ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Горькие основания»

 

 

 

 

Горькие основания

 

 

Проиллюстрировано: Joan Pique Llorens

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Эта классическая история Нила Геймана появилась сначала в антологии Mojo: Conjure Stories, а затем в сборнике Геймана - Хрупкие вещи.


Автор: Нил Гейман

 

 





1. - Возвращайся пораньше или никогда не приходи “”





Во всех смыслах этого слова я был мертв. Может быть, где-то внутри я и кричал, и плакал, и выл, как животное, но это был другой человек глубоко внутри, другой человек, у которого не было доступа к лицу, губам, рту и голове, поэтому на поверхности я просто пожимал плечами, улыбался и продолжал двигаться. Если бы я мог физически уйти, просто отпустить все это, вот так, ничего не делая, выйти из жизни так же легко, как войти в дверь, я бы так и сделал. Но я собирался спать ночью и просыпаться утром, разочарованный тем, что был там и смирился с существованием.





Иногда я ей звонил. Я дал телефону прозвонить один раз, может быть, даже два, прежде чем повесил трубку.





Я, который кричал, был так глубоко внутри, что никто даже не знал, что он был там вообще. Даже я забыл, что это было там, пока однажды я не сел в машину?Я решил, что надо сходить в магазин и принести оттуда яблок.и я проехал мимо магазина, где продавали яблоки, и все ехал и ехал. Я шел на юг и на Запад, потому что если бы я пошел на север или восток, то слишком быстро покинул бы этот мир.





Через пару часов на шоссе зазвонил мой сотовый. Я опустил стекло и выбросил сотовый телефон. Мне было интересно, кто его найдет, ответят ли они на звонок и обнаружат ли себя одаренными моей жизнью.





Когда я остановился заправиться, я взял все наличные деньги, которые у меня были на каждой карте. Я делал то же самое в течение следующих нескольких дней, банкомат за банкоматом, пока карты не перестали работать.





Первые две ночи я спал в машине.





Я был уже на полпути через Теннесси, когда понял, что мне очень нужна ванна, Чтобы заплатить за нее. Я зарегистрировался в мотеле, растянулся в ванне и спал в ней, пока вода не остыла и не разбудила меня. Я побрился пластиковой бритвой из набора "мотельная любезность" и пакетиком пены. Потом я доковылял до кровати и заснул.





Проснулся в 4 часа утра и понял, что пора возвращаться на дорогу.





Я спустился в вестибюль.





Когда я подошел к стойке регистрации, там стоял мужчина: серебристо-седые волосы, хотя я предположил, что ему все еще было за тридцать, хотя только что, тонкие губы, хороший костюм помятый, говорящий: “Я заказал это такси час назад. Всего час назад.- Он постучал по столу своим бумажником, когда говорил, удары подчеркивали слова.





Ночной администратор пожал плечами. “Я позвоню еще раз, - сказал он. “Но если у них нет машины, они не могут ее прислать."Он набрал номер телефона, сказал “" Это снова ночная стойка регистрации отеля. . . . - Да, - сказал я. . . . - Да, - сказал я ему.





- Эй, - сказал я, - я не такси, но и не тороплюсь. Может тебя подвезти куда-нибудь?





На мгновение мужчина посмотрел на меня как на сумасшедшего, и на мгновение в его глазах появился страх. Затем он посмотрел на меня так, словно я был послан с небес. - Ты же знаешь, ей-богу, да, - сказал он.





“Ты мне скажи, куда идти, - сказал я. “Я отвезу тебя туда. Как я уже сказал, Я никуда не тороплюсь.





- Дай мне этот телефон,-сказал серебристо-серый человек ночному портье. Он взял телефонную трубку и сказал: “Вы можете отменить свое такси, потому что Бог только что послал мне доброго самаритянина. Люди приходят в вашу жизнь не просто так. - Вот именно. И я хочу, чтобы вы подумали об этом.





- Он взял свой портфель?как и у меня, у него не было багажа?и мы вместе вышли на парковку.





Мы ехали сквозь темноту. Он проверял нарисованную от руки карту на коленях, с фонариком, прикрепленным к кольцу с ключами, а потом говорил: "налево или сюда".





- Это очень мило с твоей стороны, - сказал он.





“Не проблема. У меня есть время.





“Я вам очень признателен. Вы знаете, это имеет то первозданное качество городской легенды, когда вы едете по загородным дорогам с таинственным самаритянином. Призрачная история автостопщика. После того, как я доберусь до места назначения, я опишу тебя своему другу, и они скажут мне, что ты умер десять лет назад, и до сих пор объезжаешь людей, подвозя их.





- Это хороший способ познакомиться с другими людьми.





- Он усмехнулся. “А чем вы занимаетесь?





“Пожалуй, можно сказать, что у меня перерыв в работе, - сказал я. - Это ты?





“Я профессор антропологии.” Пауза. “Наверное, мне следовало представиться. Преподавать в христианском колледже. Люди не верят, что мы преподаем антропологию в христианских колледжах, но мы это делаем. Некоторые из нас.





“Я тебе верю.





Еще одна пауза. “Моя машина сломалась. Я добрался до мотеля от Дорожного патруля, так как они сказали, что там не будет никакого эвакуатора до утра. Получил два часа сна. Потом Дорожный патруль позвонил мне в номер отеля. Эвакуатор уже в пути. Я должен быть там, когда они приедут. Вы можете в это поверить? Меня там нет, они его не тронут. Вызвать такси. Никогда не приходить. Надеюсь, мы доберемся туда раньше эвакуатора.





