ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Голубиное лето»

 

 

 

 

Голубиное лето

 

 

Проиллюстрировано: Эшли Маккензи

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 17 минут

 

 

 

 

 

Разговор с призраками таит в себе свои опасности — и свои награды.


Автор: Ли Мандело

 

 





Джей пинком захлопнул дверь и поставил на пол свою охапку пакетов с продуктами. От приземистого прикроватного столика, одного из трех предметов настоящей мебели, включенных в цену аренды, дребезжащее жужжание ее телефона заполнило комнату — маленькая какофония, но скрежещущая. А потом все прекратилось. На мгновение, положив одну руку на столешницу, а другая безвольно повиснув, Джей застыл в тишине. Магазин под квартирой закрылся во второй половине дня. Здание, хотя и постарело, не стало услужливо звенеть, стонать и оседать.В пространстве затаенного дыхания тяжесть тишины была удушающей, пока нежное бормотание птичьего зова не нарушило живую картину. Джей дернулся, как лошадь, отряхивающаяся от мух, и подошел к окну, чтобы выглянуть наружу, положив свои обгрызенные пальцы на теплое стекло. На выступе между желобом и стеной было гнездо — пучки пуха и колючих веток. В нем зашуршал голубь, один глаз повернулся к окну и снова заворковал.





“Наверное, какая-то компания, - пробормотал Си и повернулся, чтобы прислониться бедром к оконной раме, оглядывая Хир домен: мусорный мешок, набитый одеждой, лежал боком перед неглубоким шкафом в ногах компактной жесткой кровати; ноутбук на обеденном столе; и потрепанный чемодан с ручкой, все еще поднятой, прислоненный к кухонной стойке. Сай выдвинул ящик прикроватного столика — внутри лежал тонкий черный смартфон и стопка двадцатидолларовых купюр, не намного больше,-снова закрыл его, потом закрыл глаза и прислонился к толстой старой стене.





Когда солнце стало клониться к закату, унося с собой нежное, непрерывное общение птицы, Джей зашагал по скрипучим пустотам неровных половиц от холодильника к кровати и обратно, считая шаги в тишине. Си сбился со счета на шестидесяти семи и рухнул на матрас, дыша осторожно и медленно через нос. Простыни все еще пахли долгими ночами пота и беспокойства. Сай не успел вымыть их перед тем, как свернуть и запихнуть в мусорный мешок. Уличные фонари внизу освещали трещины в штукатурке потолка.; Си перекатился на свою сторону и протянул руку, положив пальцы на ручку ящика.





Она открылась с тихим скрипом. Си подняла трубку, включила ее, пролистала пропущенные звонки и сообщения, нашла фотогалерею и открыла ее. Улыбка ки — рука Ки, обнимающая ее за плечи, копна темных волос Ки, растрепанных и подхваченных ее собственным ветром. Волчий звук с шумом вырвался из его зубов, перешедший в сдавленный стон и последовавшие за ним судорожные вздохи. Джей плакал безобразно, плакал один, плакал с горячей кожей, лежа на немытых простынях в дерьмовой квартире в центре города. Жесткие края телефона врезались в его ладонь.





Затем раздался треск пластика и глухой стук с другого конца комнаты, сопровождаемый звуком чего-то катящегося по половицам. Джей поднял голову и с трудом сглотнул. Жестянка со сгущенным супом уперлась в расколотую доску. Боковая сторона пластикового мешка была опущена вниз, как будто любопытная рука потянула его, чтобы посмотреть на содержимое. Пощипывая кожу со смесью любопытства из фильма ужасов и острой боли, Джей выбрался из кровати и обошел вокруг пакетов с покупками, не видя никакого способа, чтобы преступник сам себя открыл.





С. раньше смотрела марафоны отелей с привидениями осенью. Они сделали это вместе. Это уже стало шуткой, но такой, которая поддерживала искреннюю детскую надежду: что это может случиться. Это было бы почти слишком для того, чтобы эта взаимная Вера осуществилась сейчас, слишком поздно. И все же, сжав губы в тонкую линию, Си ждал прикосновения холодной руки или шепота голоса—какого—то театрального подтверждения-и ничего. Воздух был как воздух, комната-пустой. Наконец, Си расстегнул молнию на сумке и вытащил блокнот из разнообразного хлама внутри, открыл его, чтобы написать::





Дорогой призрак,





Я бы знал, если бы ты была К., А ты не такая. Я думаю, ты теперь мой сосед по комнате.





