ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Город тих как смерть»

 

 

 

 

Город тих как смерть

 

 

Проиллюстрировано Nele Diel

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ЛАВКРАФТОВСКИЕ УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 21 минута

 

 

 

 

 

Между непрестанной музыкой звезд и призраком гигантского кальмара, пойманного внутри медальонного шара, Дону Орасио трудно сохранять спокойный ум.


Автор: Стивен Атли и Майкл Бишоп

 

 





Ураганы не тревожили Орасио Горриона, как и слухи о готовящемся нападении правительства на варварский наркокартель во внутренних тропических лесах острова. Беспорядки в столице Сьюдад-дель-Инфанте-Саградо, будь то ради еды или работы, или в знак протеста против непристойных налогов или другой репрессивной политики, не давали Дону Орасио ни минуты сна. Он также не дрогнул перед падением стоимости акций в Карибском бассейне или где-либо еще во всем мире.





Даже мысли о собственной смертности, включая предчувствие парализующей дрожи, которая охватывала почти каждого Горриона мужского пола в его Аньос-де-Оро, не тревожили Дона Орасио. Его недомогание не было вызвано наследственной болезнью, падением урожая подорожника или безжалостной казнью лидера громкой оппозиции; напротив, оно проистекало из патологической одержимости невыносимым ночным шумом звезд.





Дон Орасио, уже много лет пребывавший в затворничестве, мучительно размышлял об основной онтологической природе космоса и скрытом в нем смысле или отсутствии такового. Он также страдал агорафобией столь сильной, что ограничил себя не только своим наследственным особняком, но и помещениями на первом этаже. Дом Горриона украшал высокий склон холма позади Инфанте Саградо, жемчужины острова арка.От вдовьей дорожки, которую дед Дона Орасио собственноручно добавил к этому сооружению, можно было смотреть поверх рядов красных черепичных крыш на мощеную булыжником мостовую, уходящую к набережной, от которой голубое Карибское море простиралось до голубого Карибского неба. Со своей стороны, однако, Дон Орасио побледнел бы при одной мысли об этом: он чувствовал головокружение при одном только созерцании необъятности Вселенной, необъятности геологического времени и естественных процессов рождения, роста, смерти и распада, происходящих вокруг него каждую проходящую секунду.





В своем добровольном заключении он не культивировал никаких настоящих дружеских отношений, а только несколько отношений с другими людьми. Для ежедневного общения он прибегал к библиотеке, которую его отец и отец его отца собирали и расширяли на протяжении большей части столетия. Здесь рядом с полками стояли в кожаных переплетах издания Лукреция, Святого Августина, Боккаччо, Рабле, Сервантеса, Шекспира, Свифта, Вольтера, Теккерия, Достоевского, Ибсена, Манна, Гарсии Лорки, Камю и многих других. Здесь он нашел и принял к сердцу этот отрывок Джона Китса, поэта, умершего слишком молодым:





Я был дома. И должен был быть очень счастлив—но я видел Слишком далеко в море, где каждый человек Чем больше на меньшее количество кормов все больше и больше. Но я слишком отчетливо видел ядро. О вечном разрушении, И так от счастья было далеко.





В другом месте Дон Орасио, в работе прекрасного британского писателя девятнадцатого века, который называл себя “Джордж Элиот”, читал, перечитывал и усваивал это тревожное предположение:





Если бы мы обладали острым зрением и чувством всей обычной человеческой жизни, это было бы подобно тому, как если бы мы услышали, как растет трава и бьется сердце белки, и мы умерли бы от того Рева, который лежит по другую сторону тишины.





В юности сеньор Горрион плохо учился в школе, но череда наставников, наряду с его всеядным чтением, привила ему достаточно знаний, чтобы сформировать свои кошмары на всю жизнь. Пустота, окружавшая хрупкую землю, бурлящие недра планеты и мутное море, то ли плескавшееся, то ли терзавшее Ислу-арку, - все это не давало покоя мальчику, который со временем превратился в бледного сутулого затворника в причудливо построенном доме на вершине портового хребта.





Мысль о том, что он представляет собой вершину эволюции, достигнутой потомством некоего безымянного морского существа, особенно огорчила Дона Орасио. Он не мог, как многие другие, найти утешение в религиозно-фундаменталистском отрицании теорий Дарвина, поскольку ему не хватало ни вкуса, ни терпения для извилистых рационализаций, необходимых для креационистского мышления. Он не отрицал физического мира или его случайных красот, но только ненавидел первый и видел сквозь последний прах, на котором безличный неуправляемый процесс построил их всех.





- Я этого не вынесу, - бормотал он вслух.





Что ты не можешь вынести? подставка для зонтика могла бы ответить.