“Я сделаю все, что в моих силах.





- Наверное, мне надо было лететь самолетом. Дело не в том, что я боюсь летать. Но я обналичил билет. Я уже еду в Новый Орлеан. Час полета, четыреста сорок долларов. Дневная поездка-тридцать долларов. Это четыреста десять долларов на карманные расходы, и я не обязан никому их отчитывать. Потратил пятьдесят долларов на номер в мотеле,но так уж заведено. Научная конференция. Мой первый ребенок. Преподаватели в них не верят. Но все меняется. Я с нетерпением жду этого. Антропологи со всего мира.” Он назвал несколько имен, которые мне ничего не говорили.“Я представляю доклад о гаитянских кофейных девушках.





“Они его выращивают или пьют?





“Никто. Они продавали его от двери до двери в Порт-о-Пренсе, рано утром, в первые годы прошлого века.





Теперь уже начало светать.





- Люди думали, что они зомби, - сказал он. “Ты же знаешь Ходячих мертвецов. Я думаю, что это правильный поворот здесь.





- Так ли это было? Зомби?





Казалось, он был очень доволен, что его пригласили. - Ну, антропологически существует несколько школ мысли о зомби. Это не так ясно и сухо, как популяризаторские работы, такие как змея и Радуга, которые заставили бы ее появиться. Сначала мы должны определить наши термины: говорим ли мы о народной вере, или о пыли зомби, или о ходячих мертвецах?





- Не знаю, - ответил я. Я был почти уверен, что "змей и радуга" - это фильм ужасов.





- Это были дети, маленькие девочки, от пяти до десяти лет, которые ходили от двери к двери через Порт-о-Пренс, продавая кофейную смесь с цикорием. Примерно в это же время дня, еще до восхода солнца. Они принадлежали одной старой женщине. Поверните налево прямо перед следующим поворотом. Когда она умерла, девочки исчезли. Вот что говорит вам эта книга.





“И во что же ты веришь?- Спросил я его.





“Это моя машина, - сказал он с облегчением в голосе. Это была красная "Хонда-Аккорд", стоявшая на обочине дороги. Рядом с ним стоял эвакуатор с мигающими огнями, а рядом с ним-мужчина с сигаретой во рту. Мы остановились позади эвакуатора.





Антрополог открыл дверь еще до того, как я остановилась; он схватил свой портфель и выскочил из машины.





“Я давал тебе еще пять минут, а потом собирался уехать, - сказал водитель эвакуатора. - Он бросил сигарету в лужу на асфальте. - О'кей, мне нужна твоя трехместная машина и кредитка.





Мужчина потянулся за бумажником. - Он выглядел озадаченным. - Он сунул руки в карманы. Он сказал: "мой бумажник.- Он вернулся к моей машине, открыл дверцу со стороны пассажира и откинулся назад. Я включил свет. - Он похлопал по пустому сиденью. “Мой бумажник, - повторил он. - Его голос был жалобным и обиженным.





“Он был у тебя еще в мотеле, - напомнила я ему. “Ты держал его в руках. Он был у тебя в руке.





Он сказал: "Черт возьми. Черт бы его побрал в аду.





“Там все в порядке?- вызвал водителя эвакуатора.





- Хорошо, - настойчиво сказал антрополог рядом со мной. “Вот что мы сделаем. Ты поедешь обратно в мотель. Должно быть, я оставил бумажник на столе. Принесите его обратно сюда. Я буду держать его счастливым до тех пор. Пять минут, это займет у тебя пять минут.- Должно быть, он заметил выражение моего лица. Он сказал: "Помни. Люди приходят в вашу жизнь не просто так.





Я пожала плечами, раздраженная тем, что меня втянули в чужую историю.





Затем он захлопнул дверцу машины и показал мне большой палец.





Я хотела бы просто уехать и бросить его, но было уже слишком поздно, я ехала в отель. Ночной портье отдал мне бумажник, который, по его словам, он заметил на стойке через несколько минут после того, как мы ушли.





Я открыл бумажник. Все кредитные карточки были на имя Джексона Андертона.





Мне потребовалось полчаса, чтобы найти обратную дорогу, так как небо уже начинало сереть на рассвете. Эвакуатор исчез. Заднее стекло Красной "Хонды-аккорда" было разбито, а водительская дверь распахнута настежь. Я задался вопросом, была ли это другая машина, если я ехал не в том направлении в неправильном месте;но на дороге валялись раздавленные окурки сигарет водителя эвакуатора, а в канаве неподалеку я нашел пустой зияющий портфель, а рядом с ним Манильскую папку, содержащую пятнадцатистраничный машинописный текст, оплаченный номер в отеле "Марриотт" в Новом Орлеане на имя Джексона Андертона и пачку из трех презервативов, перетянутых для дополнительного удовольствия.





На титульном листе был напечатан машинописный текст:





- Вот как говорят о зомби: это тела без души. Живые мертвецы. Когда-то они были мертвы, а потом их снова призвали к жизни.- Херстон. Скажи Моему Коню .





Я взял Манильскую папку, но оставил портфель там, где он был. Я ехал на юг под жемчужным небом.





Люди приходят в вашу жизнь не просто так. Правильно.