Я пишу, потому что не хочу слышать звук собственного голоса.





Надеюсь, ты не против.





Дж.





Сай оставил записку на столе, снял с себя джинсы и рубашку, забрался под одеяло и зарылся лицом в подушку. Восемнадцать за два дня-дни, похожие на усеянные обломками острова—и уже пишущие записки воображаемым призракам. Это заставило его на мгновение почувствовать себя ближе к К. Его рука снова нашла телефон, прижимая его к груди: хрупкая полоска проводов и пластика, коробка воспоминаний.





Головокружительное ощущение пробуждения под незнакомой крышей с солнцем под неверным углом к глазам: Ж. проглотил его с сухим ртом и потрескавшимися губами. Второе утро прошло не намного легче, чем первое, только сюрпризов было меньше. Раскаленный телефон вонзился в бедро Хира, куда он проскользнул ночью. Си нащупал его свободными руками и положил на прикроватный столик, затем сел и опустил босые ноги на нагретые солнцем доски. Прежде чем покинуть свою спальню, книги и самого себя, Си часто просыпался, не помня, что это случилось. как будто его разум отогнал это знание в сторону в целях самозащиты. Но потом, когда Си сонно протягивал руку, чтобы написать с. Доброе утро, синапсы срабатывали быстро и безжалостно—его белые и холодные пальцы в гробу сжимали полосатую шляпу, которую он так любил, сдержанная агония посланных сообщений, на которые он никогда не отвечал. Сравнительно, пробуждение уже опустошенным и головокружительным было предпочтительнее, чем ранение свежим каждый раз.





Все эти действия-одежда, туалет, избегая своего отражения в зеркале, миска с хлопьями—заняли не более двадцати минут. После этого Джей, ссутулившись, сидел за столом, сложив руки на коленях. Блокнот лежал открытым возле своей пустой миски, его каракули были еще более странными в дневное время. В квартире не было никаких часов. Время шло; комната становилась все теплее и теплее по мере того, как солнце наполняло ее все более и более агрессивно.





Джей встал, подошел к кровати и лег. Си обхватила одной рукой подушку и прижала ее к своему животу. Словно пытаясь отвлечь Хира, на ночном столике зазвонил телефон, требуя внимания. Си не двигался с места.





Время шло.





- Черт возьми, - прохрипел Джей, когда телефон зазвонил в шестой раз подряд, не переставая жужжать. Сай сел, не обращая внимания на боль в пояснице Хир от долгого лежания на неподатливом матрасе. На экране появилась надпись: "Мама . Си подождал, пока звонок не прекратился, поднял трубку и переключил ее в режим тишины. Эти два дня были, вероятно, самыми долгими из тех, что его мать пыталась сказать Хиру за последние годы.





- А что я делаю? - подумал Си.





Безжизненные пальцы перебирали несколько непрочитанных текстов от людей, чье отчаяние не могло тронуть Хира. У Си не было ничего для них—ни ответов, ни извинений,—так же как и для него самого. Мысль о том, чтобы открыть один из них, оказаться лицом к лицу с мигающим курсором и пустым ящиком, в который Си должен был сжать какой-то рациональный ответ, была непостижима.





Но что же я делаю?—





На столе блокнот не был открыт. Сай бросил телефон на кровать и пересек комнату, тупо думая о закрытых окнах и неподвижном воздухе, о блокноте, который мог бы закрыться в запертой комнате.





Страница с запиской была такой же. Ни одна призрачная рука не написала ответа. Тем не менее Джей сел за стол и снова взялся за перо, перелистывая его на следующую чистую страницу. Дешевая хрустящая бумага мягко сморщилась под давлением его ладони, державшей Блокнот открытым. Си ждал, готовый начать, но не находя ниточки, ни объяснения тому, что привело его в тесную студию в центре города с выключенным телефоном, и никому в мире, перед кем он чувствовал бы себя ответственным.





Дорогой призрак,





Я не знаю, что я здесь делаю. Я не знаю, кто ты такой, и зачем ты здесь торчишь. Я не буду знать твоего имени. Это своего рода облегчение: мне не нужно знать тебя. Я не связан с тобой, и ты не связан со мной. Просто какой-то бестелесный субъект околачивается поблизости, возможно, пытаясь понять меня. Удачи.





