ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Головы будут катиться»

 

 

 

 

Головы будут катиться

 

 

Проиллюстрировано: Ханна Кристенсон

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 23 минуты

 

 

 

 

 

Лена - не типичный дрессировщик животных. И когда она и ее единорог партнер, Стив, решают вступить в бой, это определенно не типичный бой...


Автор: Лиш Макбрайд

 

 





Складской воздух обжег мне кожу после резкого потрескивания на улице. Новое тепло не заставило меня расстегнуть куртку. Тепло или нет, но я не собиралась устраиваться слишком удобно. Я продолжала идти, осматривая толпящуюся группу, ища место для входа, зная, что через минуту перестану чувствовать холод. Иногда арены не отапливаются или не кондиционируются, но, по-видимому, у этого было достаточно дохода, чтобы заботиться о таких вещах. Конечно, бойцы сражаются лучше, если они теплые, поэтому я полагаю, что жара находится в собственных интересах руководства.





Тощий тростниковый человек с белой доской сидел за столом в центре комнаты, демонстративно игнорируя всех. Я прочистила горло, чтобы привлечь его внимание. Какое-то время он продолжал писать, а потом, не поднимая глаз, спросил:





- Лена, - сказал я.





Он схватил список слева от себя и просмотрел его. Наконец, он встретился с ней взглядом.





“Ты с Фантомом?





Я кивнул, засовывая руки в карманы. Мне пришлось сделать все возможное, чтобы не рассмеяться. Я должен был быть хладнокровным куратором, что означает не хихикать. Но серьезно “ "Фантом"? Только в мечтах Стива.





Мужчина хмуро уставился на свою простыню. - А фантом-это единорог, верно?





И снова я кивнул.





“Ты уверен, что он собирается драться?- Он посмотрел на меня скептически.





Я не сводила с него взгляда, твердого и тяжелого. С некоторыми людьми, вам даже не нужно смотреть.





- Потому что иногда они отказываются, - продолжал он.





- Фантом будет сражаться.” Он всегда так делает.





“Хороший. Вам не заплатят, если он этого не сделает”, - он что-то вычеркнул из бланка и убрал его. - Идите вокруг к боковому входу. Фантом будет находиться в подготовительном стойле B. пожалуйста, следуйте инструкциям там, или ему не позволят сражаться. Держите его подальше от других бойцов. Если возникнут какие-то проблемы, он не будет драться. Судья проверит вас”—он взглянул на спортивные часы на запястье, - примерно через полчаса. Твой боец не готов, он не дерется. - Понял?





- Да, сэр.- Может быть, тебе стоит повторить это еще раз, на случай, если я не совсем понял, гений.- Стив бы так гордился мной, если бы я держал язык за зубами.





Мужчина пристально посмотрел на меня, по-моему, пытаясь найти сарказм в этом “сэр".- Затем он резко повернул голову в сторону двери. “Идти.





Мой ботинок громко скрипнул, когда я повернулась на каблуках и пошла обратно к трейлеру для “Фантома.





Фантом-это сценическое имя. Имя Стив не пугает, и оно не звучит так, как должно быть у единорога. Или, по крайней мере, такое имя, которое, по мнению людей, должен иметь единорог. Единороги сами выбирают себе имена, и мне бы очень хотелось, чтобы кто-нибудь подошел к Стиву и сказал ему, что он выбрал неудачно. Я бы, например, дважды подумал об этом.





Трейлер, в котором мы едем, разбит снаружи, и я почти ничего не вижу через наружные планки. Он отчаянно нуждается в покраске. Хороший новый трейлер будет торчать на боях, поэтому мы держим его в плохом состоянии. Внутри, однако, плюшевый, и я вытащил разделитель между нами, чтобы мы могли слушать аудиокниги и музыку вместе на длинных дисках. Мы часто ссоримся из-за радиостанций.





Стив предпочитает быть прикрытым для транспорта. Тонкое одеяло согревает его и закрывает все, кроме глаз, носа, рога и нижней части ног. Насколько можно видеть, я почернел от крема для обуви. Его окраска вызовет ажиотаж, и я люблю оставлять расстроенным до последней минуты.





По пути от трейлера мы миновали йоуи, прикованного наручниками к задней части грузовика. Его зловоние было мгновенно узнаваемо. Если вы оставите самую зловонную, отвратительную спортивную одежду гнить в закрытом, горячем шкафчике на лето с дохлой Болотной крысой, вы можете приблизиться к запаху йоуи. Они чем-то похожи на бешеного, злобного, безмозглого кузена снежного человека, за исключением того, что они совершенно безмозглые. Неудивительно, что все старались держаться от него подальше.





У заднего входа нас со Стивом встретили два скучающих головореза, исполнявших обязанности охранников. Копам платили за то, чтобы они смотрели в другую сторону, но это не означало, что охранники не нужны на случай появления нежелательных лиц. Внимательно посмотрев на них, я решил, что головорезы, вероятно, судят о желательности только по размеру кошелька. Стив фыркнул в знак согласия. Он тоже был невысокого мнения о наемниках. Я ощутил мысленное присутствие Стива в своей голове-оно было теплым и ярким, как солнечный свет, и на секунду я почувствовал запах весны и цветов.





