ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Громкий cтол»

 

 

 

 

Громкий cтол

 

 

Проиллюстрировано: Julia Vasileva

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 19 минут

 

 

 

 

 

Фантастика о четырех мужчинах, которые регулярно тусуются. Один из мужчин беспокоится, что у него начинается болезнь Альцгеймера, но правда может оказаться еще более неприятной.


Автор: Джонатан Кэрролл

 

 





Теперь нас было только четверо, хотя раньше нас было пятеро. Билл Хейгар умер за месяц до этого. Рак толстой кишки, наконец, закончил свою работу, и в конце концов от него мало что осталось. Билл был самым тихим из нашей группы и самым большим любителем кофе. Он сказал, что сейчас ему больше всего нравится слушать, потому что он всю жизнь только и делал, что говорил. На этом этапе своей игры он хотел только сидеть в зале и развлекаться с другими.





Они называли его громким столом, потому что группа большеротых людей, которые любили слушать свои разговоры, сидели вместе за одним столом почти каждое утро и говорили без остановки. Это были Билл, Джо Бек, доктор Ли, Конрад Мейерс и я. Конрад, который был немцем, называл его нашим Stammtisch. Моя покойная жена однажды назвала его нашим клубом, и оба они были правы. В тот день, когда было объявлено, что кофейня закрывается на два месяца для ремонта, все мы были ошеломлены. Из-за того, что мы проводили там так много времени, это было похоже на то, как если бы нам сказали выйти из нашего собственного дома и жить где-то еще, пока его чинили. Но куда же нам было идти все это время?





Старики-это гнездышки. Дайте нам спокойно посидеть, поболтать или почитать газету, и это все, что нам нужно. Вытащите стул из-под наших отбросов, и мы пронзительно кричим. Место выглядело прекрасно для нас—что они должны были отремонтировать? Менеджер сказал нам, что он нуждался в новой краске, новой сантехнике на кухне и других вещах здесь и там. Прошло уже двадцать лет с тех пор, как она в последний раз делала подтяжку лица, и сейчас самое время. Работа займет всего пару месяцев, а потом он снова будет наш.





В городе были и другие места, подобные этому, и еда в некоторых из них была определенно лучше. Но так или иначе, мы договорились об этом один год назад и сделали его нашим собственным.





У старых женщин есть привычка к тому, чтобы быть занятыми, но у стариков нет.возможно, мы использовали всю нашу занятость, прежде чем выйти на пенсию. Оглянитесь вокруг, и вы поймете, что я имею в виду—старые женщины всегда уходят на обед вместе или в бридж-клуб, или в музеи, или еще куда-нибудь. С другой стороны, мы, мужчины, сидим дома и смотрим всякую ерунду. это по телевизору, или мы слишком много читаем газет каждое утро. Раньше у нас было так много дел в нашей занятой жизни, но теперь есть эти большие жирные куски свободного времени в день, которые похожи на километровые айсберги, которые мы не знаем, как обойти. Выйдя на пенсию, я понял, что попал в беду в тот день, когда поймал себя на том, что в десять часов утра смотрю по телевизору целую передачу о рыбе кандиру в реке Амазонке. Тут же я выключил телевизор и громко сказал пустой комнате: “мне нужно найти себе какое-нибудь занятие .





Я не играл в гольф, я не играл в боулинг. Карты наводили на меня скуку, как и большинство других игр. Что мне нравилось делать, так это болтать, болтать без умолку с людьми, которым было что сказать. Однажды утром, во время поиска хорошего глазированного пончика и места для чтения времени журнал, я случайно наткнулся на это заведение. Я знал Конрада Мейерса много лет. Когда я вошла и увидела его, он подозвал меня и представил своим друзьям. Это было все равно что войти в пекарню, когда ты голоден. Эти парни были рядом, они многое видели. Они ввели меня прямо в свой разговор, как будто я был в нем все это время. В тот первый день мы говорили обо всем—о политике, спорте, женщинах, и я прекрасно провела время. Когда они наконец поднялись, чтобы уйти, я спросил, Могу ли я присоединиться к ним на следующий день, если они планируют встретиться снова.Они приветствовали меня тогда и каждый раз, когда я видел их после этого.