Есть некоторые вещи, которые я знаю, хотя:





Я заплатил за два месяца аренды здесь





У меня нет работы, и у меня не так уж много денег осталось





Мой лучший друг мертв.





Я не знаю, каким я должен быть.





Прежде всего, я серьезно трахнул





Дж.





Боль в его глазах напоминала трехдневное похмелье, синяки и покалывание. Си моргнул, уставился в потолок, пока сырость и жжение не прошли, и снова взглянул на записку. Я не знаю, каким я должен быть —и рядом с этим, Си нацарапал в добавлении: без С. Ниже подписи Си продолжил: "это были мы против всего мира, верно? Ноющая боль распространилась дрожью по его коже от глазниц до пазух носа и наружу. Сай отодвинул стул и встал, глотая желчь и слезы. Пропасть внутри него—траншея, служащая пристанищем какому—то пожирающему Левиафану, ждущему подходящего момента, чтобы всплыть на поверхность и поглотить-была подобна физической ране, на которую лучше не смотреть. Разрез до кости: шок не наступает, пока вы не увидите борозды в ваших тканях, мышцах и жире. Так что не смотри .





Заходящее солнце опустошило комнату, подчеркнув голое отсутствие персонализирующих деталей. Си подошел к окну, а в ушах и на языке у нее стучал пульс. Голубя в гнезде не было; там лежали два яйца, бледные и в крапинку, как будто с крапинками пепла. Си наблюдал, выжидая, отдавая всю свою энергию сложной задаче дыхания. Наконец голубь вернулся и приземлился на выступе с несколькими неуклюжими хлопками, затем прыгнул в свое гнездо. Он устроился поудобнее, распушился, моргнул, и все его маленькие косточки и динамичная реальность запыхтели на рельсах жизни. Голубь не знал, насколько все это просто.Простояв так долго, что у него заболели колени, Джей подтащил стул к окну и сел, наблюдая, как голубь наблюдает за миром. Внизу, на улице, речной поток людей двигался и двигался, разноцветный и тусклый по очереди, все живые и живые. Джей осторожно положил голову на стекло, чувствуя его тепло.





"Дорогой призрак", - писал Си позже в темноте, видя в отраженном желтом свете уличных фонарей.





Вопрос не обязательно в том, хочу ли я жить.





Все зависит от того, смогу я или нет .





На следующее утро появились цыплята.





Их обнаженные, миниатюрные тела появились внезапно-яйца в течение ночи, птицы приходят в полдень. Джей подумал с тупой болью в животе, все ли в порядке, что взрослый оставил их такими голыми и одинокими, только что появившимися на свет. Си занял свой пост в кресле у окна, чтобы не спускать с них глаз. Они почти не двигались, прижавшись друг к другу, только слегка подергивались там и сям. Тишина волновала сама по себе, долгие моменты ужаса, когда эти едва различимые птицы казались слишком неподвижными.





Когда голубь наконец вернулся, Сай выдохнула то, что казалось часами напряжения. Он прижался к гнезду вместе с птенцами, скрыв их из виду. Освободившись от бдения, Джей прошелся до холодильника, кровати и обратно. Пройдя семь кругов, Си открыл лежавшую на столе записную книжку и написал::





Дорогой призрак,





Там есть строка о страшной скуке боли, которая кажется действительно подходящей прямо сейчас. Интересно, как ты справляешься с тем, чтобы быть мертвым. Я думаю, что я ваш голубь-что-то смотреть, что все еще движется.





- Си помолчал, переминаясь на скрипучих половицах.





Вы, вероятно, не настоящий;Это устройство, я плохо лечу себя.





Но если это так, то мы оба в подвешенном состоянии. В конце концов, я думаю, это не так уж и несвязно.





—-





Знаешь, мы вместе учились в колледже. Та же программа. У нас было будущее.





Похоже, это совсем другой мир. Не реальный.





Джей протянул свою руку над словами, прижимая их вниз. Сай был так готов; они оба были полны стратегии и тактики. Мир-устрица, персик, раскаленная солнцем малина из кустов за домом родителей К., А теперь шелуха, косточка, горечь. Никаких планов. Вместо этого, самоотверженное свободное падение жизни с разорванным дном.





Черт возьми, я так мелодраматичен.





