикосновение его рубашки к своим обнаженным рукам. Я отстраняюсь.





“А что это такое?- спрашивает он.





“Ничего.





Дженна улыбается, как будто знает обо мне все. Я хочу стереть улыбку с ее лица. - А персик еще не пробовал?- спрашивает она.





- Нет!





“Это не будет длиться вечно, понимаешь?





- В отличие от некоторых вещей.” Я тоже кое-что знаю, Дженна . Мои родители сказали мне, как долго мы оба можем прожить, благодаря нашему Биогелю и просчетам ее отца—возможно, еще двести лет. Я улыбаюсь ей в ответ. Она поняла, к чему я клоню.





- До свидания!” так она говорит.





Я не возражаю. Я не хочу доставлять ей такого удовольствия. Но я действительно Машу Итану. Когда они уходят, я подхожу к краю крыльца и заглядываю в пакет с персиком. Он все еще твердый, цельный и пухлый. Самый красивый персик, который я когда-либо видел. Пока нет смысла возвращать его ей. Я подожду, пока он не превратится в гниющую кучу вони.





Я жду снаружи на следующий день в то же самое время, и они не приходят. И еще одно. И еще одно. Я бы по крайней мере хотела снова увидеть Итана. Я тоже каждый день проверяю персик. Зверь не разлагается. Вместо этого он, кажется, становится все больше и ярче с каждым днем. Но в конце концов он должен сгнить. Все фрукты делают, даже инженерные фрукты.





Я издали наблюдаю за отцом, работающим в своем розовом саду, и теперь опасаюсь заговорить со мной, опасаясь, что я оторву ему голову. Моя мать вернулась на работу. Наш дом-это безмолвный остров посреди пустоты.





Я хожу по периметру каждый день, потому что там больше нечего делать, запоминая кусты олеандра, которые создают массивную цветущую стену вокруг объекта. Три гвоздика. Трое белых. Три гвоздика. Четверо белых. Кто-то не умеет считать. Я нахожусь в дальнем углу лужайки, когда небо открывается с летней бурей. Я бросаюсь бежать к дому, но тут же останавливаюсь. Я смотрю себе под ноги. Я не бегал с тех пор, как заболел. Так давно. Дождь хлещет по моим плечам, рукам и ногам.Он пропитывает мою одежду, заставляя ее прилипать к коже, и я стою там под проливным дождем, позволяя дождю маскировать то, что неожиданно стекает по моим щекам.





На следующий день Дженна и Итан пришли снова, на этот раз с гостем. Кузен Итана Джаред приехал сюда с визитом из Техаса. Я не мыла голову уже четыре дня. Жаль, что я этого не знал. Я стараюсь не пялиться, но у него самые яркие зеленые глаза, которые я когда-либо видела, и окружающие пейзажи тоже неплохо смотрятся. Они остаются и разговаривают в течение часа, сидя на лужайке, хотя я только пожимаю плечами и ворчу. Дженна тянет Кловер и делает цепь, которую она накидывает на шею Итана. Джаред улыбается, и у меня скручивает живот, как будто он выворачивается наизнанку.





Когда они уходят, Я поднимаюсь по ступенькам крыльца, чтобы войти внутрь, но останавливаюсь и смотрю на коричневый бумажный пакет, все еще стоящий в конце крыльца. Наверняка к этому времени зверь уже сгнил. Я заглядываю внутрь, и да, конечно же, маленький кусочек кожи, который я снял, коричневый и сморщенный. Я вытаскиваю персик. Плоть размягчается. Теперь уже недолго осталось. Я сажусь на ступеньку крыльца и смотрю на него. И удивляюсь. Я хочу только один крошечный вкус, прежде чем он испортится. Как может один маленький кусочек фрукта заставить меня сдаться?





Я нюхаю плоть там, где не хватает кожи. Это запах, не похожий ни на какой другой, как лето, сладость и декаданс, завернутые в один маленький круглый пакет. Я откусываю кусочек, и это все так же райски, как я себе представлял, два идеальных вкуса стали еще лучше. Я смакую каждый глоток, медленно перекатывая шоколадную мякоть по языку, но она скоро исчезает, а затем я слизываю сок, который бежал по моим пальцам.





Мой палец. Я смотрю на них. Липкий и сладкий. Иногда я забываю, что все они были сделаны в лаборатории. Моя грудь сжимается с мимолетным уколом вины, и я снова и снова облизываю каждый палец.





И вот тогда я все понимаю. Это уже случилось. И это только начало.





- Я сдаюсь.





Меня захватили в плен.





Как и сказала Дженна, когда я меньше всего этого ожидала.





И меня это почти не волнует.

 

 

 

 

Copyright © Mary E. Pearson

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Хорошие люди»

 

 

 

«Спокойной ночи, луна»

 

 

 

«Другой двигатель»

 

 

 

«Зеленая птица»

 

 

 

«Снова делаю свой вход с моим обычным талантом»