Я не мог найти радиостанцию, которая бы удерживала свой сигнал. В конце концов я нажал кнопку сканирования на радио и просто оставил его включенным, оставил его сканировать от канала к каналу в неустанном поиске сигнала, суетясь от Евангелия к старикам, чтобы говорить о Библии, говорить о сексе со страной, три секунды станция с большим количеством белого шума между ними.





... Лазарь, который был мертв, вы не ошибаетесь, он был мертв, и Иисус вернул его, чтобы показать нам, я говорю, чтобы показать нам…





То, что я называю китайским драконом, могу ли я сказать это в эфире? Точно так же, как ты, знаешь, получаешь свои камни, ты шлепаешь ее по затылку, это все выплескивается из ее носа, я чертовски близок к тому, чтобы засмеяться…





Если ты придешь домой сегодня вечером, я буду ждать в темноте свою женщину с бутылкой и пистолетом.…





Когда Иисус говорит, что вы будете там, будете ли вы там? Ни один человек не знает ни дня, ни часа, так что ты будешь там.…





Президент сегодня обнародовал инитатив…





Свежесваренный утром. Для тебя, для меня. На каждый день. Потому что каждый день свежая земля…





Снова и снова. Он нахлынул на меня, когда я ехал весь день по проселочной дороге. Просто ехал и ехал.





Они становятся более представительными, когда вы направляетесь на юг, люди. Вы сидите в закусочной, и вместе с вашим кофе и вашей едой они приносят вам комментарии, вопросы, улыбки и кивки.





Был уже вечер, и я ел жареного цыпленка, капустную зелень и hush pupps, и официантка улыбнулась мне. Еда казалась безвкусной, но я предположил, что это могло быть моей проблемой, а не их.





Я вежливо кивнул ей, что она восприняла как приглашение подойти и снова наполнить мою чашку кофе. Кофе был горьким, что мне очень понравилось. По крайней мере, у него был хоть какой-то вкус.





- Смотрю на тебя, - сказала она. “Я бы сказал, что вы профессионал. Могу я поинтересоваться вашей профессией?- Именно это она и сказала, слово в слово.





“Конечно, вы можете, - сказал я, чувствуя себя почти одержимым чем-то и приветливо напыщенным, как У. К. Филдс или Чокнутый профессор (толстый, а не Джерри Льюис, хотя на самом деле я нахожусь в пределах фунта от моего оптимального веса для моего роста), - я так и есть . . . один антрополог по дороге на конференцию в Новом Орлеане, где я буду совещаться, консультироваться и вообще общаться со своими антропологами.





“Я так и знала, - сказала она. - Просто смотрю на тебя. Я так и думал, что ты профессор. Или, может быть, дантист.





Она снова улыбнулась мне. Я думал о том, чтобы навсегда остаться в этом маленьком городке, есть в этой закусочной каждое утро и каждый вечер. Они пили горький кофе, и она улыбалась мне, пока у меня не кончились кофе, деньги и дни.





Тогда я оставил ей хорошие чаевые и пошел на юго-запад.





2. - Язык привел меня сюда.”





В Новом Орлеане не было ни одного гостиничного номера, да и вообще нигде в новом Орлеанском захолустье. Джазовый фестиваль съел их всех до единого. Было слишком жарко, чтобы спать в машине, и, даже если бы я открыл окно и приготовился терпеть жару, я чувствовал себя небезопасно. Новый Орлеан-это настоящее место, чего я не могу сказать о большинстве городов, в которых я жила, но это не безопасное место, не дружелюбное.





Я вонял и зудел. Мне хотелось купаться, спать, и чтобы мир перестал двигаться мимо меня.





Я проехал от блошиного мотеля до блошиного мотеля, а затем, наконец, как я всегда знал, я въехал на парковку отеля "Марриотт" в центре города на Канал-стрит. По крайней мере, я знал, что у них есть одна свободная комната. У меня был ваучер на это в папке manilla.





- Мне нужна комната, - сказала я одной из женщин за стойкой.





Она едва взглянула на меня. - Все комнаты заняты, - сказала она. - До вторника у нас ничего не будет.





Мне нужно было побриться, принять душ и отдохнуть. И что она может сказать в худшем случае? - Подумал я. Простите, вы уже зарегистрировались?





“У меня есть комната, оплаченная моим университетом. Меня зовут Андертон.





Она кивнула, постучала по клавиатуре и сказала: "Джексон?” потом дал мне ключ от номера, и я расписался в стоимости номера. Она указала мне на лифты.





Невысокий мужчина с конским хвостом и темным ястребиным лицом, покрытым белой щетиной, прочистил горло, когда мы стояли у лифта. “Вы тот самый Андертон из Хоупуэлла, - сказал он. - Мы были соседями по журналу антропологических ересей ."Он носил белую футболку с надписью" антропологи делают это, когда им лгут.





“А мы были?





“Так и было. Меня зовут Кэмпбелл лак. Университет Норвуда и Стритхэма. Бывший Политехнический Институт Северного Кройдона. Англия. Я написал статью об исландских духоход и фетчах.





- Рад познакомиться, - сказал я и пожал ему руку. - У тебя нет лондонского акцента.





“Я-Брумми, - сказал он. - Из Бирмингема, - добавил он. “Никогда раньше не видел тебя за таким занятием.





“Это моя первая конференция, - сказал я ему.