На запотевшем зеркале ванной комнаты виднелся отпечаток руки с тонкими пальцами. Держа в одной руке полотенце, а другой вытирая воду с глаз, Джей попытался сопоставить вероятность того, что у Си были галлюцинации, с вероятностью того, что призрак был реальным и—судя по отпечатку—миниатюрным. Или он был оставлен в масле для тела каким-то предыдущим жильцом и никогда не вытирался. Это казалось таким же невероятным, как и призрак; крошечная и старая или нет, квартира была чистой, когда Си переехал.





“А сейчас ты будешь со мной общаться?- пробормотал Си хриплым от неупотребления голосом, странно отдававшимся эхом в комнате размером с чулан.





Пар на зеркале не пробудился к жизни ни словами, ни рисунками пальцев.





Сай вовсе не был разочарован.





Дорогая Корделия,





Это кажется подходящим именем для призрака. Я чувствую,что если я собираюсь продолжать писать вам, это слишком странно, чтобы делать это в общем.





Дело не в том, что я никогда не испытывал потери. Когда я был ребенком, мой отец ушел. Два года назад мой дедушка умер. Это было больно. Но это так далеко за пределами боли, что я не могу объяснить вам это. Это как быть без кожи, когда тебе выкололи глаза, я не знаю. То, от чего ты должен умереть. Честно говоря, может быть, я тоже призрак. Я мертв,и это убило меня. Одному Богу блять известно, почему я до сих пор хожу и пялюсь на птиц.





С. был частью меня. Я вышел, потому что мне нужно было на него опереться, потому что в мире был только один человек, которому я мог бы обнажиться так же, как в первый раз: Эй, это тот, кто я есть, я знаю, что это чертовски странно, вы можете справиться? И да, конечно, он мог бы справиться.





Весь его бизнес был связан с торговлей. Мы разобрались.





А потом он, возможно, покончил с собой, и я не знаю, что с этим делать.





Это абсурд: твоя вторая половина ,твоя вторая половинка. У меня был один из них, даже если он не был таким, как думают большинство людей—к. не должен был быть моим чертовым парнем, чтобы быть тем, о ком я больше всего заботилась. Бинарная система, само-поддерживающ, короткозамкнутый виток. А потом она уходит и разрывается, день за днем, и у тебя нет ничего и никого. Потому что ты странный ублюдок и—да, подростковый страх, все равно, но на самом деле—никому нет дела до тебя и никто тебя не понимает.





Я даже не знаю, Могу ли я чувствовать себя преданной.





Последняя половина письма была неровной, слова ползли по строчкам и сползали боком со страницы.





"Здесь есть определенный временной предел", - подумал Сай, сгорбившись на стуле и поставив босую ногу на подоконник. Восход и закат солнца отсчитывали еще один выходной день—еще один день, когда арендная плата была уплачена, ушел; еще один день с едой, чтобы поесть, ушел. Однако этот срок был некоторым утешением, гарантией того, что это состояние чистилища не было и не могло быть постоянным, что Си не найдет себя все еще скорбящим и полуживым в крошечной студии через три года. На карнизе прихорашивался голубь. Сай еще не видел, как он кормит птенцов, но предположил, что это так.У этих птиц тоже были временные ограничения, независимо от того, знали они о них или нет. Так долго отрастать перья, так долго учиться летать, так долго жить, а потом—ничего.





Си снова взялся за Блокнот, найдя чистую страницу.





Дорогая Корделия,





Вот некоторые клише и некоторые истины, или и то и другое:





(1) я не знаю, как жить без него.





(2) я потерян и одинок.





(3) я скучаю по к. так сильно, что могу умереть.





(4) Жизнь слишком коротка.





(5) жизнь бессмысленна.





(6) я трус.





(7) я просто хочу получить некоторые ответы.





(8) призраки не могут двигаться должным образом.





- Дж.





Блокнот шлепнулся на пол, рядом с ним зазвенела ручка. Си приподнял свой подбородок и покачал стул на задних ножках, играя на риск. Цыплята издавали самые тихие визгливые щебетания снаружи, едва слышные, крича в широкое синее небо.





Нет ответа.





Дорогая Корделия,





Я начинаю по-настоящему отождествлять себя с этими птицами. Вероятно, это признак моего надвигающегося психологического коллапса. Я пишу письма призракам и провожу весь день, наблюдая, как растут голуби. Вот что у меня осталось.





Вопрос в том, покончил ли он с собой?





Я не знаю—может быть, и не нарочно. Он не дает мне спать по ночам. Даже преследует меня. Я не могу сказать, что ты преследуешь меня. Мне кажется, что я преследую тебя. Наверное, поэтому вы и не отвечаете на эти письма. Там есть достаточно хорошее зеркало, чтобы писать, если вы хотите.





