ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Горящие девушки»

 

 

 

 

Горящие девушки

 

 

Проиллюстрировано: Anna & Elena Balbusso

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 63 минуты

 

 

 

 

 

Увлекательная темная фантастическая повесть о еврейской девушке, воспитанной своей бабушкой как целительница и ведьма, которая росла во враждебной среде в Польше в конце XIX века. Помимо естественной опасности уничтожения казаками, она должна иметь дело с демоном преследующим ее семью.


Автор: Вероника Шаное

 

 





В Америке они не дают вам сгореть. Это мне мама сказала.





Когда мы приехали в Америку, мы принесли с собой гнев, социализм и голод. Мы также привели с собой наших демонов. Они спрятались вместе с нами на кораблях, свернувшись калачиком в маленьких мешочках, которые мы перекинули через плечо, и заползли под юбки. Когда мы прошли медосмотр и впервые ступили на гранитные улицы, которые мы называли домом, они ждали нас, как будто были здесь все это время.





На улицах было полно таких девушек, как мы, в любое время дня и ночи. Мы работали, брали уроки, организовывались для профсоюзов, громко говорили о революции на улицах и в магазинах. Когда мы вышли на забастовку, они назвали нас фабренте майдлах за нашу храбрость, самоотверженность и рвение горят девушки, и весь город остановился, когда светские дамы, носившие сшитую нами одежду, пришли в центр города и пошли вместе с нами. Я помню, как маленькая Клара Лемлих вскочила на ноги на общем собрании и закричала: “чего мы ждем? - Бейте! - Бейте! - Бейте!- Ее кудрявые волосы натянулись на шпильках, как будто могли вспыхнуть пламенем, огнем, который горит, не пожирая.





Я вырос в Белостоке. Я не была новичком в городской жизни, не то что те девочки из штетлов, которые росли в окружении коров, кур и грязи. Хотя я тоже получал свою справедливую долю от этого, проводя месяцы за раз с моим Баббе, который жил в деревне слишком маленькой, чтобы беспокоиться о настоящем имени, в трех днях пути от города.





Моя сестра Шейна осталась в городе с нашей портнихой матерью и сапожником отцом и научилась так хорошо вышивать, что казалось, будто пауки сами танцуют и вертятся по ее команде. Но только не я. Конечно, я научилась подниматься по шву, чтобы помогать маме, когда буду дома, но мое ученичество не было связано с пошивом одежды. Мама с самого начала поняла, что я не швея.





У мамы самой не было такой силы, но она могла найти ее в других. У моей мамы были глаза как шила. Острые черные глаза, которые прошли прямо сквозь тебя. Когда я родился, она только взглянула на меня и произнесла: “Дебора—судья.





Когда мама увидела, кем я собираюсь стать, она знала, что мне придется проводить с бабушкой столько же времени, сколько и с ней, и поэтому, когда мне было четыре года, мой отец арендовал лошадь и повозку и отвез меня в деревню моего Баббе. В тот первый раз я рыдала всю дорогу, как будто мое сердце вот-вот разорвется. Почему мои мама и папа отослали меня прочь? Почему я не могу остаться с ними, как всегда? Я вообразила, что это как-то связано с округлившимся животом моей мамы, но не знала, что именно.





Мой Буббе был зегорином в ее деревне, тем, кто ведет женщин на молитву в шул, и после всего нескольких часов рядом с ней я был так счастлив быть с ней, что едва заметил, когда папа ушел. В то лето и все последующие она держала меня рядом с собой и учила меня не только правильным ритуалам, но и тому, как вести себя с другими женщинами, как слушать то, что не говорится, а также то, что есть. Она была ведьмой и заботилась о женщинах своей деревни, потому что те проблемы, которые есть у женщин, не всегда такие, о которых вы хотите поговорить с ребе, независимо от того, насколько он мудр.





Если ее деревня делала Белосток похожим на мегаполис и нам приходилось бояться казаков, то это было самое близкое место, куда могла подобраться девушка вроде меня в хедере, еврейские школы, где маленькие мальчики начали свое образование на иврите и чтение Торы. Каждый день бабушка заставляла меня изучать Тору, Талмуд и даже Каббалу. Все это не для девочек, говорят мудрые ребе, но для работы с благочестивой магией, что еще можно сделать? Я изучал священные слова и запоминал имена Бога и его ангелов, и это мне нравилось больше всего. В течение нескольких лет я смог помочь моей Баббе, когда она выписывала амулеты для сохранения младенцев от Лилим и молитвы за женщин, чьи мужчины скитались по миру, торгуя в каждом маленьком городке, чтобы содержать свои семьи на хлебе. Но я никак не могла оторваться от шитья. И все же мне приходилось шить простые защитные рубашки, чтобы уберечь тех же торговцев от беды, и каждый раз, когда я уколола палец и пролила кровь на ткань, мне приходилось начинать все сначала.





Когда я вернулся домой после того первого лета, Баббе пошла со мной, в первый и последний раз, когда она это сделала. Ей не нравился этот город, хотя она признавала, что для нас он был безопаснее, чем город, открытый дикой природе, как у нее. Итак, первое рождение, которое я когда-либо видел, было рождение моей младшей сестры, которая с самого начала была окружена ямочками на щеках и золотыми волосами. Она моргнула своими зелеными глазами на маму и улыбнулась так очаровательно, что мама улыбнулась в ответ и прошептала: “Шейна Мэделин .- Значит, ее звали Шейна.





У меня не было ни золотых волос, ни зеленых глаз, но тогда, Шейна не получила ни одной из наших сил Баббе. Когда я рассматривала себя в тот вечер в мамином ручном зеркале, я видела острые углы, даже в четыре года, жесткие черные волосы и глаза, как у мамы. Я не была привлекательным ребенком, не то что Шейна.





Но у меня была власть. Я уже знал, что могу быть полезным.





Следующим летом, когда папа отвез меня к Баббе, я подпрыгивала на сиденье, как будто была одной из лошадей и могла ускорить телегу в пути. Мне не нравилось думать о красавчике Шейне дома с нашей мамой, а не обо мне, но дом моего Баббе был там, где я была самой любимой.Мои самые теплые воспоминания связаны с тем, как я сидел за ее кухонным столом, записывая имена ангелов и символы власти, в то время как она восхваляла мою память и признавалась, что нет ничего постыдного в том, чтобы придумывать имена и символы, когда у тебя нет традиционных—ибо разве не правда, что все вещи хранятся в сознании Бога, и поэтому все, что мы создаем, уже создано?





Менее по моему вкусу, но еще более практичным был урок, который я получил, наблюдая за посетителями Баббе. Женщины из деревни приходили посмотреть на нее, как Шейна йидн, так и просте йидн.. Они приходили, и моя бабушка угощала их кофе и разговаривала с ними, как будто они были старыми друзьями, которые просто пришли, чтобы провести день. Затем, обычно, уже уходя, они оборачивались и говорили, как будто почти забыли: “о, Ханна, загадка для тебя”, - а бабушка провожала их обратно на кухню и внимательно слушала, как они рассказывали о больных детях, женских болезнях, о том, каково это-быть беременной, когда одной больше, чем может хотеть женщина.Большинство проблем моя бабушка могла решить с помощью банки своего бульона, приправленного тем или иным способом, но это последнее всегда было сложнее, и было, когда Баббе больше всего приветствовал еще одну пару рук. Я не мог управлять ее инструментами так хорошо, как мне нравилось с моими меньшими руками, но я мог варить их, смотреть и учиться. И когда пришло время для рождения ребенка, мои маленькие руки были большим подспорьем.





Что мне было труднее всего усвоить, так это такт.





Однажды, когда мне было восемь лет и я изучал священные символы и как лучше сочетать их с различными именами Бога, местная женщина, никто на мой взгляд, служанка домой в гости, ради всего святого, бросилась в дом моей бабушки и стояла там, глядя вокруг нее. Она мне совсем не нравилась. Ее глупое заикание прервало мои мысли, и она выглядела как потерянная корова, когда стояла там, моргая, неспособная даже выразить свою потребность. Я презирала ее, зная по-детски, что никогда не растеряюсь в таких словах, как эти, несмотря ни на что.





- Ну и что же?- Спросил я ее.





Ничего. Она долго молчала, а потом пробормотала имя моей бабушки.





- Отлично, - сказал я. Но вместо того, чтобы побежать за Баббе из другой комнаты, я просто просунула голову внутрь и закричала: “Баббе, еще одна беременная горничная для тебя!





Случилось две вещи. Во-первых, девушка разрыдалась, а во-вторых, моя бабушка появилась на кухне и ударила меня по лицу так сильно, что мне показалось, будто меня ударил один из ангелов Божьих. Я приземлился на свой бивень .





- Вытри слезы, Моя дорогая, - сказала бабушка девочке, пока я стоял, потирая подбородок, как идиот. “И пожалуйста, прости мою внучку. Она достаточно умна, но в ее груди нет сердца, только стальная шестерня.





Я выбежала из дома в сад, где забралась на свое любимое место на старой березе, которую мой Баббе использовал для заваривания чая и дегтя. Не красавица и не сердце, а только стальная шестерня. У такой девушки не было большого будущего, подумал я. Никакого брака, конечно, и, следовательно, никаких детей. Неудивительно, что моя мама не любила меня так, как любила мою сестру. Папа любил меня больше всего, по-своему спокойно, но у него не было острых глаз моей мамы; скорее всего, он просто не мог видеть мою пустоту. Я плакала, жалея себя, но совсем немного.Ну что ж, подумал я, если я не могу быть красивым и добрым, значит, я могу быть сильным. Я стану могущественным и заставлю всех это увидеть. Даже сильнее, чем Баббе.





Несмотря на мою новую клятву учиться, я не должен был учиться ничему в течение недели. Вместо этого я должна была как можно лучше вести хозяйство, пока моя бабушка стояла надо мной и разглагольствовала.





“Ты думаешь, что ты особенная, может быть, королева, раз так жестоко обращаешься за помощью? Ты умна, и ведьма ты можешь быть вовремя, но зегорин, никогда, никогда, пока ты так держишься! Вы никогда не заслужите уважения, и вы никогда не сможете практиковать свои навыки, потому что никто не придет к вам! Люди должны приходить к нам с доверием, и если вы должны резко говорить с девушкой, вы делаете это в частном порядке, чтобы она понимала, что вы делаете это для ее собственного блага! А не кричать презрительно, как казак!





“Я не был похож на казака!- Я же сказал. “Я никому не причинил вреда!





“Так эта девушка плакала, потому что ушибла палец на ноге? Она не первая, кого принимает хозяин дома, и она не будет последней, и любой, кто приходит за помощью, должен получить слушание и не быть презираемым ребенком, слишком маленьким, чтобы зашнуровать свои собственные ботинки!





Не могу сказать, что после этого случая я стал добрее к тем гостям моей бабушки, чьи проблемы, как мне казалось, были вызваны ими самими, но я научился воспитывать свое лицо и свой язык и даже испытывать некоторое сострадание к их страданиям. Когда я был дома, то обычно отводил Шейну в сторонку, чтобы рассказать ей сплетни из деревни Баббе. Ей тогда было около четырех или пяти лет, как мне, когда я впервые пошел к своему Баббе, и она всегда хотела знать, что я делаю.





“А что я делаю?” Я бы покачал головой. “Что же я делаю, как не исправляю ошибки тупиц, которым следовало бы быть умнее!





Глаза Шейны расширились. “А что это за ошибки?” Она была в том возрасте, когда всегда проливала молоко или ни о чем не спотыкалась, и она очень сочувствовала тем, кто совершал ошибки, но я этого не делал. В конце концов, моей бабушке редко приходилось поправлять меня больше одного раза по одному и тому же вопросу.





- Глупые девчонки!” Я же ей сказал. - Глупые девчонки, которые следят за лошадьми и коровами, но не знают достаточно, чтобы держать свои собственные ноги закрытыми, если они не хотят жеребиться или отелиться.





Шейна прикусила губу. “Ну, - сказала она, - Ты не можешь держать ноги вместе, пока идешь, а то упадешь. Они часто падают, как и я?





Я снова встряхнула волосами, раздраженная тем, что разговариваю с таким ребенком. - Ты ничего не знаешь, - сказал я. - Совсем как они.





Но только Шейне я шептала такие презрительные вещи. Ко всем остальным, и особенно к моему Баббе, я слушал терпеливо и даже ласково.





Так прошло почти восемь лет, Шейна училась шить платья у нашей матери, а я училась пользоваться своими силами у нашего Баббе. А потом однажды вечером, в середине зимы, моя лучшая подруга Иета постучала в парадную дверь нашего дома, и когда я открыла, она вытащила меня на улицу.





- Это Рифка, - сказала она. “Она попала в беду.