- Бесконечный шум звезд, - сказал Дон Орасио. - Призраки всех прошлых эпох: они угнетают, нет, они постоянно убивают меня.” И поэтому он откровенно оценил преимущества и недостатки самоубийства, скорее всего, с помощью старинного дробовика своего деда.





Да, он засунет ствол пистолета себе в рот, нажмет большими пальцами на спусковой крючок и разнесет себе череп на кровавые осколки, как это сделал папа Хемингуэй десятки лет назад в чистом холодном воздухе далекого Айдахо. Нет, он бы этого не сделал. Он никогда не смог бы оставить такой недостойный беспорядок для Аделаиды, своей суеверной экономки, чтобы она убрала его, разумеется, после необходимого полицейского досмотра, фотографий и бесед, лишающих памяти.





Аделаида также посещала последнего живого человека, которого Дон Орасио недвусмысленно любил, свою старшую сестру Сабидурию, умершую два года назад от загадочной дегенеративной болезни, похожей на ту, что вызывала у многих пожилых мужчин Горриона дрожь и ТИК.





Однако сабидурия испустила последний вздох в состоянии, близком к параличу. Дон Орасио держал ее за руку, пока доктор Вега суетился вокруг, отец Касарес совершал крайнее помазание, а Аделаида жалась рядом, бормоча благочестивую чепуху и теребя дешевые лакированные четки, которые молодой Дон Орасио купил ей в Хуаресе, Мексика. Когда рука его сестры остыла, кафельные стены замигали в угасающем свете, и маленькие призрачные фигуры появились и выполнили медленную гимнастику в тусклой потрескавшейся керамике плитки.У Дона Орасио возникло странное ощущение, что они приглашают его присоединиться к Сабидурии в смерти. Но два года назад он не был готов к этому переходу, и горе придало ему такую сильную меланхолическую целеустремленность, что он работал так долго, как только мог, прежде чем резко рвануть вверх на полном протяжении его привязи.





* * *





Теперь Аделаида беспокоилась за Дона Орасио. Он не мог сказать, любила ли она его по привычке или видела в нем единственного кормильца своего существования, и поэтому имел грубый, хотя и понятный скрытый мотив в стремлении сдержать или отсрочить его самоубийство. Во всяком случае, она докучала ему своими ухаживаниями, раздражала своими уговорами, раздражала своими молитвами.





Сегодня вечером Аделаида пришла к нему в кабинет, когда он слушал Малера на проигрывателе пятидесятых годов, перечитывая по-английски сонеты Г. М. Хопкинса, чье мировоззрение он находил восхитительно сложным в выражении, но досадно наивным на интеллектуальном уровне.





Перед его креслом-качалкой Аделаида подняла сферический золотой медальон, висевший на цепочке у нее на шее.





“Вы видите это, сеньор?- спросила она, как будто он был слепым или простоватым.





Он ответил: "Конечно, я вижу это; я видел это тысячи раз в течение вашей работы здесь.- Она повертела в пальцах изящный шарик и объявила, что медальон драгоценен, потому что принадлежал матери ее покойного мужа, которая сама была женой рыбака, и что Алехо подарил его ей на их седьмую годовщину. Кроме того, в нем хранился необычный, но очень важный подарок на память.





“Ты хоть представляешь, что дремлет в моем медальоне, Дон Орасио?- женщина нагло расспрашивала его.





- Прядь волос Алехо?- ответил он без всякого любопытства.





“Нет, нет, нет, - засмеялась Аделаида. - Угадай еще раз.





-Силуэт Алехо в стиле камеи, - тупо предположил он, - его лицо в профиль?





“Ah, no, Senor. Ты никогда не догадаешься. Никто никогда не догадывается.





- Роскошная яхта с шестью спасательными шлюпками, бассейном и бальным залом, достаточно большим для джазового оркестра и пятидесяти танцоров.





Аделаида с удивлением и уважением склонила голову набок. “Нет, но ты уже ближе . . . по крайней мере, в некотором смысле.





Дон Орасио поморщился. “Тогда, пожалуйста, просто скажи мне, Аделаида, ради тебя, если не ради меня.





Не обращая внимания на скрытое оскорбление, она сказала ему, что Алехо замуровал в сферу с помощью пескадора, заработанного океаном, и собственной упругости зверя, гигантского кальмара, который в открытом море достиг длины более пятнадцати метров. Аделаида носила медальон с этим существом как напоминание о Великой плодовитости и непрестанной приспособляемости жизни на земле, а также как напоминание о любви ее утонувшего мужа к его радостным пятидесяти двум годам на земле и о ней в частности.





Дон Орасио мягко упрекнул Аделаиду за то, что она поверила, будто взрослый гигантский кальмар может поместиться в ее медальоне.





“Но это правда, сеньор.” Она утверждала, что иногда чувствует зверя внутри него, и что в любом случае Алехо никогда бы не солгал ей о таком священном даре. Намекать на обратное было равносильно тому, чтобы называть его неверным мириадами невероятных способов. И разве у нее не было свидетеля медальона—она повертела его перед его глазами—чтобы опровергнуть его бессердечное, даже кощунственное утверждение?