- Дж.





Дорогая Корделия,





Голуби становятся больше—у них есть пух и перья. Они шатаются вокруг в своем гнезде и головой бодают друг друга, по-видимому, случайно много. Я уже не помню, какой сегодня день и чем еще занимаюсь, кроме того, что лежу в постели или наблюдаю за птицами. Это должно было бы меня беспокоить, но это не так.





Может быть, мне и не нужны ответы. Может быть, мне просто нужно собраться с духом и принять решение. Это большой мир снаружи, и он, кажется, пыхтит просто прекрасно без меня.





И вот еще что: мне больше некому сказать, сколько я должен прожить.





Спасибо, си. Ты самый лучший друг, который только может быть у человека.





Молока больше не было. Джей стоял в холодке, доносившемся из открытой двери холодильника, пот покалывал его кожу головы, и смотрел на пустые полки. Коробка с хлопьями на столе была последней из настоящей еды, которая осталась от ее первоначальной и единственной поездки в бакалею на углу. С тошнотворным чувством Сай вдруг понял, что с того самого дня он ни разу не выходил из студии. Серая волна предыдущих утра, дня и ночей расплывалась, становилась неразличимой-ее можно было сосчитать только по убывающим запасам. Его волосы напоминали гнездо голубя, ногти на ногах отросли, одежда была немыта.Сай закрыл холодильник и сделал успокаивающий вдох, прежде чем направиться к куче все еще чистого белья из опрокинутого мусорного мешка рядом с пустым шкафом. Си нашла толстовку и джинсы и натянула их, несмотря на летнюю духоту. Бросив взгляд в окно, он увидел внизу на улице шумную дневную толпу.





Си подошел к двери и взялся за ручку. Его пальцы дрожали. Хир кишкам тесно-равные меры голода и террора. Конечно, по этой узкой лестнице спускались люди. Их будет еще больше в бакалее, и еще больше у кассы, и еще больше на обратном пути. Каждый из них имел бы свои собственные манеры видения и суждения, свои краткие жестокости и мелкую агрессию. С К. были определенные возможности: безрассудная бравада, подкрепляющий эффект—толпа из двух человек, готовых объединиться и сражаться. С. знал Хир и нуждался Хир, будет там до самого конца, независимо от тел, местоимений или суровости незнакомцев. Оставшись один, Джей был—Си отпустил ручку и дважды стукнулся головой о дверь-уязвим. Форма и не-форма Хира раньше имели меньшее значение. Раньше у Си была броня. Раньше си не чувствовала себя такой же ободранной, как кость, и опасно заметной.





Но это было сейчас.





Си взял коробку с хлопьями, налил стакан воды из-под крана и сел у окна. Пухлые голубята ворковали и щебетали, обращаясь друг к другу и к своему родителю. Все трое больше не могли уместиться в одном гнезде. Джей съел пригоршню сухих хлопьев, запивая их теплой водой с привкусом железа. "Дорогая Корделия, - подумала Сай, - я чертовски напугана.





Джей расхаживал по комнате, спал, съел уменьшающуюся коробку хлопьев, чтобы успокоить ноющий желудок. Жизнь свелась к этим простым, но невыразимо сложным формам поведения, тиканью призрачных часов, давлению телефона, который содержал все больше и больше неотвеченных сообщений, противопоставленных пугающей тишине пустоты. В своих костях Си чувствовала это, приближение конца.





Призрак был невнимателен, невидим; голуби становились все больше похожими на своих родителей, уже не такими опустошительно беспомощными и хрупкими. Скоро надо будет платить за квартиру. Еда почти закончилась. Был все так же мертв, как и несколько недель назад, и будет мертв до конца своих дней в этом мире.





Исцарапанный и одеревеневший от многочасового хождения по тесным клеткам-кругам, Джей сел под красное вечернее солнце в кресло у окна, держа на коленях раскрытый блокнот на чистой странице. Си одним долгим вдохом втянула в себя душный теплый воздух квартиры и медленно выдохнула. Город, их город, двигался сквозь жизнь внизу.





Дорогая Корделия,





Если бы ты был настоящим призраком к., я бы хотел тебе кое-что рассказать. Некоторые вещи, которые должны быть сказаны, я думаю—я чувствую, что делаю это сейчас.





