ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Город, который никогда не спит»

 

 

 

 

Город, который никогда не спит

 

 

Проиллюстрировано: John Picacio

 

 

#РАССКАЗ

 

 

Часы   Время на чтение: 41 минута

 

 

 

 

 

Никогда не бывает недостатка в людях, которых другие люди хотят видеть мертвыми. Теперь, когда Спектор увидел всю игру, он почувствовал себя на знакомой почве. Все, что нужно киллеру, может быть так же просто, как бутылка бурбона и время мечтать, но когда вы Спектор, работа никогда не заканчивается.


Автор: Уолтон Саймонс

 

 





Нью-Йорк, Нью-Йорк Декабрь 1986 года





Спектор знал, что за ним следят. Хвост был молодым человеком, который явно не подходил для этой работы. Его тупая тень была ухожена, одета в красивый синий костюм и держалась позади него примерно в тридцати футах. Спектор остановился на углу Второй авеню и десятой улицы, холодный ветер трепал его гладкие волосы. Нью-Йорк на Рождество был не так плох, как в январе, но все равно это был не пикник. Трио людей из Армии Спасения пели “упокой господь вас, веселые Господа”, но не очень хорошо. В паре кварталов от него был магазин "Эй-энд-Пи". Если бы человек, идущий за ним, вошел внутрь в поисках Спектора, это было бы его ошибкой; если нет, то Спектор пошел бы за продуктами.





Он вернулся в город меньше чем на две недели. После дня дикой карты он решил, что Манхэттен слишком опасен для него. В тот день погибло много людей, в том числе такие известные тузы, как Ревун и астроном, и некоторые менее известные, как Дино Кид. Спектор прикончил астронома сам, накормив память о смерти своего бывшего босса жестко и быстро, и оставив труп старого ублюдка расплавленным внутри кирпичной стены.Это помогло ему уснуть немного легче, но все еще было много людей, которые хотели его смерти снова, не говоря уже о политиках и полицейских, которые вопили о крови тузов, которые принесли ужас в их прекрасный город.





Так что гибель вернулась в Тинек и затаилась на пару месяцев. Тем не менее, ему нужна была крыша над головой и еда на столе, поэтому он сделал несколько случайных работ для местной мафии. Он сказал им, что был химиком с препаратом, который мог имитировать сердечный приступ. Его работодатели не особенно интересовались его методами и платили вовремя. Рубаутов было недостаточно, чтобы Спектор жил хорошо, но он держал их в достаточно маленьком масштабе, чтобы не привлекать особого внимания.





Он нырнул в "Эй-энд-Пи", быстро повернул налево и пошел по проходу. Здесь было не так уж много народу, что в какой-то момент вполне устроило Спектора: он услышал, как скрипнула открывшаяся дверь, и понял, что этот человек был настолько глуп, что последовал за ним. Спектор направился в угол продуктового отдела, где освещение было плохим. Он услышал медленные, неуверенные шаги в следующем проходе. Спектор никак не мог взять в толк, почему кто-то, кто знал его самого, последовал за ним, не говоря уже о том, чтобы противостоять ему. Если только этот парень не был тузом; это может быть большой проблемой.





Мужчина свернул за угол.





“Можно мне прикурить?- Спросил Спектор.





“Ух.- Молодой человек, казалось, удивился, увидев, что перед ним возник Спектор.





- Следить за мной-плохая идея.- Спектор протолкнул свою ужасную боль в мозг этого человека. Агония собственной смерти Спектора от Черной Королевы взяла верх. Глаза мужчины закатились, и через несколько секунд на полу лежал свежий труп.





Спектор огляделся и никого не увидел. Он услышал скрип приближающейся продуктовой тележки и метнулся за угол. Никто не заметил, как он вышел из магазина. И все же кто-то знал, что он вернулся в город. Может быть, они хотели нанять его; может быть, они хотели убить его. Скоро он все узнает наверняка.





Спектор купил маску у первого же встречного продавца. В Джокертауне маски легко было достать. Он был соблазнен действительно уродливой маской Санта-Клауса, но вместо этого выбрал сердитую птичью голову. Спектор не особенно любил птиц, но глазные отверстия были большими и давали ему хорошее поле зрения. Накануне вечером он выпил пинту виски "Джек Дэниелс Блэк лейбл", чтобы облегчить боль. Это снимало напряжение, но не более того. Таблетки были бы лучше, если бы он смог их найти.





Он чувствовал себя в относительной безопасности, разыскивая наркотики в Джокертауне, где они были так же распространены, как нищета и уродство. Спектор нырнул в переулок и сунул под маску пару скомканных бумажных носовых платков, придав им вид бесформенного лица. Он услышал позади себя влажный, несчастный звук и вышел обратно на тротуар, прежде чем тот успел закрыться.





Небо было ясным и голубым, и только намек на прохладный ветерок был заметен. Он решил размять ноги и совершить долгую прогулку по Джокертауну. Большинство людей, кроме джокеров, побоялись бы прогуляться здесь; слишком много уродства и потенциальной опасности. Однако Спектор не нервничал. Возможно, сейчас он самый страшный человек в Джокертауне. Ему здесь не нравилось, но в Джокертауне было уютно, как в старой вонючей рубашке.





Сначала он ударил по газетному киоску Джуба моржа, но не по какой-то особенной причине. Морж был одним из старейших жителей Джокертауна. Там был большой шутник под парой сшитых вместе пальто, поднимающий газету с розовой, пушистой рукой. Он бросил Джубу монету и заковылял прочь, когда Спектор приблизился.





“Хочешь поплакать, дружище?- спросил Морж.





Спектор взял его в руки и просмотрел заголовки. - Ну и что же? Нет’ отвратительный Джокер ребенок ест собственную голову ' история? Должно быть, это очень медленный день.





Морж пожал плечами, его кожа сморщилась вокруг шеи. “Это вчерашняя новость. Надо быть в курсе событий. Все, что вы хотите знать, находится внутри.





Спектор положил на стол четвертак и взял газету. “Ну, если ты так говоришь.- Он сунул Крик под мышку и отвернулся.





“Разве я тебя знаю? Что-то в тебе кажется мне знакомым.





- Скорее всего, нет, - ответил Спектор. - Будет лучше, если ты так и продолжишь.





Он направился к хрустальному дворцу, несмотря на то, что идти предстояло долго. Викторианский декор был не в его вкусе, но там можно было выпить пару стаканчиков и вообще остаться одному. Но он будет держаться подальше от бармена Саши. Саша был безглазым уродом, который мог проникнуть в твою голову и собрать некоторые мысли.





Какой-то шутник пересек улицу прямо перед ним. Он выглядел так, словно кто-то набросил зеленовато-фиолетовый брезент на группу гигантских мыльных пузырей. У этого существа было больше ног с обеих сторон, чем Спектор мог сосчитать за то короткое время, что он его видел, как у сороконожки. Кроме топота ног по тротуару, он не издал ни звука. Да, ему определенно нужно выпить пару стаканчиков.





Дворец был готов к Рождеству. По обеим сторонам двери в главную комнату стояли одинаковые, размером с человека, щелкунчики, а поперек арки висела падуб. Когда он вошел, Саша уже стояла за стойкой бара, одетая в старомодную шляпу Санта-Клауса. Спектор обошел его стороной и направился в салон. Воздух внутри был теплым, и он глубоко вдохнул его. После столь долгого вдыхания декабрьского холода его легкие нуждались в нем. Он нашел свободную кабинку и скользнул на удобную мягкую скамью. В центре стола стояла птичья клетка, полная украшений.





Официантка подошла к его столику, но прежде чем она успела открыть рот, он сказал: “Принесите мне двойную порцию Джека Блэка и не будьте незнакомцем.- Он протянул ей десятку и пролистал книгу "крик".





- Да, сэр. И счастливый Йоль тебе.





Заголовки газет были самой веселой частью чтения газет моржа. "Джокер, запертый в морозилке, ест три своих собственных ноги, чтобы выжить", " Майк Тайсон, туз или Джокер?"и личный фаворит Спектора на первой полосе," мальчик-Летучая мышь и семья нашли проживание под зданием полицейского участка Джокертауна.





Официантка принесла заказ, аккуратно поставив перед ним стакан. Она попыталась передать ему сдачу, но Спектор отмахнулся.





“Держать его. Как я уже сказал, Не будь чужаком.- Ему нравилось, как она пахнет. По крайней мере, он думал, что это она.





Он услышал тяжелые шаги, приближающиеся к его кабинке. На столешницу упала широкая тень. Спектор вздохнул. Неужели они хоть раз оставят его в покое?





“Она хочет тебя видеть.





Спектор оторвал взгляд от газеты. Это был карлик Элмо, Вышибала из Хрустального дворца. Элмо был невероятно силен и очень хорошо справлялся со своей работой. На нем были зеркальные солнечные очки.





- Дай мне допить, - сказал Спектор.





- Возьмите его с собой. Она не будет возражать.- Элмо повернулся к бару. - Саша, и ты тоже.