“Конечно, - сказал Дон Орасио, соглашаясь с ее благочестием. Затем, чтобы сменить тему разговора, он попросил ее принести ему немного охлажденного ростбифа и небольшую миску гарбанцо.





“Ты меланхолик, - сказала Аделаида. - Музыка, стихи, которые ты читаешь, - они ничего не делают, чтобы унять твою печаль. Возьмите мои руки и молитесь вслух вместе со мной, чтобы Христос Иисус принес вам радость.





Он решительно отверг это предложение. Она окажет ему большую услугу, если найдет где-нибудь мышьяк и приправит им его нут. Это положит конец его печали быстрее, чем глупая петиция или новена.





“Ты же умрешь. Полиция меня арестует. Я бы пошел в тюрьму за то самое, что я имею в виду своим трудом и своей стойкостью, чтобы предотвратить.





Эта речь тронула и рассердила Дона Орасио. “Я напишу вам оправдание жертвы, освобождающее вас от злого умысла и тем самым от любого проступка.





“У тебя нет власти отпустить мне грех, и ты подвергнешь мою душу смертельной опасности, если я послушаюсь тебя.- Она вытерла глаза салфеткой и уставилась на него так, словно он хотел отправить ее на вечную погибель.





“Тогда просто принеси эту чертову говядину и гарбанцо, - сказал он, потянувшись и включив граммофон.





- Да, Дон Орасио, как вам будет угодно.





По крайней мере, подумал он, звуки девятой песни Малера заглушат сводящие с ума завывания звезд.





* * *





Испугавшись, Аделаида поспешила прочь и вызвала доктора Езекиля Вегу, чтобы сообщить, что сеньор Горрион просил ее отравить его. Очевидно, он нуждался в визите и осмотре. Чем скорее доктор придет поговорить с ним, тем лучше, ибо кто может сказать, что теперь сделает Дон Орасио?





После этого звонка Аделайда позвонила отцу Рейнальдо Казаресу, потому что ее работодатель тоже нуждался в духовном совете, возможно даже более тщательном физическом осмотре; и хотя она подозревала, что Дон Орасио отказался от религиозных учений своей святой матери, он любил подыгрывать отцу Казаресу и особенно изводить его по поводу полной недоказуемости мнимой любви Бога к бенефициарам—или пешкам—материального творения Божьего.





Так уж случилось, что доктор и падре прибыли в тот же вечер с разницей в одну минуту.





Пухлый доктор Вега подъехал на своем роскошном автомобиле последней модели от своей прибрежной виллы на Ла-Байя-де-Пиратас, в то время как более молодой, более спортивный отец Касарес поднялся пешком из своей иглесии на крутой булыжной мостовой, выходящей на пристань.





- Доложила Аделаида мужчинам, которые вошли в кабинет, толкаясь плечами, как актеры в прискорбном голливудском фарсе.





Дон Орасио Горрион был потрясен. Он знал и приятно доверял доктору и священнику, но не мог себе представить, что будет говорить с ними вместе, как следовало бы знать Аделаиде. Очевидно, она решила отомстить ему за то, что он оскорбил память Алехо Гусмана, когда тот отмахнулся от легенды о медальоне с кальмаром.





Поэтому с дрожью в голосе он сказал своим посетителям, что должен принимать их по одному, иначе его экзистенциальная нервозность помешает ему продуктивно разговаривать с ними обоими.





Отец Касарес, как и ожидал Дон Орасио, обратился к доктору Веге, который вплыл в заставленный книгами кабинет в легком двубортном костюме и шелковистом синем галстуке. Оставшись наедине с хозяином дома, доктор осторожно извлек из симфонического оркестра Малера стилус с рубиновым наконечником, который наполнил уши Дона Орасио, кабинет, дом, город, остров и даже всю Вселенную непрекращающейся оглушительной статикой квазаров и остаточным шумом Большого Взрыва.





- Аделаида говорит, что ты просил ее отравить тебя, что твоя меланхолия усилилась и что без вмешательства ты собираешься покончить с собой.





Дон Орасио прижал ладони к ушам и скорчил гримасу, как маленький мальчик, впервые попробовавший рыбий жир. Аделаида и отец Касарес—Падре Рейнальдо, как его любили называть прихожане,-разговаривали на кухне о его непримиримой печали и стремлении к самоуничтожению, но, как он ни старался проникнуть в суть их беседы, звездная статика захлестнула и похоронила ее.





- Опустите руки, - сказал доктор Вега.





Дон Орасио повиновался, но обезьянья гримаса осталась на его лице.