Рифка была старшей сестрой Иеты, и я не задавался вопросом, в какую беду она попала. Она была почти помолвлена с сыном мясника, но они поссорились из-за его ухаживаний за другой девушкой.





- Бедняжка” - сказала я, не подумав, а затем Иета шлепнула меня, просто слегка, но достаточно, чтобы я обратила внимание.





- Не надо мне этого, бедняжка!- сказала она. - Все знают, как ты проводишь лето, и я не пойду ни к кому, кто мог бы рассказать об этом маме или папе. Если ты мне друг, то сейчас же придешь помогать Рифке!





Конечно, я был только рад, что меня пригласили. Я собрал свою сумку с инструментами и травами, которые я сложил вместе под зелеными глазами моей бабушки, и отправился, сказав маме, что Иета и я собираемся на прогулку. Рифка была уже не так далеко—тревога заставила ее быть осторожной, и я мог бы смешать нужные ей порошки с завязанными глазами, но она прижала меня к себе и заломила руки, как будто я перевернул небо и землю. Когда на следующий день у нее случился выкидыш, я держал ее за руку, и слезы радости текли по ее лицу.





Она не сказала об этом ни маме, ни папе, но рассказала своим друзьям, и довольно скоро меня стали вызывать по разным болезням, родам и другим женским делам. Дело дошло до того, что я больше не могла ходить к своему Баббе больше чем на месяц в год, так как женщины еврейского квартала Белостока не могли обойтись без меня. Я скучал по идиллическим месяцам с моим bubbe, но я был горд своим обучением и новым статусом. И я об этом не жалею! Ученость и мастерство-это то, чем можно гордиться; это звезды, которые освещают небо всей жизни человека.





К шестнадцати годам я зарабатывал столько денег, сколько моя мать и сестра вместе взятые. Ведь далеко не каждая семья может позволить себе наряды, но в каждой семье будет больной ребенок или огорченная дочь.





Когда я все-таки пошел к своему Баббе, я брал на себя все больше и больше ее работы, чтобы дать ей немного отдохнуть.





“Я прекрасно справляюсь и без тебя, - говорила она, когда я поздно возвращался домой, сидя с ребенком, страдающим коклюшем.





- Да, - отвечал я, - но ты не должна, я даже отсюда слышу, как скрипят твои кости.





Я не думаю, что она так уж возражала против таких комментариев, как притворялась. Я думаю, что она гордилась мной. Она назвала меня своей здоровой правой рукой. Я был там вместе с ней, когда она сражалась с Лилит у постели Перл, жены мясника. Это был сильный демон с дикими длинными волосами и когтями, которые торчали из ее пальцев, как ногти из деревянной доски. Она все бушевала и бушевала вне нашего круга защиты. Я опустилась на колени у бедер Перл, поддерживая руками приближающегося ребенка, пока моя бабушка мелила все более сильные защитные чары на стене.





Лилит завыла, как бешеный ветер.





“Не смотри туда!- Крикнул Я Перл. “Это же нечистота! Подумай о своем малыше!





Перл крепко зажмурилась и сжала серебряный нож, который мы вложили ей в руки, когда начались роды. Она добавила свой собственный голос к вихрю в комнате, в то время как я просунула свои руки внутрь, чтобы ослабить шнур вокруг шеи ребенка. Я почувствовал, как он натягивается на мои пальцы.





- Пусть глупая женщина, которая принесла одежду для новорожденного младенца в свой дом до его рождения, останется ни с чем, кроме охапки ткани!- крикнула Лилит . - Пусть она скребет землю когтями, как собака, ища кости своего ребенка! Пусть она ... —”





“Во имя Элоэ, Саббаоф, Адонай, пусть твой рот наполнится грязью и твой голос умолкнет!- твердо сказала моя бабушка, вставая между Перл и демоном. Когда она отрезала слова Лилит, веревка ослабла, и моя бабушка продолжила связывать Лилит с именами небесного воинства. Наконец все стихло, и ребенок Перл, здоровый и румяный, упал мне на руки.





Я торжествующе поднесла ее к лицу новой матери, но лицо Перл превратилось в маску ужаса.





“Что тебя беспокоит?- Спросил я ее. - Все в порядке. Затем я повернулся, чтобы проследить за ее взглядом , и увидел, что хотя моя бабушка и связала Лилит, она была глубоко погружена в разговор с этим существом, когда ей следовало бы сделать всю необходимую работу, чтобы изгнать его. Я передал ребенка его матери и повернулся к бабушке.





- Посмотри на своих собственных детей, Ханна, - сказала Лилит, скосив на меня глаза. “Вы думаете, она будет здесь процветать? Беда надвигается на вашу дочь и ее семью в Белостоке.





- Бэбби, что ты делаешь? Изгнать нечистую вещь и покончить с этим!





Моя бабушка поджала губы. - Дебора, позаботься о Перл и ее сыне. Это существо и я разговариваем.





“Тогда говори снаружи!” Я же ей сказал. - Говори снаружи, если тебе нужно с ним поговорить!





“Очень грубо, - сказала Лилит, щелкнув на меня когтями.





Моя бабушка демонстративно держала дверь открытой, всегда держа свое тело между демоном и новорожденным ребенком. Я прождал полчаса, прежде чем она вернулась.





По дороге домой я взорвался так, как всегда делал только с шейной и Баббе. “О чем ты только думала, слушая детоубийцу?! Какую гадость она налила тебе в уши?





“У всех существ есть какие-то знания, - терпеливо сказал мой Буббе, - и это хорошо, чтобы узнать их.





“Очень мудро, - резко сказал я, - но, может быть, теперь мне тоже следует это выяснить? - О чем это вы говорили?





- Будущее, - сказал мой Баббе, и она отказалась говорить что-либо еще.





Я вернулся из той поездки и обнаружил, что моя мать и Шейна не имели легкого времени для этого. Дела шли медленно. Однажды я застала их вдвоем, когда они пришпиливали платье к узору. Они не знали, что я был там, и они говорили тихими голосами, интимно, так, как я делился с моим Баббе, но никогда с нашей матерью. Я позеленел от ревности и задержался в дверях, прислушиваясь.





- Передай мне эту булавку, дорогой, - сказала мама, садясь на корточки и разглядывая свою работу. “Знаешь, когда я была девочкой, с иголкой в руке твоя жизнь была золотой. У тебя всегда будет работа, ты всегда сможешь содержать свою семью.





“И я так и сделаю!- сказала Шейна солнечно. Она уже давно вышла из своего неуклюжего состояния, и теперь все, что она делала, было грациозным и изящным. “Ты уже видишь, как я вышиваю, мама! Стежки были такими крошечными, что только муравей мог видеть каждый из них.





- Мама прижала руки к пояснице. Она уже начала проявляться, и я был не единственным, кто это заметил. - Ну и что? Well...no-да. Больше нет. Вы уже видите, что мы скребемся и экономим на бизнесе. Новые заводы открываются, и машины могут делать больше работы за меньшую плату,и заводы не нанимают нас. Я начинаю думать, что моя мать права...возможно, нам следует отправить вас и вашу сестру в Америку. Там говорят, что евреи могут работать на фабриках так же, как и язычники,—действительно, что без нас не было бы фабрик.





Лицо Шейны побледнело, и я была уверена, что мое тоже побледнело. Было редкостью не знать семью, которая отправила дочь или мужа в Америку, di goldene medine. Семья иеты владела кондитерской лавкой, и даже они прислали сюда Рифку. Я всегда думал, что это потому, что они узнали о ее позоре, но, возможно, это было не так. Каждую неделю приходили деньги и письма. В Америке, писала Рифка, дети ходили в школу вместе, евреи и неевреи, без каких-либо сборов и ограничений на количество евреев. На улицах не было золота, и она жила с семьей, которая заставляла ее спать на доске, поставленной на два стула, и заставляла ее делать большую часть домашней работы, но все же она посылала домой больше денег в неделю, чем ее родители могли заработать за месяц.





- Буббе этого не хотел бы!- Воскликнул я. “Как ты можешь так говорить? Как ты можешь говорить о том, чтобы отослать своих собственных дочерей?





Мама так удивилась, увидев меня, что чуть не проглотила булавку. Она кашлянула и сказала: “но она написала мне об этой идее. Она тебе ничего не сказала?





“Я видел ее не в последний раз, и это было всего месяц назад.





- Ну что ж, - вздохнула мама. - Моя мать хранит секреты. Она хранит секреты, строит планы и ловит нас всех в свои сети. Ее собственные ноги тоже иногда путаются.- Она нежно посмотрела на меня. “Иногда мне хочется предупредить тебя, дорогая. Ты должен быть осторожен с планами моей матери. Однажды, когда я был маленьким, она решила:—”





Я не стал ждать, чтобы услышать, что решил мой Баббе. - Буббе не отошлет меня прочь! Она нуждается во мне!





Мама нахмурилась. “Ну, я бы никогда не заставила ни одну из моих девочек уйти. Но вы оба должны хорошенько подумать об этом. Баббе прислала мне письмо, и она недовольна тем, что видит в нашем городе. Я содрогаюсь при мысли о любой опасности, а между ней и деньгами... А теперь иди, Дебора, поболтай с Иеттой или свари себе бульон. У нас с твоей сестрой много работы.





Я вышел на улицу. Это правда, что мама сказала, что дела идут не очень хорошо для нее и Шейны, но идти за море! Мы ведь не жили в одном из тех мест, где, как сказал Баббе, тебя убивают после каждого неурожая. Белосток был современным городом, и начальник полиции был человеком порядочным, который не одобрял убийства евреев. Кроме того, наши молодые активисты создали Лигу самообороны, и я не хотел бы оказаться по ту сторону этих ножей и пистолетов. Я думал, что мы в безопасности; по крайней мере, мы не боялись каждого момента каждого дня.





Я угрюмо пинал камни, пока не подошел к Иете, а потом мы играли в песенные игры, которые могли делать только тогда, когда Шейна была занята, потому что ее голос звучал как больная кошка.





Позже в том же году казаки убили мою бабушку.





Деревня моей бабушки была слишком мала, чтобы до нас дошла хоть какая-то весточка. Мы с папой обнаружили, что большая часть деревенских домов разрушена. Просто коттеджи, построенные из глины и соломы. Легко пнуть друг друга. Легче гореть.





Папа вырос в такой же деревне, как эта, и его лицо исказилось, когда он осмотрел обломки.





“Садись обратно в повозку, малыш, - сказал он. “Мы уходим прямо сейчас.- Он не повышал голоса, просто говорил так, как будто то, что он сказал, было правдой.





- Не похоронив Баббе?- Сказала я, пытаясь соответствовать его спокойствию.





“А где же ее хоронить? Шул и кладбище уничтожены. Мы заберем ее с собой. Это не очень хорошее место, чтобы быть.





- Папа, - сказал я. “Давайте хотя бы Кадиш произнесем—неужели у нас нет на это времени?- Ветер швырнул мне волосы в лицо.





Мы вошли внутрь, и я положил свою Баббе на старое рваное одеяло, слишком бесполезное, чтобы утруждать себя. Я вымыл ее тело водой из колодца и закрыл ей глаза, благопристойно расположив ее руки и ноги вдоль тела, а не под странными углами, как мы ее нашли. Я не думаю, что она умерла от насилия; я думаю, что ужас был слишком велик для ее сердца. Когда я закончил, она выглядела почти так, как будто спала, когда Ангел Смерти взял ее, а не пряталась и пряталась, как люди не лучше зверей разрушили ее деревню.Но я не мог смыть с себя все признаки упадка, и один взгляд на развалины ее дома показал, как мирно я устроил свою жизнь, хотя это была ложь. Папа читал Кадиш над моей бабушкой. Он дал мне еще пятнадцать минут, чтобы осмотреть дом и забрать то, что осталось, чтобы принести домой маме. Я нашел коробочку с необходимыми вещами Баббе за расшатанным камнем в камине, где она обычно хранила его, и маленький мешочек со старыми драгоценностями вместе с ним. Вот и все.





В повозке я проплакала всю дорогу домой.





Мама и папа выросли в маленьких деревушках, и каждый раз, когда менялся ветер, они боялись погромов. Но раньше меня никогда не охватывал такой страх. Разве наш собственный начальник полиции не сказал:”Пока я жив, в Белостоке не будет погрома"?





Вскоре после того, как папа и я вернулись с известием о смерти моего Баббе, Шейна и я сидели вместе в главной комнате, когда мама вошла с печалью в глазах и коробкой и сумкой в руках.





“У тебя должно быть это, чтобы помнить и думать о моей матери, - сказала она.