Так:





Дорогой К.,





Мне следовало сказать тебе больше, что я люблю тебя. Я должен был сказать это в глупую путаницу твоих волос, когда мы протрезвели на рассвете на заднем сиденье твоей машины. Я должен был заставить тебя понять то, что я поклялся бы трахать Бога, что ты действительно понял: без друг друга у нас ничего нет, потому что ты весь мир и все, что я хотел от него.





- Ты бросил меня.





Ты дал мне несколько обещаний, и ты их нарушил.





Мне все равно. Если бы я мог вернуть тебя на пять минут, просто на пять навсегда, чтобы я мог попрощаться—этого было бы недостаточно, но это было бы что-то. Это было бы не мое глупое сообщение “sup”, и вы не отвечаете. Это не было бы почти отключкой на твоих похоронах и твоих гребаных родителей, не заботящихся, не понимающих, что я потерял половину себя.





Я скучаю по тебе. Я скучаю по тебе. Я скучаю по тебе. Ты бессердечный ублюдок.





Я не знаю, как жить дальше, как делать то дерьмо, которое мы должны делать вместе—ты должна быть в этой квартире со мной, втиснутая в ту крошечную ванную утром и, возможно, нуждающаяся во второй кровати или просто большей, которую мы могли бы разделить или все, что чувствовали себя хорошо.





Никто другой не должен был получить от нас то, чем мы были друг для друга. Я думал, ты думаешь, что это было смешно, когда дети не могли решить называть нас педиками или что-то еще. Я поймал нас. Я так и думал.





Ты должен был подумать обо мне.





Что бы ты сказал мне делать без тебя? Не мог даже оставить мне ебаную записку.





Я любила тебя.





Джей замолчал, тишина настигла скрип пера по бумаге, и у него вырвался хриплый вздох. Казалось, будто чернила выползли из его кишок и вырвались на страницу, разбрызгавшись там в ужасном шоу гнева, желания и боли. Вот на что это было похоже, на словах—недостаточный, плоский, сотрясающий живот крик, дистиллированный на страницу символов. Вот каково это-дергать за края раны и смотреть на ее внутренности.





"Это, - подумал Си, - очень больно.





Твоя, Джей.





Щекотливый взмах руки, откинувшей волосы с лица Джея, разбудил Хира широкими белыми вспышками молний на внешнем небе и раскатами грома. Си застыла, вцепившись одной рукой в подушку, когда почти незаметное прикосновение скользнуло по ее голове, взъерошив растрепавшиеся волосы и убрав их с лица Хира. Ее сердце бешено колотилось. Призрак-молчаливый уже несколько дней, скорее плод воображения, чем призрак—гладил ее по голове.





Это был не отпечаток руки на зеркале.





Это было не так жутко, как ожидал Си, скорее утешение. Си немного подождал еще одного прикосновения среди грохота грома, а затем, когда его не последовало, выбрался из постели и подошел к окну. Си посмотрела на вымытую дождем улицу сквозь искривленное мокрое стекло. Он понял, что в вечно существующем гнезде справа на карнизе было только два человека-и один из них был взрослым—пораженный яркой дугой молнии с неба. У Джея свело живот. Снаружи завывал ветер; две птицы жались друг к другу сквозь ливень. - Черт, - прошептал Си.





Должно быть, цыпленок выпал. Сай не знал точно, сколько времени понадобилось голубям, чтобы опериться; они выглядели большими, но Сай не знал достаточно, чтобы судить об этом. А что, если он лежит внизу на земле, пойманный в ловушку сточной воды, холодный и одинокий? Судорога в его груди затягивалась дюйм за дюймом. Си натянул кроссовки и свитер, дрожа от прилива адреналина, и прыгнул к двери. Там Си заартачился, подтянулся коротко. Ручка была холодной в теплой комнате, как будто холодная рука держала ее несколько мгновений назад—такая же бестелесная и беспомощная, как и Си в этот момент. На улице было холодно- снаружи . Си стиснул свои зубы достаточно сильно, чтобы заболеть. Его метафорические часы перестали тикать, все стрелки указывали на полночь.





Си повернул ручку и загрохотал вниз по темной лестнице, открывая металлическую дверь внизу во внутренний двор. Дождь со свистом падал на простыни. Сай нырнул в него, опустив голову и подняв руки, чтобы прикрыть глаза; ливень был холодным, мгновенно промочив Хира до самой кожи. Си проследила за задней стороной здания вдоль Садового ряда с цветами владельца магазина, расплющенными и дергающимися под напором ветра и дождя. Каждый шаг, который делала си, не находя маленькую птичку, был подобен удару по ребрам.