Когда Стив впервые заговорил в моем сознании, я подумал, что у меня опухоль. Это похоже на галлюцинацию всего тела—вы чувствуете запах и чувствуете вещи, которых на самом деле нет. На этот раз Стив сообщил мне, что у охранников, как и у большинства людей, мозги похожи на открытые выгребные ямы. Он не слишком высокого мнения о людях. Не могу сказать, что виню его. Единороги-чемпионы природы, и человек тратит свое время, разрушая ее, так что да, мы точно не входим в пятерку любимых вещей Стива. Я почти уверен, что мы стоим сразу за грибком в его списке.Солнечный свет в моей голове сказал мне, что я преувеличиваю, и я положил руку на плечо Стива, давая ему понять, что я тоже ценю его.





Как только я привел Стива в его стойло, я снял его гетры. Действие было роботизированным, привычным. Мои глаза блуждали, пока я выполнял все эти движения. В конуре было несколько дюжин стойл, и почти все они были заняты. Сталь и железобетон со всех сторон. Там были тяжелые двери, каждая с замком. Я не воспользовался своим замком. Равномерно расположенные дренажные трубы отмечали полы, а также вмятины и следы ожогов—свидетельство того, что существа вышли из-под контроля. Весь бетон на стенах был выкрашен в белый цвет, все было построено в удобном для мытья виде. Я похлопал Стива по боку.Мягкий шлепок в кабинке прозвучал странно.





Я наклонилась и вдохнула его запах,мои руки царапали его нижнюю челюсть. Я погрузилась в его мысли, уже не в первый раз задаваясь вопросом, было ли ему неприятно мое присутствие. Стив может быть Солнцем и весной, свежей травой и бабочками, но я-звук скрипящей кожи, запах пота и крови. Я-боевые кличи, предсмертные хрипы и легкое прикосновение Лебединого пера. Стив подтолкнул меня назад в реальность. - Мы не должны этого делать, - напомнила я ему. Мы можем просто сломать замки, освободить этих тварей и уйти.





Только мы не могли, слишком легко просто купить новый замок.





Так что я продолжила в том же духе.





Кабина, в которой мы находились, была длинной, прямоугольной, с каждой стороны покрытой плакатами, листовками и большой красно-белой инструктивной вывеской. Мне не нужно было читать его, чтобы знать, что там написано: никакого оружия, никакого вмешательства и никакого яда. Вот почему я стащил одеяло со Стива. Каждое животное было тщательно вымыто перед началом боев. Судья придет и проверит его пальто на яд, копыта на оружие, заточку и любые незаконные преимущества. Душ казался мне нелепым. Яд не мог долго оставаться на пальто Стива. Единороги и яды просто не смешиваются.





Я сорвала с него капюшон и услышала тихий вздох. Стив щелкнул мордой, приглашая меня обернуться. Тощий подросток с метлой стоял перед стойлом, вытаращив глаза.





“Так и есть . . . вау.- Он сделал паузу, чтобы сглотнуть и слегка покраснел, когда поймал мой взгляд. - Извини, но таких, как он, у нас не так уж много, и никогда белых.





Ну конечно же, нет. Белый цвет означает чистоту. И в этом здании было не так уж много чистоты. Я не смогла сдержать легкую улыбку. “Ты хочешь прикоснуться к нему?





Глаза парня расширились, и он потянулся было к ней, но отдернул руку. Я заметила тонкий сморщенный шрам, змеящийся по его руке. Он проследил за моим взглядом и немного смущенно потянул себя за рукав. - Немейский лев, - сказал он.





Парню еще повезло, что у него осталась рука, а вместе с ней и тело. Эта мысль, должно быть, отразилась на моем лице, потому что он стал немного обороняться.





“Это был всего лишь ребенок, - сказал он, - и он был такой милый. Откуда мне было знать? ..





- Что он был милым маленьким пушистым комочком смерти?- Спросил я его. “Оглядеться.- Я указал на конюшни, следы ожогов и гидру в трех стойлах от нас, которая пыталась прогрызть его цепи. Даже с семью головами ему это не удалось. - Предположи, что все может оторвать тебе лицо, и ты будешь в порядке.- Я протянул ему каррикомб и махнул рукой в сторону Стива. “Но этот тебя не укусит.- Я схватил другую щетку и пошел с другой стороны. Милый ребенок Nemean Львов. Господи, да кто же этот ребенок? Стив фыркнул и наклонился ко мне. Я знал, что он имел в виду. Всегда удивительно, где прячется невинность.Вы даже можете найти его в таком месте, как это.





Парнишка перестал расчесывать волосы, чтобы проследить за парой приподнятых шрамов на боку Стива. “Он уже дрался раньше?