Она достала медальон, вырезанную из слоновой кости камею с профилем причудливой дамы, и погладила его одним пальцем. - Шейна, Дорогая, ты выглядишь так же, как моя мама в молодости, когда я была маленькой—волосы такие золотые, что Солнце позорит их. У тебя должен быть этот медальон. Мама носила его, когда я была маленькой девочкой, и она сказала, что это прекрасная защита.- Моя мать была на грани слез. - Я надеюсь, что новая придет другая девушка. Девушка, которую я могу назвать в честь моей мамы.





Потом она повернулась ко мне и задумчиво наклонила голову. Наша остроглазая мать вернулась.





Мама взяла с колен шкатулку из слоновой кости и подозрительно встряхнула ее. “Я не могу открыть его, и поверь мне, я пытался. Но вырезанные на нем символы-я полагаю, они означают, что мама хотела бы, чтобы он был у тебя.





Я взяла его и провела пальцами по резьбе, точно так же, как мама касалась камеи Баббе.





Мама погладила мои жесткие черные волосы. - Будь осторожна, малышка. Используй свое суждение.





Дебора была судьей в земле Израиля, и мама никогда не давала мне забыть об этом.





В этой коробке Буббе хранил молитвы для женщин, чьи мужья путешествовали, специальные чернила, благословенные талисманы и одну фотографию мамы, папы, Шейны и меня, за которую мы заплатили коммивояжеру. У меня никогда не было проблем с его открытием. Я была совсем не такой, как мама.





Я подождал, пока у меня не появилось немного свободного времени, и пошел в одно знакомое мне место, укромное среди кустов, недалеко от нашего дома. Там я открыл коробку, ожидая, что знакомая коллекция благословенных вещей Баббе упадет мне на колени. Внутри я обнаружил кусок оленьей шкуры, обернутый вокруг посеребренного ножа, фотографию и листок бумаги. Это не было благословением. Это был длинный и сложный процесс, который, казалось, был своего рода контрактом.





Я попытался разобраться в контракте, но слова плыли у меня перед глазами и вызывали головокружение.





Когда я сложил бумагу и положил ее обратно в коробку, я услышал шорох.





“Кто там?- Крикнул я, немного испугавшись.





Никто не ответил, поэтому я взял палку и быстро пошел к кустам.





- Выходите же!





Послышался еще один шорох, а затем топот большой крысы, убегающей прочь. Я раздвинул кусты палкой и увидел несколько длинных седых волос, прилипших к ветвям деревьев, и след, похожий на что-то, оставленный длинным веревочным хвостом, волочащимся по грязи.





Наш младший брат Иешуа родился через три месяца.





После рождения ребенка мы начали работать круглосуточно, чтобы попасть в Америку, где, по словам мамы, они не давали тебе сгореть. Папа начал работать семь дней в неделю; по субботам он не имел дела с деньгами, но вместо того, чтобы идти в школу, уходил в свою мастерскую, и мама целый день молилась о Божьем прощении. Я и так уже старалась изо всех сил—никогда не отказывала тем, кто меня звал, и сейчас не стала бы этого делать. Но дома я работал усерднее, накладывая защитные чары на каждого из нас.Мама не позволяла мне или Шейне разговаривать с мальчиками—она сказала, что у нас достаточно проблем с накоплением на пять билетов, чтобы ни одна из нас, девочек, не втягивала в это мужа или ребенка. Меня это вполне устраивало; я никогда особенно не любил мальчиков. Когда я смогла улизнуть, я пошла в кондитерскую семьи Иеты.Иногда мама с папой говорили о том, чтобы сначала отправить папу в Америку, чтобы он мог отправить деньги обратно, но все знали женщин, которые это делали, а потом никогда больше не слышали о своих мужьях, и я не была уверена, что моя защита сможет защитить его далеко за морем, поэтому мы просто остались такими, какими были: мама, папа, две сестры и малышка Йешкеле. И каждую неделю мы клали все деньги, которые могли сэкономить, в банку, которую мама хранила в саду за домом.





Мама всегда говорила мне:” присматривай за малышами", как будто я уже не носила свой тонкий язык, говоря заклинания защиты над шейной и Йешуа. Эта работа не обходится мне даром, и я устала от постоянных забот мамы, тем более что в глубине души не верила, что с нами что-то может случиться. Только не в Белостоке.





Время от времени я доставал из кармана контракт и внимательно изучал его. Но пытаться прочесть его было больно. Чернила, казалось, были сделаны из крови и рвоты. От страницы поднималась вонь, похожая на коровье дерьмо. Мой желудок сжимался каждый раз, когда я разворачивала бумагу. Сама надпись непристойно извивалась в моем мозгу, вытесняя любой смысл, который могли иметь сами слова. Я проводил часы и уходил с головной болью, достаточно сильной, чтобы сделать гравий из валунов, и только достаточно слов, чтобы знать, что мой Баббе подписал какой-то контракт.





Что это значило, я понятия не имел.





- Позаботься о ребенке, - сказала Мама.





Иешуа все время куда-то уходил. Ему становилось скучно смотреть, как мама работает, и, конечно же, это я всегда должна была вернуть его обратно. Он прополз через нее и размазал круги защиты, которые я нарисовал вокруг него, и было почти невозможно добраться до конца заклинания без того, чтобы Йешуа не попытался съесть травы, которые я поместил вокруг него. Я не могу сосчитать, сколько раз мне приходилось прерываться в середине, перерисовывать круги и начинать все сначала. Я не могу сосчитать количество амулетов, которые я нарисовала для него, так как он жевал каждую бумагу с магическими символами и молитвами до кусочков.Дело дошло до того, что я не мог сказать, была ли хоть одна из моих работ стоящей—он, казалось, был так настроен уничтожить все это.





Стало проще просто брать его с собой, куда бы я ни пошел. Таким образом, я могла бы защитить его в данный момент и держать подальше от ног мамы и Шейны. Единственные места, куда я его не брала, были детские кроватки для женщин. В остальном же он постоянно сидел у меня на бедре.





Однажды, когда мы возвращались домой из кондитерской Иеты, нас остановила старуха с длинными всклокоченными седыми волосами, похожая на груду одежды с завязанным посередине шнурком.





- Милый ребенок, - сказала она. - Прелестный малыш.





Я ждал, что она сделает знак, отгоняющий злых духов, которых она привлекла своими комплиментами, а когда она этого не сделала, я понял, что она не хотела нам добра и попытался пройти мимо нее. Как только я это сделал, она выхватила Иешуа из моих рук. Он начал вопить и тянуться ко мне.





- Убери свои свинячьи лапы от моего брата!- Закричала я, хватая его, но она оттащила его от меня.





Старуха посмотрела мне прямо в лицо, и я отшатнулся—ее глазницы были пустыми отверстиями, и в них горел огонь. Это существо было Лилит, той самой Лилит, с которой говорила моя бабушка.





- Значит, ты свиноводка, внучка Ханны? - Это твой брат, да? Этот мальчик-мой, а не твой.





Я вытащила посеребренный нож, который лежал в бабушкиной коробке. С того самого дня, как я его нашла, он всегда лежал у меня в кармане фартука. “Он мой, и я отправлю тебя в геенну огненную, если ты его не вернешь.





Вместо ответа старуха отскочила от меня. Я ударил ее своим маленьким ножом, но мой прицел был бесполезен, и все, что мне удалось сделать, это разрезать ее руку.





Существо упало на колени, крича от боли. Из его порезанной руки текла какая-то слизь. Я схватил Иешуа сзади, пока он давил на рану, тщетно пытаясь остановить поток, пока он бушевал на меня, плюясь и ругаясь. Слизь разъедала лезвие моего ножа. Я прижала Йешкеле к груди, как будто он был сделан из золота и унесен домой.





К тому времени, когда я добрался туда, перепуганный, потерявший дыхание и рассудок, Шейна была одна дома. Я бросилась к ней в объятия и заплакала, а Ешкеле нетерпеливо извивалась, ожидая, когда ее опустят. Но я не мог заставить себя ослабить хватку.





- Дебора!- Воскликнула Шейна. “Что происходит?





“Он же наш ребенок, наш!- Я раскачивалась взад-вперед на каблуках. Шейна разогнула мои пальцы, взяла у меня ребенка и осторожно опустила его на землю.





- Наш ребенок, наш, - повторяла Я, пока Шейна гладила меня по волосам и вытирала лицо. Иешуа отполз, чтобы поиграть с игрушечными лошадками, которых наш папа вырезал для него.





Наконец я перестала всхлипывать и рассказала ей, что случилось, что демон пытался забрать нашего младшего брата, который задумчиво жевал одну из лошадей.





“Как это могло случиться?- Шейна спросила меня. - После твоей работы?





- Я вытерла лицо. - Должно быть, я что-то забыл, - сказал я. - То, что делает его уязвимым. Или я просто еще недостаточно силен. Или ... - внезапно я вспомнил о таинственном контракте в шкатулке Баббе и о ее долгом разговоре с Лилит, которая пыталась забрать ребенка Перл.





Я побежал и достал из коробки бумагу. - Шейна,—сказал я ей, - эти слова отвратительны-ты чувствуешь их запах?





“Я ничего не чувствую, - сказала она. “Это всего лишь чистый лист бумаги.





- Это не так, - сказал я. - Если я сохраню эти слова в своей голове, мои глаза будут гореть, а мысли сжиматься. Так что я буду читать вам каждое слово, которое смогу, совершенно не держа его в голове. И ты их записываешь.





Шейна выглядела немного испуганной, но она сделала то, что я сказал.





- Детка, - закончила я, и Шейна ахнула.





- Ох, Бубб, - прошептала я. - Ох, Бубб, как ты мог?- Потому что наша Бабба убила нашего брата чернилами так же верно, как если бы она приставила этот серебряный нож к его горлу.





Короче говоря , наш Буббе заключил сделку с Лилит, чье имя не поддавалось моему чтению, за право благополучно доставить нас в Америку. Взамен она дала демону право забрать следующего ребенка из семьи.





Я никогда не понимал, как сильно Буббе хотел вытащить нас отсюда, и мне было интересно, что Лилит рассказала ей о Белостоке.





Ну что ж, она была обманута—толпа забрала ее, и мы все еще были в Белостоке. Но наш младший брат еще не был в безопасности, и демон пытался собрать деньги. Я попыталась сделать Храброе лицо ради Шейны.





- Контракт все равно не может быть хорошим, - сказал я ей. - Буббе теперь не сможет безопасно довезти нас до Америки.





Но в глубине души я знала, что демон так не считает, и Шейна тоже.





- Не будь дурой, Дебора! Если бы это было правдой, тебе не пришлось бы отбиваться сегодня утром.





Я не знал, как защитить Йешуа. Но я знала, что нет смысла говорить об этом маме и папе, и Шейна согласилась. В конце концов, они работали так усердно, как только могли, чтобы переправить нас через море, подальше от старых демонов, и что еще они могли сделать, если бы знали? Это было до меня, чтобы заботиться о такого рода бизнесе.





В течение двух недель мы с шейной парили над Йешкеле, как две кошки над мышиной Норой. Когда один из нас спал, другой наблюдал за ним. Мы повсюду брали его с собой, и мама ценила нашу помощь, хотя и не знала ее причины.





После двух недель, когда мои глаза вываливались из орбит от усталости от бесполезных чар и заклинаний, а мозг кипел от напряжения, я рассуждал так: каждый знает силу контракта. Именно этот контракт поставил Ешкеле под угрозу. Так что, если бы мы разрушили контракт, мы бы освободили власть и развеяли опасность.





Я попытался бросить эту штуку в огонь, но она не горела. Я воткнул его прямо в самое сердце пламени, но когда угли догорели сами собой, я размешал пепел, и там будет контракт, без единого пятнышка.





Иногда вам нужно больше, чем травы и заклинания защиты. Иногда недостаточно просто защищаться. Значит, Баббе научил меня дурному глазу. Дурной глаз, как известно, действует, концентрируя стихию огня, наполняя ее силой Божьего проклятия и направляя этот проклятый огонь своим зрением. Под присмотром Баббе я упражнялся в том, чтобы смотреть всем сердцем на пыль, на цветы, на старые тряпки. Морщины образовались на моем лице раньше времени, и в конце концов я стал достаточно хорош, чтобы зажечь обычные кусочки бумаги своим взглядом.Теперь мне нужно было направить свой гнев на что-то более могущественное, чем тряпье. Я чувствовал, как гнев на мою бабушку за то, что она заключила эту проклятую сделку, копился у меня в глазах, как молния в черном облаке. И я слышал треск в воздухе вокруг меня. Стреляющая боль пронзила мою голову, и я почувствовала, как мои волосы начали выползать из косы. Когда давление было подобно тискам кузнеца, я открывал глаза и посылал свою боль на тряпку или бумагу, и она вспыхивала пламенем.