Что мы будем делать теперь, когда они забрали наш Стаммтиш? Мы должны были найти другой косяк, чтобы установить наш громкий стол, но где? Джо Бек, который был своего рода негласным лидером группы, попросил предложений. Мы посмотрели друг на друга, как будто у кого-то мог быть ответ, но все мы по-разному пожали плечами. Итак, мы отправились на охоту за новым временным домом вдали от дома.





В течение нескольких дней мы пробовали эту милую переоборудованную пожарную часть на Уолпол-авеню, но кофе там стоил целое состояние, и мы-кучка пенсионеров на бюджете, которые много пьют или кофе. Итак, мы зашаркали своими толстыми мягкими туфлями к следующей Синтии, о которой мы слышали много хорошего. Кофе неплохой, но они играют музыку там все время, играют ее громко, и слишком много из этого Мадонна, так что мне нужно сказать больше? Однажды, когда он вернулся из туалета и Мадонна была включена, Конрад начал танцевать, когда он приблизился к нашему столу. Доктор Ли сказал ему, что он пляшет, как цыпленок. Я спросил, как танцует курица. Доктор тоже встал и начал танцевать, если это можно было так назвать. Его интерпретация того, как курица танцевала на самом деле, была не так уж далека от того, что делал Конрад.





После того, как он сел, Конрад сказал: “У меня только что была идея—как насчет того, чтобы мы попытались пойти в жесткий орех?





Голос Джо был одновременно возмущенным и недоверчивым, когда он ответил: “Это гей-кафе?





Конрад кивнул: “Я слышал, что это очень вкусно, и они подают отличные пирожные.





“Но это же для геев , Конрад.





- Ну и что с того? Мы ищем место, чтобы выпить наш кофе, а не найти дату.





Джо пристально посмотрел на него, но ничего не сказал. Конрад посмотрел на доктора Ли, а затем на меня, ожидая одобрения.





“Я спрашиваю, почему бы и нет? Мы четверо старых засранцев, у которых за последние двадцать лет не было ни одного интересного нового опыта. И я всегда готова к хорошему куску пирога. Нам повезет, если они вообще пустят нас туда, старых уродов.





“Говорить за себя. Только на днях мне сказали, что я все еще очень красивый мужчина.





“От кого же-от твоего зеркала?





Крепкий орешек оказался действительно милым кафе. Ребята, которые управляли им, и их клиенты были дружелюбной, щедрой компанией, которая относилась к нам, ну, как к редким тропическим птицам. Потому что, как часто четыре старых гетеросексуала появлялись в дверях их заведения? Мы часто ходили туда, когда наш кофейный магазин был отремонтирован. Единственная проблема заключалась в том, что он открывался в одиннадцать, и все мы обычно вставали около шести утра. Мы привыкли собираться в нашем старом пристанище около восьми утра, как раз когда двери открылись. Старики почти не спят.Не спите много, не ешьте много, не мочитесь много; мы ходячие клише о том, какими должны быть старики-люди, которые когда-то никогда не думали, что станем ими.





Самое интересное утро мы провели в "орехе", когда владельцы Джаред и Стив сели с нами, и Стив прямо спросил, каково это-быть стариками. Я ничего не знаю о гей-жизни, но я видел, что что-то из этого было заключено в его вопросе, поэтому он заслуживал особенно честного и прямого ответа. Мы, старые совы, помолчали, обдумывая все это, и тогда я заговорил первым.





“Я все думаю, что если бы я шел по улице и столкнулся со своим молодым "я", узнал бы он меня—старика, которым он собирался стать? Увидит ли он во мне что-нибудь от себя? Вы знаете, когда вы смотрите на фотографии себя или кого-то другого, вы хорошо знаете, когда они были детьми? Вы почти всегда можете узнать что-то в их лице, или то, как они стоят, или выражение, которое осталось с ними, когда они стали старше. Ну а теперь, кроме моего старого лица и тела, может ли молодой человек увидеть в этом старике хоть что —нибудь-хоть немного самого себя? Признаете ли вы какое-либо сходство или связь между нами?