- Несколько раз, - ответил я. Больше раз, чем я могу сосчитать.





“Я думал, что их трудно повредить.- сказал он.





“Так оно и есть.- Я снова принялась расчесывать волосы.





Большинство людей не будут использовать единорогов для борьбы. Слишком непредсказуемый. Слишком независимый. Вы не управляете единорогом—вы в лучшем случае партнер. И люди, которые используют их для борьбы,не имеют белых. Они тренируют их так же, как вы тренируете собак для матча в клетке. Сделай их молодыми, молодыми, как только сможешь. Морите их голодом. Бить их. Подсыпьте им кровь в молоко. Дай им попробовать это на вкус. Держите их голодными и злыми все время. Извращайте их до тех пор, пока они не узнают, в какую сторону дальше идти. Вот так вы делаете единорога, прирожденного пацифиста, борца. Конечно же, порча появляется в их пальто.Те немногие, кого я видел в бою, были черными, красными, коричневыми, серыми—какими угодно, только не белыми.





Но есть и другой путь. Найди того, кто думает так же, как и ты. Что иногда борьба-это правильно. Необходимый. Это кровопролитие-единственный возможный метод заставить людей выучить трудные уроки. Объединяйтесь с ними до тех пор, пока вы не будете знать, привлекаете ли вы их на свою сторону или они вас на свою. Странная, неистовая гармония. Солнечный свет сверкал на режущем лезвии. Скрип кожаных доспехов весной.





Стив вторгся в мои мысли, чтобы дать мне знать, что из меня получится ужасный поэт.





Малыш неохотно протянул мне каррикомб. - Мне лучше вернуться к работе, - сказал он.





“А как тебя зовут?- Спросил я его.





- Иона, - сказал он.





- Иона, как давно ты здесь работаешь?





- Через пару месяцев, - ответил он.





Он произнес это небрежно, как будто ему было все равно, как долго это продлится, но у меня было такое чувство, что где-то в глубине своего мозга Иона подсчитывал точные минуты. Наверное, через полгода. Полгода, и я уверен, что он все еще пытается приручить Немейского льва. Вот так долго в грязи и Иона продолжал верить в добро. Я видел это в его глазах, даже если бы Стив не дал мне знать. Парень показался мне пушечным мясом. Стив снова фыркнул-это была его версия смеха.





“Но почему именно здесь?- Спросил я его.





- Папа умер. Маме часто приходится оставаться дома с моей младшей сестрой.





На вид ему было лет четырнадцать-пятнадцать. Слишком молод, чтобы получить больше, чем несколько часов на дерьмовой работе, которая недоплачивала ему. Слишком молод, чтобы устроиться на работу, чтобы платить за квартиру и ставить еду на стол.





- Так хорошо платишь?- Спросил я его.





Он застенчиво улыбнулся мне и снова опустил голову, чтобы посмотреть на свою метлу. - Это лучше, чем косить газоны, - сказал он, откидывая с глаз лохматые каштановые волосы.





Да, я хотел сказать, но лужайка никогда не пытается съесть тебя. Я не мог с этим справиться. Я схватил свой бумажник и вынул все наличные деньги, которые у меня были, а это было почти триста долларов. “Сделай мне одолжение, Иона.





Тощий парнишка оторвался от подметания и поднял голову. - Конечно, - сказал он.





Он даже не спросил, в чем заключается эта услуга. Определенно пушечное мясо. Я сунула деньги ему в руку чуть сильнее, чем собиралась. - Возьми отгул до конца дня, малыш. Пожалуйста.





- Он слегка выпучил глаза, глядя на деньги. “Я не могу ... —”





- Нет, можешь, - сказал я.





“Мой босс.





Его следовало бы побить за то, что он нанял ребенка, но я оставил это при себе. Большинство из этих мест нанимали детей. Но я так и не смог к этому привыкнуть. Я потрогал пальцем один из длинных шрамов на холке Стива. “Просто скажи им, что твоя мама больна или что-то в этом роде, ладно?





Йона кивнул и сунул деньги в карман. С минуту он нервно переминался с ноги на ногу, казалось, не зная, в какую сторону идти. Наконец он прислонил метлу к стене, кивнул и вышел за дверь.





Стив повернул голову в мою сторону и ткнул меня носом в подбородок. Я на минуту прижалась лицом к мягкому бархату, а затем снова принялась расчесывать его.





К тому времени, когда судья пришел в себя, Стив был причесан, вымыт и готов идти. Когда он такой чистый, он почти светится. Единороги так долго считались символами чистоты, невинности и добра, что их трудно выбросить из головы. Когда я подвел Стива к судье, именно эти слова пришли мне в голову. Стив-это восемнадцать рук чистоты, просто не те, о которых они думают. Справедливость тоже может быть чистой.





Люди также ассоциируют чистоту с такими словами, как женственность и изящество , но Стив примерно так же изящен, как танк. Если вы наденете на него седло и доспехи, он может быть боевым конем. Копыто мягко опустилось на мою ногу. Я не обращал внимания и пропустил мимо ушей то, что сказал судья.