- А теперь отвечай на мои вопросы: ты принимала антидепрессанты, которые я прописал? . . . - Нет? - А почему бы и нет? . . . Вы правильно питаетесь? . . . Нет, я не имею в виду твой рот.-Я имею в виду, едите ли вы фрукты и овощи, которые приводят к долгосрочному хорошему здоровью? . . . - Нет? - А почему бы и нет? . . . У тебя все еще проблемы со сном? . . . Нет, Горацио, не всякий здравомыслящий человек страдает бессонницей. Большинство людей не волнуются так же, как вы; большинство людей рассматривают лилии и признают, что " достаточно на сегодня зла их.- Вы должны изменить приоритеты и избавиться от своих забот.





“Благодаря предусмотрительности вашей семьи у вас есть средства, чтобы прожить много лет—далеко за пределами вашего естественного промежутка времени—не боясь истощить свои ресурсы. Неужели вы не можете оценить, насколько необычно это положение, в эти опасные времена, здесь, на острове арка? . . . - Нет? - А почему бы и нет? . . . Неужели вы думаете, что всем нашим гражданам так же повезло, как и вам?





Дон Орасио схватился руками за голову и закричал.





Крик рикошетом разнесся по всему дому. Это чуть не заставило доктора обмочиться. Аделаида показалась в дверях кабинета, а за ней-отец Казарес.





Выпучив глаза, Дон Орасио отмахнулся от них.





Доктор Вега, потрясенный и раздраженный, опустил свое широкое тело в широкое кожаное кресло, стоявшее на персидском ковре цвета индиго и Бордо. Он повернул усыпанное бриллиантами серебряное кольцо на мизинце, достал из одного кармана завернутую в целлофан кубинскую сигару, развернул ее, с трудом вытащил из другого кармана серебряную зажигалку с гравировкой и зажег сигару. Затем он попеременно перекладывал сигару между пальцами-ножницами и затягивался ею. Пока он вертелся или курил, к нему вернулось хорошее настроение.





“Вам так же повезло, как и мне, - сухо заметил Дон Орасио.





“О, я согласен. Но я работал, чтобы гарантировать этот результат и все удобства, которые облегчают наши страдания здесь.





“Touche.- Дон Орасио какое-то время преподавал, а также выполнял внештатную редакторскую работу на дальних расстояниях, но ни в том, ни в другом случае не потому, что был вынужден это делать, и оба занятия утомляли и разочаровывали его. Несмотря на то, что мир, несомненно, считал его бездельником, он все еще чувствовал свое превосходство над Доктором Вегой и в какой-то степени наслаждался своей философской отстраненностью от суеты большинства мирских профессий.





“А сколько у тебя денег?- Неожиданно спросил доктор Вега.





- Но почему же? Неужели вы намерены поставить мне диагноз болезни, которая разорит меня? Или ты хочешь, чтобы я записал тебя в завещание семьи Горрион?





“У меня есть деловое предложение. Если это звучит как эксплуатация вашего богатства или вашей депрессии, позвольте мне подчеркнуть, что небольшие первоначальные инвестиции могут значительно увеличить первое и постепенно улучшить второе.





- Богатство-не верное лекарство от меланхолии, Езекиль.





- Верно, но если вы не слишком беспокоитесь о его росте и характере, он редко причиняет боль.





Дон Орасио поднял бровь.





“И когда оно придет, вы можете рассеять его по своему усмотрению, тем самым повысив свой статус как живого органа Тела Христова—как покровителя искусств, наук и бедных, которые всегда живут среди нас.





“В какую же глупость вы хотите, чтобы я вложил деньги?





- "Айла арка Петролеум", дочерняя компания Остин-Антиллес Корпорейшн. Мы с моими корпоративными партнерами подозреваем, что за бухтой пиратов лежат огромные запасы нефти. Я не могу быть более точным в их расположении, но нажатие на них сделает нас всех, и сделает нас на всю жизнь.





- Жизнь? Жалкая награда: всего лишь мгновение ока. В любом случае, Езекиль, это обескураживающе банальное предложение, вчерашний вид проекта. Я бы предпочел быть разоблаченным . . . не в финансовом плане как деловой партнер, а, что более удовлетворительно, как экзистенциальное существо.





Доктор Вега рассмеялся. - Тогда подумайте о более рискованном капиталовложении.





“Например, что?





“Ну, в Академии наук и технологий в Бока-де-Йеска у меня есть друг, работающий с пузырьками "ложного вакуума" для создания младенческих вселенных. Они будут раздуваться, как когда-то наши, но порвут свои связи с нашими через закрытие микроскопических черных дыр, а затем уплывут по касательным к другим измерениям. Тогда у нас не будет никакой возможности увидеть или понять, как растут эти младенческие вселенные, хотя мы ожидаем, что они будут развиваться в результате бесконечного расширения.- Доктор замолчал и самодовольно затянулся сигарой.- Поэтому я спрашиваю, Орасио: вы бы предпочли инвестировать в исследования этого новаторского, хотя и крайне неортодоксального вида?