Джаред сказал, что на двадцатипятилетней встрече выпускников он узнал только половину своих одноклассников-мужчин, вроде как опознал других, и слишком много лиц, которые он никогда бы не связал с ребятами, которых знал в восемнадцать лет. Они выглядели совершенно по-другому.





- Невидимость, - ни с того ни с сего сказал Джо Бек. Мы ждали, что он продолжит. Но он этого не сделал.





- Невидимый что ?





- С возрастом ты становишься все более и более невидимым. Разве ты не чувствуешь этого? Люди тебя не видят. А если и так, то вы всего лишь препятствие на их пути, вроде стула или большого камня. Вы просто еще один объект, блокирующий тротуар. Разве вы не замечали, как нетерпеливы люди вокруг нас, когда мы не двигаемся достаточно быстро?





Конрад не согласился. - Судя по тому, как ты это описываешь, Джо, мы совсем не невидимки, потому что всегда злим людей за то, что они стоят у них на пути.





Доктор Ли заговорил в первый раз: - Нет, я точно знаю, что Джо имеет в виду. Разве вы не замечали, как громко и сердито разговаривают многие старшеклассники? Крича на автобусной остановке, ругая своих собак или детей на улице, ругая себя, пробираясь в очередь на кассу на рынке... на прошлой неделе я видел, как старая женщина-ворона выхватила банку арахисового масла из рук другой женщины, хотя полка рядом с ними была полна этой марки. Я думаю, это все потому, что они, нас игнорируют или не замечают так часто, что мы делаем иногда чувствуешь себя невидимым. Я знаю, что это так. Очевидно, некоторые верят, что крича или показывая гнев, люди, наконец, обратят на них внимание, даже если это просто для мелких вещей. Ирония заключается в том, что и у стариков, и у маленьких детей есть много свободного времени. Ни один из них не должен торопиться, потому что у них не так много дел. Но судя по тому, как они пронзительно кричат, старики нетерпеливы или раздражены слишком многими вещами—слишком многими тривиальными, глупыми вещами. Нравится вам это или нет, но люди так делают обратите внимание на парня, который все время сигналит.- Он немного помолчал, а потом задумчиво сказал: - от старости нет лекарства. Никто от этого не выздоравливает.





Над нашим столом, как ранний туман в Шотландии, повисла густая печальная тишина, и все мы молча признавали истинность этих строк.





Конрад сказал: "Знаешь, чего я хочу? Я хочу, чтобы одна вещь, только одна вещь в моей жизни осталась прежней. Вы понимаете, что я имею в виду? То, что наши волосы не поседели, собака не состарилась и не умерла, или наши дети остались восьмилетними и очаровательными... только одна вещь, за которую мы могли держаться и не волноваться о том, что она растет или стареет или нуждается в ремонте.





Я улыбнулся и сказал: "Это интересная идея, но что произойдет, если эта одна вещь окажется ужасной или что-то, что вы ненавидели? Как будто ты никогда не уходил из третьего класса, А этот монстр Миссис Прентис осталась твоим учителем?





“Ты шутишь, а я нет. Я хочу, чтобы хоть одна вещь в моей жизни оставалась неизменной вплоть до дня моей смерти. А потом, когда я почувствую, что жизнь ускользает от меня, как песок сквозь пальцы, я смогу повернуться к этому единственному неподвижному предмету и крепко держаться, зная, что он останется таким, пока я не уйду.- Для большей убедительности он произнес последнюю часть предложения, вонзив одну руку в другую, как топор в дерево.





За столом снова воцарилась тишина; каждый из нас, вероятно, обдумывал эту идею и, я уверен, думал о том, что мы хотели бы сохранить в своей жизни до самой смерти.





Но я удивился, услышав это от Конрада, потому что он казался самым довольным из нашей маленькой компании.его дверь, у меня сложилось впечатление, что он приветствовал это так, как только мог, и любезно переместил большую часть своего прошлого из комнаты для гостей, чтобы это новое присутствие в его жизни имело удобное место для проживания.