- Прошу прощения?





“Он красавец, - повторил судья. Судья был бледен и слегка вспотел, несмотря на погоду на улице. От него пахло кислятиной, как будто он испытывал отвращение к воде, за исключением льда в своем хайболле. Он не назвал мне своего имени, и я не удивилась. Судья продолжал пробегать руками по гриве Стива, его пальто и копытам. Он не нашел ничего, кроме шрамов. Я мог бы сказать, что он был удивлен тем, что Стив боролся раньше, хотя он пытался скрыть это. Он бросил один твердый взгляд на моего единорога. Наконец, он кивнул мне. - Никогда не думал, что доживу до этого дня. Белый цвет единорог.- Он мягко положил руку на плечо моего партнера, и на долю секунды я смог заглянуть за маску судьи. Там гнездилось сожаление. Стремление. Тоска по чему-то, что он считал давно ушедшим или невозможным. Затем этот момент прошел, и маска вернулась.





“Вы будете драться в третьем раунде, - сказал судья. “Удача.- Он хотел было уйти, но оглянулся через плечо. - Жаль, - пробормотал он. Я хотел спросить его, почему из всех присутствующих здесь конкурентов Стив был самым жалким. Из-за того, что он символизирует? Стив направился обратно в кабинку, и я последовал за ним. Жалость. Какая бесполезная эмоция, когда ты не действуешь на нее. Жалость должна вызывать сострадание. Судья совсем забыл об этом. Но мы бы ему показали. Мы бы показали ему, что ты должен встать, а не уходить.





Мы всегда так делали.





Я пришел пораньше, чтобы посмотреть. Бои проходили в главном помещении склада, которое напоминало самолетный ангар. Большую часть пространства занимала решетчатая куполообразная громада клетки, стоявшей посередине. Чейнлинк может не казаться большим сдерживающим фактором, но ограждение было магическим и защищенным. Я мог видеть это, даже если толпа не могла, я действительно не думал, что это имеет значение. Животные были слишком избиты и обучены, чтобы даже думать о побеге самостоятельно.





По бокам купола располагались металлические трибуны, каждая из которых была заполнена до отказа людьми, которых вы никогда не ожидали бы увидеть на дешевых металлических сиденьях на складе. Скажем так: если бы вы пошли искать под трибунами мелочь, то, скорее всего, вернулись бы оттуда с пригоршнями стодолларовых купюр. Для этих парней это была пустая мелочь.





Там и сям мелькали люди в дешевых джинсах и потертых куртках, с часами-подделками "Ролекса", с телефонами прошлогодних моделей. Такие же лица, как у меня. Тренеры.





Первый бой был не смертельной победой, гарпия против Мантикоры. Гарпия расхаживала вокруг, ее острые когти стучали по бетону, грязные перья шуршали, покрытые коркой грязи груди свисали до тощих птичьих коленей. Ее глаза были безумными, и она пена лилась изо рта, выкрикивая оскорбления из искривленной пасти. Мантикор шагал, его Львиное тело было гладким и кошачьим, выглядя изящным, несмотря на несообразную человеческую голову, которая смотрела на гарпию сверху вниз. Гарпия выглядела так, будто вот-вот проиграет, но в последнюю секунду она подвернула одну из задних ног Мантикоры.Бойцам не разрешалось брать с собой оружие, но зубы и когти не считались. Гарпия использовала свои собственные когти, чтобы разрезать плоть Мантикоры и порвать мышцы. Рана, вероятно, будет заражена. Я видел, как выглядят ногти гарпии. Велика была вероятность того, что даже если ни одно из этих существ не умрет в схватке, смерть будет отсрочена.





Во втором матче участвовали Минотавр и вепвавет. Минотавр навис над вепваветом, который был высок для человека, что составляло большую часть его тела—за исключением того, что у людей нет головы шакала. Я никогда не видел вепвавета так близко. На ринге они были еще более редки, чем такие существа, как Стив. Эти существа с головами шакалов считались священными для бога Анубиса. Они были проводниками в подземный мир, защитниками, а не бойцами. Как единороги.





Минотавр медленно передвигался на своих мускулистых ногах. Верхняя часть его тела была широкой, как у быка на стероидах. Минотавр продолжал атаковать, но затем вепвавет просто отступал, пригибался, делая все оборонительные ходы. Язык его тела говорил о спокойствии, мышцы расслабились и расслабились. Как я уже сказал, они редки, так что мой опыт был несуществующим, но все говорило мне, что вепвавет не был в бою. В отличие от Минотавра, вепвавет был одет, но только в какую-то золотую юбку и два грубых медных браслета. Юбка покачивалась и двигалась вместе с ним, почти как его часть. Браслеты тускло поблескивали.Они не принадлежали ему; я знал это со странной уверенностью. Вепвавет никогда не будет таким грубым.