Когда я почувствовала, что готова, Шейна и я вывезли папину тележку за город и сложили кучу промасленных тряпок и сухих листьев. Мы поставили контракт в центр. Затем она взяла Иешуа на руки и отвезла повозку подальше от меня и растопки. Я велел ей пройти полмили, но она прошла всего лишь четверть мили, что в конце концов было очень кстати для меня. Когда она и ребенок были уже далеко, я сосредоточилась на своем гневе на Баббе, на демоне, пытавшемся захватить Йешуа, на толпе, которая убила мою бабушку.Я услышал треск и почувствовал, как моя голова пульсирует от боли, а когда я перевел взгляд на насыпь, которую мы построили, раздался звук, похожий на сто вздохов, и башня пламени выстрелила из маленького костра в облачное небо.





Мои суставы были словно сделаны из мха, и я тяжело упала, ударившись головой о камень. Мои мускулы были словно паутина, слишком слабые, чтобы двигаться или даже позвать на помощь Шейну, я смотрела, как огонь догорает в облаках маслянистого, едкого дыма, такого густого, что его можно было разрезать на куски и намазать маслом. Потребовалось около часа, чтобы все прояснилось, и я услышала, как Шейна спотыкается с Йешуа на руках, зовя меня. Даже когда она нашла меня, я не позволил ей отправиться домой, пока она не просеяла пепел и не нашла ничего от контракта.





Мне это удалось.





Шейне пришлось чуть ли не силой тащить меня обратно к повозке. - Мне было плохо, - сказала она, - так плохо, что казалось, я не проснусь. Мама и Шейна сказали мне, что моя лихорадка была такой горячей, что когда они окунули меня в ледяную воду, чтобы сбить ее, вода стала теплой, как кровь. Мама очень хотела, чтобы ее мама пришла и приготовила один из ее варево, но Баббе ушел, и все, что мама знала, это как сварить курицу и попытаться заставить меня поесть. Они сказали, что я боролся с ней, что я сказал, что она пыталась утопить меня. А потом, так же внезапно, как и заболел, мне стало лучше. Однажды утром я проснулся и попросил у мамы чего-нибудь поесть.На следующий день мне уже надоело валяться в постели. Но мама не хотела нас выпускать. Что-то случилось, пока я болел. Кожа вокруг ее глаз натянулась, и она так сильно жевала губы, что они кровоточили.





- Начальник полиции мертв, - сказала она мне. - Умер и исчез. И в воздухе витает дурное предчувствие.





“Я ничего не чувствую, - сказал я. Наверное, я все еще была больна, что сказала такую глупость.





- Она ударила меня за ухо. “Это не твои чувства, дитя мое! Шеф не мог встать и умереть от холода, идиот! Кто-то убил его. И армия говорит, что это были евреи.





- Вмешалась Шейна. - Все знают, что вождь был нашим другом! Разве он не сказал ... —”





“Утвердительный ответ. - Да, конечно, - сказала мама. “А теперь он мертв, и главный прокурор нам не друг. Лига самообороны патрулирует каждый час дня, и оружие появляется на улицах за пределами квартала, и несмотря на то, что это яркий июньский день, над городом лежит темный туман. Я не хочу, чтобы вы двое выходили.





- Мама, - сказал я. - Ты не можешь держать нас здесь вечно. Как долго мы должны ждать, пока этот туман рассеется? Я так давно не выходила на улицу. Это языческая Страстная неделя, и все будет только хуже. Лучше сейчас, чем в Пасхальное воскресенье.





У мамы был такой вид, будто она сейчас снова даст мне пощечину. - Упрямая девчонка! Мне следовало бы уже отправить вас обоих в Америку, потому что здесь у вас есть навыки выживания младенца!





Услышать такое после того, что я сделал! Что она хочет, чтобы я был далеко от нее, что она не доверяет мне заботиться о себе даже после того, как она положилась на меня в своих чарах и амулетах. Она назвала меня младенцем! Я, которая отбивалась от демона и разрушила его власть над нашей семьей! Тем не менее, я держал себя в руках, как я уже знал.





- Мама, если времена так плохи, то это еще одна причина для меня, чтобы выйти. С защитой, которую я поставил на семью, мои запасы невелики. Позвольте мне получить то, что мне нужно, чтобы защитить нас, и когда я вернусь, у вас больше не будет забот.





И мама смягчилась, как мне кажется, скорее от желания снова увидеть розы на моих щеках, чем от чего-то еще. Я взял Шейну с собой, чтобы помочь нести мои припасы, и когда мы переступили порог, я оглянулся на Йешуа. Но я тут же встряхнулся. Теперь он был в безопасности; если верить маме, то, взяв его с собой, я подвергну его еще большей опасности. Так что Шейна и я ушли вместе, а Йешкеле остался с мамой, пока папа работал в соседнем магазине.





После того, как я получил нужные мне травы, Шейна и я пошли в кондитерскую Йетты, чтобы убедиться, что с ней все в порядке. Это была долгая прогулка для меня; я был слаб, и цвета не выглядели вполне реальными—все было тонким и водянистым. Солнце слепило мне глаза.





В кондитерской я разговорился с Иеттой, которая присматривала за магазином, пока ее родителей не было дома. Шейна посмотрела на конфеты. Мы могли слышать звуки какого-то парада издалека, но Иета догоняла меня на сплетнях, которые я пропустил во время моей болезни, и я был очарован историей о времени, проведенном в гимнастическом зале женихом ее другой сестры. Я даже не заметил звука выстрела, который, как я позже узнал, был сигналом для шествия, чтобы повернуть на еврейский квартал. Мы не слышали криков; только когда Иета почувствовала запах дыма и выглянула за дверь, чтобы увидеть толпу, кричащую и бросающую камни, она схватила меня и Шейну и потянула нас в каменный подвал. Я помогал натягивать ковер на люк в задней комнате, пока мы спускались и ставили бар на место.





Мы услышали звон разбитого стекла, а затем звуки насилия раздались прямо над нами. Мы слышали, как разбиваются бочки, как трескается прилавок. Мой разум все еще был слаб от лихорадки, или я думаю, что вспомнил бы это более ясно. Но я помню, как твердо, как никогда прежде, понимал, что Йешкеле нуждается во мне, только во мне, и ему нужно, чтобы я быстро пришел, побежал к нему. Я помню звук потрескивающего пламени, мои руки на зарешеченном люке, Иета схватила меня сзади за руки и потащила вниз по лестнице. Мы пробыли там очень долго.Мы ели сладости и сухофрукты, которые были сохранены, и использовали старую бочку, чтобы облегчиться. Мы спали и просыпались, а звуки толпы все еще доносились до подвала.





Наконец все стихло.





Шейна прокралась наверх и высунула голову в люк, пока Иета следила, чтобы я не двигалась.





- Все сгорело, - сказала Шейна. - Ее шепот прервался.





Иета и я последовали за ней наверх.





Магазин выглядел как ... ничего особенного. Все сгорело или разбилось, или то и другое вместе. Мы шли по залу молча и благоговейно, как Адам и Ева в первый день мира, но казалось, что это был последний день.





Улицы были пусты, но огонь все еще горел по всему кварталу.





Мы не разговаривали. Другие люди тоже молчали. Я помню, как один человек смотрел, как горит здание. Слезы постоянно капали из его глаз, но он не издал ни звука. Некоторые бродили бесцельно, и мне кажется, им больше некуда было идти. Я увидел, как две женщины встретились в середине квартала, их глаза расширились от шока и облегчения, а затем они бросились друг другу в объятия. Без слов. Я никогда раньше не слышал такой тишины.





Я не помню, как попрощалась с Иетой. Я думаю, она пошла искать свою семью, а нам с шейной нужно было найти нашу. Иетту я больше не видел. Я не знаю, что с ней случилось. Моя лучшая подруга, и я больше никогда ее не видел.





Я тоже не помню, как шел домой, но должен был. Не все улицы были разрушены. Позже мы узнали, что в некоторых местах лига самообороны сумела отбиться от нападавших: мирных жителей, полицию, армию с бомбами и оружием. И некоторые улицы, на которых были такие места, как Мясницкие лавки, места, где мужчины и женщины выносили длинные ножи, они тоже прошли хорошо. Я помню, что Шейна настаивала на том, чтобы мы нашли маму и папу в безопасности дома, маму с ее портновскими ножницами и папу с его шилом, но я знала другое.





На нашей улице всегда было тихо, в основном это были частные дома.





Шейна сказала, что она должна была вести меня домой каждый шаг, потому что если бы она отпустила мою руку, я бы просто стоял посреди улицы, как фонарный столб. Я позволил ей тащить меня за собой, но не обращал внимания на свой путь, один раз споткнувшись о груду битого стекла. Я не почувствовал падения, хотя порезы были достаточно острыми, когда они заживали. Шейна провела почти час, выковыривая стекло из моей плоти той ночью. Когда мы вернулись домой, мои руки были покрыты красной собственной кровью.





Мама, папа и Йешуа-все они были мертвы. Шейна закрыла мамины глаза, прежде чем я пошла к ней. Я просто не могла стоять перед этими глазами. Я помню, как прижимала маленькое тельце Йешуа к своей груди и плакала, пытаясь разбудить его. Но я не могла разбудить его, и все мои объятия были лишь пятнами моей крови.





На следующий день после того, как мы похоронили маму, папу и нашего брата, я пошел в задний сад и выкопал наши сбережения. Этого было достаточно для нас двоих.





Вот так мы с шейной и приехали в Америку. В Америке, говорила Мама, тебе не дают сгореть, и я каждый вечер повторяла это Шейне на пароходе.





У нас было достаточно денег, когда мы приехали сюда, чтобы снять комнату и купить новую одежду, так что мы не выдали себя как пара новичков, прежде чем мы даже открыли рот, но не достаточно, чтобы продержаться долго. Такой бизнес, как мой, нуждается в сарафанном радио, нуждается в местных знаниях, поэтому я не могу просто открыть магазин. Наш landsleit группа устроила нас работать в одной из крошечных потогонных мастерских по соседству, не более шести человек столпились в гостиной босса, его жена готовила ужин на той же плите, на которой он грел утюги. Но это был такой маленький магазинчик—вы не могли жить на то, что они платили. Босс выжал из тебя все до последнего пенни, и лавка не годилась для восстановления моей собственной торговли, потому что нас там было так мало. У меня не было ни малейшего желания так жить, и Шейне я тоже не позволю этого сделать.Я видел, что случилось с женщинами, которые шили всю свою жизнь: резкий кашель от хлопковой пыли, мутные и полуслепые глаза от того, что целыми днями смотрели на швы и нитки, кончики пальцев, как кожа, оттого что кололи себя иглами.





Эти маленькие мастерские были прошлым, они были старой страной, как будто мы никогда не покидали ее. Америка, как все знали, была в современных фабриках, где десятки девушек сидели вместе и зарабатывали приличную зарплату, а не были субподрядчиками в крошечные магазины, которые забирали свою прибыль из вашей кожи.





Не то чтобы на фабриках устраивали пикники—тамошние женщины все еще могли ослепнуть, закашляться и заболеть, но там было гораздо приятнее, дружелюбнее и, что самое важное для меня, там было много девушек, собравшихся вместе в одном месте. Нам нужно было выбираться из маленьких магазинчиков, и Шейна была единственной, кто умел нас нанять. Многие из этих фабрик ломали работу так, что вам не нужно было много навыков, но тем не менее, было полезно шить более красиво, чем машина.





Когда мы вошли к Шломо Коэну, они едва удостоили нас второго взгляда.





- Мистер, - обратился я к бригадиру, - мы ищем работу.





“И ты можешь продолжать поиски, - сказал он мне, но когда Шейна вытащила блузку, которую она сшила и вышила на корабле, плывущем в Америку, он запел по-другому.





“Это что-то особенное, - сказал он, обращаясь на этот раз к Шейне. “Мы можем использовать кого-то вроде вас, и вы можете пойти далеко здесь, возможно, сшивая образцы через некоторое время.





“И моя сестра, - твердо сказала Шейна.





- Он пожал плечами. “И твоя сестра тоже.- Нас поставили работать на месте.





Итак, мы работали по двенадцать часов в день, шесть дней в неделю, в магазине Коэна, одной из небольших фабрик, всего около пятидесяти девушек, и мы справились. Там всегда была работа. Швейные машинки в Нижнем Ист-Сайде были слышны каждый час дня и ночи, каждый день недели, независимо от того, была суббота или нет. Итальянские девушки работали по субботам, а еврейские-по воскресеньям, и большинство из нас не наблюдали так много, и мы работали каждый день, когда могли. Так было принято в Новом Свете—даже самые набожные люди ели бутерброды с ветчиной в Новом Свете. И будьте рады получить их тоже.