“Тогда ты останешься со мной, - сказал он. “Я позабочусь, чтобы с тобой все было в порядке. Я помню свою первую из этих конференций, я был напуган до чертиков, что все время буду делать что-то глупое. Мы остановимся на антресолях, соберем наши вещи, а потом приведем себя в порядок. В моем самолете было не меньше сотни детей, Извертогод. Правда, они брали его по очереди, чтобы кричать, гадить и блевать. Никогда не меньше десяти из них кричали одновременно.





Мы остановились на антресолях, собрали свои значки и программки. “Не забудьте записаться на призрачную прогулку, - сказала улыбающаяся женщина за столом. - Каждый вечер в Старом Новом Орлеане гуляют призраки, в каждой вечеринке по пятнадцать человек, так что регистрируйтесь быстро.





Я приняла ванну, выстирала одежду в тазу и повесила сушиться в ванной.





Я сидел голый на кровати и рассматривал бывшее содержимое портфеля Андертона. Я пробежал глазами бумагу, которую он собирался мне показать, не вникая в содержание.





На чистой обратной стороне пятой страницы он написал короткими, почти неразборчивыми каракулями: "в идеальном, совершенном мире можно трахать людей, не отдавая им ни кусочка своего сердца. И каждый сверкающий поцелуй, каждое прикосновение плоти - это еще один осколок сердца, который ты никогда больше не увидишь.





"До прогулки (пробуждение? - Звонишь?) самостоятельно это не выдерживает.





Когда моя одежда почти высохла, я снова надел ее и спустился в лобби-бар. Кэмпбелл уже был там. Он пил джин с тоником, причем джин с тоником лежал рядом.





Он достал копию программы конференции и обвел кружком все доклады и доклады, которые хотел посмотреть. ("Правило первое, если это до полудня, ебать его, если вы не тот, кто делает это”, - объяснил он.) Он показал мне мою речь, обведенную карандашом.





“Я никогда не делал этого раньше, - сказал я ему. "Представил доклад на конференции.





- Это кусок дерьма, Джексон, - сказал он. - Кусок дерьма. А ты знаешь, что я делаю?





- Нет, - ответил я.





“Я просто встаю и читаю газету. Потом люди задают вопросы, а я просто вру”, - сказал он. "Активно бредят, а не пассивно. Это самый лучший кусочек. Просто чушь собачья. Кусок полнейшей мочи.





- Я не очень хорошо разбираюсь в этой ... ерунде, - сказал я. “Слишком честный.





- Тогда кивните и скажите им, что это действительно проницательный вопрос, и что он подробно рассматривается в более длинной версии статьи, из которой Вы читаете отредактированную абстракцию. Если вы получаете какую-то сумасшедшую работу, дающую вам действительно трудное время о том, что вы ошиблись, просто обижайтесь и говорите, что это не то, во что модно верить, это правда.





“И это работает?





- Господи, да, несколько лет назад я давал доклад о происхождении сект тхагов в персидских войсках.вот почему вы могли бы получить индусов и мусульман одинаково стать Thuggee, вы видите, поклонение Кали было прикреплено позже. Это началось бы как своего рода манихейское тайное общество?





- Все еще несешь эту чушь?- Это была высокая бледная женщина с копной седых волос, в одежде, которая выглядела одновременно агрессивно, нарочито богемно и слишком теплой для этого климата. Я представил себе, как она катается на велосипеде с плетеной корзиной впереди.





“Извергая его? Я пишу гребаную книгу об этом", - сказал англичанин. “Итак, я хочу знать, кто поедет со мной во Французский квартал, чтобы попробовать все, что может предложить Новый Орлеан?





“Я пас, - сказала женщина без улыбки. “А кто твой друг?





- Это Джексон Андертон из Хоупуэлл-колледжа.





"Зомби кофе девушки бумаги?- Она улыбнулась. “Я видел это в программе. Очень увлекательно. Еще одна вещь, которой мы обязаны Зоре, а?





“Вместе с Великим Гэтсби, - сказал я.





- Херстон знал Ф. Скотта Фицджеральда?- сказала велосипедистка. “Я этого не знал. Мы забываем, каким маленьким был тогда Нью-Йоркский литературный мир, и как часто цветовая планка поднималась для гения.





Англичанин фыркнул: - Подняли? Только при попустительстве. Женщина умерла в нищете, работая уборщицей во Флориде. Никто не знал, что она написала все эти вещи, не говоря уже о том, что она работала с Фицджеральдом над "Великим Гэтсби". Это жалко, Маргарет.





- У потомства есть способ принимать все это во внимание, - сказала высокая женщина. И она ушла.





Кэмпбелл последовал за ней. “Когда я вырасту, - сказал он. “Я хочу быть ею.





- Но почему же?





- Он посмотрел на меня. “Да, вот такое отношение. - Ты совершенно прав. Кто-то из нас пишет бестселлеры, кто-то их читает, кто-то получает призы, а кто-то нет. важно быть человеком, не так ли? Все дело в том, насколько ты хороший человек. Быть живым.





- Он похлопал меня по руке.





“Приближаться. Интересный антропологический феномен, о котором я читал в Интернете, я покажу вам сегодня вечером, такого рода вы, вероятно, не увидите в Dead Rat, Кентукки. Ай-ЭСТ, женщины, которые при нормальных обстоятельствах не показывали бы свои сиськи за сотню фунтов, которые будут только рады вытащить их из толпы за несколько дешевых пластиковых бусин.





- Универсальная торговая среда, - сказал я. “Бисер.





- Твою мать, - сказал он. “Там есть какая-то бумага. Давай. Ты когда-нибудь пробовал желе, Джексон?