“Как инвесторы такого проекта могут заработать деньги?- Спросил Дон Орасио. “Если так называемые малые вселенные вашего друга безвозвратно отделились от нашей, то какое практическое применение они могут иметь для тех, кто пойман в ловушку этой пространственно-временной аномалии?





Доктор Вега снова рассмеялся. - Одному Богу известно. Один бог знает. Затем он добавил: "Может быть, мы могли бы продать этих "младенцев" людям—дать им дело, позволить им назвать свои вселенные, позволить им играть Бога.





“Ждать. Может ли человек переместиться в такую вселенную и наблюдать, как она расширяется изнутри? Может быть, это временная причуда, которая наделяет смертного, привязанного к времени, перспективой и даже продолжительностью жизни предполагаемого божества?





Улыбка на лице доктора Веги постепенно угасла. “Понятия не имею, но мой друг Карлос утверждает, что научные законы, управляющие этими сотворенными вселенными, могут отличаться от законов, управляющих нашими. Ведь, однажды отколовшись, они становятся одновременно недоступными и автономными.





“Я бы никогда не стал вкладывать деньги в такой проект, - сказал Дон Орасио, - если бы не мог войти в пузырчатую вселенную, найти ее по своему вкусу, а затем жить в ней с отчужденной беззаботностью Бога.





Доктор Вега выглядел смущенным. - Горацио, я не могу тебе этого обещать. Я имею в виду, скорее, что мой друг Карлос не может.”





“Я так и не думал.





“И что ты имеешь в виду, говоря: "найди это по моему вкусу"?





“Это должен быть пузырь, в котором все взорванные звезды не производили бы такого непрерывного невыносимого шума.





- Здесь они не производят такого шума, Горацио.





“Ты не настроена на это.





Доктор Вега встал. - Приходи завтра на полное обследование. Позвоните утром. Мы освободим вам место. - Ты сделаешь это?





“Конечно, А почему бы и нет?





Дон Орасио проводил доктора до двери и выпустил его, повторив свою готовность пройти обследование и даже пройти ряд медицинских тестов. Его забавляло, что доктор Вега считал его деловые предложения в любом случае заманчивыми. Очевидно, что как откровенный материалист он не стремился слишком глубоко смотреть на мир, иначе этот дурак не рассчитывал бы заработать деньги ни на оффшорной нефти, ни на научно-фантастических сценариях астрофизического исследователя из Бока-де-Йеска.





* * *





Дон Орасио свернул на кухню и увидел Аделаиду и отца Казареса, стоявших у разделочной доски с тарелками ростбифа и мисками холодного гарбанцо. Они держали стаканы с чилийским Ширазом, чтобы запить эту импровизированную трапезу.





Аделаида протянула Дону Орасио свой бокал и кивнула на тарелку, стоявшую перед ней на плахе. “Это ваше, сеньор. Мы. . . Я не знал, что доктор ушел.- Она склонила голову.





- Мы с Рейнальдо будем есть здесь. Вы можете идти.





- Да, Сеньор.- Она сделала реверанс и удалилась.





Рейнальдо отхлебнул вина без всякого смущения и положил медальон экономки-единственный шар-на разделочную доску рядом с миской нута. - Очаровательная женщина, Аделаида, и очень преданная Вам.





- Необразованная, сентиментальная крестьянка с примесью нелогичной религиозности.





“А что ты скажешь обо мне в мое отсутствие?- Глаза молодого священника сверкнули веселым озорством.





- Образованный, сентиментальный богослов с хорошо скрываемой склонностью к рациональности, чтобы рекомендовать его . . . хотя бы изредка.- Дон Орасио кивнул в сторону блока. - Что ты делаешь с ее медальоном, Рейнальдо?





“Она говорит, что там живет гигантский кальмар. Она попросила меня благословить его и дать тебе в качестве талисмана: амулет, чтобы предотвратить твое самоубийство.





“Тогда вы понимаете, что я имею в виду: вздор, сентиментальность и дерзость.





- Все гораздо более трогательно, чем обычно.





Дон Орасио сделал глоток Шираза, затем взял вилку и наколол на нее кусок холодной говядины с кровью. Он не чувствовал себя ни общительным, ни голодным, но единственный посетитель, которого он предпочел бы отцу Казаресу, был именно он . . . ну, призрак его собственного отца. И поэтому он приготовился к допросу, как подросток-вор в полицейском участке Баррио:





- Аделаида говорит, что ты просил ее отравить тебя.





Дон Орасио прожевал, проглотил и проткнул еще один кубик говядины. Какая пародия на катехизис. В конце концов, этот мускулистый молодой верующий уже знал, что у него, Орасио Горриона, нет никакой серьезной приверженности этой жизни и никакой веры в последующую.