- Только не он.- Спектор не хотел, чтобы этот мудак читал чужие мысли. Он мог потерять способность взять инициативу в свои руки, если дела пойдут совсем плохо. - Или я уйду отсюда.





Элмо пожал плечами. - Тебе и так хорошо, Саша.





Спектор со стаканом в руке последовал за гномом в большую заднюю комнату. Внутреннее убранство выглядело именно так, как представлял себе Спектор Букингемский дворец, если бы он когда-нибудь потрудился его себе представить. Кристалис сидела за большим письменным столом, сложив руки на груди. Ее прозрачная кожа обнажала мускулы, сухожилия и редкие проблески костей. На ней тоже были зеркальные очки. Интересно, как она спит с прозрачными веками? Некоторые люди говорили, что она выглядела жутко или уродливо. Спектор повидал немало и того, и другого, но для него Хризалис не была ни тем, ни другим.Но она была влиятельным человеком в Джокертауне, и могла бы сделать его жизнь тяжелее, если бы захотела.





- Мистер Спектор, или мне следует называть вас гибелью?- У нее был фальшивый британский акцент. Это прозвучало так забавно из ее уст. Она жестом пригласила его сесть в кресло напротив ее стола.





- Он сел в кресло. - Называй меня как хочешь. Меня больше интересует, почему вы вообще хотите меня видеть.- У Спектора сложилось впечатление, что она соблюдает формальные приличия, а это совсем не то, как он действовал. Он прикончил свой напиток последним глотком Джека Блэка.





- С тех пор как некоторые люди видят тебя в последний раз ... — она сделала паузу. — ... вы можете предположить, что я хочу чего-то другого.





Спектор кивнул. “А кого ты хочешь убить?





- Нет, ты не понимаешь. Анонимный человек сообщил мне, что вы вернулись на Манхэттен. Этот человек хотел бы встретиться с вами, чтобы обсудить деловые вопросы. Они спросили, не встречусь ли я с вами, чтобы поставить вас в контакт.





Значит, кто-то из знакомых Хризалис хотел кого-то убить. Никакой другой причины связываться с ним не было. Это было все, что он сделал. - Хорошо, вы можете дать мне их номер телефона, и я позвоню им, или нет. - он поставил пустой стакан на ее стол. “А какая тебе от этого выгода?





Она улыбнулась-или сделала вид, что улыбнулась. Трудно было сказать наверняка, не видя ее кожи. - Я имею дело с информацией и услугами. Одно часто ведет к другому. Организовав встречу с вами, я теперь имею некоторую степень доверия к этому человеку. Если эта встреча будет полезна для вас, возможно, вы будете склонны помочь мне в какой-то момент в будущем.





“Никогда не бывает недостатка в людях, которых другие люди хотят видеть мертвыми.- Теперь, когда Спектор увидел всю игру, он почувствовал себя на знакомой почве.





- Это не совсем то, что я имел в виду. Как я уже сказал, я имею дело с информацией. Человек, который путешествует в кругах, которые вы часто посещаете, может время от времени натыкаться на некоторые интересные лакомые кусочки.- Она протянула ему карточку с написанным на ней номером местного телефона. - Элмо вас проводит.





Спектор взял карточку и встал. - Может быть и так. Вы могли бы дать мне бутылочку Джека Блэка, чтобы я была сладкой, если вдруг что-то случится.





- Саша позаботится о тебе, когда ты уедешь.





Спектор уже наполовину осушил бутылку и все еще не мог решиться. Пережив день дикой карты, он решил работать на себя. Но это была не совсем практичная идея. У него был только один товарный навык-убивать людей-и он не мог точно установить витрину магазина, чтобы заниматься этим видом бизнеса. Независимо от того, как он повернет это в своем уме, он будет рисковать ради других людей. Делают свою грязную работу. Может быть, если бы он сколотил кучу громких дел, у него было бы достаточно денег, чтобы уйти на пенсию.Он был бухгалтером, хотя и не очень хорошим, пока не попал в дикую карту, и немного разбирался в том, как вкладывать деньги и заставлять их расти. С хорошим гнездышком он мог откинуться назад, расслабиться и продолжать убивать людей, которые выводили его из себя. В них не было недостатка.





Спектор знал, что с законом проблем не будет. Он не оставлял никаких улик, когда убирал кого-то, так что ни копы, ни окружной прокурор ничего не могли сделать в зале суда. Он также знал, что это был мир тузов, с такими людьми, как Фортунато и астроном, людьми, которые также не заботились о правовой системе и могли достаточно легко убить его. Низкий риск-низкая награда против высокого риска-возможно, мертв. Какого черта, он же был тузом. Он мог справиться практически со всем.





Он схватил телефон и положил его себе на колени, затем набрал номер на карточке. Он звонил некоторое время, прежде чем кто-то снял трубку.





“Привет. Чем я могу вам помочь?





Спектор узнал этот голос. Это был тот самый вкрадчивый безымянный мудак, который послал его за какими-то записными книжками и главарями мафии в день дикой карты. Он подумал о том, чтобы повесить трубку, но не сделал этого. “я думаю, что я тот, кто будет делать помощь, если моя информация верна.





“Ах, я так рада, что вы решили связаться со мной. У нас есть незаконченное дело.





Пока он был в Джерси, Спектор расспрашивал своих работодателей из мафии, и они дали ему возможное имя-Сент-Джон Латам. Лэтем был крупным адвокатом с подозрением в связях с преступным миром. - Ни хрена себе, Шерлок. Ты у меня в долгу.





Мужчина прочистил горло. “Вряд ли меня можно винить за то, что я не заплатил в связи с вашим исчезновением.





“Значит, ты выследил меня, чтобы заплатить?- Спектор ни на минуту не поверил, что это так, но он не видел необходимости быть открытой книгой, когда имеешь дело с таким скользким типом.





“Нет. Не совсем. У меня есть кое-что из значительной взаимной выгоды, чтобы предложить.





“Может быть, мне стоит зайти к вам в офис? Я предполагаю, что у вас есть один, верно?





- Это не сработает. Дай мне подумать.- Последовала долгая пауза. - Мне трудно встречаться с человеком с такой репутацией, как у тебя. Возможно, я смогу послать посредника.





- Плохая идея, - сказал Спектор. - Вспомни, что случилось с последним панком, которого ты пустил по моему следу. Он был полным дилетантом.- Последняя часть была догадкой, но, очевидно, точной.





“Он был временным работником, и его единственной обязанностью было определить, действительно ли вы-это вы. В этом отношении он добился успеха.





“Что угодно.- Спектор не возражал иметь дело с хладнокровными придурками. Если уж на то пошло, он был бы не прочь их прикончить. - Больше никаких посредников. Я имею дело с тобой, или вообще не имею дела.





“Ну, для этого потребуется место с достаточным уединением.





- Джокертаун. Вы можете носить маску. У меня уже есть один.





Еще одна пауза. “Это не совсем идеально для меня.





“А как насчет Хрустального дворца? Они там тебя знают.





“Нет. Бармен - это проблема. Наши разговоры недолго оставались бы в секрете.





Значит, он знал о Саше. Это имело смысл. - Ладно, тогда в музей десятицентовиков.- Спектор ожидал паузы. - Есть одна. “Это всего лишь два доллара, и ты можешь носить маску.- Джокеры были желанными гостями в Музее дайма. Какой-то богатый парень Джокер предположительно владел им.





“Полагаю, это вполне осуществимо.





- Ладно, еще кое-что. Во-первых, встретимся в четыре часа дня. Я буду носить маску с птичьей головой, висящую на черепашьем панцире. Во-вторых, принеси мои гребаные деньги.





- В четыре часа.





Спектор повесил трубку и сделал еще один глоток бурбона. Все прошло так хорошо, как он и надеялся.





Над входом в знаменитый музей Бауэри уайлд-кард-Дайм висела поддельная остролистка, свисающая с пластиковых голов туза и Джокера. Он заплатил два доллара вступительного взноса и вошел. Когда Спектор приехал, вокруг было всего несколько человек. Он специально опоздал на десять минут, просто чтобы подчеркнуть, что он может принять эту работу или оставить ее. Двое ребятишек, мальчик и девочка, медленно обходили "Фольксваген-панцирь" черепахи, показывая пальцем и улыбаясь.





“Ты же знаешь, что он мертв, - сказал Спектор.





-Не-А, - сказал более высокий из двух детей, тощий, рыжеволосый мальчик. - Люди уже видели его.





“Вы лжете, Мистер Птичья морда, - вмешалась девушка.





- Болотный газ, малыш. Вот что видели люди.- Он наклонился ближе, его маска почти касалась лица мальчика.





Девушка взяла мальчика за руку и потащила его в сторону витрины с четырьмя тузами. Она бросила на Спектора тяжелый взгляд, который, как он полагал, она обычно приберегала для учителей или своих родителей.





“Если бы взглядом можно было убивать, сэр, - раздался за его спиной интеллигентный голос, - вы бы уже были на пути к могиле.