“Нет.





“Мне тоже. Держу пари, они будут отвратительны. Давайте пойдем и посмотрим.





Мы заплатили за выпивку. Мне пришлось напомнить ему о чаевых.





“Кстати, - сказал я. - Ф. Скотт Фицджеральд. Как же звали его жену?





- Зельда? А как же она сама?





- Ничего, - ответил я.





- Зельда. - Зора. Что угодно. Мы вышли на улицу.





3. - Ничего, как будто что-то, не происходит нигде.”





Полночь, плюс-минус. Мы были в баре на Бурбон-Стрит, я и профессор английской антропологии, и он начал покупать напитки?настоящие напитки, это место не делало желе-о выстрелы?для пары темноволосых женщин в баре. Они были так похожи, что вполне могли бы сойти за сестер. У одной в волосах была красная лента,у другой-белая. Гоген мог бы их нарисовать, но только он нарисовал бы их с обнаженной грудью и без серебряных сережек в виде мышиного черепа. Они много смеялись.





В какой-то момент мы увидели небольшую группу ученых, проходивших мимо бара под руководством гида с черным зонтиком. Я показал их Кэмпбеллу.





Женщина с красной лентой подняла бровь. “Они отправляются в исторический тур с привидениями, ищут призраков, и ты хочешь сказать: Чувак, вот куда приходят призраки, вот где остаются мертвецы. Легче идти на поиски живых.





“Вы хотите сказать, что туристы живы?- сказала другая с притворным беспокойством на лице.





“Когда они доберутся сюда, - сказал первый, и они оба рассмеялись.





Они много смеялись.





Тот, что с белой лентой, смеялся над каждым словом Кэмпбелла. Она говорила ему: "скажи еще раз трахнись“, и он говорил это, а она отвечала:" Фук! Фук!- пытаюсь подражать ему, а он говорит: “это не Фук , это хуйня”, - а она не слышит разницы и снова хохочет.





После двух, может быть, трех рюмок он взял ее за руку и повел в заднюю часть бара, где играла музыка, и было темно, и там уже была пара людей, если не танцующих, то двигающихся навстречу друг другу.





Я остался на месте, рядом с женщиной с красной лентой в волосах.





- Так ты тоже работаешь в звукозаписывающей компании?





Я молча кивнул. Это было то, что Кэмпбелл сказал им, что мы сделали. - Я ненавижу говорить людям, что я гребаный ученый, - рассудительно сказал он, когда они были в дамской комнате. Вместо этого он сказал им, что открыл Оазис.





“А как насчет тебя? А что ты вообще делаешь в этом мире?





- Я-жрица сантерии. У меня все это было в крови, мой папа был бразильцем, моя мама была ирландкой-Чероки. В Бразилии каждый занимается любовью со всеми, и у них есть лучшие маленькие коричневые дети. У всех есть черная рабская кровь, у всех есть индийская кровь, у моего папы даже есть японская кровь. Его брат, мой дядя, похож на японца. Мой папа, он просто красивый мужчина. Люди думают, что это от моего папы я получил Сантерию, но нет, это была моя бабушка, она сказала, что она была Чероки, но я думал, что она была в основном высоким криком, когда увидел старые фотографии.Когда мне было три года, я разговаривал с мертвыми людьми, когда мне было пять лет, я наблюдал за огромной черной собакой, размером с Харлей Дэвидсон, идущей позади человека на улице, никто не мог видеть ее, кроме меня, когда я сказал маме, она сказала бабушке, они сказали, что она должна знать, она должна учиться. Есть люди, которые могут научить меня, даже когда я была маленькой девочкой.





- Я никогда не боялся мертвых людей. - А ты это знаешь? Они никогда не причиняли тебе вреда. Так много вещей в этом городе могут причинить тебе боль,но мертвые не причиняют ее. Живые люди причиняют тебе боль. Они так сильно ранили тебя.





- Я пожал плечами.





“Это город, где люди спят друг с другом, ты же знаешь. Мы занимаемся любовью друг с другом. Это то, что мы делаем, чтобы показать, что мы все еще живы.





Мне стало интересно, а может, это все-таки шутка. Но это было не так.





Она сказала: "ты голоден?





- Сказал я немного погодя.





- Я знаю одно местечко неподалеку отсюда, где готовят лучшую в Новом Орлеане порцию Гамбо. Давай.





- Я слышал, что в этом городе вам лучше не гулять по ночам в одиночку.





- Вот именно, - сказала она. “Но ведь я буду с тобой. Ты в безопасности, и я с тобой.





На улице девушки из колледжа показывали свои груди толпам на балконах. При каждом взгляде на соску зрители радостно подбадривали ее и бросали пластиковые бусинки. Я знал имя женщины с красной лентой еще раньше, но теперь оно испарилось.





“Раньше такое дерьмо устраивали только на Марди Гра, - сказала она. "Теперь туристы ожидают этого, так что это просто туристы, делающие это для туристов. Местным это безразлично. Когда тебе захочется помочиться, - добавила она, - Ты мне скажешь.





“Окей. Почему?





- Потому что большинство туристов, которые катаются, катятся, когда они идут в переулки, чтобы облегчиться. Просыпаюсь через час в Пиратской аллее с больной головой и пустым кошельком.





“Я буду иметь это в виду.





Она указала на переулок, мимо которого мы проходили, туманный и пустынный. - Не ходи туда, - сказала она.