- Если она говорит правду, Дон Орасио, то вы соблазнили ее на грех из-за вашего собственного отчаяния, которое некоторые богословы считают непростительным грехом, потому что оно обвиняет Бога в неверности его творению.





Продолжая жевать, Дон Орасио пристально посмотрел Рейнальдо в глаза . . . однако это не вызвало у священника никакого видимого смущения; он откровенно ответил на взгляд Дона Орасио.





- Друг мой, - сказал Рейнальдо, - почему ты хочешь умереть?





“Ты уже благословил медальон?- Возразил Дон Орасио.





Священник покачал головой и подобрал золотой шар, словно играя в детскую уличную игру: валеты, наверное.





“Тогда так и сделайте, - сказал ему Дон Орасио. - Благослови его Господь за Аделаиду. Она заслужила это священническое благословение, как бы бессмысленно оно ни было.





"Я благословляю этот медальон во имя Тройственного Бога: Отца, Сына и Святого Духа”, - сказал Рейнальдо своим обычным баритоном. - Пусть он защитит Орасио Горриона от его склонности ко греху, независимо от того, проявляется ли этот грех как обычный и незначительный или как ужасный и смертный. Да будет так.- Он протянул руку и опустил медальон в нагрудный карман серого вязаного свитера Дона Орасио.





Это благословение взволновало Дона Орасио, который бросил нут в рот, как конфету, а затем отошел от разделочной доски и вернулся обратно.





"Кто прощает грехи Бога, многие из которых более "ужасны и смертны", чем может придумать любой просто человеческий разум? Ответь мне на этот вопрос.





“Тогда приведи мне пример греха Божьего, - парировал священник.





- Войны и слухи о войне. Холокост. Геноцид. Страдания невинных людей в разгар ужасных потрясений.





- Эти жестокости происходят от свободной воли людей, Дон Орасио. Вы не можете действительно приписать их Богу.





“Он их разрешает.





“Он их не инициирует. Они же не его дети.





“О, ты любишь свои доводы по доброй воле. А как насчет наводнений, ураганов, землетрясений, цунами, метеоритных ударов? Ни одно человеческое существо никогда не инициировало сокрушительное цунами на побережье или даже крошечный вихрь, который разрушает бедную семью, молящую о милосердии в своей горной лачуге. Обоснуй это мне, Рейнальдо.





- Физические явления, определяемые движением Земли, приливами и отливами, а также астрономическим положением планеты. Бог не желает таких вещей. Он взирает на них с грустью, раскаянием и искупительной любовью.





“В вашей системе нет ответственности ни за кого, кроме людей, подверженных ошибкам. Бог не несет ответственности за отвратительные вещи, которые происходят, только за добро. Так как же я могу не обращать внимания на твои экстравагантные заявления о его всемогуществе и оправдания, которыми ты оправдываешь его неспособность предотвратить или, по крайней мере, облегчить наши страдания?





- Он действительно облегчает наши страдания, Дон Орасио. Послушайте: я верю, что Бог-это творческая сила, художник, и когда происходят такие катастрофы, как массовые убийства, цунами и метеоритные удары, ну, они стоят на тех моментах, когда непрерывное исследование Богом творческого риска ненадолго выходит из-под его контроля и поэтому кажется нам, невежественным смертным, "катастрофами".- Бог не желает этих мгновений, хотя он желает чего-то совершенно другого.





“И все испортил, Рейнальдо?





“Нет, нет, он только ненадолго теряет хватку или сосредоточенность, с силами настолько великими, что даже малейший неверный шаг ведет к катастрофе для творения, которое он создал с кропотливой любовью. Это не так просто создать, Дон Орасио. Да и не всегда удается преуспеть с первой попытки. Но Бог равен Богу именно потому, что он не отступает от обломков с отвращением или поражением.Он приводит в движение паутину художественного искупления, которая преодолевает непредвиденную проблему и наполняет ситуацию новым и неожиданным богатством, так что добро выходит из зла, красота-из руин, любовь-из отчаяния. И почти всегда Бог использует тех из нас,кто пережил эти редкие моменты творческой катастрофы, чтобы построить богатство и искупление, которые неизбежно последуют. Видите ли, Дон Орасио, Бог никогда не оставляет никаких проблем.





- Нет, судя по тому, что вы только что сказали, он сваливает их на нас, чтобы разобраться.- Дон Орасио покачал головой. “Неужели эта софистическая бессмыслица - ваша попытка примирить существование зла с существованием Всеблагого Бога?