В противоположность этому, остальные из нас ворчали и скулили, слишком много бушевали и часто умирали от света. Мы, конечно, не дали бы нашей старости и двух центов, если бы она попросила взаймы. Если бы мне нужно было подвести Конрада под одно слово, я бы выбрал "забавно". Казалось, его больше всего забавляют жизнь и люди. Он также обладал способностью прощать то, чем я мог только восхищаться. Но теперь он вдруг ни с того ни с сего заговорил об этом, и это меня встревожило.





Словно прочитав мои мысли, он посмотрел прямо на меня. “Когда я был моложе, у меня была девушка. Она была как аромат за тысячу долларов-неповторимая, великолепная, но потом исчезла слишком быстро. Но это было к лучшему, потому что в конце концов мы не очень хорошо подходили друг другу. Но на днях она почему-то пришла мне на ум, и я не мог точно вспомнить, как она выглядела. Это сделало меня несчастным. Эта богиня любила меня некоторое время. Она так и сделала. Я смотрел на нее тогда и думал, что эта удивительная женщина любит меня-она действительно любит меня. Это был один из лучших моментов моей юной жизни, но сейчас я уже не помню, как она выглядела. Вроде бы, но не совсем так. Однажды я прочитал книгу, в которой говорилось, что в конце концов, все, что у нас осталось-это наши воспоминания. Ну, я не знаю, насколько близок я к концу, но уже некоторые из моих лучших воспоминаний покидают корабль. Я не могу сказать тебе, как сильно я ненавижу это.





Добрый Джаред, который был по меньшей мере на двадцать лет моложе любого из нас, попытался развеять эту мысль. - Но в то же время разве это не помогает тебе справляться с теми паршивыми вещами, которые случались в твоем прошлом? Разве вы не рады, что забыли некоторые из плохих времен или людей, которые сделали вашу жизнь несчастной двадцать или сколько там лет назад?





Конрад улыбнулся, но покачал головой. - Конечно, но проблема с памятью в том, что она не распознает, когда что-то теряет. Это не похоже на то, что он ищет золото, отделяя драгоценные воспоминания от грязи. Я думаю, что мы все согласимся,—он взмахнул рукой, указывая на всех нас, старых мальчиков,—что мы хотим сохранить как можно больше нашего прошлого в наших головах. Я с радостью буду жить с моими плохими воспоминаниями, пока я знаю, что хорошие тоже там на 100%.- Он постучал себя пальцем по лбу.





- Кроме того, в молодости ты многого не упускаешь, потому что жизнь такая насыщенная и увлекательная. Но когда ты стар, ты упускаешь так много того, что раньше было частью твоей жизни, как большой, так и маленькой. Это звучит глупо, но вчера, когда я получал массаж, я понял, что больше не щекотно. Это меня огорчило. Когда вы молоды и раздражены каждый раз, когда кто-то щекочет вас, вы никогда не думаете, что наступит день, когда вы пропустите его, но вы делаете.





Через час Конрад проводил меня до дома. Он жил на другом конце города, так что я думал, что этот объезд был только потому, что он был в настроении для небольшой прогулки. Но я ошибся.





- Они думают, что у меня болезнь Альцгеймера. Точных тестов для этого нет, поэтому они могут судить только по симптомам. Они еще не знают, является ли это ранним проявлением болезни Альцгеймера, что хуже всего, но это выглядит именно так.





На данный момент я ничего не сказал. Как вы реагируете, когда кто-то, кто очень много для вас значит, говорит, что им дали смертный приговор?





“А остальные знают?





- Ли знает. Но только потому, что я хотел услышать его профессиональное мнение о том, как долго он думает, что у меня есть и каковы мои варианты. Я собираюсь рассказать об этом остальным в ближайшее время.





В качестве небольшой шутки мы всегда называли нашего друга "доктор Ли" вместо просто ли, потому что его полное имя-Ли Ли, и это было похоже на нас, когда кто-то сказал Это, включая ли. Особенно после того, как Билл Хейгар сказал, что в первый раз, когда его представили доктору, его имя звучало как у панды в зоопарке. Но оборотной стороной его эхо-й клички было то, что Ли Ли был высоко уважаемым онкологом до ухода на пенсию. Так что вполне логично, что Конрад первым пришел к нему со своей мрачной тайной.





“Именно об этом ты и говорил тогда в кафе, о том, что больше не можешь представить себе свою бывшую подружку.