Минотавр начал хрипеть. Должно быть, потребовалось много энергии, чтобы переместить эту массу, и длительная борьба начала истощать ее. Через несколько минут вепвавет, казалось, сжалился над ним, и в одно мгновение он сбил Минотавра с ног. Шакал отказался взять добычу, но оставил Минотавра истекать кровью на полу, без сознания.





Когда он уходил, клянусь, он посмотрел мне прямо в глаза, до самых пыльных уголков моего существа. Я не могла оторваться от него. У шакала были большие черные зрачки и светящиеся золотистые радужки, которые почему-то заставили меня вспомнить, как раньше светился Стив. В египетских мифах вепвавет ведет души вниз, в подземный мир. Он бросает выброшенные души на гигантские масштабы. Если ваша сущность так же легка, как перо, которое покоится в другом балансе, вы отправляетесь в загробную жизнь. Если нет, он скормит тебя гигантскому гиппопотаму. Я забыл, как это называется. Я просто знаю, что ты не хочешь, чтобы он тебя съел.Или твоя сущность.





Наконец вепвавет моргнул и пошел дальше. Я еще немного постоял, застыв в том застывшем мгновении, которое бывает иногда, когда сталкиваешься с чем-то удивительным и прекрасным. Когда я пришел в себя, то задался вопросом, Что же вепвавет увидел во мне—была ли моя душа пищей гиппопотама или нет.





Аудитория нетерпеливо переминалась, пока я ходил за Стивом. Два не смертельных поединка спина к спине поразили меня как редкое событие, и толпа начала кровожадничать. Они получат свою долю. Стив никогда не разочаровывался.





Бормотание прекратилось, когда мы вошли. На мгновение вокруг не осталось ничего, кроме восхитительной тишины. Затем раздались громкие голоса, врезавшиеся в меня, когда я проходил мимо. Вздохи, шепот, откровенные крики—несколько человек даже встали. Я сконцентрировалась на хрустящем укусе копыт Стива по бетону, когда мы вошли в клетку.





В другом углу на нас рычала закованная в цепи вахила. Вахелы обычно встречаются на Аляске или в Канаде, в любом отдаленном и холодном месте. Мы были примерно в двадцати минутах езды от Чикаго. Не совсем их главная среда обитания. Они выглядят как белый медведь и арктический волк с ребенком. Длинные белые шкуры, широкие плоские головы и туша медведя, но все остальное-волки. Этот был выбрит, и воротник вокруг его шеи выглядел так, как будто он был там уже некоторое время. Вахилы были одиноки и избегали столкновений, если только не голодали. Как и большинство животных, они сражаются не ради спорта.Но этот выглядел так, как будто его долго держали голодным. Хотя хозяин, стоявший рядом с ним, выглядел довольно сытым.





Раздался свисток, цепи упали, и я отошел от Стива, чтобы быстро выйти из клетки. Владелец "вахилы" исчез задолго до того, как цепи упали на землю.





Существо испустило горловой хриплый вой, и температура упала. Лед образовался на полу вокруг него и начал расползаться. Стив презрительно фыркнул и положил свой рог на замерзший пол. Вскоре вместо льда появились лужи. Это был новый трюк, даже для меня.





Вахила бросился на Стива, вызвав ужасный грохот, когда они оба упали в сторону клетки. Оба они выпрямились, но существо-волк, казалось, еще не совсем проснулось. Он моргнул несколько раз, наклонив голову к Стиву, как будто он слушал, его черты расслабились и потеряли часть своего безумного взгляда. А потом эта штука рухнула, как говорится, как тонна пушистых кирпичей.





Толпа взревела. Бой был слишком коротким. Никакого кровопролития. Неужели эта тварь вообще мертва? Сквозь все эти крики я слышал только случайные обрывки, но суть дела понял. Хорошо откормленного хозяина и меня пригласили обратно в клетку. Этот человек убедился, что я иду первым, доказав, что чивэл действительно мертв. Я хотел бы сказать, что он побежал к стороне waheela из-за беспокойства, но вместо этого он медленно подошел и пнул его. Я задержалась у двери клетки, заставляя служащего держать ее открытой.





Даже при том, что я обращала внимание, я едва уловила движение. Быстрое пятно, брызги крови, слишком быстрые, чтобы владелец "вахилы" успел даже закричать. Просто у него вдруг не стало ноги. Или я бы сказал, что его нога внезапно оказалась в другом месте. Через долю секунды он с глухим стуком упал на землю. Затем вахила набросился на меня, и я больше не мог видеть его куратора. Кровь лилась и разбрызгивалась, но к тому времени, когда она ударилась о бетон, она замерзла в узоры, как иней на окне. Это было довольно мило.