Место, где мы оказались, было баром со столиками. Телевизор над баром показывал вечернее шоу с выключенным звуком и включенными субтитрами, хотя субтитры продолжали смешиваться в числа и дроби. Мы заказали Гамбо, по миске каждому.





Я ожидал большего от лучшего Гамбо в Новом Орлеане. Это было почти безвкусно. Тем не менее, я проглотил его ложкой, зная, что мне нужна еда, что я ничего не ел в тот день.





В бар вошли трое мужчин. Один шел боком,другой напыщенно, третий неуклюже. Сидлер был одет как гробовщик Викторианской эпохи: высокий цилиндр и все такое. Его кожа была бледной, как рыбье брюхо; волосы-длинными и жесткими; борода-длинной и усыпанной серебряными бусинками. Напыщенный мужчина был одет в длинное черное кожаное пальто, под которым виднелась темная одежда. Его кожа была очень черной. Последний из них, волоча ноги, остался ждать у двери. Я не мог разглядеть большую часть его лица, не мог понять его расу: то, что я мог видеть на его коже, было грязно-серым. Его длинные волосы свисали на лицо. От него у меня мурашки побежали по коже.





Первые двое мужчин направились прямо к нашему столику, и я на мгновение испугалась за свою шкуру, но они не обратили на меня никакого внимания. Они посмотрели на женщину с красной лентой, и оба мужчины поцеловали ее в щеку. Они расспрашивали о друзьях, которых не видели, о том, кто с кем что делал в каком баре и почему. Они напомнили мне лису и кота из Пиноккио .





“А что случилось с твоей хорошенькой подружкой?- спросила женщина у негра.





- Он невесело улыбнулся. - Она положила беличий хвост на мою семейную могилу.





- Она поджала губы. “Тогда тебе лучше обойтись без нее.





“Именно это я и говорю.





Я взглянула на того, от кого у меня мурашки побежали по коже,-это был грязный тип, тощий, как наркоман, с серыми губами. Его глаза были опущены. Он едва шевельнулся. Интересно, что эти трое мужчин делали вместе: лиса, кошка и призрак?





Затем белый человек взял руку женщины и прижал ее к своим губам, поклонился ей, поднял руку ко мне в шутливом приветствии, и все трое ушли.





“Это твои друзья?





- Плохие люди, - сказала она. - Макумба. Ни с кем не дружит.





“А что случилось с тем парнем у двери? Может, он заболел?





Она поколебалась, потом покачала головой. “Вообще-то нет. Я скажу тебе, когда ты будешь готов.





- Скажи мне сейчас же.





По телевизору Джей Лено разговаривал с худой блондинкой. ЭТО&S НЕТ .Об этом говорится в подписи к фильму. Так что ве СС вы видите в действии Ион Ф!Гуре? Он взял со стола маленькую игрушку и сделал вид, что проверяет ее под юбкой, чтобы убедиться, что она анатомически правильная. [Смех], - гласила подпись.





Она допила свою порцию Гамбо, облизала ложку красным-красным языком и поставила ее рядом с миской. “Многие дети приезжают в Новый Орлеан. Некоторые из них читают книги Энн Райс и полагают, что они узнают о том, что такое быть вампирами здесь. У некоторых из них жестокие родители, некоторым просто скучно. Как бездомные котята, живущие в канализации, они приходят сюда. Они нашли целую новую породу кошек, живущих в канализации в Новом Орлеане, вы знаете это?





“Нет.





Слотер С ] сказал подпись, но Джей все еще ухмылялся, и вечернее шоу перешло к рекламе автомобиля.





“Он был одним из беспризорников,только ему негде было ночевать. Хороший ребенок. Добрался автостопом из Лос-Анджелеса до Нового Орлеана. Хотелось побыть одному, покурить немного травки, послушать кассеты своих дверей, изучить магию Хаоса и прочитать полное собрание сочинений Алистера Кроули. Также получить его член сосал. Он не был особенно разборчив в том, кто это сделал. Яркие глаза и пушистый хвост.





- Привет, - сказал я. “Это был Кэмпбелл. Проходим мимо. Там.





- Кэмпбелл?





“Мой друг.





- Продюсер пластинки?- Она улыбнулась, говоря это, и я подумал: "она знает. Она знает, что он лгал. Она знает, кто он такой.





Я положил на стол двадцатку и десятку, и мы вышли на улицу, чтобы найти его, но он уже ушел.





“Я думал, он был с твоей сестрой, - сказал я ей.





- Никакой сестры, - сказала она. - Никакой сестры. - Нет, только я. - Нет, только я.





Мы завернули за угол и были поглощены толпой шумных туристов, как будто внезапный Бурун рухнул на берег. Затем они исчезли так же быстро, как и появились, оставив после себя лишь горстку людей. Девочку-подростка рвало в канаве, молодой человек нервно стоял рядом с ней, держа ее сумочку и пластиковый стаканчик, наполовину наполненный выпивкой.





Женщина с красной лентой в волосах исчезла. Я пожалел, что не записал ее имя или название бара, в котором мы познакомились.





Я намеревался уехать той же ночью, проехать по федеральной автостраде на запад до Хьюстона, а оттуда в Мексику, но устал и на две трети напился, а вместо этого вернулся в свою комнату, и когда наступило утро, я все еще был в "Мариотте". Все, что я надела прошлой ночью, пахло духами и гнилью.