Талант Шейны просвечивал насквозь. Она была сделана Такером на дамских юбках, высокооплачиваемой работой, с возможностью стать образцовым мастером, где она могла проследить за одеждой от ткани до ее окончательной формы, делая почти то же самое детальное ремесло, которое она сделала с нашей матерью.





С одной стороны от меня сидела Рути, еще одна такая же девушка, как я, которая могла пробежать по шву, но не более того. У Рути были ярко-голубые глаза, и она смеялась так, словно в магазине была вечеринка. Что-то в ее черных бровях и коричневой косе напомнило мне об Иете, и я стал проводить меньше времени с шейной. Шейна засиживалась допоздна, так ей не терпелось стать образцовщицей, и я вместо этого шел домой с Рути. Мы бы вместе поужинали, поговорили. Она была похожа на меня, не проявляла никакого интереса к молодым людям, но была достаточно дружелюбна ко мне. Она сказала, что мои глаза были как шило. И она сказала это так, как будто это было хорошо.





Рути была головорезом, училась в гимназии еще в Риге и стала Бундовцем, революционером. Как и многие ее товарищи, она тоже была вольнодумцем.





- Ни богов, ни господ!- она говорила мне это страстно, прежде чем уколоть палец иглой машины. “Эти другие, - говорила она, обводя рукой всех девушек в магазине, - эти другие заинтересованы только в том, чтобы поймать богатого мужчину, но у меня есть более великие мечты! Смотрите сюда, здесь есть возможность для мира, не ограниченного страхами суеверного шепота! Здесь мы можем отбросить подобную глупость, покончить с богатыми людьми и жестокими богами вместе! Мы можем отбросить страх демонов и увидеть истинное лицо зла, лица развращенных людей!





Я был так очарован ее речью, что, несмотря на то, что я знал, она уже наполовину заставила меня отказаться от всякой веры в Бога или дьяволов. Я никогда не был особенно политичен, но в компании кого-то вроде Рути я обнаружил, что меня волнуют видения справедливости, мир, пылающий возможностями, расцвет новой эры в новом мире.





Рути всегда говорила мне, что она стала Бундисткой, узнав о страданиях, выпавших на долю более бедных членов отцовской общины. Там, в старой стране, ее отец был ребе и сионистом, человеком, который верил, что безопасность и справедливость для евреев будут найдены только в нашем возвращении на нашу древнюю землю. Я наполовину думаю, что Рути стала Бундовцем отчасти для того, чтобы разозлить его. У Рути было чувство возбуждения Шейны вместе с некоторым реальным порядком в ее мыслях. Ей пришлось уехать из Риги, когда полиция узнала, что она была автором некоторых брошюр.





После работы Рути разрешала мне попрактиковаться на ней в английском, или мы ходили в кино, или бродили по улицам рука об руку. Никогда Нижний Ист-Сайд не был так чудесно красив, как в те ночи, особенно после дождя, смывшего часть запаха.





По другую сторону от меня на фабрике жила Роза, брошенная своим мужем-ногудником и оставшаяся с четырьмя детьми. Однажды она вошла с большим количеством морщин на лице, чем обычно. Ее младшая дочь, Фанни, всю ночь не спала из-за того, что Роза назвала крупом.





- Круп-это плохо, - сказал я, - но не страшно. Вы можете покрасить ей горло йодом.





Роза кивнула, но ее беспокойство не уменьшилось. Я почти прижал его к сердцу матери, но все равно продолжал давить. “Я могу прийти после работы и помочь тебе.





- Нет!- она испуганно вскрикнула и тут же успокоилась. - Нет, я могу сделать это сама.





- Роза, - сказал я. “Это ведь не круп, правда?





“Откуда ты можешь знать?- спросила она.





Я был доволен-пристальное наблюдение может занять место любой более таинственной силы, когда это необходимо. - Я знаю, - сказал я.





Она украдкой огляделась и придвинулась ближе ко мне. - Ты не должен никому говорить, - прошептала она. - Я не могу позволить себе оставаться дома в карантине.





И тогда я понял, какими будут ее следующие слова.





- Скарлатина, - прошептала она.





- Роза, - сказал я. “Я могу помочь тебе с этим.





- Как же так?- спросила она с некоторым подозрением. “Я не могу заплатить.





“Так Кто сказал что-нибудь об оплате? Я предлагаю вам свою помощь.





Я положил все, что мог, в бульон, который приготовил в тот вечер, и верил в него, хотя ингредиенты, которые я получил здесь, были не совсем такими же, как те, которые я использовал бы дома; уксус и красный перец было достаточно легко найти, но я часами искал на рынках мирровую жвачку. Для двойной меры я также сделал амулет для ребенка и добавил в него кое-что новое, что я нашел на рынках: напудренную наперстянку. Когда Роза увидела амулет,ее лицо просияло.





- А теперь, - сказал я, протягивая ему амулет и лекарство. “Вы должны обязательно дать Фанни горячие ванны—ей нужно выпотрошить болезнь.





Я молилась каждую ночь, чтобы ребенок выздоровел. Я сделал все, что мог, но при скарлатине ничего нельзя знать наверняка. Он может отступить только для того, чтобы вернуться еще хуже, чем когда-либо. Но Фанни все же пришла в себя, и Роза поверила, что это моя вина.





Она вернулась ко мне, когда ее сестра попала в беду. Ее младшая сестра, как она мне сказала, начала гулять с никчемным мальчиком и не слушала ничьих предупреждений, даже отцовских. Роза боялась, что девочка забеременеет, и что тогда с ней будет?





- Я могу помочь тебе с этим, - сказал я.





“Я заплачу тебе, - сказала она.





Поэтому я придумала пессарии для сестры Розы. - Хорошо, что у тебя хватило ума прийти ко мне пораньше, - сказал я ей. - Сейчас это легче, чем потом.





Мало—помалу я собрал группу женщин, которые знали меня: у сестры Розы был друг с женскими проблемами, у этого друга была тетя с больным ребенком, у тети был друг с ребенком, родившимся после двух выкидышей, который хотел каждый амулет и амулет, который я мог обеспечить для нее. Через несколько месяцев я смогла перестать работать в магазине, и на этой неделе Рути переехала жить ко мне и Шейне. Семья, в которой она жила, решила переехать в Бостон, и ей казалось вполне естественным приехать к нам погостить. На самом деле, это не было проблемой вообще, потому что Шейна была дома все меньше и меньше.Когда я спрашивал ее, куда она идет, она просто отвечала, что проводит время с лучшими швеями из магазина, что они дают ей советы, как стать мастером по изготовлению образцов. Поскольку я была так занята в последнее время, я была просто благодарна, что Шейна завела несколько друзей. Между моей работой и Рути, я почти не видел Шейну несколько недель. Мы с Рути часто оставались в этой комнате одни. Я была благодарна, что Шейна все поняла.





Примерно через месяц после того, как Рути переехала к нам, она тоже ушла из магазина, найдя хорошее применение своим трудным письмам. В Нижнем Ист-Сайде было так много газет! Она была нанята в качестве писателя Der Schturkez, социалистической газетой, выпущенной иммигрантами, которые приехали в Америку после неудавшегося восстания 1905 года. Рядом с ними даже Рути казалась кроткой.





Я надеялась, что мы втроем отпразднуем это событие, но когда я пошла к Шломо Коэну, чтобы забрать Рути и Шейну, там был только мой друг. Я не могла найти свою сестру ни с одной из других девочек, но я не позволю этому испортить вечер. Мы с Рути отправились в верхнюю часть города и ждали там стоячих билетов в оперу, даже выпили по бокалу вина в антракте. У стойки бара я наклонился и увидел свою сестру под руку с Джонни Фейном.





У Джонни Фейна было красивое лицо, и он хорошо одевался, но знать его было опасно. Он управлял цифрами, наркотиками, женщинами. Его девочки постоянно приходили ко мне за помощью. Но у него никогда не было никаких проблем с тем, чтобы заполучить симпатичную девушку на свою руку. У него не было бы особых проблем, даже если бы он был портным, я думаю, из-за его резких черт и линии подбородка фонаря, но это не повредило, что у него всегда было много денег, чтобы мелькать вокруг, и он мелькал этим вечером, угощая Шейну бутылкой шампанского. Я точно не видела их в той части зала, где они стояли.И Шейна уже не видела меня, когда я повернулся и пошел искать Рути.





Мы пропустили заключительный акт оперы, так как я ставил свою собственную мелодраму на улице с Рути в качестве зрителей.





“Как долго—как ты думаешь, она с ним гуляла? С преступником ?





- Успокойся, - сказала Рути. “Ты никому не делаешь добра, рвешь на себе волосы Вот так, и меньше всего мне. Это ведь должно быть счастливым событием, помнишь?





- Счастлива? Я должна быть счастлива с моей сестрой, моей младшей сестрой, которую я должна защищать даже сейчас, потягивая из чаши беззакония? Охотно приковывает себя тонкой золотой и серебряной филигранью к человеку зла? Как же я мог не знать?





“Не могу себе представить, - сухо сказала Рути, - почему она не сказала тебе об этом раньше.





- Вот это человек! Человек, который заставляет маленьких детей кричать и убегать по улицам!” “Он дает детям конфеты, - сказала Рути. “Они его любят.





“Да, но я думаю, что он также дает Шейне конфеты.- Я успокоился. “Но ей придется кое о чем поговорить, когда она вернется домой сегодня вечером.





В тот вечер она вернулась домой очень поздно. Она и Джонни Фейн, должно быть, пошли в танцевальный зал после оперы. Я подождал, а когда вошла Шейна, набросился на нее. Рути пыталась заставить себя не быть там, свернувшись калачиком на стуле в углу.





- Девочка! Мы не для того проделали весь этот путь в Новый Свет, чтобы тебя убили, если ты повиснешь на руке такого штаркера, как Джонни Фейн! И что же ты тут делаешь?





- Выдохнула Шейна. - Ведьма!





- Фыркнул я. “Ты думаешь, мне нужно было колдовство? Я хорошо тебя видел—я видел тебя в оперном театре! Знаешь, я искал тебя, чтобы отпраздновать с нами после работы, но ты уже ушел. Я думал, ты гуляешь с девчонками-с какими-то девчонками!





“Какая тебе разница, где я?- жалобно спросила она. “Я же вижу, ты была счастлива без меня! Я буду делать то, что мне нравится!





“Кажется, теперь я понимаю, почему ты на самом деле гуляла так поздно!





“Ты ничего об этом не знаешь!- Крикнула Шейна в ответ,ее шок и дрожь прошли. - Да ничего! Мой Джонни-настоящий герой! Вы бы видели, как он вел себя с этим Коэном!





- Так скажи мне. Ну и как он там? Жестокий головорез? Потому что это то, чем он является в другое время.





“Только не головорез! Ты же не знаешь! Вы были на другой стороне магазина с тем грязным атеистом, которого вы называете другом—”





- Рут сидит прямо здесь !- Закричал я. “Не смей ее так называть! Если бы не ее совет, я бы потащил тебя домой в ту же минуту, как увидел, и вот какую благодарность она получает!





- Ты хоть раз успокойся и послушай меня, Дебора!- Шейна отмахнулась от моего вмешательства. “Там был тот Мэтью Коэн, который обнимал меня и обзывал грязными словами, и рядом не было никого, кто мог бы помочь. Но однажды Джонни пришел и сказал Коэну, что так нельзя обращаться с леди, и предложил мне руку, чтобы я проводил его до дома. Он был настоящим джентльменом. Ты никогда не замечал этого с первого дня до сегодняшнего, а теперь ты хочешь сказать мне, что делать?





Я чувствовала себя ужасно. Я видел, как Мэтью Коэн смотрел на Шейну, и я знал, что он думал, что он такой большой человек—сын владельца и все такое, приятельствующий с жестоким гоном, как Джонни Фейн. Они оба думали, что они большие люди, настоящие американцы, называющие себя Джонни и Мэтью, когда все знали, что они родились Яковом и Мойше.” Но я не уделял достаточно внимания той опасности, в которой находилась Шейна. Но даже в этом случае я не позволю своей вине встать на пути борьбы. - Значит, Джонни Фейн претендует на тебя, и это превращает его в праведника?- Я же сказал. “Если ты действительно так глупа, то ... заслужил закончить так же, как и остальные его девушки!





“А что ты знаешь о том, чего я заслуживаю? Ты бы лучше позаботился обо всех остальных женщинах в городе, чем обо мне, - огрызнулась Шейна. “Я всегда приходила к тебе последней! Ваши клиенты, Йешуа, Иета, а теперь и Рут! Ты же не мама, и если бы ты не была такой неестественной, ты бы сама видела, какой Джонни на самом деле!- Она указала на Рути, которая пыталась остаться незамеченной. “И у тебя есть твой друг, - сказала Шейна. - Ты оставляешь меня одного.