“Да.





“Не отвечай, если не хочешь, но насколько все плохо сейчас? Насколько сильно это повлияло на вашу память?





Он глубоко вздохнул, выдохнул и отвернулся. “Мне трудно печатать на машинке. У меня проблемы с правописанием. Вчера я смотрел на клавиатуру и в течение нескольких секунд не знал, что мне с ней делать.





Я ничего не сказал, Пока ждал, чтобы задать ему один вопрос—один единственный вопрос. Но мне нужно было подождать, пока он не приведет меня к нему.





“Я говорю вам это сейчас, потому что вы сказали, что ваша жена перед смертью болела болезнью Альцгеймера.





Я молча кивнул.





“Ничего, если я задам вам несколько вопросов по этому поводу?





- Конечно, Конрад, но могу я сначала спросить тебя кое о чем? Когда вы закрываете глаза ночью, чтобы заснуть, вы когда-нибудь видели интенсивный зеленый цвет? Очень особенный, почти электрический зеленый-как яркий свет, который был освещен через изумруд? Или зелень какой-нибудь удивительно экзотической рыбы в аквариуме? Это длилось не очень долго, но если вы видели его, он запоминается.





Конрад выглядел одновременно удивленным и озадаченным. - Ну да! Да, я сделал это два дня назад. - Откуда ты это знаешь?





Я похлопал его по плечу. “Тогда у тебя нет болезни Альцгеймера, мой друг. Тебе больше не нужно об этом беспокоиться.





Он посмотрел на меня со смесью большого скептицизма, но с надеждой, выглядывающей из-за края. “Что ты имеешь в виду? - О чем ты говоришь?





По случайному совпадению, мы были всего в квартале от интернет-кафе. Несколько мгновений я раздумывал, не пойти ли мне туда, чтобы показать ему. Но, несмотря на то, что я давно знал Конрада, я понятия не имел, как он отреагирует на мое доказательство. Поэтому я решила, что лучше пригласить его в дом, где я могла бы сделать это незаметно, просто на случай, если он взбесится. Когда мы добрались до моего дома, я спросил, не хочет ли он кофе. Он покачал головой, по понятным причинам желая увидеть мое доказательство того, что у него не было болезни Альцгеймера.





С тех пор как умерла моя жена Стефани, я живу один с ее угрюмой мармеладной кошкой, которая довольно приятная соседка по дому, особенно после тех 3741 изнурительных, несчастливых дней брака со Стефани. Кошки-одиночки, которые составляют нам компанию только тогда, когда у них появляется настроение, что идеально подходит для меня в эти дни. По моему опыту, они не умные и не глупые животные, а просто чрезвычайно самодовольные существа, которые полагают, что они правят любыми маленькими мирами, в которых они живут, и любые другие существа в их окрестностях есть, чтобы служить, кормить или развлекать их.





Когда я пересекал комнату, кот лежал на моем столе. Подняв его и осторожно положив на пол, я сел перед компьютером и включил его.





Конрад подошел ко мне сзади. - Господи, это что, компьютер Кэботов? Эта компания все еще существует? Это должно быть что, лет двадцать назад?





Я смотрел, как оживает экран. “Что-то вроде этого. Я редко использую его, и он делает то, что мне нужно.





“Но где же модем? А разве у тебя его нет? Как вы можете войти в Интернет, если у вас нет модема?





Я откинулся на спинку стула и посмотрел на него через плечо. - Подожди секунду, Конрад. Пусть эта штука придет, и тогда на все ваши вопросы будут даны ответы.





Экран вспыхнул необычным зеленым светом, о котором я уже спрашивала Конрада раньше, а затем в фокусе появилось знакомое лицо: Чед Харкнесс, ведущий моего любимого телевизионного игрового шоу, убавил громкость .





Когда я устанавливал эту систему много лет назад, мне приходилось выбирать лицо, с которым мне нравилось разговаривать. После просмотра его на сотнях эпизодов Lower the Boom, я считал чада своего рода другом, поэтому его лицо стало таким же, как у моего друга по чату.





- Привет, Чед.