Я надел футболку и брюки, спустился в сувенирный магазин отеля, выбрал еще пару футболок и шорты. Высокая женщина, та, что без велосипеда, была там, покупала немного Алка-Зельцера.





Она сказала: "они перенесли вашу презентацию. Сейчас он находится в комнате Одюбона, примерно через двадцать минут. Возможно, вы захотите сначала почистить зубы. Ваши лучшие друзья вам этого не скажут, но я вас почти не знаю, мистер Андертон, так что ничего страшного.





Я добавил дорожную зубную щетку и зубную пасту к вещам, которые я покупал. Однако прибавление к моим вещам меня беспокоило. Я чувствовал, что должен сбросить их. Мне нужно было быть прозрачным, чтобы ничего не иметь.





Я поднялся в номер, почистил зубы, надел футболку с джазового фестиваля. А потом, поскольку у меня не было выбора, или потому, что я был обречен совещаться, советоваться и так далее, или потому, что я был почти уверен, что Кэмпбелл будет в аудитории, и я хотел попрощаться с ним, прежде чем уеду, я взял шрифт-сценарий и спустился в комнату Одюбона, где меня ждали пятнадцать человек. Кэмпбелл не был одним из них.





Но я не испугался. Я поздоровалась и посмотрела на верхнюю страницу первой страницы.





Все началось с еще одной цитаты из Зоры Нил Херстон:





Говорят о больших зомби, которые приходят ночью, чтобы сделать зло. Также маленькая девочка зомби, которые отправляются своими владельцами в темном рассвете, чтобы продать маленькие пакеты жареного кофе. До восхода солнца их крики "Cafe Grille" можно услышать из темных мест на улицах, и их можно увидеть, только если позвать продавца, чтобы он пришел с товаром. Затем маленькая мертвая становится видимой и поднимается по ступенькам.





Андертон продолжал дальше, цитируя современников Херстона, приводя несколько выдержек из старых бесед с более старыми Гаитянцами, причем его статья, насколько я мог судить, перепрыгивала от одного заключения к другому, сплетая фантазии в догадки и предположения и вплетая их в факты.





На полпути вошла Маргарет, высокая женщина без велосипеда, и просто уставилась на меня. Я подумал: "Она знает, что я-не он. - Она знает. Но я продолжал читать. А что еще мне оставалось делать?





В конце концов, я задал несколько вопросов.





Кто-то спросил меня об исследовательской практике Зоры Нил Херстон. Я сказал, что это очень хороший вопрос, который был рассмотрен более подробно в готовом документе, из которого то, что я прочитал, было по существу отредактированным резюме.





Кто-то другой, невысокая, полная женщина, встала и объявила, что зомби-девочки не могли существовать: зомби-наркотики и порошки притупляли вас, вызывали смертельные трансы, но все же работали принципиально на веру?вера в то, что ты теперь один из мертвых и не имеешь собственной воли. Как, спросила она, можно заставить четырех-или пятилетнего ребенка поверить в такое? НЕТ. Кофейные девушки, сказала она, одна с индийским трюком с веревкой, просто еще одна из городских легенд прошлого.





Лично я был с ней согласен, но кивнул и сказал, что ее замечания были хорошо сформулированы и хорошо восприняты. И это, с моей точки зрения?и это, как я надеялся, была подлинно антропологическая перспектива?важно было не то, во что легко было поверить, а, что гораздо важнее, истина.





Они зааплодировали, а потом бородатый мужчина спросил меня, не может ли он получить копию статьи для своего журнала, который он редактировал. Мне пришло в голову, что хорошо, что я приехал в Новый Орлеан, что карьера Андертона не пострадает из-за его отсутствия на конференции.





Полная женщина, на значке которой значилось ее имя-Шанель Грейвли-Кинг, ждала меня у двери. Она сказала: "я действительно наслаждалась этим. Я не хочу, чтобы вы думали, что это не так.”





Кэмпбелл не пришел на его презентацию. Больше его никто никогда не видел.





Маргарет представила меня кому-то из Нью-Йорка и упомянула, что Зора Нил Хэрстон работала над "Великим Гэтсби". Мужчина ответил, что да, в наши дни это довольно распространенное мнение. Я подумал, не позвонила ли она в полицию, но она казалась достаточно дружелюбной. Я поняла, что начинаю нервничать. Я пожалел, что выбросил свой сотовый телефон.





Мы с Шанель Грейвли-Кинг пораньше поужинали в отеле, и в самом начале я грустно сказал: “О, давайте не будем говорить о магазине”, - и она согласилась, что только очень скучный разговорный магазин за столом, поэтому мы поговорили о рок-группах, которые мы видели вживую, вымышленных методах замедления разложения человеческого тела, и о ее партнере, который был женщиной старше ее и который владел рестораном, а затем мы поднялись в мой номер, и ее обнаженная кожа была липкой против моей.





В течение следующих двух часов я использовал два из трех презервативов. Когда я вернулся из ванной, она уже спала, и я забрался в постель рядом с ней. Я вспомнил слова, написанные Андертоном от руки на обороте машинописной страницы, и мне захотелось проверить их, но я заснул, чувствуя, как ко мне прижимается мягкая, пахнущая жасмином женщина.





После полуночи я очнулся от сна, и женский голос шептал в темноте.