Рейнальдо признал, что его позиция по проблеме зла в значительной степени основана на трудах британского пастора и теолога У. Х. Ванстоуна. Он отметил, что Ванстоун считал Бога художником-живописцем, романистом, композитором, скульптором и т. д.—который встречал неожиданные проблемы так гениально, что вливал в каждый творческий акт материал, который “обогащал” и “искупал” каждое ненадолго искалеченное предприятие.Если верующий не примет эту аналогию между Богом и художником, продолжал Рейнальдо, он или она приписывает каждой катастрофе или “вспышке зла”, пользуясь терминологией Ванстоуна, намерение, лишенное “всей ненадежности и всей остроты любви". И Рейнальдо не мог согласиться с такой негативной формулировкой божества.





“Значит, ты лишаешь его всемогущества, чтобы избавить от обвинения в жестокости.





- Да, Дон Орасио, я охотно это признаю.





- Уменьшенный Творец? Вы думаете, что это справедливый компромисс?





“Я не вижу его уменьшенным, но увеличенным его способностью чувствовать вместе с человечеством и таким образом спасать творение от беспричинного хаоса. Часто мы являемся агентами, которые помогают ему, которые должны помочь ему, осуществить это спасение. В ответ на его дар любви, Христос, который умер, мы становимся элементами тела Христа и действуем во имя его, от его имени, чтобы искупить бедствия большие и малые, которые поражают нас всех как странников здесь.





Мужчины смотрели друг на друга, держа в руках второй или третий бокал красного вина. Они разделили что-то вроде трапезы, но не преломили хлеб, и мистическая природа этой запутанной защиты Бога бурлила в сознании Дона Орасио, как неперевариваемая похлебка. Хотя он хотел использовать его, превратить в топливо, это угнетало, даже вызывало тошноту.





Аделаида уже давно поднялась к себе в спальню на втором этаже, куда Дон Орасио больше не заглядывал, и весь Инфанте Саградо затих, как древнее испанское кладбище на холме за Арройо, отделяющим внутреннюю часть города от портового хребта. Из-под кожи Дона Орасио поднимался сводящий с ума зуд, словно жар от печного глаза, и он едва мог его скрыть. Поэтому, чтобы подавить панику, он поставил свой бокал с вином и обхватил себя руками. Рейнальдо посмотрел на него с острым вниманием и жалостью и спросил, все ли в порядке.





- Конечно же, ты слышишь его?





- Что, Дон Орасио? Непривычная тишина города?





- Насос в аквариуме в спальне моей экономки.





Рейнальдо добродушно фыркнул. “Твой дом слишком хорошо построен, чтобы кто-то, кроме совы, услышал такой слабый шум так далеко.





“Ну, это большой аквариум, в котором плавают Гар, осьминоги и камбала.





- Неужели? Какой-нибудь гигантский кальмар?





“Конечно, нет.- Дон Орасио еще крепче сжал себя в объятиях. - Спасибо, что пришли по нелепому поручению Аделаиды.





- Скажите мне правду: могу ли я спокойно покинуть вас сегодня вечером?





“Я меланхоличный скептик, но не настолько, чтобы совать голову в петлю или глотать цианид. Иди с миром, Рейнальдо, освободись от чувства вины.





Наконец отец Рейнальдо Касарес—столь юный, что носил титул падре,-удалился и начал свой длинный, весь в пятках, путь вниз по мощеному склону к своей церкви и соседним покоям.





* * *





Как только священник ушел, Орасио Горрион опустился на колени и принялся тереть руки с такой силой, словно хотел смахнуть с них полчища микроскопических паразитов. Жар и зуд исходили изнутри, но их триггер, толчок для обоих, возник из-за подобного двигателю скрещивания звезд и воздействия этого непрерывного небесного шума на стареющее тело сеньора Горриона.Каждый синапс его смертного " я " имел передающую ему звезду, и каждая звезда испускала свой отчетливый спектральный гул в него с диссонирующим звоном или жужжанием, слышным Дону Орасио, а если и не ему одному, то так, что любой другой страдающий смертный был глух к нему.





- Я этого не вынесу, - пробормотал он.





Но как это можно вынести?





Этот звездный шум звенел, мурлыкал, гудел, шипел и визжал на такой пронзительно острой частоте, что он действительно боялся, что его голова взорвется. Он также плавал извилисто по каналам его кровотока, как бесконечно малые пескари с лезвиями бритвы вместо плавников, предполагаемая рыба, которая одновременно усиливала звездный шум и разрезала вены и артерии, опутывающие его вместе: невыносимая двойная пытка.





Его кожа покрылась мурашками. Он был на грани извержения. Но сеньор Горрион также почувствовал, как крошечная золотая сфера Аделаиды повернулась в его кармане. Гигантский кальмар, который, как казалось его экономке, сморщился внутри него—столь же причудливо невероятное понятие, как и великий неубиваемый вымысел Бога,—двигался внутри этой штуки, извивался или изгибался в ответ то ли на странное повышение температуры его крови, то ли на фоновое шипение Большого Взрыва, сотрясавшее его нервные узлы, если не на эти два явления сразу.