- Неестественно?- Крикнул я в ответ. - Прекрасно! Тебе больше никогда не придется беспокоиться о моей неестественной помощи!





Шейна вылетела из комнаты, хлопнув дверью, и вернулась только на следующее утро. Как правило, она уходила все позже и позже, и вскоре она вообще не приходила домой по ночам. Я почти не видел ее—просто мельком в толпе, на самом деле, в танцевальном зале, может быть. Но она все еще была таксистом в магазине Шломо Коэна, и это, я думаю, должно было ей что-то сказать. Если бы Джонни Фейн действительно желал ей добра, разве он не вытащил бы ее сейчас с фабрики и не сделал бы из нее честную женщину?





- Твой Джонни-герой, - резко сказал я ей однажды утром, когда она еще спала дома. “Зачем же ты работаешь на швейной машинке на этой фабрике, если он такой праведный?





Шейна сжала губы и сердито посмотрела на меня. “Мне там очень нравится, - сказала она. “Мне нравятся девушки, их разговоры. И это хорошо, чтобы сделать свои собственные деньги. Я полагаю, что ты пропустишь это, если я перестану платить свою долю арендной платы!





“Это не твои собственные деньги купили тебе то кольцо, - сказал я ей, указывая на ее Палец, носящий Золотое кольцо с настоящим сапфиром.





- Джонни говорит, что мне вообще не следует так много с тобой разговаривать. - Ты не понимаешь.” Она просто ушла.





О, но я все поняла. Я все понял, и мне уже приходилось видеть подобное раньше. Все началось с оперы, новых шляп, танцевальных залов и бенгальских огней на запястьях и пальцах, но закончилось не так.





Несколько недель спустя Шейна вернулась домой в шарфе, повязанном вокруг головы и закрывающем лицо. Шарф самого высокого качества, без сомнения, но все же шарф, как будто она была новичком.





Но у меня острый глаз. Я могу видеть сквозь тени и шарфы,и я мог видеть синяки, которые она прикрывала.





- Что с тобой случилось?- Спросила я, как будто это не было очевидно.





- Ничего, - пробормотала она, потуже затягивая шарф вокруг головы.





“Это не ерунда, - сказал я, тыча пальцем в синяк над ее правым глазом.





“И я поскользнулась, - сказала она. “Ты же знаешь, какой я неуклюжий.





- Фыркнул я. “Я знаю, какой неуклюжей ты была, когда мы были девочками, но даже тогда у тебя никогда не было синяков на лице. Позволь мне помочь тебе.





“Мне не нужна твоя помощь!- сказала она резко и отвернулась от меня.





“Ты должна подождать, любовь моя, - сказала Рути, и это был довольно богатый разговор, исходящий от девушки, которая советовала насильственную революцию. - Рано или поздно она вернется к тебе.





Она так и сделала.





Я приготовила на ужин хороший кусок мяса, которого хватило бы на троих или даже четверых, когда вошла Шейна с красными от слез глазами.





- Шейна мэдел, - сказал я. - Малышка, что с тобой случилось?





Она неопределенно взмахнула руками и села за стол, склонив голову.





- Я сделала ужасную вещь, старшая сестра.





- Ничего такого ужасного, что я не мог бы решить ее, - сказал я. У меня не хватило духу отругать ее так, как она того заслуживала. Рути побежала на кухню, которую мы делили с другими жильцами, чтобы приготовить кофе, оставив нас одних.





“Я покончил с Джонни Фейном! - Проходите!





- Хорошо, - сказал я. - Но расскажи мне, что с тобой случилось.





“Что со мной случилось? Лучше бы вы спросили, что я такого сделал!





- Я спрашиваю, - сказала я, подходя к концу моего терпения. “Я могу помочь, но я должен знать всех больных.





“Ты думаешь, я плачу слезами?- Сказала Шейна. - Это не слезы текут из моих глаз! Это кровь моего сердца за то, что я сделал!





- Прекрати визжать и скажи мне, что происходит, - резко сказала Я, но Шейна только набрала воздуха, чтобы снова завыть.





Вошла Рути с кофе и вмешалась в то, что явно должно было превратиться в истерику. - Расскажи нам, - тихо попросила она.





Шейна сказала нам.





“Я давно хотела поговорить с тобой, - сказала она, - уже несколько недель, но у меня не хватило духу. Джонни-человек с характером демона, и он не любит, когда ему перечат. Лучше уж я подожду, пока он устанет от меня, чем навлеку на нас его гнев.





- Я могу позаботиться о нас, - вмешался я.





Шейна слабо улыбнулась. “Я уверен, что ты веришь в это, но даже ты не можешь отвести пулю. Несколько дней назад я работал в магазине, ожидая, что Джонни придет и заберет меня. Но он пришел поздно, и он пришел вместе с Мэтью Коэном.





“В тот день они выпивали и играли в азартные игры, и Джонни сказал мне, что, поскольку я спортивная девушка, я хотела бы знать о пари, которое они заключили. Но я этого не сделал! А я и не знал!- она всхлипнула.





“Но мы хотим знать, - мягко сказала Рути. “Ты можешь рассказать нам.





Я и вполовину не был так спокоен внутри, как Рути.





- Джонни хвастался, какой я хорошенький и ловкий на пальцах, и он поспорил с одним из своих друзей, что я могу сделать сотню блузок в день в течение трех дней. Я, сам по себе! Никакой сдельной работы—только я!





- Чепуха, - фыркнул я. - Никто не может этого сделать!- Рути положила руку мне на плечо. Я думаю, что это должно было успокоить меня, но я чувствовала это также как предупреждение.





“А я знаю!- взвыла Шейна. “Я сказал ему, что не могу, но он сказал, что я должен это сделать, потому что они с Коэном поставили больше денег, чем стоила моя жизнь.





Пальцы Шейны теребили ее тонкую шаль, словно тряпку для вытирания пыли.





“Я весь день работал над своими пальцами, но куча осколков не уменьшилась. Я знал, что никогда не смогу сделать все до полуночи. Ох, Дебора, как же у меня болела нога от педали и как тряслись руки. Это было хуже, чем наши первые дни в том маленьком потогонном цеху на Делэнси. У меня защипало глаза, а кончики пальцев онемели. Я даже не перестала есть, а потом дважды уколола иглой палец и начала истекать кровью на тряпке. Я опустила голову и заплакала.





- Бедное дитя, - пробормотала Рути.





"Глупая гусыня", - подумал я, но промолчал. Она уже давно должна была прийти ко мне.





Шейна посмотрела на Рути, а не на меня, словно читая мои мысли, и продолжила: “Через несколько минут я поднялась, готовая попробовать снова, когда ... такое зрелище, О Боже! Из груды тряпья рядом со мной вышла ужасная старуха. У нее были длинные седые волосы, которые свисали в виде гремучих хвостиков, а ногти загибались в когти. Она сгорбилась, покрылась бородавками и воняла, как гнилое мясо на солнце. Ее юбка была подперта потрепанной веревкой, а из-под нее виднелся кончик хвоста. Ее глаза блестели, как битое стекло. О, я была в ужасе-моя кровь застыла,и я задыхалась!





- Но я помню, что ты говорила, Дебора, о том, что иногда Божье воинство принимает уродливые формы, чтобы испытать нас, поэтому я не показывал своего ужаса.





“Что я сказал?- Я прервал ее рассказ. “Это был не ангел Господень, а демон!





“А я и не знал!- взвыла Шейна.





- Успокойся, - сказала мне Руфи.





И Шейна продолжила: Ее дыхание стало менее прерывистым, когда она вошла в ритм рассказа. - Ну-ну, Шейна мэдел, - сказала женщина. ‘Почему ты плачешь?’





- И я рассказала ей о своих печалях, и как скоро часы пробьют полночь, и как потемнеет лицо Джонни, когда он увидит, как мало я могу заработать, даже близко не сто, и как я не знаю, что он будет делать.





- Вытри слезы, - сказала старуха. ‘Я могу зашить эти кусочки без проблем, и все, что мне нужно от тебя-это твое красивое кольцо.’





“Это было кольцо, которое Джонни купил мне вместе с сапфиром, - объяснила Шейна. - Я люблю это кольцо; мне казалось, что я кинозвезда, когда иду по улице с этим кольцом на руке у Джонни, но я решила, что от кольца нет никакой пользы для трупа, поэтому я сняла его и отдала старухе.





"Как бы то ни было, я вывожу ее из-под защиты Джонни", - подумал я про себя.





Шейна потерялась в воспоминаниях. - О, вы бы видели, как эта старуха шьет! Ее руки, ноги и хвост были как в тумане. Когда она остановилась, там уже лежала стопка блузок, вычищенных и отряхнутых, и она растворилась в воздухе как раз в тот момент, когда вошли Джонни и Мэтью. Они были в восторге, узнав, что я выиграл их дурацкое пари, и я подумал, что как только они протрезвеют на следующее утро, то поймут, какое дурацкое пари они заключили, и все вернется на круги своя. Но на следующее утро, придя домой, я обнаружил кучу тряпья выше моей головы.Я работал пальцами до тех пор, пока мои глаза не запылали и не покраснели, но к одиннадцати часам у меня было больше половины кучи, чтобы уйти. Я встал, чтобы размять затекшие мышцы шеи и спины, а когда снова сел, то оказался лицом к лицу с уродливой маленькой женщиной. И снова она спросила, в чем моя беда, и снова я ей ответил.





- Ни о чем не беспокойтесь, Шейна Мэделин ! Я могу сшить эти кусочки для вас, без проблем, и все, что я прошу у вас, это красивый медальон на вашей шее.’”





“Шейна мэдел”, - снова подумал я про себя. Знакомый адрес, как будто демон знал ее—и тогда я понял, что это так.





“Но это же был медальон Баббе!- продолжала Шейна. “Я не хотела отказываться от него, особенно с тех пор, как мама дала его мне, но что я могла поделать? Я решил, что Буббе не станет упрекать меня за то, что я выполнил свое задание, снял медальон и отдал его седовласой женщине.





Уводя ее из-под защиты Баббе, подумал я. Если это была та же самая Лилит, которая досаждала нам в Старом Свете, то ей не нужны были ни кольца, ни медальоны. Я похолодела и пробежала глазами по фигуре Шейны. Она выглядела такой же подтянутой, как и всегда.





- И снова старуха принялась за работу, и когда она закончила, вся стопка блузок была идеально зашита. Когда пробило полночь, она исчезла, и Джонни с Мэтью ввалились в комнату, и я всерьез подумала, что на этот раз им будет достаточно, что они, конечно же, не переживут третью ночь!





“Но на третью ночь,-сказала Шейна, снова впадая в истерику, - на третью ночь старуха попросила не мою шляпу или медальон, а моего первенца! И что мне оставалось делать, как не сказать "Да", а теперь я потеряла своего первенца еще до того, как родила его!





Как он нас нашел? - Лихорадочно подумал я. Я знал, что он шпионил за нами в Белостоке, или как он мог знать, что мы в опасности, но как он мог следовать за нами в этот новый мир? Рути сказала, что Америка была свободна от этих старых страхов, но она ошибалась. “Ты что, с собой носишь?- Спросил я его.





“Я даже не знаю!- Воскликнула Шейна. “Я хочу освободиться от Джонни и его ставок.- Она закрыла лицо руками и заплакала.





О, я почувствовала этот вопль в глубине своей души. Потерпеть неудачу не только у Йешуа, но и у Шейны! Один - с моей невнимательностью, а другой-с моим высокомерием. “Но ошибка есть ошибка, - сказал я. “Может быть, я тоже не прочь их сделать. И я могу помочь с твоими.- Через минуту я добавила: - Я могу позаботиться о Джонни.- Рути уложила Шейну в постель, но я долго сидела, обдумывая, как это сделать.





На следующий день я пошел и выкопал немного глины с улицы. Я вернулся домой, придал ему форму человека и дал ему имя. Я взял серебряный нож и разрезал куклу по бокам, где должны были быть карманы Джонни Фейна.





Когда его деньги больше не текли, тело Джонни Фейна нашли в реке, через неделю, сломанное и искореженное.





Мэтью Коэн, мне почти ничего не нужно было делать. Без Джонни, который обманывал и угрожал ему, он начал терять свои ставки, и никто больше не будет его покрывать. Он потерял свои деньги, все деньги своей семьи, в течение месяца. Он тоже был сломленным человеком. Он оказался в задней комнате салуна с пулей в голове, так что я думаю, что он в конце концов напал не на того человека.