- Итак, он приехал в город со своими дверными кассетами и книгами Кроули, со своим рукописным списком секретных URL-адресов для Chaos magick в интернете, и все было хорошо, у него даже появилось несколько учеников, таких же беглецов, как он, и ему отсасывали член всякий раз, когда он хотел, и мир был хорош.





“А потом он начал верить своей собственной прессе. Он думал, что был настоящим человеком. Что он и есть тот самый чувак. Он думал, что был большой злой тигровой кошкой, а не маленьким котенком. Вот он и откопал ее . . . что-то. . . кто-то еще захотел.





“Он думал, что то, что он откопал, будет заботиться о нем. Глупый мальчик. И в тот вечер он сидит на Джексон-сквер, разговаривает с читателями Таро, рассказывает им о Джиме Моррисоне и каббале, и кто-то похлопывает его по плечу, и он поворачивается, и кто-то вдувает ему в лицо порошок, и он вдыхает его.





“Ну, не совсем так. И он собирается что-то сделать с этим, когда поймет, что ничего нельзя сделать, потому что он весь парализован, там рыба фугу, жабья кожа, измельченные кости и все остальное в этом порошке, и он вдохнул это.





“Они отвезли его в больницу скорой помощи, где ничего особенного для него не сделали, посчитав уличной крысой с проблемой наркотиков, и на следующий день он снова может двигаться, хотя прошло два-три дня, прежде чем он сможет говорить.





- Беда в том, что ему это нужно. Он сам этого хочет. Он знает, что есть какой-то большой секрет в порошке зомби, и он был почти там. Некоторые люди говорят, что они смешали героин с ним, некоторые дерьмо вроде этого, но им даже не нужно было этого делать. Он сам этого хочет.





“И они сказали ему, что не продадут ее ему. Но если он выполнял для них какую-нибудь работу, они давали ему немного зомби-порошка, чтобы он курил, нюхал, растирал десны, глотал. Иногда они давали ему отвратительную работу, которую больше никто не хотел делать. Иногда они просто унижают его, потому что они могли бы—заставить его есть собачье дерьмо из сточной канавы, возможно. Может быть, даже убить ради них. Все что угодно, только не умри. Только кожа да кости. Он делает все что угодно для своего порошка зомби.





“И он все еще думает, в той маленькой части своей головы, которая все еще является им, что он не зомби. Что он не умер, что есть порог, через который он не переступил. Но он пересек ее давным-давно.





Я протянул руку и дотронулся до нее. Ее тело было твердым, стройным и гибким, а грудь-словно нарисованная Гогеном. Ее губы в темноте казались мягкими и теплыми рядом с моими.





Люди приходят в вашу жизнь не просто так.





4. - Эти люди должны знать, кто мы такие, и сказать, что мы здесь.”





Когда я проснулся, было еще почти темно, и в комнате царила тишина. Я включил свет, поискал на подушке белую или красную ленточку или серьгу в виде мышиного черепа, но ничто не указывало на то, что в ту ночь в постели был кто-то еще, кроме меня.





Я встал с кровати, раздвинул шторы и выглянул в окно. Небо на востоке посерело.





Я думал о том, чтобы двинуться на юг, о том, чтобы продолжать бежать, продолжать притворяться, что я жив. Но теперь я знал, что было уже слишком поздно для этого. В конце концов, между живыми и мертвыми есть двери, и они распахиваются в обоих направлениях.





Я зашел так далеко, как только мог.





Раздался слабый стук в дверь гостиничного номера. Я натянул брюки и футболку, в которую был одет, и босиком открыл дверь.





Девушка с кофе уже ждала меня.





Все, что находилось за дверью, было озарено светом, открытым и чудесным предрассветным светом, и я слышал пение птиц в утреннем воздухе. Улица была на холме, и дома, стоявшие передо мной, были немногим больше лачуг. В воздухе висел туман, низко над землей, клубясь, как что-то из старой черно-белой пленки, но к полудню он исчезнет.





Девочка была худенькая и маленькая; на вид ей было не больше шести лет. Ее глаза были затянуты паутиной того, что могло бы быть катарактой, ее кожа была такой же серой, как когда-то была коричневой. Она протягивала мне белую гостиничную чашку, держа ее осторожно, одной маленькой рукой на ручке, а другой под блюдцем. Он был наполовину заполнен дымящейся жидкостью цвета грязи.





Я наклонился, чтобы взять себя у нее,и сделал глоток. Это был очень горький напиток, и он был горячим, и это разбудило меня на остальной части пути.





- Спасибо, - сказал я.





Кто-то где-то звал меня по имени.





Девушка терпеливо ждала, пока я допью кофе. Я поставил чашку на ковер, потом протянул руку и коснулся ее плеча.





Она протянула руку, растопырила свои маленькие серые пальчики и взяла меня за руку. Она знала, что я был с ней. Куда бы мы сейчас ни направлялись, мы шли туда вместе.





Я вспомнил, что кто-то однажды сказал мне об этом. “Все нормально. Каждый день свежая земля, - сказал я ей.





Выражение лица кофейной девушки не изменилось, но она кивнула, как будто услышала меня, и нетерпеливо дернула меня за руку. Она крепко сжала мою руку своими холодными-холодными пальцами, и мы, наконец, бок о бок вошли в туманный рассвет.

 

 

 

 

Copyright © Neil Gaimain

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Пистолет Шредингера»

 

 

 

«Демон тимьяна»

 

 

 

«Бальный блиц»

 

 

 

«Неоднозначность Машин: Экспертиза»

 

 

 

«Ударило током»