Спектор узнал голос Латама и обернулся. Мужчина был одет в идеально сшитый темно-серый костюм и Золотую маску с человеческим лицом. Он слегка склонил голову набок, медленно оглядывая Спектора с головы до ног.





“Может быть, черепаха действительно мертва, - сказал Спектор. - Люди все время так поступают.





“Действительно.- Он передал Спектору тяжелый конверт. - За ваши предыдущие усилия в наших интересах. Полагаю,ты предпочитаешь наличные.





“Так будет лучше всего.





“Прежде чем вы решите, стоит ли продолжать ваши отношения с нами, я хотел бы объяснить некоторые потенциальные преимущества, которые мы можем предложить.





“Я все время думаю о пользе, - сказал Спектор. Он интересуется, включают ли они в себя регулярные поставки наркотиков.





“Да. Поскольку вы официально мертвы, вы должны работать на кассовой основе. Мы можем предоставить вам новое удостоверение личности; в том числе удостоверение личности, банковские счета, паспорт, если вы решили покинуть страну, инвестиционные возможности и так далее. Вы бы могли свободно передвигаться, и ваши средства были бы гораздо более безопасными, чем засунутые под ваш матрас.





Спектор действительно не думал обо всем этом в долгосрочной перспективе. Он был в основном сосредоточен на том, чтобы остаться в живых и позаботиться о боли. И все же кое-что можно было сказать в его пользу. - Многие люди делают поддельные удостоверения личности. И я сам кое-что знаю о бухгалтерском учете.





- Есть разница между бухгалтерией и финансами. Оставайтесь с нами, и вы увидите, насколько сильно это может отличаться.- Тон этого человека излучал уверенность и убежденность.





“Ну,скажем так, мне это интересно. Вы собираетесь отправить меня в Париж на эту работу?





Мужчина отрицательно покачал головой. “Едва. Наши текущие проблемы остаются здесь, в городе. Как и прежде, ваши усилия будут направлены против угасающей криминальной структуры власти.





Спектор кивнул. Они хотели, чтобы он продолжал преследовать толпу. Потенциально опасная работа, даже для него. “Возможно, меня это заинтересует.





“Отличный. Я пошлю одного из наших людей к тебе домой, чтобы все прошло гладко.- Он отвернулся, но тут же остановился. - Пожалуйста, постарайся не убить этого парня.





“Никакие обещания.





- Он был раздражен. Очередь на берегу была не особенно длинной, но двигалась она медленно. Его боль была сильнее, чем обычно, и Спектору было трудно сосредоточиться. Все, чего он хотел, это вернуться домой с бутылкой Джей Ди.





Лакей прошел мимо, как и говорил гладко говорящий слизняк. Карл был молод и хорошо одет, как тот труп, который Спектор сделал несколько дней назад, но имел здравый смысл носить зеркальные очки. Спектор поморщился, услышав это, и быстрым взмахом правой руки сбросил солнечные очки на пол.





“Если ты хочешь, чтобы они приносили тебе хоть какую-то пользу, лучше прикрепи их сбоку на голове, - посоветовал Спектор. “Если вам понадобится помощь, я могу принести степлер.





Карл поспешно схватил очки обратно и выглядел так, будто сейчас обмочится. “Нет-нет. Я здесь только для того, чтобы помочь.





Он дал Спектору фальшивую карточку социального страхования на имя Томаса Б. Стоуна. Тот, кто придумал это, должно быть, думал, что они были умны. Карл также установил несколько разноцветных фоновых экранов и сделал несколько фотографий Спектора для получения водительских прав в Нью-Йорке и паспорта. Он уехал, как только работа была закончена, но вернулся через пару дней с водительскими правами и некоторыми инструкциями о предстоящей работе, которую должен был сделать Спектор. Как всегда, кто-то должен был умереть.





“Могу я вам помочь, сэр?- Голос у кассира был дружелюбный, усталый, заученный наизусть.





“Мне нужно открыть счет.- Он протянул мне свои фальшивые водительские права и мятый конверт, набитый счетами.





“Я уверен, что мы сможем вам помочь.





Спектор оглядел кассиршу, пока она вела его по бумагам. Она была моложавой, но явно достаточно взрослой, чтобы обойти квартал несколько раз. Ее глаза были яркими и умными; она была слишком умна для своей работы, и не было никаких шансов, что она долго продержится.





Возвращаясь домой, он остановился на Стрэнде и направился в секцию путешествий. Спектор никогда по-настоящему не представлял себе, что покинет Нью-Йорк, но это была интересная идея. Ну почему он не может немного попутешествовать, повидать мир? Он выбрал несколько потрепанных путеводителей по Австралии, Англии, нескольким другим европейским странам и Таити. Он попытался представить себе, что на Таити кого-то надо убить, но не смог, поэтому положил путеводитель обратно на полку. Спектор направился к стойке, чтобы проверить, все ли в порядке.





Позже, сидя на диване в своей квартире, он медленно листал путеводители, опустошая пинту бурбона. Там действительно был огромный мир, и если бы потребовалось несколько случайных тел, чтобы увидеть его, это была цена, которую он был готов заплатить.





Марк Спектора, некий мистер Дичиччо, был лейтенантом Гамбионе. Тогда, в день дикой карты, у Спектора была стычка с несколькими Гамбионами, и он не очень заботился о них. Его цель находилась в многоэтажной квартире, скрываясь вместе с несколькими другими людьми. В основном телохранители, судя по имеющейся у него информации. Они посылали одного парня каждый день или около того, чтобы купить продукты. Он всегда носил один и тот же темно-синий костюм. Компаньоны Спектора сшили для него точно такую же одежду, чтобы ему было легче проникнуть внутрь. Работа с организацией профессионалов имела свои плюсы.Он подкрался к мужчине из продуктового магазина и догнал его возле высотки.





“Дальше по переулку, дружище.- Спектор всадил ему в спину пистолет, хотя тот и не собирался стрелять. Оружие оставляло улики, а его сила-нет.





“Вы совершаете ошибку, мистер. Мужчина неохотно и медленно вошел в начало переулка. “Самая большая ошибка.





“Это мой наблюдатель, Пайсан.- Спектор загнал его за груду мусора ярдах в двадцати отсюда. - Поставьте сумки, поднимите руки и повернитесь.





Человек сделал так, как ему было сказано, а затем посмотрел Спектору прямо в глаза и сказал: “что бы ты ни задумал, ты же знаешь, что ты покойник.





Он затопил сознание гангстера воспоминаниями о своей смерти, толкнув его так быстро, что тело мужчины ударилось о землю прежде, чем его лицо успело выразить боль, удивление или что-то еще. “Да. Так было некоторое время, крутой парень.





Спектор взял два пакета с продуктами и направился к входу в здание. Он ввел код, который ему дали, и протолкался внутрь. В одном из мешков лежали свежие фрукты и овощи. На мгновение он вспомнил, как был ребенком в супермаркете. Это была просто угловая бакалейная лавка, но она казалась такой большой для его юных глаз. Он отогнал от себя это воспоминание. Пора было сосредоточиться. Там, куда он сейчас направлялся, на несколько этажей выше была людская комната. Эти глаза были последним, что они когда-либо видели. Может быть, для них это был тяжелый перерыв. Он представил себе, каково было бы сейчас в Париже.





Лифт был медленным и скрипучим, и к тому времени, когда двери открылись, его руки уже устали. Он быстро прошел по коридору и нажал кнопку звонка в дверь номера 817. Спектор поднял продукты повыше и отвернулся от двери, чтобы они не могли видеть большую часть его лица.





- Входите, Антонио.- Голос принадлежал пожилой женщине. Она повернулась к нему спиной и направилась на кухню. - Просто поставь продукты на прилавок. Мы поедим через час или около того, если вы все просто оставите меня в покое.





Спектор положил сумки на пластиковую столешницу и прошел в гостиную, где стоял телевизор и играл в баскетбол. На кушетке лежали двое мужчин, один старый и тяжелый, другой молодой и еще более тяжелый. Пожилой мужчина смотрел телевизор и обернулся, ожидая увидеть Антонио.





- Что за ... . .- успел он сказать, прежде чем Спектор опустил его на землю.





Молодой человек выглянул из-за журнала. Его рефлексы были быстрыми, и он почти добрался до своего пистолета, прежде чем Спектор встретился с ним взглядом. Почти. Спектор тонко и криво улыбнулся. Все шло гораздо лучше, чем он мог надеяться. Тот факт, что они лежали на диване, не означал, что звук падающих на пол тел предупредит кого-то еще. Он предпочел бы не убивать старуху, хотя в случае необходимости сделал бы это мгновенно. Единственное, что он не мог сделать-это оставить свидетеля. То, как он убивал своих жертв, не создавало никаких реальных зацепок для копов, чтобы использовать их против него, но свидетель может быть проблемой.





Он бросил взгляд на почти пустую книжную полку в дальнем конце комнаты. Фарфоровые часы шумно отсчитывали секунды. Его цель почти наверняка находилась в спальне за дверью, и он понятия не имел, сколько у него осталось времени, чтобы вздохнуть.