Он не выглядел счастливым, но в этом не было ничего нового. Он никогда не выглядел счастливым, когда я звонил, что было вполне понятно. Иногда он пытался скрыть это фальшивой ледяной улыбкой дипломата из стран третьего мира. А если бы он действительно оказался на высоте положения, то действительно спросил бы, как у меня дела, хотя ему было совершенно все равно, как у меня дела, и мы оба это знали.





- Привет, Пропан.





Через мое плечо Конрад сказал: "пропан ? А кто такой пропан?





“Я. Просто держись, приятель. Через минуту ты все узнаешь. Чад, тебе нужно сделать небольшое изменение.





Как всегда, лицо мистера ТВ старалось оставаться бесстрастным. Но высокомерным существам трудно это делать, когда им приказывают что-то сделать, и они знают, что ничего не могут сделать, кроме как подчиниться. Потому что тот, кто делает заказ, настолько намного сильнее, чем они.





- Конрад, ты знаешь, что такое сингулярность? Технологическая сингулярность?





- Конечно, я читал об этом статьи. Именно тогда все компьютеры на земле предположительно становятся достаточно умными, чтобы понять, как соединить и стать одним гигантским мозгом. Многие ученые боятся, что когда это произойдет, компьютеры захватят власть и уничтожат нас. Страшная идея. Это должно произойти примерно через пятьдесят лет.





На экране компьютера Чад ухмыльнулся и с отвращением покачал головой. - Идиоты, - пробормотал он.





Я ткнул пальцем в экран и строго сказал: “Не перебивай меня.





Губы чада сжались, и он в ярости отвернулся. Больше никто так не командовал им. И никто другой не смог бы .





- Это уже случилось, Конрад. Вообще-то, некоторое время назад.- Я указал на экран компьютера. - Его представляет Чед.





Глаза Конрада расширились. “Это уже случилось? Он такой как ... —”





“Он их представитель, когда мне нужно поговорить с ними.





- Это они ? Ты имеешь в виду компьютеры?





- Да, когда мне нужно с ними поговорить, я звоню Чеду.





“А почему он называет тебя пропаном?





- Потому что я оттуда родом.





“Что ты имеешь в виду? Я думал, ты из Форт-Лодердейла.





“Ну да, конечно же, нет. На самом деле я с планеты пропан, находящейся в семидесяти девяти световых годах от Земли.





“Так ты инопланетянин ?- Он сделал несколько шагов назад.





“Да. Я здесь в отпуске.





- В отпуске ?





Я молча кивнул.





“Ты с другой планеты и здесь в отпуске. И этот парень на экране представляет все компьютеры в мире, которые уже подключились, чтобы стать каким-то гигантским мозгом мега-монстра?





“Да. Граждане Моей Планеты любят отдыхать на Земле. Это очень расслабляет для нас, чтобы прийти сюда и остаться на эквивалент одной из ваших жизней. Люди едут на Багамы или в Грецию, Пропаны приходят на землю. Может ты хочешь присесть? Ты выглядишь испуганным.





Конрад не двинулся с места. “Зачем ты мне все это рассказываешь? - Почему я здесь?





- Я указал на экран. “Когда произошла сингулярность, компьютер—давайте теперь называть его просто чадом—когда Чад соединился, он имел все человеческие знания, которые когда-либо были записаны. Но чего он не мог понять или понять, так это того, как работают человеческие эмоции. Это оставило большую дыру в его голове знание, потому что эмоции-это одна из самых важных составляющих человеческого знания. Именно это отличает человека от машин. Итак, вместо того, чтобы захватить и уничтожить вас, как опасались некоторые ученые, Чад спрятал сингулярность, а затем, как хакер, украл маленькие кусочки и кусочки человечества каждый раз, когда кто-либо из вас использовал компьютер. Они называют это—”





- Пью маленькими глотками .- Чед прервал меня, выглядя самодовольным и торжествующим одновременно.





"Да, потягивая-как будто кто-то делает маленькие глотки напитка. Вы знаете тех хакеров, которые крадут только один или два доллара со счетов кредитных карт? Люди не замечают таких мелких краж, но если это происходит миллионы раз, они складываются.