Я не был внутри головы waheela, когда Стив ударил его на арене—это была сила Стива, а не моя, но я могу себе представить, как это произошло. Для меня тоже это было в первый раз. Должно быть, это был шок для головы существа, основанного на холоде, чтобы внезапно наполниться этим весенним разумом. И все же он не стал спорить. Он бросил бой, как и предлагал Стив. Но так было не всегда. Время от времени какое-нибудь существо было так избито и оскорблено, что его разум был сломлен, и все, что он знал-это борьба. Вот почему у Стива были шрамы. И именно поэтому мы продолжали ходить на эти бои.Кто-то должен был заступиться за маленького парня. Рано или поздно промоутеры должны были сдаться, верно? Либо так, либо у нас в конце концов закончились промоутеры. Мы со Стивом позаботимся об этом.





Толпа запаниковала и закружилась, некоторые побежали к выходу, некоторые кричали на кровопролитие, радуясь, что они наконец-то увидели, как кто-то умирает. Укротители, животные, какая разница зрителям? В их сознании, я думаю, это было то же самое.





Стюардесса попыталась захлопнуть дверь, но я упрямо держал ее открытой, как человек дверной упор. Стив выскочил наружу, как яркое пятно. Я отступила в сторону, ухватилась за его гриву и взметнулась вверх—это движение было отточено практикой. Стив пробирался сквозь толпу, разбрасывая людей в своем кильватере. Я потянулась назад и убрала свой конский хвост в сторону, чтобы я могла спуститься вниз по спине своей куртки. Металл был теплым на ощупь, когда я выдернул бронзовый стержень из упряжи. Мои пальцы нашли небольшие углубления, и я сжал их, пока концы не вытянулись, металл с шипением выскользнул наружу.Я поднял копье над головой и испустил свой боевой клич. Забавная вещь об этих матчах—они обыскивают существ, но они никогда, никогда не проверяли обработчиков.





Еще один боевой клич вырвался из моего горла, и я услышал ответные крики из псарни. Воздух потрескивал вокруг меня, и я знала, что если посмотрю на себя, то увижу, как благословение моей матери кристаллизуется в бронзовом обруче на моем лбу, а моя куртка превращается в плащ из лебединых перьев. Мысли Стива встретились с моими. Солнце и зеленые поля.Железный привкус кровопролития и запах пота. Я ухмыльнулся, как сумасшедший. Стив встал на дыбы, и я засмеялся, глядя, как мы оба выпендриваемся.





Люди перед нами кричали и пытались убежать, но мы не обращали на них внимания и пробивались обратно к псарням.





Какой-то идиот пытался нас остановить. Когда он протянул одну руку, а в другой сжимал коробку со ставками, я узнала худощавого мужчину из регистратуры. Два охранника из более раннего окружили его, явно злясь, что они не поймали мое оружие. Злость сменилась ужасом, когда мы бросились на них. Даже охранники сообразили, что им вдвоем против рассерженного цыпленка с девятифутовым зазубренным копьем, взгромоздившимся на восемнадцать рук единорога Фьюри, было не до драки. Парень из регистратуры стоял на своем. Я пронзила его кинжалом, упершись зазубренным краем в бок его бедра, и отстранилась.Он рухнул на пол, в спешке уронив карточки со ставками, чтобы прикрыть рану. Это было бы чертовски больно, но он не будет истекать кровью в своей личной бумажной метели, пока он искал медицинскую помощь. Вероятно, это было больше, чем он заслуживал.





Мы проскочили мимо клеток, Стив замедлил свой галоп, когда я наклонился и начал резать замки. Я освободил гидру, двух кентавров, химеру, трех адских псов, сонного Минотавра и то, что могло быть или не быть чупакаброй. После этого я перестал обращать внимание и просто начал открывать двери.





В последней клетке сидел вепвавет. Стив замедлил шаг, и я соскользнул с его спины. Вепвавет стоял с высоко поднятой головой, величественные золотистые глаза смотрели то на меня, то на Стива. Он кивнул подбородком в сторону единорога, и тот повторил его движение в ответ. Я повернул свое копье и сломал замок.





Вепвавет небрежно направился к нам из своей клетки.





Я следил за каждым движением, крепко сжимая копье в правой руке и вытирая со щеки капельку то ли пота, то ли крови. Вы будете удивлены, насколько похожи эти два вещества могут быть.





Он остановился прямо передо мной. Это прекрасное оружие .





Слова плыли в моей голове, как музыка, тон-басовый рев оркестра. Я ухмыльнулся и протянул ему копье, положив его ладонями вверх. - Это просто божественно, - сказал я.





Валькирия? - Он произнес это как вопрос.





- Я покачал головой. - Только половина, - сказал я, - со стороны моей матери.





А твой отец?





- Механик из Род-Айленда.





Его язык вывалился наружу. Это заставило его выглядеть так, как будто он смеялся надо мной.





“И что ты теперь будешь делать?- Спросил я его.





Он протянул свои бронзовые руки ладонями вверх к моему копью. - Если можно?





Я протянул ему нож, и он со звоном ударил зазубренным лезвием по наручникам на каждом из своих запястий. Они упали на пол, обугленные и испорченные. Удовлетворенный, он вернул мне клинок.