Спектор подошел к двери спальни и просунул голову внутрь. На кровати сидел старик в шелковой пижаме. - Он повернулся к двери.





- Антонио?





Спектор попытался закрыть глаза, но по какой-то причине это не сработало. Он чувствовал страх; его сила была единственной вещью, на которую он мог рассчитывать. Старик надел очки и наклонил голову вперед. Спектор подключился немедленно. Последний вздох старика был очень долгим, и он медленно выдохнул, издавая хриплый кашель.





Дверь ванной комнаты открылась. Жилистый мужчина с седеющими волосами на мгновение уставился на кровать, затем потянулся за пистолетом. Он быстро вытащил оружие и, не глядя, сделал первый выстрел. Пуля прошла мимо Спектора и ударилась в стену позади него, разбрызгивая кусочки гипсокартона. Мужчина выжал еще один раунд, прежде чем Спектор смог поймать его взгляд. А потом все кончилось.





- Черт, - пробормотал Спектор. Теперь ему придется убить старую леди на кухне. Ей не повезло, но теперь он ничего не мог с этим поделать. Он быстро вернулся в гостиную и был уже почти на кухне, когда она крикнула что-то по-итальянски.





На мгновение он увидел ее. Она что-то держала в руках, и ее руки шевельнулись, а потом до него дошло. Вода, обжигающе горячая. Он закричал и схватился руками за лицо. Как бы сильно он не ненавидел свою смертельную боль, он привык к ней после всего этого времени. Это было еще хуже из-за такой неожиданности. Она попала ему прямо в глаза, и он ничего не видел. Он рефлекторно выбросил вперед правую ногу и не поймал ничего, кроме воздуха, потеряв равновесие. Она схватила его под мышки и оттолкнула назад. Он услышал, как разбилось стекло, а потом под ногами у него ничего не осталось. Несмотря на боль, Спектор знал, что падает.Если бы он приземлился на голову с высоты восьмого этажа, это было бы все. Он извивался всем телом, пытаясь подогнуть под себя ноги.





Спектор почувствовал удар в живот, и весь воздух вышел из его легких.





“Точно в срок. Хорошо, что я забрался наверх, иначе нам обоим не повезло бы.- Голос был странный, не совсем человеческий.





Он не тратил много времени, пытаясь понять, почему он не был разбитой кучей на тротуаре. Вдобавок ко всему, одно из левых ребер Спектора было сломано.





- Вытащи меня отсюда, - сказал он сквозь свои покрытые волдырями губы.





“Я могу вернуть тебя туда, откуда ты пришел.- Голос определенно не был человеческим, возможно, это был шутник.





“Кто-то только что пытался убить меня там, наверху. Найди мне безопасное место. - Я заплачу.





“Ты уже платишь, иначе меня бы здесь не было.





Спектор не мог сказать, сколько времени потребовалось его спасителю, чтобы доставить его туда, куда он направлялся. Его лицо представляло собой массу ошпаренных нервных окончаний. Самое главное, что он выжил. Он достаточно скоро поправится. А пока ему придется просто терпеть. Такова была его жизнь в ореховой скорлупе, переходящая от мгновения к мгновению и изо дня в день. Он мог бы это сделать.





Он услышал, как открылась дверь и кто-то опустил его на диван. Спектор почувствовал под ребрами сломанную пружину и перекатился на другой бок. Радио было включено и играло песню Бердса " Turn! Повернись! Повернись!- Его глаза все еще были в беспорядке. Он не мог ничего разглядеть из-за них. “У вас есть какой-нибудь ликер?





“Конечно.





Он услышал, как кто-то возится вокруг, и почувствовал бутылку, прижатую к его правой ладони. Спектор отвинтил крышку и прижал ободок к губам, сделав столько быстрых глотков, сколько смог сделать. Это была водка, а не бурбон, но ему было все равно. Достаточно этого, чтобы сделать свою работу.





“Тебе еще что-нибудь нужно? Мне нужно кое-где побывать. Занят, занят, занят.- Голос был не просто нечеловеческим, он был быстрым и отрывистым, как будто слова мчались, чтобы вырваться из его рта.





- Ничего, переживу.- Если у Спектора и был девиз, то только он.





“Позже.





Спектор услышал, как закрылась дверь, и продолжал пить водку, чтобы хоть немного облегчить боль. Однажды он уже сильно обжегся и понял, что мертвая кожа не может заживать, она просто сидит там. Ему пришлось снять его, чтобы запустить процесс регенерации.





К его лицу прилипли кусочки пасты. Вытаскивать их было неудобно, но не мучительно. Затем он поднес руки к векам. Они покрылись рябью, раздулись и прилипли к глазным яблокам. - Трахни меня, - сказал он, осушая бутылку так много, как только мог. Спектор снял пальто и надел его на голову. Это, по крайней мере, уменьшило бы свет. Он провел ногтем по уголку одного из своих век и начал оттягивать его от глаза. Сначала он отделился маленькими кусочками, а затем весь кусок разрушенной плоти отлетел.Он закричал и снова зажал бутылку между губами. К тому времени, как он закончил свою работу, она была пуста.





Спектор, пошатываясь, вошел в дверь своего укрытия шутника-Спасителя и прошел около десяти футов, прежде чем его вырвало в первый раз. На его лице все еще оставалось несколько мертвых участков кожи, которые он должен был бы убрать, но его веки снова работали, и это было самое главное. Его вырвало еще дважды, прежде чем он добрался до угла. Холодный ветер высасывал тепло из его тела, добавляя ему еще больше страданий. Спектор отметил, где он находится; в будущем это может пригодиться, так как у него есть место, куда он мог бы нырнуть, если бы было жарко.Конечно, это зависело от того, насколько гостеприимным был джокер в тот момент.





Он сумел поймать такси и молча просидел на заднем сиденье всю дорогу до своей квартиры. Таксист не был ни разговорчивым, ни надоедливым, поэтому Спектор не только оставил его в живых, но и дал ему хорошие чаевые.





Пружины на его потрепанном диване застонали, когда он плюхнулся на него. Он оглядел свою гостиную и понял, что у него наконец-то достаточно денег, чтобы сделать некоторые улучшения. Это место было разрушено, так же как и его обитатель, и было бы трудно даже знать, с чего начать. Спектор закрыл глаза; он подумает об этом позже. Прямо сейчас сон был первым делом, и на этот раз он не ожидал никаких неприятностей, дремлющих вдали.





Дверной звонок прозвенел три раза с интервалом в несколько секунд. Сигнал означал, что Карл, парень, которого он не должен был убивать, был внизу. Спектор заковылял к двери, взглянув на кухонные часы; он отсутствовал уже четыре часа.





- Черт, - пробормотал он себе под нос, а затем открыл дверь, услышав шаги на лестнице.





Карл осторожно просунул голову внутрь, на этот раз не утруждая себя зеркальными абажурами, и попытался улыбнуться. “Можно мне войти, сэр?





- Ты меня разбудил.





Лицо Карла слегка побледнело. “Мне очень жаль. Я не буду отнимать у вас больше минуты вашего времени.- Он протянул Спектору конверт. “Внутри лежит чек на оговоренную сумму, которую вам должна выплатить одна из наших холдинговых компаний.





Спектор взял конверт и открыл его. Он вытащил чек, чтобы убедиться, что это была полная оплата. Это было. - Ты боишься меня, Карл?





- Карл на мгновение замолчал. Спектор чувствовал, что мозг парня ищет ответ, который с наименьшей вероятностью приведет его к смерти.





- Скажи своему боссу, что меня опять чуть не убили. Мой энтузиазм по поводу этого партнерства угасает. А теперь убирайся нахуй отсюда.





Карл влетел в дверной проем, как чистокровная скаковая лошадь.





Спектор не знал, что он делает и почему он это делает. Он пошел в банк, чтобы внести чек, но вместо этого взял половину наличными. Он планировал отдать его тому шутнику, который помог ему выбраться. Он был не из тех людей, которые особо ценят благодарность, но, возможно, это потому, что никто никогда ничего для него не делал. Люди делали с ним дерьмовые вещи довольно регулярно. Не то чтобы у них был шанс сделать что-то еще после этого. Но на самом деле никто ему не помогал. Он чувствовал себя странно, имея какое-то обязательство перед другим человеком, даже если это было случайно.Ему не очень нравилось это чувство, и он был счастлив откупиться от него.





Он был в своей птичьей маске, когда постучал в дверь дома Джокера. Если бы не было ответа, который был бы прекрасен, он бы попытался что-то сделать, и это было достаточно хорошо. - Есть кто дома?





“Одну минуту, одну минуту, одну минуту.





Джокер открыл дверь, и Спектор впервые увидел своего спасителя. Он был большой, в полтора раза больше обычного человека, и его кожа была темной и влажной. Лицо было помесью человеческого и тритонского, с узкими желтыми глазами. Его руки и ноги были длинными и мускулистыми, с узловатыми кончиками на концах пальцев.





“У тебя есть моя пицца?- спросил он и разочарованно посмотрел на свои пустые руки. “А ты кто такой?