Шейна, конечно, была уже не та, но после смерти Джонни она снова подняла голову и слегка улыбнулась окружающему миру. В конце концов, она не была беременна, и это стало для нас еще одним поводом для беспокойства. Мы с Рути вдвоем заработали достаточно денег, чтобы ей какое-то время не надо было возвращаться на работу. Она стала видеть перед собой доброго молодого человека, Соломона, тихого парня, такого стойкого и спокойного. Он работал за прилавком в своем семейном магазинчике "аппетитный", где они и познакомились.Они были хорошей парой, и перед их первой поездкой в кино Шейна привела его домой, чтобы встретиться со мной и Рути. Он был очень почтителен. Шейна стала проводить с ним все больше и больше времени, но каждый раз, когда они выходили, она приводила его к себе, и мы вчетвером ужинали. Сол даже приходил ко мне, когда его младшая сестра заболела крупом. Через несколько месяцев Сол и Шейна поженились очень скромно, только Рути, я и семья Сола. Примерно через месяц мы вчетвером переехали в маленькую квартирку над магазином его семьи, рядом с его родителями и тетей с дядей.Шейна уже давно ушла из магазина Коэна, и теперь она работала вместе с семьей Сола в его магазине.





Однажды она пришла ко мне с вытянутым и напряженным лицом, совсем как тогда, когда мы были маленькими и она попала в беду.





- Сестра, сестра, - сказала она. “У меня есть новости, и совсем маленькие.- Она сделала знак, чтобы отогнать дурной глаз.





- Мазл тов, Шейна, - сказал я ей.





“Во-вторых, может быть, - ответила она. “Но что же будет с моим ребенком? Что Лилит придет и заберет его. Или все закончится как у нашего младшего брата?





- Я ничего не забыл, - сказал я ей. - Это же Америка. Я не позволю этому существу забрать твоего ребенка. Не беспокойтесь больше ни о чем. Я сжег этот контракт один раз, и я могу позаботиться о вещах снова.





Я знала, что демон не заберет ребенка Шейны, пока он находится в утробе матери, но я все равно заботилась о нем. Ни клочка мебели, ни клочка одежды для ребенка я не позволю Солу принести в дом до его рождения. Он должен был держать все в магазине. Я составлял амулеты и накладывал на нее покровительственные чары, точно так же, как я делал это для Йешуа в старой стране. Когда Шейна почувствовала боль, я вложил серебряный нож ей в руки и начертил круг, достаточно широкий, чтобы она могла ходить вокруг своей кровати. Я написала мелом на двери все известные мне защитные заклинания.Сол, я послал его в синагогу, чтобы он помолился за нее и прочел псалмы. И он ушел. Хороший человек, Сол. Достаточно хорошо, чтобы знать, когда делать то, что ему сказали.





Пока Шейна трудилась и страдала, я делал то, чему научил меня наш Буббе. Сначала я прочитал предписанные благословения. Затем я взял новую ручку, неоткрытую бутылку чернил и кошерный пергамент из оленьей кожи из коробки Баббе. Я выписал самый лучший амулет, когда—либо сделанный для новорожденного-ни один ребе не мог сделать лучше. Я использовал все символы защиты, которые когда-либо видел, и некоторые из них я придумал.Шейна прошептала мне имя, которое она собиралась дать своей маленькой девочке—теперь мы оба знали, что это будет девочка—и я написала его в самой сложной, сложной и мощной молитве защиты, которую я могла, призывая каждого ангела и каждое имя Бога, которое я знала или воображала.





- Красоты недостаточно, - хрипло сказала Шейна между схватками.





- Нет, - согласился я. “Вовсе нет.





“Моя дочь будет воином.





Так что в амулете я написал для защиты Яэль, дочери Шейны.





Когда Шейна, всхлипывая так, словно ее сердце вот-вот разорвется, вытолкнула Йель наружу, я скатала оленью шкуру, сунула ее в сумку из оленьей кожи и повесила сумку на шею ребенку. Я заглянул в глаза маленькой Яэль и уже видел, каким бойцом она была, это было видно любому, а истинное еврейское имя-это истинная сила, это все знают. Поэтому, когда Шейна в первый раз сидела рядом с ней и счастливо смотрела на свою дочь, я присел на край кровати и сказал ей: “мы должны называть ее настоящим именем, только если рядом никого нет. В противном случае зовите ее олти, старик.





Я надеялся, что нам удастся обмануть Лилит . Но даже если мы и ошиблись, я верил в свой великолепный амулет.





Шейна настояла на том, чтобы спеть ребенку, и Йель, казалось, успокоилась ее песнями, но все остальные! Я был уверен, что такой кошачий вой отпугнет моих клиентов. И все же спорить с новой матерью нехорошо—это может скиснуть молоко,—поэтому я промолчала и попыталась привыкнуть к ужасным сентиментальным песням. Ей особенно нравилась одна из них,” каждое маленькое движение“, и она укачивала ребенка, напевая: "каждое маленькое движение имеет свой собственный смысл. Каждая мысль и чувство могут быть показаны с помощью некоторой позы....- Более скучной песни я никогда не слышал.





Прошло семь месяцев, прежде чем наши старые неприятности из лавки Коэнов вернулись, чтобы преследовать нас.





Было воскресенье; Сол и Шейна были в магазине, а мы с Рути-дома. Яэль начала кричать, одновременно злясь и пугаясь. Мы подбежали к ней и увидели согбенную старуху с голым крысиным хвостом, которая склонилась над колыбелью и щекотала ее под толстым подбородком. Она была такой же уродливой и сморщенной, как и сказала Шейна, и покрыта колючей шерстью, но я сразу узнал ее. Ее глаза превратились в огненные ямы,которые я помнил. Я знал, что мы не можем терять время. Я бросился к Йелю и выплюнул все имена Бога, которые только мог придумать.:





- Клянусь Элом, Элоем, Сабаофом, Рамателем, Эйелем, Адонаем, Тетраграмматоном, Элоим, я приказываю тебе уйти и оставить этого ребенка в покое!





Но Лилит просто подхватила Йель, которая закричала и изо всех сил пнула бородавчатую кожу старухи. Я собрался с духом и снова приказал демону уйти, на этот раз выкрикивая сорокадвухсложное имя Бога, столь же опасное для тех, кто произносит его, как и для тех, против кого оно произносится. Но демон только ухмыльнулся еще шире.





- Твоя болтовня ничего для меня не значит, ведьма, - сказала она. - Даже Бог не разорвет подписанный контракт.- Она сунула мне в лицо то, в чем я узнал пергамент из оленьей кожи, исписанный какими-то письменами. Это была копия той, что я сжег несколько лет назад в Белостоке. Но было одно отличие-под подписью нашего Буббе я увидел подпись моей сестры, я схватил Рути за руку и притянул ее ближе.





Демон выпустил когти из ее скрюченных пальцев и разорвал мой идеальный амулет. - Я требую то, что принадлежит мне, дитя Яэль, дочь Шейны, и ухожу, ибо не все имена небесного воинства нарушат этот договор.





Яэль кричала изо всех сил и замахивалась на демона своими крошечными руками, сжатыми в кулаки. Я понял, как бесполезно было пытаться бороться с этим существом, скрывая имя ребенка и называя его “Альте”, повторяя имена Бога.





И тогда я понял, как победить монстра.





- Рути, - прошептала я. “Мне нужно время. Я могу спасти ее, но мне нужно время. Неделя.





Рути вовсе не была дурочкой. Она упала на колени и разразилась сценическими слезами. - Милостью небес и земли, Адонаем и всеми его ангелами, Уриилом и Задкиилом, и я не знаю других, не то что Дебора, но я прошу о милости, проявленной в прошлом. Поскольку Господь Бог пощадил еврейских младенцев в течение восьми дней Песаха от его праведного гнева, я прошу вас даровать нам восемь дней, чтобы попрощаться с нашим ребенком, подготовить его к жизни без матери.





Я бы никогда не решилась на такой трюк—во—первых, Рути исказила историю Песаха, - но как демон может не сравнивать себя с Богом? Это самый корень зла демона. Он взбил свой отвратительный мех, выглядя как большой, ужасный паук. “Во имя Адонаи, Уриэля, Цадкиила и всего небесного воинства, я не менее милосерден, чем ваш Бог. Возьмите ваши восемь дней. Попрощайся со мной и Подготовь ребенка.





А потом она исчезла.





Я ходила взад и вперед весь день, нося дыру в ковре, пока Шейна не пришла домой с работы. Я дважды спускался вниз, чтобы поговорить с Солом, но каждый раз останавливался перед дверью магазина и возвращался обратно, даже не заглядывая внутрь. Не мне было рассказывать Солу о предыдущих неприятностях Шейны—это было между мужем и женой. Но когда Шейна вернулась домой, я недвусмысленно дал ей понять, что у нас большие проблемы, и скрывать их от отца Яэль было бы неправильно. Я рассказал ей, что случилось. Она побледнела и повернулась ко мне.





“Ты же сказал, что амулет защитит Альту!





“Ну, ты же никогда не говорил, что заключил завет с этим существом! Ты никогда не говорил, что подписал контракт!





“Как я мог такое сказать?- воскликнула она. - Достаточно плохо , Шонда, чтобы сделать это. Но чтобы сказать это? Я устал от твоего презрения, Дебора.- Она оттолкнулась от стола и все тем же усталым голосом сказала: - нам пора собираться. Недельный форвард-это хорошо; мы должны быть в состоянии добраться довольно далеко.





Я изумленно уставился на нее. - Гоише Копф —что у тебя за мозги, девочка, каша? Может ты думаешь, что имеешь дело с маленьким диббуком? Но не тут—то было-ты держишься за правую руку самого Дьявола. От этой штуки никуда не денешься. Вы просто должны быть храбрыми.





- Это я?- спросила она.





“Я могу помочь тебе, сказать, как удержать Яэль, но сделать это за тебя? НЕТ. Этого я сделать не могу. Она не принадлежит мне, и я не подписывал никакого контракта. Тебе самому придется столкнуться с этим демоном.





- Лицом к лицу с демоном? Я должен был встретиться с демоном?





Я боролась с желанием встряхнуть ее и потребовать, чтобы она была той женщиной, которой наша мама гордилась бы как своей дочерью. “Может быть, ты лучше откажешься от Яэля?





Теперь Шейна выглядела так, словно хотела ударить меня. Но она проглотила свой гнев, как я проглотил свой. “Конечно, нет. - с каждой минутой ее голос звучал все увереннее. “Но как же мне бороться с демоном?





Человек может устать присматривать за своей младшей сестрой. Я чувствовала себя такой виноватой с тех пор, как Джонни Фейн причинил Шейне боль, что с тех пор ни о чем ее не просила, как будто она сама была ребенком. Но это была не она, а взрослая женщина. И человек может устать от того, что за ним присматривают, а также от того, что он младшая сестра. Наверное, поэтому Шейна и пошла с Джонни-чтобы уйти от меня и не попадаться мне на глаза. Я умею командовать, по крайней мере, так мне говорят. Я снова посмотрел на Йель, и она посмотрела на меня. Я вспомнила, как Иешуа смотрел на меня с колыбели моих рук.





- Давай выясним, - сказал я.





Мы с шейной вместе поговорили с Соломоном. Я сказал ему, что самое лучшее, что он может сделать, это быть готовым, когда придет время, держать ребенка, и если Шейна не справится или если я ошибаюсь, бежать так быстро, как он может для шул со своей дочерью. Конечно, это никогда не сработает. Демон поймает его прежде, чем он выйдет за дверь, но что я могу ему сказать? Что он был примерно так же полезен, как жених на свадьбе? Рути мы сказали правду, и к ее чести, она поверила.Она тихо решила, что если Шейна и я потерпим неудачу—а если мы потерпим неудачу, то умрем за свое предательство—она схватит существо за хвост и последует за ней, куда бы она ни увела ребенка. Она никогда не сдастся.





Я сделал то, что должен был сделать. Шесть дней я постился, а на седьмой пошел в микву, помылся и вернулся домой. Я ел мацу с медом, приготовленную шейной, и простую рыбу. Я зажег свечу и поставил ее на стол рядом с глиняной миской, полной хорошего вина. Я держал рядом ручку, чернила и бумагу. Я сделал глоток сладкого вина, а затем начал петь::





"Я заклинаю вас Господом, Который сотворил небо и землю, чтобы вы открыли мне то, что истинно, и скрыли от моих глаз то, что ложно; я заклинаю вас посохом, которым Моисей разделил море, чтобы вы открыли мне то, что истинно, и скрыли от моих глаз то, что ложно; я заклинаю вас небесным воинством, руками Бога, Акриилом, Гавриилом, Хатахом, Думой, Рафаилом, Зафниилом, Нахабиилом, Иниасом, Казиилом".…”





Пока я пел, Я внимательно следил за вином. Если бы я прекратил петь хотя бы на мгновение, заклинание бы прекратилось, поэтому я перечислил все магические имена, которые я знал, каждое имя, которое я мог себе представить, каждый подвиг каждого великого еврейского героя и героини, когда вино пузырилось, пенилось, взбивалось и, наконец, разглаживалось так же тихо, как стекло. Затем начали появляться буквы, как будто они медленно вытравлялись на поверхности вина. Не прерывая своего пения, я нащупал бумагу и ручку и точно скопировал буквы.Когда письма больше не появлялись и вино снова замирало, я наконец-то закончил пение, и вино снова стало простым вином.