Я был прав. Они не принадлежали ему.





Они были ограничительными. Он протянул руку, и появилась пустота—овал черноты в пространстве. Он потянулся в пустоту, а когда вытащил руку обратно, то держал отвратительно выглядевший ятаган. Затем он повторил движение и вытащил еще один. По одному на каждую руку. Он придал им экспериментальный вес.





Он отсалютовал мне одной из своих сабель. А теперь, прошептал он мне на ухо, тебе придется извинить меня. У меня их много, чтобы привести в подземный мир. Не все мои товарищи по несчастью сбежали. Некоторые остались, чтобы отомстить своим хозяевам. Я не могу сказать, что виню их. Он опустил руки по бокам, кончики лезвий в его руках почти касались бетона. Я у тебя в долгу и никогда этого не забуду. Если вам когда-нибудь понадобится услуга, вы позвоните Эду.





Он не сказал мне, как ему позвонить. Я думаю, что мне просто нужно было бы кричать " Эд " в ночь и надеяться, что что-то случилось. Я смотрел, как он выходит из конуры. Мне следовало попросить его помочь мне подняться, прежде чем он уйдет. Металл впился в мои руки, когда я поднялся на одну из дверей питомника и вскарабкался на спину Стива. Гораздо труднее встать на мертвой точке, особенно в плаще из лебединых перьев. Так же трудно взобраться на дверь конуры с копьем в руке. Иногда мое наследие-это боль в заднице. Я устало наклонился к Стиву.Когда адреналин ушел, во мне почти ничего не осталось.





Стив начал уходить, оставляя крики позади нас. Возможно, бои на какое-то время утихнут. Но они все равно начинали снова. Я знал, что мне придется держать ухо востро, прислушиваться, не заговорят ли выжившие. Никто не поверит тем немногим, кто поверит. Белый единорог, который сражался? Сказка. Слух. Это последствия травмы головы. Что угодно, только не правду. До сих пор у нас не было никаких проблем, но я все равно буду внимательно следить за мельницей слухов и посмотрю, какие слухи пойдут дальше.





Вот в чем дело с людьми. Им было так легко отбросить все неправдоподобное и невероятное. Люди игнорировали все, что заставляло их чувствовать себя неловко. Забывчивая, неблагодарная раса, которая смотрела на единорогов и видела чистоту, а смотрела на меня и видела слабость, которую они считали присущей моему полу. Исчезла память о единороге как защитнике леса, хранителе слабых и невинных. Исчезли женщины-воительницы древности. Ярость. Та самая Морриган. Валькирия. Насилие было у нас в крови, но люди все это забыли.





Стив и я вместе, мы создали баланс. Мы просто сделали это в стиле линчевателя. Эй, до сих пор это работало.





Я держал свое копье наготове, свободно держа его сбоку. Я верил, что Стив не сбросит меня со спины. Из-за моей спины донесся мягкий мягкий звук. Мы оба повернули головы и увидели бегущую за нами вахилу. Часть его белого пуха была перепачкана кровью и грязью. Он помолчал, потом сел, как терпеливый волк. Терпеливый волк-мутант.





Я посмотрел на Стива. Если бы взглядом можно было пожать плечами, то именно это он мне и дал.





“Ты хочешь пойти с нами?- Спросил я его.





Вахила встал, и я готов поклясться, что он завилял хвостом . Это немного менее дружелюбно, когда виляющий коркой в крови своего бывшего владельца.





Кусты рядом со мной зашелестели, и голова вахилы дернулась в ту сторону, но он не зарычал. Иона вышел из кустов, его руки дрожали, когда он держал тонкую синюю куртку. Однако я должен был отдать ему должное—его голос лишь слегка дрожал, когда он спросил меня, безопасно ли находиться под открытым небом.





“Я же велел тебе идти домой, - сказал я.





“Я забыл свою куртку.





“Ты мог бы купить себе новый пиджак.





Он покачал головой, плотно сжав губы, и я поняла. Иона ни за что не стал бы тратить деньги, которые могли бы пойти его семье, когда он мог бы просто вернуться и забрать их. Пушечное мясо. Парню еще повезло, что его не съели . Я пожал плечами и похлопал Стива по плечу. Нам нужно было добраться до нашего трейлера и двигаться дальше. Затем мне нужно было найти автомойку для waheela, чтобы пробежаться. Когда Стив не двинулся с места, я оглянулся, чтобы посмотреть, в чем же дело, и обнаружил на себе три пары щенячьих глаз. - О, нет. Черт возьми, нет. Ни в коем случае. Я впился взглядом в Стива, думая: "предатель . Он также не чувствовал ни капли вины за это.