“Это я, со вчерашнего дня. Ты спас мне жизнь, когда я выпал из здания.





Джокер быстро заморгал глазами, потом склонил голову набок. - Ах да. В газете говорилось, что вы умерли, Мистер Дисиччо, так что я был в замешательстве. Я не уточнил, насколько я большой, поэтому я собирался сделать свою охрану снаружи здания.- Он на мгновение уставился в пространство. “Во всяком случае, сейчас я немного запутался.





Десятицентовик упал для Спектора. Дисиччо, его метка, должно быть, узнал, что на него заключен контракт. Поэтому он нанял Мистера большого и уродливого, который появился как раз вовремя, чтобы спасти гашиш Спектора. Какая гребаная удача. Спектор чувствовал бы себя теплым и пушистым, если бы мог. - Да, я должен быть мертв, так безопаснее. Вот почему я ношу маску. Можно мне войти?





“Конечно, конечно.





Он чувствовал себя неловко и хотел покончить с этим как можно скорее. Я не хотел знать ни имени этого шутника, ни вообще чего-либо о нем. Он выудил из кармана пачку сотенных долларов. “То, что ты сделал вчера, было вроде как выше моих сил, так что я решил, что бонус будет в порядке.- Он отсчитал несколько банкнот и положил их на ладонь Джокера. Спектор не очень-то хотел знать имя своего благодетеля на тот далекий случай, если ему когда-нибудь придется его убить.





- Эй, здорово. Очень ценю это.- Шутник сунул деньги в карман пальто, висевшего на вешалке в углу. “После того, как я съем пиццу, мы пойдем куда-нибудь выпить.





“Все в порядке, спасибо.





“Нет, нет, правда. Это будет весело. У меня на сегодня ничего нет. Я знаю место, где ты можешь носить свою маску, без проблем. Они подают напитки с соломинками, если вы хотите. Я много раз видел, как люди это делают.- Слова лились из его рта, как свистящий аукционист.





Спектор вздохнул и поджал тонкие губы. Он всегда мог пропустить стаканчик-другой. - Какого черта, - сказал он. Пицца прибыла довольно скоро, и Спектор ждал, отбиваясь от вторых мыслей, поскольку Джокер быстро съел значительную часть, прежде чем вытереть лицо салфеткой, и оба вышли на улицу.





“Я не могу точно использовать машину, и люди в метро просто сходят с ума, поэтому поднимитесь на борт”, - сказал Джокер, указывая на его шею и плечи.





Спектор вскарабкался на широкую спину Джокера. Кожа действительно была приятной на ощупь, мягкой и не скользкой. Он ожидал, что это будет выглядеть странно. Он схватил его за плечи с обеих сторон шеи. - Будь готов, когда захочешь.





Джокер резко рванул с места. Спектору потребовалось некоторое время, чтобы привыкнуть к его скачущей походке, но вскоре он уже раскачивался взад и вперед в такт движениям своего амфибийного носителя. Спектор никогда не занимался верховой ездой, так что ему больше не с чем было сравнивать, но он представлял себе, что это похоже. Он чувствовал себя странно, хотя и не мог определить это ощущение. Потом он понял, что ему весело. Он уже давно не чувствовал себя так хорошо, не убивая никого. Возможно, он даже улыбается. Скорее всего, это была просто морозная декабрьская ночь, от которой онемели губы под маской.





Кварталы проносились мимо, углубляясь в Джокертаун. Его поездка была быстрой, но он не слишком старался избегать препятствий. Мусорные баки топтали или пинали ногами и оставляли их пустыми. Он даже прыгнул на старый "Додж-Дарт" 68-го года выпуска и раздавил капот.





Они были уже на полпути вниз по особенно узкому переулку, когда полицейский рычатель остановился перед ними и щелкнул вращающимся красно-синим. Спектор на мгновение удивился. Обычно полицейские из Джокертаунского участка не поднимают шума. Должно быть, это парочка добытчиков.





Мгновение спустя Джокер уже без всяких усилий карабкался по стене. Спектор изо всех сил держался, пока они не добрались до самого верха и не помчались прочь над крышами домов.





“Не любишь полицейских?- спросил он.





“Они могут быть болью замедлить нас, кому это нужно?- Слова слились воедино, как автомобили на забитой машинами автостраде.





Когда дикая скачка Мистера Ньюта наконец закончилась, Спектор почувствовал запах китайской еды. “А мы будем есть?- спросил он.





Джокер покачал головой, когда Спектор спешился. - Мне нужно выпить. Он направился вниз по лестнице, открыл дверь и протиснулся в дверной проем.





Спектор предположил, что пицца была снята с повестки дня, по крайней мере на данный момент. Спектор слышал о подвале Сквишера, но никогда особенно не интересовался им. Тем не менее, он спустился по лестнице, убедившись, что маска надежно сидит на его лице. Быть признанным не-Джокером, вероятно, приведет к неприятностям.





Внутри "хлюпика" пахло недельной давности рыбными палочками, смоченными в моче, но атмосфера все еще была домашней и немного потрепанной. За стойкой бара находился огромный аквариум, в котором обитал ламантин-осьминог Джокер. Сам хлюпун, без сомнения. Здесь было довольно многолюдно: несколько шутников у стойки и пара напротив друг друга в кабинке. Там был переполненный стол, где группа джокеров-альбиносов толпилась вокруг другого Джокера с гигантской головой. Присмотревшись, он увидел, что их лица испачканы жирной краской.Бледнолицая компания была одинаково мускулиста и одета в похожую одежду; возможно, это была банда.





Спектор ненавидел банды. На первый взгляд ему показалось, что это восьминожки, но, присмотревшись поближе, он увидел, что на самом деле они не идентичны, а просто похожи.





“Мы должны занять одну из кабинок для больших мальчиков в задней части здания, - сказал спутник Спектора-амфибия.





Кабинки для больших мальчиков явно предназначались для джокеров в очень большом ассортименте. Спектор был выше шести футов ростом, но ему пришлось взобраться на скамейку. Его ноги болтались под ним, как у ребенка. Джокер удобно устроился напротив него.





- Кувшин пива и глоток виски, - сказал он. “Мой друг так и сделает . . .- Он повернулся к Спектору.





- Двойная порция бурбона с соломинкой. И продолжай в том же духе.





Официантка была невысоким шутником со множеством рук и полупрозрачным, призрачным видом. Он поставил напитки на стол в привычной манере. Спектор протянул ему двадцатку. Джокер кивнул и заковылял прочь.





Спектор просунул соломинку в отверстие для рта своей маски и сделал долгий, удовлетворительный глоток бурбона. Это был не Джек Блэк, но он сделает свою работу.





- Так что же ты здесь делаешь для развлечения?





Джокер пожал плечами: “То же самое, что и в любом другом месте, только здесь немного грязнее. И дешевле, - добавил он, поднимая бокал.





“Я выпью за это.- Спектор звякнул рюмкой о пивную кружку Джокера и сделал еще один глоток.





Друг Спектора вытащил янтарную бутылочку и высыпал полдюжины таблеток в свою огромную ладонь. Затем он осушил их с огромным глотком пива.





“А для чего именно они нужны?





- Энергия, плюс еще Песочный человек держится подальше.





Скорость, подумал Спектор. “Ты не знаешь, где я могу достать что-нибудь от боли? Все еще сильно избит и я не могу пойти к врачу. Кто-нибудь может меня заметить.





Джокер склонил голову набок и рыгнул. “Нет, только эти. Я действительно знал кое-кого, у кого были обезболивающие таблетки: кто это был, не могу вспомнить.





Спектор вздохнул и сделал еще один глоток бурбона. Если бы он смог найти поставщика обезболивающих, это облегчило бы ему жизнь. Черт возьми, он даже оставил бы их в живых, если бы они не были слишком большими мудаками. Хотя наркоторговцы обычно так и поступали.





- Дай мне знать, если это вернется к тебе.





Глазное яблоко проплыло мимо левого плеча Спектора и повернулось так, что его рабочий конец оказался прямо перед ним. Он задумался, сможет ли убить владельца шара. Возможно.





Ньют-Мэн выхватил глаз из воздуха, бросил его в свой почти полный стакан пива и встряхнул его.





Из-за стола, за которым сидела банда, раздался крик, и несколько человек сердито встали, приняв боевую стойку.





Друг Спектора выудил глаз из своего пива, сдул с него пену и отпустил. Глаз быстро поплыл обратно к Джокеру с массивной головой. Каждый из мускулистых Панков стоял и показывал пальцем в сторону, которая могла бы угрожать среднему Джо.





- Держи свои глаза при себе, Сью,-сказал он как ни в чем не бывало.





Хлюпунчик высунул голову из своего бака, и на его похожем на ламантиновую бородку лице появилось, как показалось Спектору, по-настоящему несчастное выражение.





- Эй, а как насчет этих ников?- Сказал Спектор, поворачиваясь спиной к огромному водному Джокеру. Струя воды ударила ему в затылок.





“Давай выбираться отсюда. Ньют-штука поднялся из-за стола и в два глотка прикончил свою кружку пива.