Это было важно. Си впитывал это знание во время поиска, вода плескалась в его ботинки, чтобы заморозить пальцы его ног. Было очень важно, найдет ли Си голубя, все ли в порядке. Это был индивидуальный акт, который Си должен был совершить, чтобы обеспечить продолжение существования некоего особого маленького мира.





Затем, под ежевичным кустом, который ничем не мог ее защитить, си обнаружила птицу размером с ладонь, скорчившуюся в самом себе, такую крошечную, какой она только могла стать. - Ш-ш-ш, - прошептал Джей, наклоняясь и берясь за колено, чтобы дотянуться до него. Он не реагировал на то, что Хир маячил рядом; его глаза оставались закрытыми. Когда ее пальцы мягко сомкнулись вокруг его теплого, дрожащего тела, он попытался вырваться, но си нежно держал его. Сгорбившись и прижав птицу к груди, Си с трудом добрался до лестницы и вошел в здание.





Внезапное прекращение дождя было похоже на всплытие после утопления. Сай хотел задохнуться, но сдержался, чтобы не спугнуть птицу, дрожащую в его руках. Си захлопнул дверь своим бедром и поднялся по лестнице в студию. Вода тянулась за парой, собираясь в лужицу под Джеем, когда Си остановилась в дверном проеме. Си проковыляла через всю комнату к куче чистого белья и, дрожа от неуверенности, усадила там голубя, медленно разжимая руки, чтобы выпустить его. Птица взволнованно хлопала крыльями и пинала старые рубашки. Дж.отступил назад, и он издал тихий звук, который казался благодарным в темной ночи, успокаиваясь.





Джей стоял в центре комнаты, весь покрытый гусиной кожей и весь пропитанный влагой, и там: мягкая тяжесть пальцев, лежащих на его плече, легчайшая уверенная хватка, тихая, маленькая и едва различимая шепотом. Сай закрыл глаза, чтобы не заплакать, подумал о письмах, которые он написал, и понял, что не имеет значения, кто их получил—просто, как ни странно, кто-то получил. Прикосновение переходило от одного вдоха к другому, и Си снова ощутил сырость и холод, двинулся снимать толстовку, джинсы, обувь, нижнее белье, каждый слой был тяжестью и символом.Си улегся, весь мокрый, на все еще сонные теплые простыни, затем повернулся, положив голову в изножье кровати, и положил подбородок на руки, наблюдая за голубем. Он спал, и его тело вздымалось и опадало от дыхания размером с птицу.





Один маленький мир, одна необъяснимая жизнь.





- Спасибо, - прошептал си, не совсем один.





Утром Сай открыл окно, за которым уже начинался свежий, свежий ветерок летнего дня. Крадучись, Си приблизился к голубю и взял его, рубашку и все остальное, в свободные руки; больше, чем прошлой ночью, он шуршал и боролся. Ее сердце затрепетало, словно пойманное в ловушку крыло, когда Си подошла к окну и, облокотившись бедром на подоконник, потянулась к гнезду, где отдыхала птица-брат. Си подождал, пока голубь немного успокоится, а затем чуть-чуть приоткрыл свою ладонь. Он прыгнул на выступ, пошатнулся на мгновение, от которого перехватило дыхание, и снова шагнул в свое гнездо.





Сжатые кулаки в груди Джея постепенно ослабевали, как его собственные руки. Си закрыл окно и сел в кресло, чтобы взять блокнот. Си писал кратко::





Дорогая Корделия,





С голубями все в порядке.





- Дж.





После долгой паузы Сай наклонилась и взяла телефон с прикроватной тумбочки, чтобы просмотреть сообщение. Там было имя Си, и Си знала, что было в этой нити: смех, свет, одиночество. Вместо этого Си переключился на свои собственные неотвеченные сообщения и сообщения. Его большой палец постучал, намеренно и дрожаще “ " ответьте на звонок.

 

 

 

 

Copyright © Lee Mandelo

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Новый год зомби Китти»

 

 

 

«Мать, Старуха, Дева»

 

 

 

«Новый Мировой Блюз»

 

 

 

«На 20468 Petercook»

 

 

 

«Конь Дала»