Йона рванулся вперед, но тут же в нерешительности отстранился. - Он повертел куртку в руках. - Я хорошо с ними обращаюсь, - сказал он. “Я могу тебе помочь. Я вам очень помогу, Честное слово. Я просто ... я не могу не работать. И это место тоже . . .- Он замолчал, бросив взгляд на боковую дверь, когда оттуда, спотыкаясь, вышла дама в Белом меховом пальто. Она отшатнулась в сторону, ее вырвало, и я увидел розовое пятно крови на ее спине. Я не думал, что это ее дом. Стив сделал шутку “мех-это убийство " в моей голове, и я ударил его.





“Это место скоро не откроется, - сказал Иона, не сводя глаз с женщины. “Радовать.





- Мы много путешествуем, - сказал я. “Разве твоя семья не захочет, чтобы ты вернулась домой?





- Он быстро покачал головой. “Пока я посылаю деньги, им все равно.





Мы с Джоной смотрели друг на друга добрых две минуты, пока мы со Стивом молча спорили. Наконец, я сломался. “Полагаю, сегодня наш день подбирать бездомных животных, - сказала я, протягивая ему руку. Он испустил радостный вопль и побежал к нам, чтобы я мог подтянуть его за собой. Он почти ничего не весил. Я взглянул на "вахилу". С такой короткой шерстью я могла бы пересчитать его ребра. Какая пестрая команда. Цыпленок-воин и боевой единорог - вот это был образ, внушающий страх. Но цыпленок-воин, единорог, полуголодный ребенок и паршивая собака-мутант? Не столько.





Иона чихнул, и я обернулась. “Ты в порядке?





- Он покраснел. - У меня аллергия на перья.





“Ну конечно, - сказала я, оборачиваясь, когда он снова чихнул. Наконец мы направились к трейлеру, подальше от теперь уже жутко молчаливого склада и рвотной женщины. “Аллергический. Нам полагается быть плохими парнями, Иона, уходящими в закат, с запахом победы в воздухе. Твой приступ чихания разрушает наш имидж.





“Огорченный.- Он фыркнул. - Солнце все равно не зайдет еще час или два.





- Заткнись, Иона.





“Я должен вернуть тебе деньги?





“Нет. И перестань болтать. Герои не болтают, когда они уезжают за горизонт.





“А когда единорог разговаривает с тобой, он всегда ощущает вкус солнца?





“Утвердительный ответ. И что же он сказал?





“Он сказал, что больше всего в тебе любит твой стоицизм и терпение.





- Стив-лжец. Он патологичен. Это первое, что вам нужно знать. А теперь верни мне десять баксов—я заеду на первую попавшуюся заправку и куплю затычки для ушей.- Он шмыгнул носом. - Пусть будет тридцать. Вы получаете некоторые лекарства от аллергии.





“Окей. Держу пари, что к тому времени наступит закат, и мы сможем въехать в него на трейлере, и тогда у тебя будет свой момент.





Я закатила глаза, резко откинувшись в седле. У меня был этот ужасный образ того, как мы едем в наш следующий бой под звуки чихания. Затем Стив вмешался со своим солнечным умом и напомнил мне, что имидж-это еще не все, и это было лучше, чем оставить ребенка позади. Он напомнил мне, что раньше я думала об Ионе как о пушечном мясе. Затем он вытащил изображение костлявого подростка с брекетами-ваш покорный слуга—и подтолкнул слово потенциал на меня смелым. Иногда, по его словам, они даже вырастают из своей аллергии.





Я выпрямилась в седле и почувствовала, что Иона сделал то же самое позади меня. Вот тогда-то мне и пришло в голову, что теперь я-образец для подражания. Что за ужасная мысль. Я посмотрел вниз и увидел, что вахила сделала то же самое. Его спина была четко очерчена, голова высоко поднята, а шаги легки. Ну, Свет для waheela. Позади нас на растрескавшемся цементе простирались огромные ледяные отпечатки лап.





Это не та жизнь, к которой я привык. Даже я могла слышать скулеж в моем мысленном голосе.





Смешок, словно теплый ветерок, эхом отозвался в моей голове. - Ты к этому привыкнешь, - сказал Стив. Затем он начал гарцевать так, как это делают лошади на парадах. - Я думаю, - сказал он, встряхивая гривой, как женщина в рекламе волос, - что тебе это даже может понравиться.





- Возможно, я так и сделаю, но только если ты перестанешь вести себя как типичная девочка-подросток. Мы же воины , черт возьми.





И мы хорошо выглядим, когда делаем это. Он поднял колени еще выше, его копыта отбивали отрывистый ритм, когда мы шли. Я положил конец своего копья на кончик ботинка и расправил плечи. Никакого заката, и он пах скорее потом, лошадью и подростком, чем победой, но я мог жить с этим. Это было не идеально. Но иногда вы просто должны пойти с тем, что у вас есть, и сделать это хорошо выглядеть.

 

 

 

 

Copyright © Lish McBride

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Кулак перестановок в молниях и полевых цветах»

 

 

 

«Игра, в которую мы играли во время войны»

 

 

 

«Влиятельное лицо»

 

 

 

«Слезные дорожки»

 

 

 

«Свобода Навид Лихи»