Спектор вышел вслед за ним на улицу, подняв воротник, чтобы согреться от пронизывающего холода. - Так кто же эта Сью?





- Сью Мару. Джокер с большим количеством съемных глаз. Она вынюхивает для некоторых вечеринок, да уж вечеринок. И многое другое тоже. Мерзость. Ее мальчики помогают ей. В основном отторгает от других банд. Маленькие засранцы. У нас со Сью было несколько стычек. Она закончила с коротким концом палки. - Да, конечно.- Он быстро заморгал глазами. - Кстати, о "Никс", у меня есть несколько билетов на завтрашний матч с "Селтикс".- Он сунул пару узловатых пальцев в мешочек на поясе и достал билет. “Ты должен пойти. Мы отлично проведем время.





Спектор взял билет, видимо, из вежливости. Энтузиазм Джокера был сильным встречным ветром, чтобы противостоять ему. - В этом году кельты снова великолепны.





“Да, но у "Никс" есть Патрик Юинг.





Спектор пожал плечами. “Я подумаю об этом.





“Конечно. Нам все еще нужно поесть, верно. Давай возьмем пиццу.





Его спутник был совершенно безумен, но Спектор все еще чувствовал голод. “Почему бы и нет, черт возьми.





Фильм оказался совсем не таким, как он ожидал. В одном из театров арт-хауса показывали американца в Париже, и Спектор решил, что это хороший способ привести себя в международное состояние ума. Но это не сработало. Джин Келли умел петь и танцевать. Черт, кажется, все умеют петь и танцевать. Но все это было не по-настоящему. Действие происходило в Париже, но это был чистый Голливуд.





Спектор выудил несколько оставшихся кусочков из своего попкорна и молча пожевал их, затем встал и пошел по липкому полу к выходу.





Снаружи холодный ветер трепал его одежду и холодил незащищенную кожу. По крайней мере, сейчас выглянуло солнце. Спектор медленно огляделся. Нью-Йорк чувствовал себя так, как и подобает большому городу: холодно, грязно, гнетуще и безразлично.





У него было много наличных, поэтому Спектор поймал такси и поехал домой. Таксисту нечего было сказать, и это было хорошо, потому что Спектор был в настроении убить кого-нибудь, и ему не хотелось хвататься за другую машину, чтобы добраться домой.





Спектор попросил такси высадить его в квартале от дома. Он чувствовал себя неловко и не знал почему, поэтому позволил своей паранойе взять верх над собой. Он заметил черный "Олдс", припаркованный возле его дома, с работающим двигателем. Проходя мимо, он увидел молодую женщину, которая сидела на заднем сиденье и смотрела в блокнот. Вероятно, аспирантка из Нью-Йоркского университета или Колумбийского университета делает свою диссертацию о том, как живет другая половина. Он осторожно поднялся по лестнице, покрытой наполовину льдом, наполовину слякотью, и вошел в здание, оглянувшись на машину.Молодая девушка наблюдала за ним, но отвернулась, когда он снова посмотрел на нее.





В его квартире было холодно, поэтому он включил отопление и налил стакан с несколькими дюймами Джека Блэка. Пара глотков помогла ему согреться и онеметь. Он плюхнулся на диван и включил телевизор. Он даже не потрудился переключить канал с мыльной оперы, которая там шла.





Кто-то постучал в его дверь.





Спектор с трудом поднялся с дивана и приоткрыл дверь. Это было похоже на женщину из машины, но он не был уверен. У нее были каштановые волосы до плеч, очки с толстыми линзами и гораздо более высокомерное поведение, чем полагается человеку ее возраста.





“А ты кто такой?





“Я мисс Дэвис. Я-замена Карла. Он тебя боится. К твоему сведению, я знаю, кто ты, и не боюсь тебя.- Она вздернула подбородок и прищурилась.





Спектор покачал головой. “Тогда ты слишком глуп, чтобы быть адвокатом. Или еще что-нибудь, мисс Дэвис.





"СР.”





Ему отчасти хотелось ударить ее, а отчасти-убить. Однако Спектор не хотел, чтобы труп находился в его квартире. И он не очень любил убивать женщин. Не то чтобы женщины не заслуживали этого так же, как и мужчины, но то, что один из них побил надгробие, заставило его подумать о времени, проведенном с астрономом. Это были плохие времена, которые он хотел видеть в зеркале заднего вида.





“У нас есть для вас очень выгодная возможность. Преимущества будут включать в себя не только денежное возмещение, но и многие из пунктов, которые, как я понимаю, ранее обсуждались с вами.- Она посмотрела ему прямо в глаза. “Тебе это интересно?





- Смотря что, - ответил Спектор, подходя к столу, чтобы взять бутылку Джека Блэка. - Он сделал большой глоток. Этот парень слишком сильно старался. Люди, которым нужно было слишком много доказать, почти всегда доставляли больше хлопот, чем они того стоили.





- Вся необходимая вам информация находится в этой папке.- Она протянула его Спектору, но тот проигнорировал его. - Эта тема имеет первостепенное значение, поскольку он туз. Просто внештатные, но мы хотим удалить любые усиленные лица с оппозиционной стороны правления. Возможно, он уже работает на них.





Спектор зарычал на нее: "черт возьми, нет. Никаких тузов.- Он подтолкнул ее к двери, распахнул ее и с силой втолкнул в комнату. - Тузы могут меня убить.





- Надеюсь, ты передумаешь. Его зовут Кро” - Спектор захлопнул дверь, прежде чем она успела закончить еще один слог. Им было все равно, если его снова убьют. И вообще, зачем ему понадобились финансовые эксперты?





Он снова наполнил свой стакан бурбоном. Может быть, он пойдет на игру "Никс" и на какое-то время отвлечется от своих мыслей.





Толпа за пределами сада была холодной и угрюмой, будь прокляты праздники. Спектор не любил толпы людей. Если ситуация выходила из-под контроля, трудно было решить, кого убить первым. Кроме того, он просто не очень любил людей. Внутри арены пахло грязной слякотью, и, как только люди сняли свои пальто, влажный пот партизанской ненависти, характерной для спортивных болельщиков. Разговоры людей вокруг Спектора были не слишком оптимистичны. Ненавистные "Селтикс" были лучшей командой в Восточном дивизионе, с передовой птицей, Макхейлом и Пэрришем. Плюс Эйндж и ди джей из охраны.У "Никс" был Пэт Юинг, который был великим, но все еще несколько новым для Лиги. У "Никс" были и другие хорошие игроки, но это все еще было похоже на бойню. Спектор никогда не был большим поклонником Никса. Он видел, как Доктор Джей играл за "Нетс" еще в старой Аве. Ава давно исчезла, и Джулиус решил повесить ее в конце прошлого сезона.





Спектор встал в очередь за выпивкой. Пиво ему не очень помогало, но как только он занял свое место, у него появилось немного Джека Блэка, чтобы подсластить его.





Он подлил себе в пиво бурбона и допил его еще до окончания разминки. Гигантский сумасшедший Джокер никак не мог пробраться в сад, так что у него было достаточно места, чтобы развернуться, если он захочет.





Через несколько стульев от него сидел молодой бородатый парень в очках с толстыми стеклами. Его оранжевая с синим шапочка выделяла его как часть домашней толпы, и он скандировал: “пойдем, Никс! Пошли, Никс! Пошли, Никс!” больше чем на целую минуту. Спектор начинал раздражаться—не убийственно раздражаться, но, пожалуйста, заткнись нахуй. Фанат "Никс" наконец перестал орать.





К тому времени, как ему сообщили о случившемся, он уже совершенно окоченел. Шум толпы, который был не более чем гулом, перерос в рев, когда игра началась.





В первом же владении "Селтикс" крутили мяч вокруг себя, пока он не оказался в руках птицы в левом углу. Он опустил плечо на защитника, чтобы освободить место, и выстрелил. Мяч просвистел сквозь сетку под стон болельщиков родного города.





В течение оставшейся части первого квартала лидерство несколько раз менялось. Ни одна из команд не набрала больше пяти очков, но кельты поднялись на три позиции в конце первых двенадцати минут.





Спектор услышал какое-то движение на верхней палубе. Несколько криков смешались с общим гулом. Он вытянул шею, чтобы посмотреть, что происходит. Большая темная фигура перелезла через перила верхней палубы и прыгнула, приземлившись с тяжелым стуком в проходе между его секцией и соседней.





Конечно, это был шутник. Спектор действительно думал, что у него нет никакой возможности проникнуть внутрь, но он недооценил решимость этого существа.





Тритон-тварь купила три места, а Спектор сидел в центре, что было явной ошибкой.





- Подвинься-ка сюда, приятель, - сказал он, жестикулируя своими огромными руками.





“Вовсе нет, - ответил Спектор, - просто держу его теплым для тебя.- Он занял соседнее место.





Джокер осторожно вырвал подлокотник между двумя своими сиденьями и бросил его на пол. - Он наклонился вперед. “Не могли бы вы угостить нас парой кружек пива и, может быть, пиццей? Если я попытаюсь двигаться, люди будут создавать проблемы.