Я сделала пару глубоких судорожных вдохов, чувствуя тошноту в животе. Я никогда не был должным образом обучен для этого, и я не знал, какие гарантии я должен был иметь на месте, что мой bubbe был бы на месте, если бы она произносила это заклинание. Я чувствовал себя очень больным, слабее, чем когда-либо прежде.





Я позвал Шейну и показал ей буквы, написанные в блокноте.





- Ни господь, ни все небесное воинство не нарушат подписанного договора, - сказал я ей. - Тебе придется сделать это самому.





“И как же мне это сделать, старшая сестра?





“Ты должен заставить демона разорвать контракт. Тогда у нее не будет сил забрать твоего малыша. Демон не должен слушать имена Господа и его ангелов, но она должна отвечать на свои собственные.- Я постучал пальцем по бумаге. “Это ее настоящее имя. Вы должны связать ее этим и заставить ее освободить вас от контракта. Это единственный выход.





Шейна взяла листок и начала произносить имя вслух. Я быстро прикрыл ей рот рукой. Мы не хотели привлекать внимание существа, пока не будем готовы.





На закате следующего дня мы ждали в одной комнате: Шейна, я, Рути и Сол с Йель на руках.





А потом в комнату вошла Лилит. На этот раз она была похожа на меня. Просто





вроде меня.





Шейна начала дрожать. Я взял ее за руку. - Не бойся, - сказал я ей.





Затем Шейна повернулась ко мне, и я увидел, что она не испугалась. Она была в ярости. Я сжал ее руку и понадеялся, что она не позволит гневу взять верх над нашими планами.





Демон усмехнулся и сплюнул. Ее слюна шипела и прожигала наш ковер, мой свадебный подарок Шейне и Солу. “Твоя Бабба испытывает тысячу мучений, когда она размышляет о том, что твои проблемы-это ее собственные дела. С тобой, Дебора, я разберусь позже, ведь у нас так много общего, в конце концов.





Я покачал головой-Нет, у нас нет ничего общего—и услышал, как демон сказал: “А теперь , Шейна мэдель, дай мне Яэль. Отдай мне малышку.- Она хрустнула костяшками пальцев и улыбнулась моей улыбкой, улыбкой нашего Бубба.





Сол крепче обнял ребенка, а Шейна уставилась на демона.





Демон ухмыльнулся и показал контракт, который был подписан дважды, один раз моим Баббе и один раз шейной. “Я дважды выполнил свою часть контракта,дав твоей бабушке полномочия и сделав твое шитье. Я не виноват, что она была убита до того, как смогла ими воспользоваться, или что толпа забрала твоего брата до того, как я смог это сделать. Я просто должен сделать то, что могу с этим вместо этого.- Она щелкнула пальцами. Яэль исчезла из объятий Сола и вновь появилась в руках демона. Яэль начала кричать и царапать руки демона своими крошечными ногтями.





- Мерзость!- Закричала Шейна, протягивая руку и грозя пальцем существу. - Мерзость! Проклят на глазах у Адонаи, Тетрагаммона и всего его воинства! Мерзость! Я, Шейна, дочь Рохеля, заклинаю тебя лишиться ребенка Яэль, дочери Шейны! Я заклинаю вас освободить меня от нашего контракта, позорного в глазах Бога и человека, контракта, задуманного и полученного вами, самым низким из низких, слизью червей и дерьмом свиней! Я заклинаю вас уничтожить этот контракт и покинуть этот город, покинуть эту землю и провести вечность в царстве невыразимых вещей!Я заклинаю и свяжу тебя твоей собственной душой, твоим собственным именем ... — Шейна ткнула пальцем в сердце существа и закричала, - РУМФЕЙЛСТИЛИЗ-Кахан!





Демон посерел и начал вращаться на месте. - Это тебе дьявол сказал!- она взвыла. - Это тебе дьявол сказал!





- Не дьявол, а нечистая тварь, - торжествующе сказала Шейна. - Это моя сестра .” И она, кажется, гордилась тем, что я рядом с ней.





Демон вертелся и безмолвно выл, пока сам воздух не вспыхнул пламенем, и он вместе с контрактом, который он держал, не превратился в горящие угольки, исчезнувшие в воздухе. Сол подскочил, чтобы подхватить Йель, прежде чем та упадет на землю. Единственным признаком того, что в комнате был незнакомец, была дыра в ковре.





У нас была Йель, которую мы должны были хранить вечно, но не без потерь. Нахождение имени демона было мощной магией, и последовавшая за этим усталость, слабость, которая приходит, когда ты совершаешь великий подвиг, для которого ты никогда не был должным образом обучен, сделала меня больным, более слабым, чем я был в течение многих, многих лет. Больнее, чем я был со времен старой родины.





Я несколько дней ворочался с боку на бок в лихорадке, и на лице и руках у меня появилась багровая сыпь. Я горел так сильно, что Шейна вызвала врача, который осмотрел меня и объявил: “скарлатина.





Скарлатина! В конце концов, это была детская болезнь—оскорбление на рану. Но опять же, вызывание имени демона сделало меня слабым, как ребенок. Моя кожа горела так сильно, что стала ярко-белой. Шейна прижимала холодные компрессы к моей коже, но через несколько минут тепло от моего тела заставляло их чувствовать себя так, как будто они согревались в плите в течение часа. Моя лихорадка росла с каждым днем, сжигая то немногое, что осталось от здравого смысла. Рути целыми днями не появлялась на работе, пытаясь затолкать мне в рот бульон, чтобы я не пересох окончательно, по крайней мере, так мне говорили, потому что я опять—таки мало что помню из тех дней.Но поскольку Рути была дома, а я слишком болен, чтобы заниматься бизнесом, у нас не хватало денег, и Шейна вернулась к работе на фабрике.





Мать Сола считала это позором, замужняя женщина на фабрике, но Шейна сказала Рути, что на самом деле она не возражала. “Когда Сол, его братья и родители сидят в лавке, - сказала она мне, - я только и делаю, что путаюсь под ногами. На фабрике я тоже кое-кто. Я хорош в том, что делаю там. Я достаточно хорош, чтобы думать, что когда-нибудь я получу, чтобы быть образцом производителя, может быть, даже дизайнером.





И она была так счастлива, сказала Рути, с работой, которую она нашла—современная фабрика, большая, просторная, три этажа, представьте себе, сказала она, и так высоко, что девочки нуждались в лифтах, чтобы приходить и уходить. И ей было так легко получить там работу, что она никому не должна была платить, сказала она—это было похоже на волшебство, как будто ангел наблюдал за ней.





Слишком легко, оглядываясь назад.





Я ничего такого не помню. Все, что я действительно помню,—это сны: каждый час, когда мне удавалось заснуть, меня мучили кошмары, сны, в которых мои глаза были огненными червями, пронизывающими мою голову, или моя голова и руки так распухли, что я был уверен, что они лопнут, или я падал, падал так далеко, что уже никогда не остановлюсь, никогда не вернусь на землю. Розовая сыпь превратилась в вздувшиеся малиновые волдыри. Так продолжалось неделями, а потом ... однажды ночью, в конце марта, жар спал, и я обливался потом через три одеяла. Рути всю ночь стирала белье, и в то утро я проснулась голодной.Рути накормила меня завтраком: немного супа, немного молока, яйцо всмятку. Два или три дня она ухаживала за мной, пока я приходил в себя, а потом вышла на работу.





Я был слаб, и большую часть дня я пил чай и пытался отдохнуть, но когда утро перешло в полдень, водянистый солнечный свет, наконец, поднял меня на ноги. Медленно, мелкими шажками я оделась и направилась к магазину Сола, где обнаружила его за прилавком и его мать, присматривающую за Йель. Его мать согласилась со мной, что свежий воздух принесет мне все блага в мире, так медленно, мучительно я вышел на улицу.





Солнечный свет, каким бы слабым он ни был, был болезненно ярким для моих глаз. Она резко отскакивала от холодных улиц, вся в острых углах и враждебных краях. Я плотнее запахнула куртку; когда Шейна впервые зашила ее для меня, она крепко обняла меня, демонстрируя мою фигуру, но недели болезни истощили меня. Холодный ветер пронесся по ближайшему переулку, и я задрожала.





Что меня больше всего поразило в этой улице, так это то, как она была тиха, неестественно тиха. Здесь не было детей, играющих в скакалку или насмехающихся друг над другом, торговцев, пытающихся продать свой товар, друзей, добродушно спорящих или кричащих друг на друга пар. Только мои тихие, испуганные шаги и ветер. На минуту я был убежден, что болезнь лишила меня слуха и фигуры.





Я шел осторожно, держась одной рукой за здания для поддержки. Когда я, наконец, добрался до конца квартала, звуки уличной жизни хлынули обратно, и у меня закружилась голова от облегчения. Я поймал немного жизни из оставшегося солнечного света и пошел туда, куда несли меня ноги. Я не знал, куда иду, но у меня не было достаточно сил, чтобы добраться туда так быстро, как это было необходимо. Но все же, за уличными звуками, за суматохой, я слышал эту замирающую тишину.





Я был уже в трех кварталах от парка, когда услышал, как сзади подъезжают пожарные машины. Они легко прошли мимо меня, и к тому времени, когда я добрался до здания Asch, у меня едва хватило дыхания проталкиваться сквозь толпу.





Молчание исчезло. Крики и рев заполнили мои уши, а ядовитый черный дым заполнил небо. Я не понимал, что происходит—связки одежды, волочащиеся за пламенем, казалось, падали с неба, в то время как несколько дверей здания Asch были задушены людьми, царапающими и ползущими друг по другу, чтобы выйти. Но как только они выбрались наружу, то сразу присоединились к орущей толпе на другой стороне улицы, наблюдая за падающими свертками, ударяющимися о мостовую с твердыми, влажными ударами, один за другим.И только когда я увидел, что один из свертков безуспешно пытается подняться на ноги, я понял, что это такое.





Это была современная фабрика Шейны, я знал это, и я знал, что никакой ангел не давал ей там работу.





Я очутился на улице, где пожарные сходили с ума от собственной беспомощности. Их спасательные лестницы поднимались на семь этажей-завод находился на восьмом, девятом и десятом этажах. Одна женщина, пошатываясь, вышла из здания, но тут же повернулась и попыталась убежать обратно. Пожарным пришлось вырубить ее, и она продолжала кричать о своей дочери.





- Я поднял голову. Одна девушка стояла на подоконнике. Ее юбка уже начала тлеть, и хотя она была так высоко надо мной, клянусь, я видел ее лицо, неестественно спокойное, когда она открыла сумочку и бросила деньги внутрь на улицу—и я вспомнил, как Шейна сказала, что сегодня будет день выплаты жалованья.





Она сняла шляпку и направила ее в сторону парка, а ветер взъерошил ее волосы вокруг лица. Теперь я мог видеть пламя, а также дым, выходящий из окон.





Ее платье было в огне.





Она пригладила волосы и сошла с края тротуара, как будто собиралась перейти улицу. Она резко упала, и ее юбки поднялись вокруг нее, как огненный цветок. Она приземлилась всего в шести футах от меня. Зола ударила меня по щеке и отскочила прежде, чем я успел пошевелиться.





На другом подоконнике стояли вместе три женщины. Они взялись за руки, закрыли глаза и прыгнули, и их цель была хороша, но они прорвались прямо через нижнюю часть защитной сетки, и пожарные, державшие ее, были забрызганы кровью.





- Я не знал, я не знал, что они будут спускаться по три, по четыре человека за раз, обнимая друг друга за талию, - рыдал начальник пожарной охраны, когда Рути позже брала у него интервью.





Я всматривалась в лица женщин, выбегающих из здания, убегая, чтобы не быть сбитыми падающими девушками, их друзьями, но я не нашла Шейну там. Я побежал по улице, стараясь держаться подальше от людей, которые пытались остановить меня, глядя на павших, но и сестры среди них не было.





Я поднял глаза на залитые пламенем окна. Теперь уже не было никаких прыжков.





- Прости, мама, - прошептала я.





Я плакал, пока здание пылало от горящих девушек, горящих здесь, в Америке.

 

 

 

 

Copyright © Veronica Schanoes

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Поймай их с поличным»

 

 

 

«Побег в другие миры с научной фантастикой»

 

 

 

«Плачущий царь созерцает упавшую луну»

 

 

 

«Жуки в Арройо»

 

 

 

«Город тих как смерть»