Кальмар Аделаиды—самое крупное известное беспозвоночное животное на планете, с глазами размером с баскетбольный мяч-хотел выйти. Он будет кипеть в каплях морской воды в своем крошечном амниотическом мешочке, то есть медальоне, пока не вырвется из своей тюрьмы, его восемь рук и два щупальца будут раздуваться, как тонкие воздушные шары, заполняя все пространство вокруг него смертоносными придатками, Лавкрафтским ужасом в его собственном доме, лишенным моря и поэтому инстинктивно разъяренным и ядовитым. Сеньор Горрион не мог этого допустить.Он с силой перекатит медальон на ладонь и волей-неволей отнесет его в Пиратскую бухту, чтобы швырнуть заключенную в капсулу готовую материализоваться рыбу-зверя в соленые воды, похожие на те, что ее вскормили.





Осторожно, как маленький мальчик, которому нужно пошевелить кишечником, но пока не хочется этого делать, он подошел к окну, выходящему на улицу Ла-Калле-де-лос-Пиратас. Здесь его пальцы раздвинули желтовато-желтые шторы, и он заглянул через эту щель на полоску мира, от которой недвусмысленно отказался. На одном из откосов этого склона—рядом с уличным фонарем, похожим на тыкву на гарпуне,—Рейнальдо придержал за руку одетую в Черное старуху, сжимавшую корзину с покупками, и повел ее вверх по шатким деревянным ступеням, перпендикулярным мощеному пандусу.Вид нисходящей улицы, домов, стоявших перед ней ярусами, и базальтовых вод залива усилил агорафобию сеньора Горриона, и, как палач, бросивший нож гильотины, он опустил жалюзи, захлопнув их.





Медальон Аделаиды снова покатился по его груди. Она запрыгала у него в кармане. Он сказал ему, перекрывая шум звезд: Дон Орасио, беги.





- Он снял ботинки. - Он стянул с себя носки. Его ступни напоминали две бледные костлявые рыбины. Он был поражен тем, что может ходить по ним, но все же пошел . . . к той самой двери, у которой он прощался с Рейнальдо, но куда не входил с самого утра, когда похоронили его сестру Сабидурию. Босой, он ухватился за открытую дверь с обеих сторон, наклоняясь к ней, как парашютист в маленьком самолете, одновременно потея и дрожа.По его коже поползли невидимые огненные завитки, словно выжигая пластинку горючей жидкости, в то время как перекрывающиеся арии звезд становились все более упрямыми и какофонными. Эти, действительно, безжалостно мучили и изводили его:





Беги, Дон Орасио: беги.





Как и во время визита доктора Веги, он закричал. Но на этот раз он также бросился через дверной проем и помчался вниз по распределительной улице на полном, крутом наклоне, его рот был открыт, и его крик звучал вверх и вниз по гребню гавани без перерыва или какого-либо провала в интенсивности. Как это делают некоторые умственно отсталые дети, он держал свои руки на уровне плеч, где они болтались, как придатки талидомида, когда его тонкие ноги качались, а пятки и пальцы были разбиты, расколоты и кровоточили.





Отец Касарес видел, как он стремительно пронесся мимо, но не мог вмешаться, не бросив вдову Элисенду, тогда как другие потрясенные свидетели на его пути полагали, что он буйный пьяница—довольно обычное зрелище для гавани в этот час,—или душа, переступившая грань безумия в его самую яркую и страшную фазу.





Сеньор Горрион бежал, не переставая кричать . . . мимо домов давно забытых соседей, мимо кабинета нелицензированного дантиста, который, возможно, заполнял свои полости квазапроницаемым металлом, мимо стены, на которой кто-то написал мелом таинственную легенду ojos de un perro azul (”глаза синей собаки"), мимо кокосовых пальм, причудливых бромелиевых деревьев и буйных водопадов бугенвиллей, и, наконец, мимо пары влюбленных подростков, которые еще крепче прижимались друг к другу при виде такого пугающего человеческого снаряда, грубое свидетельство ненадежности как любви, так и здравомыслия.





Во всяком случае, никто не пытался остановить его в прыжке или отклонить от прямого курса. Его связанный проволокой разум-да и вообще все тело - лишился всех ощущений, кроме того, что исходило от звездного бича над ним и внутри него, а также от плещущейся впереди соленой воды. Тем не менее, он извлек золотую сферу Аделаиды из кармана одной плавниковидной рукой и приготовился катапультировать ее в залив. Терпение само по себе, море ждало, чтобы получить оба груза-груженый медальон и полый Horacio Gorrion.

 

 

 

 

Copyright © Steven Utley and Michael Bishop

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Нелл»

 

 

 

«Валеты и королевы на зеленой мельнице»

 

 

 

«Основа»

 

 

 

«Головы будут катиться»

 

 

 

«Без завещания»