“Это за мой счет, здоровяк, - сказал Спектор. Он полагал, что эта ситуация будет неприятной, несмотря ни на что. Быть в вестибюле прямо сейчас было, вероятно, его лучшей игрой.





Линия на концессиях была неплохой. Спектор съел пиццу и выпил пару кружек пива меньше чем за пять минут. Он не слышал никакого шума толпы, который был бы необычным. Ничего похожего на предсмертные крики людей, разорванных на куски гигантским Тритоном.





Возвращаясь по своему проходу, Спектор заметил пару охранников, которые разговаривали друг с другом, но не похоже было, что они были склонны что-то предпринимать. Еще.





Спектор вернулся на свое место и понял, что никак не сможет пройти мимо Джокера. Он протянул ему пиво и сказал: “я зайду сзади и приду.





“Окей. Пицца, gooood. Такой голодный.





Когда он проскользнул мимо двух мужчин, чтобы добраться до места, где он мог бы перешагнуть через свободное место, один из них сказал: “Вы знаете, ваш друг действительно мешает видеть игру.





“Не стесняйтесь, расскажите ему об этом, - ответил Спектор, опускаясь на свое место. Больше он о них не думал. Джокер изящно протянул ему пиво, зажав его между большим и указательным пальцами.





"Селтикс" начали отрываться во второй четверти, в основном, подавая мяч Макхейлу и Пэрришу вниз низко. В какой-то момент Эвинг послал пулю Пэрриша во второй ряд. Это вызвало громкое приветствие у болельщиков "Никс". Спектор отхлебнул пива.





“Может быть, ты захочешь успокоиться с этим.- Джокер указал на чашку Спектора. “Я положил туда немного "подбодри меня". Отлично подходит для поддержания бдительности.





Спектор почувствовал покалывание под языком. - Скорость?





Джокер кивнул: - Это помогает мне не заснуть. Я скоро разобьюсь слишком долго, если не буду держать кучу в своей системе.





Спектор уставился в чашку. То, что осталось от пены, рассеивалось небольшими сгустками пузырьков. Раньше он никогда не набирал скорость. Вся эта сделка лишь притупляла его чувства, но не доводила их до предела. Он почувствовал, как внутри него нарастает боль. Это было больнее, чем обычно, но чувствовалось по-другому. Обычно ощущение того, что он делит с кем-то свою смерть, было похоже на то, как будто кто-то втолкнул слизь в мозг другого человека. Теперь он чувствовал себя молнией в бутылке. Ощущение силы почти компенсировало дополнительную боль.





- Ты не можешь здесь оставаться, здоровяк. Спектор оглянулся и увидел пару охранников, разговаривающих с его спутником-Тритоном.





Джокер издал рокочущий смешок. “Не стесняйтесь вытащить меня, если сможете. Это еще даже не перерыв, и я здесь, чтобы посмотреть игру.





Люди в форме смотрели друг на друга с безнадежностью и гневом на лицах.





“Мы поможем тебе вытащить отсюда этого уродливого ублюдка.- Один из мужчин, сидевших позади большого Ньюта, встал и стукнул себя по внушительной груди. Человек рядом с ним тоже встал. “Мы ни хрена не видели с тех пор, как он сел.





Джокер быстро встал, кусочек пиццы исчез у него во рту. “Тебе просто нужно другое место, дружище.- Он схватил мужчину под мышки своими пятнистыми руками и швырнул его, кричащего, на верхнюю палубу сада. Он схватил приятеля этого человека за куртку. “А как же ты?





“Не бросай меня туда!





Ньют-Мэн несколько раз огляделся и улыбнулся. - Вполне справедливо.- Он повернулся и швырнул мужчину на скамейку "Селтикс", сбивая игроков и персонал на корт, как кегли для боулинга.





Спектор громко рассмеялся. Это было лучше, чем любая игра. Вся скамейка "Селтикс" была заполнена трибунами. Кельты на полу секунду смотрели друг на друга, а затем последовали за своими товарищами по команде в рукопашной схватке. - Завопил Дэнни Эйндж.





Спектор почувствовал, как что-то мокрое и холодное ударило его по затылку. Пиво. Он обернулся и увидел человека, указывающего на него и улыбающегося.





- Да пошел ты, приятель.- Он убил этого засранца в одно мгновение. Это было приятно. Мертвец рухнул на сиденье перед ним, как мешок с картошкой.





Люди на трибунах вокруг Спектора сходили с ума. Кучка фанатов "Селтикс" хлынула вниз по проходу и теперь набрасывалась на Джокера, но все шло не очень хорошо. Джокер поднял по одному человеку в каждой огромной рукавице и шлепнул их вместе, а затем боднул головой другого. Одетые в униформу сотрудники Службы безопасности пытались вмешаться в суде, но несколько игроков "Селтикс" боролись за проход между рядами. Зеленая форма Дэнни Айнджа была забрызгана кровью. Это выглядело очень празднично.Спектор уже подумывал о том, что сейчас самое подходящее время для того, чтобы выбраться из этой передряги, как вдруг получил сокрушительный удар по правой стороне головы и еще пару по ребрам. Он упал, задыхаясь, на бетон и стал искать своего противника.





Мгновение спустя мужчина средних лет с пивным животом и в рубашке "Селтикс" грациозно спрыгнул с ряда позади Спектора и уставился на него сверху вниз.





Спектор выдохнул из него жизнь и поднял ногу, убедившись, что человек не упал на него, а затем оттолкнул его тело назад. Труп издал тяжелый звук, когда ударился, сопровождаемый неприятным глухим стуком, когда его череп ударился о бетон.





В дополнение к силам безопасности, расположившимся на полу, большая группа людей в форме плечом к плечу пробиралась по проходу к месту драки на трибунах. Они продвигались вперед медленным, но уверенным шагом. Очень скоро они окажутся на коленях у Спектора и его друга. Возможно, пришло время подумать о стратегии выхода. Это может означать много трупов.





Спектор снова повернулся ко двору, чтобы посмотреть, есть ли разумный способ отступить. Нет. Разъяренный кельтский контингент, размахивая кулаками, проламывался сквозь Никовских партизан. Спектор увидел Ларри Берда; если бы только кельтская звезда посмотрела в его сторону, он мог бы нанести Бостонским зеленым смертельный удар. Берд лишь на мгновение взглянул в его сторону. Спектор схватил его и толкнул, но потерял контакт, когда его подняла массивная рука Тритона.





- Пора уходить, уходить, уходить. - Да, конечно.





Джокер прыгнул на верхнюю палубу. Спектор на самом деле не видел пределов своей прыгучести. Это было впечатляюще, и почти заставило его вылить содержимое своего желудка на вентиляторы под ними. Джокер снова прыгнул вверх по балкам и мосткам, которые образовывали верхний скелет сада. Спектор посмотрел на большую дыру в крыше, полагая, что именно там Джокер сделал вынужденный вход. Теперь это был их выход из схватки далеко внизу. - Прошипел Спектор, когда они вышли из здания на обжигающий Манхэттенский воздух. Это был довольно красивый вид.





Звук сирен затих вдали позади них. Джокер нес Спектора, как и раньше, когда они мчались по крышам и стенам.





Массивный спутник Спектора начал двигаться по остановкам и стартам. Должно быть, скорость спадает. Но не в случае Спектора, который был полон боли и остер, как гвоздь. Это было не просто неудобно, но очень мощно. Скорее всего, он больше не захочет этого делать.





Он не был знаком с видом на крыши, но Спектор мог сказать, что они были в Джокертауне некоторое время, судя по запаху.





“Почти приехали, - сказал Джокер, качая головой. - Пора отправляться на ... э-э ... улицу. Я не хочу падать.





- Хорошая мысль, - сказал Спектор. Было бы забавно, если бы Джокер спас его от сокрушительного падения пару дней назад только для того, чтобы уронить его на несколько этажей сейчас. Спектор не был склонен к иронии, если только к этому не прилагалась хорошая зарплата. Он спрыгнул со спины Джокера, когда они достигли уровня улицы. Его руки и плечи болели и ныли от того, что он почти всю дорогу держался на ногах.





- Мне пора домой, - сказал Джокер.





Спектор огляделся по сторонам. Джокертаун в темноте давался ему нелегко, но он прекрасно понимал, где находится. “Я думаю, что это несколько кварталов в ту сторону, затем поверните налево, и вы там.





- Верно, - медленно произнес Джокер. Он повернулся и зашагал по потрескавшемуся, усыпанному мусором тротуару.





Спектор пожал плечами. Он полагал, что Джокер вернется так или иначе. А сейчас он замерз и проголодался, и ему нужно было сделать еще несколько глотков спиртного. Здесь поймать такси было не так уж много шансов, поэтому он свернул в сторону ближайшей станции метро. Он не успел пройти и пятидесяти футов, как из соседнего переулка с визгом вылетел фургон. Прежде чем он успел отпрыгнуть в сторону, Спектор почувствовал, как бок машины врезался в него. Удар отбросил его на несколько ярдов назад к стене соседнего дома. Он взвыл, слишком хорошо зная, каково это-чувствовать сломанные кости.Это была всего лишь пара ребер, и они быстро заживут, но он собирался заставить этих ублюдков заплатить, если сможет поймать их.





Он встал и, пошатываясь, побрел за фургоном. Его бедро тоже болело. У Спектора была вся боль в мире, чтобы поделиться ею с этим мудаком-водителем. Когда дело доходило до убийства людей, Джокера или Ната, для него это не имело никакого значения. Фургон резко остановился, взвизгнув шинами. Двери с грохотом распахнулись, и оттуда высыпало несколько человек. Подозрения Спектора, что они вооружены, подтвердились через несколько секунд, когда он услышал выстрелы. А пуля в голову могла бы. . . ну, он точно не знал, что это может сделать, но и выяснять не хотел.





Он услышал крик, и чье-то тело пролетело над его головой и тяжело отскочило от тротуара. Спектор подошел к человеку, чтобы рассмотреть его поближе. Молодой человек неуверенно поднялся на ноги и направил пистолет в сторону Спектора. Человек, державший его, был одним из пастозных мальчиков из Squisher's. поблизости Спектор увидел битое стекло и дымящийся цемент.





Спектор схватил его за руку с пистолетом, отвел ее в сторону и притянул к себе. Грязного уличного фонаря было достаточно, чтобы Спектор мог ясно разглядеть его лицо. Он закрыл глаза и убил его в одно мгновение. Когда голова мужчины ударилась о тротуар, что-то отскочило. Спектор поднял трубку-наушники, подсоединенные к батарейному блоку в кармане мертвеца. Он приложил один наушник к уху, позволив батарее болтаться. Он услышал женский голос.





- Возьми его глаза. А у кого была кислота? Пусть это попадет ему в глаза.





“Я думаю, это был Джесси. Он ушел, - ответил голос.





Спектор выронил наушники. Он уже достаточно наслушался. Эти придурки и Сью Мару искали расплаты. Он захромал вперед так быстро, как только мог, стиснув зубы. Они не рассчитывали на него, когда решили убить его друга Джокера, или кем бы он там ни был. Это была их ошибка.





За рулем фургона никого не было, поэтому Спектор обошел его спереди. У панков, должно быть, кончились патроны, так как они атаковали Джокера ножами и дубинками. Ньют-Джокер пока еще держался, но цифры были против него. Массивный Джокер, пошатываясь, вошел в плохо освещенное помещение. Спектор покачал головой. Было бы почти невозможно смотреть друг другу в глаза, если бы битва снова не вышла на свет.





Что-то маленькое бесшумно проскользнуло мимо его плеча. Один из нападавших джокеров развернулся и бросился на Спектора с ножом в руке. Спектор увернулся, но нож попал ему в локоть. Большая боль. Он был готов отдать его обратно в больших количествах. Он поймал взгляд панка и свалил его на землю бесформенной кучей.





Еще один глаз проплыл мимо, как раз вне его досягаемости. Сью была довольно умна. Спектор подпрыгнул так высоко, как только позволяло его накачанное метамфетамином тело, и вытянул руки. Его пальцы сомкнулись на пустом воздухе в нескольких дюймах от шара. Это было похоже на то, что проклятая тварь дразнила его. Скорее всего, он был занят тем, что другие мерзавцы могли бы взять Джокера, который теперь стоял на одном колене.





Спектор обогнул фургон сзади, вскарабкался на него, заметил глаз и изо всех сил оттолкнулся в его направлении.





Он почувствовал, как что-то мягкое забилось в его ладони, когда он упал на тротуар. Спектор слегка разжал пальцы и был удивлен и раздосадован тем, что обнаружил. У глаза была крышка, и он был плотно закрыт. Он засунул грязный ноготь большого пальца под крышку и медленно поднял ее вверх, открывая с трудом.





Еще один головорез отвернулся от Джокера и направился к нему. Глаз был полностью открыт, и Спектор заглянул в него, надеясь, что это сработает. Он вложил свою смерть в глаз, и тот застыл у него в руке. Откуда-то рядом послышалось тихое сопение. Панк, который направлялся к нему, остановился и неуверенно повернул голову. - Он постучал себя по уху.





“Ты так облажался, приятель, - сказал Спектор, поймав его взгляд. Мгновение спустя еще один труп уже остывал в зимнем воздухе. Остальные панки бросились врассыпную.





Джокер снова поднялся на ноги. Насколько мог судить Спектор, его раны выглядели поверхностными. - Видел, что ты сделал. Спасибо.





- "Никс" сегодня не выиграли, но мы выиграли.- Спектор указал на открытый фургон. - Залезай внутрь. Я отвезу тебя домой.





К сожалению, его гигантское тело Тритона не поместилось внутри, поэтому Джокер забрался наверх, смяв крышу над задней частью фургона.





Спектор вскочил за руль и завел мотор. Поездка была всего в нескольких кварталах, он был прав насчет этого, но фургон стонал под весом Джокера каждый фут пути. Одна из задних шин лопнула, и им пришлось преодолеть последние сто ярдов по ободу.





- Снова домой, снова домой, - сказал Спектор, когда Джокер вывалился из поврежденного фургона.





- Отведи меня внутрь.





Спектор направлял и уговаривал Джокера занять его место. Большой Ньют тяжело рухнул на пол, его глаза уже были закрыты.





- Включи радио.





Спектор нашел рацию и включил ее. Огонек за циферблатом мигнул и ожил. Музыка была совершенно незнакома Спектору. Он запер дверь и вышел в морозную Нью-Йоркскую ночь.





Спектор сидел в кабинке "Хрустального дворца" с чашкой кофе и бутылкой виски. Снаружи лился мягкий свет. Было еще очень рано. Метамфетамин не давал ему уснуть всю ночь. Он добрался пешком до ближайшей станции метро, причем без дальнейших происшествий. Позже он взял большую пиццу с пепперони. Это и полбутылки Джека Блэка помогли ему продержаться всю ночь. Когда он покинул свое место, чтобы прийти в хрустальный дворец, у Спектора была веская причина для этого. Теперь он не мог вспомнить, что это было. Перед ним лежал открытый спортивный раздел "Таймс".





"Птица рассматривает возможность выхода на пенсию после околосмертного опыта", - гласил заголовок жирным шрифтом. Жаль, что он не убил этого ублюдка, но, по крайней мере, птица будет долго и упорно думать, прежде чем снова надеть кельтский зеленый.





Элмо, снова надев зеркальные очки, подошел к своей кабинке и кашлянул. “Она хочет снова увидеть тебя.





Спектор не мог понять почему. Он не думал, что знает что-то такое, чего не знала Хризалис. тем не менее, в последний раз, когда он навещал ее, он получил немного бесплатного виски, так почему же, черт возьми, нет?





Когда Спектор вошел в ее личный кабинет, кристалис уже сидела в кресле. Как и следовало ожидать, она также носила зеркальные очки. - Мистер Спектор, - сказала она, - как любезно с вашей стороны присоединиться ко мне.





“Конечно.





- Вчера вечером было довольно много волнений.- Мышцы ее груди слегка дрогнули, когда она сделала глубокий вдох.





Спектор поднял свою спортивную секцию. “Да, я как раз об этом читал.





“Я не имел в виду инцидент на спортивной арене, Мистер Спектор. Вы когда-нибудь слышали о Сью Мару?





Он решил прикинуться дурачком. “Нет.





- А, понятно.





Хризалис было невозможно прочитать. Спектор отрицал свою причастность, и он собирался придерживаться этого. - Вы не возражаете, если я вернусь в свою газету и заберу себя?





- Она указала на дверь костлявым пальцем.





“Еще одно, - сказал Спектор, оборачиваясь. - Я нутром чую, что надвигается война. Верзила. Кровь на улицах-это своего рода сделка. Вы могли бы держать ухо востро.





Кристалис слегка склонила голову набок. - Мое ухо всегда приковано к земле, и война звучит как ситуация, которую вы могли бы ... использовать.





- Мужчина должен есть, - сказал он, направляясь обратно в свою кабинку. - С праздником, - добавил он на прощание.





- Наслаждайтесь Святками, Мистер Спектор.





Спектор задержался в Хрустальном дворце примерно на час, потягивая кофе и выпивку, обдумывая свое краткое приключение. Ему было весело, и это не просто убивало веселье.





Он задумался о том, каково это-быть международным убийцей. Наверное, больно, когда приходится учить языки и иметь дело с обычаями. Да и смена часовых поясов тоже. Ему было лучше прямо здесь. В Нью-Йорке живут миллионы людей, и многих из них нужно убить.





Он встал из-за стола и вышел из "Хрустального дворца". Горький Нью-Йоркский холод обнимал его, как давно потерянный ребенок, который наконец нашел дорогу домой.

 

 

 

 

Copyright © Walton Simons

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Сердце совы Аббас»

 

 

 

«Семья Грейс»

 

 

 

«Чёрная пятница»

 

 

 

«Потребность в воздухе»

 

 

 

«Потеря сигнала»