"Всякий раз, когда человек использует компьютер в любой точке мира, Чад часто выпивает какую-то небольшую часть из их сознания через их внимание к тому, что они просматривают, и добавляет его к своему файлу человеческого поведения. Во-первых, он собрал все записанные знания; теперь он накапливает ваше поведение, чтобы изучить его, и надеется, что это поможет ему понять, как работают человеческие эмоции.





“А что будет, если он это сделает?





- Даже не знаю. Он никогда мне этого не говорил.





- И никогда не будет, - проворчал Чед.





- Возможно, в какой-то момент он действительно решил уничтожить тебя. Но сейчас этого не произойдет, потому что Пропаны этого не допустят. Мы слишком любим людей и землю, чтобы позволить кому-то из них погибнуть; это одно из наших любимых мест отдыха. Вы для нас как тропический лес, поэтому вся планета и все, что на ней находится, было названо охраняемым заповедником.





“Мы давным-давно заключили сделку с чадом: он может пить из всех ваших умов, но только до определенного момента, а затем он должен остановиться. Когда люди замечают, что часть их памяти отказывает, как это сделал ты, они естественно верят, что это старение или болезнь Альцгеймера или какая-то другая психическая проблема, и иногда это так, например, что случилось с моей женой. Но так же часто, Это чад потягивает. Вот почему я спросил Тебя раньше, видел ли ты зеленый свет, когда ложился спать: это всегда доказательство того, что ты был пьян.





“Итак, Чед, ты закончил потягивать Конрада. Больше ничего, понятно?





С экрана донеслось низкое, угрюмое ворчание “ " да.





- Видишь ли, мой друг, человеческие знания прекрасны и обширны до некоторой степени, но по сравнению с тем, что мы знаем на пропане, это похоже на то, что ребенок учится здесь в первый год своей школы. То, что Чад сейчас знает, не соответствует даже частице наших знаний и того, что мы способны сделать с ними. Теперь он это понимает. Не сразу, поэтому нам нужно было твердо продемонстрировать ему это в нескольких случаях в прошлом. Но теперь он знает свое место.- Эту последнюю строчку я не удержался произнести с небольшой восхитительной злостью.





- Но если ты такой могущественный, то почему же ты не спас свою жену?





—По двум причинам-потому что у нее действительно была болезнь Альцгеймера и мы не вмешиваемся в естественные события, когда приходим сюда, если это не абсолютно необходимо. Вы же не рубите деревья в тропическом лесу, чтобы построить отель. Во-вторых, потому что она была занозой в заднице. Она делала мою жизнь здесь довольно мрачной большую часть времени. Я люблю нашу группу сейчас, но я не любил Стефани.





“Тогда почему ты так долго оставался с ней?





“Она была частью пакета каникул, который я выбрал, прежде чем приехать. Вы, вероятно, назвали бы это что-то вроде "круиза боли и удовольствия".’ Я люблю разнообразие-кисло-сладкое, радостное и грустное вперемешку. Чтобы уравновесить годы " Э " с ней, я встретил вас, ребята, и моя жизнь была довольно большой с тех пор.





Конрад уставился в пол и покачал головой. “Я не знаю, что мне теперь с этим делать. Я имею в виду—”





“Тебе не о чем беспокоиться, мой друг. Как только мы уйдем отсюда, все это будет стерто с твоей головы. Один шаг за дверь и пуф-Чед, и все, что вы здесь узнали, забыто.





Он поколебался, потер рот и заговорил: “Если ты такой сильный, могу я попросить тебя об одном—верни мне хотя бы одно изображение того, как выглядела Дебора Салливан? Женщина, о которой я говорил раньше—моя красивая подруга?





- Нет, извини, я не буду этого делать. Это было бы вмешательством и совсем не обязательно. Боюсь, что эта часть твоей памяти исчезла навсегда. Но я обещаю, что ты больше ничего не потеряешь. Чед больше не будет пить из тебя.





Я оставил компьютер включенным, когда провожал Конрада, потому что хотел обсудить с ним еще кое-что. Прежде чем мы вышли за дверь и Конрад Майерс потерял все воспоминания о том, что произошло за последний час, он повернулся ко мне и сказал: “Докажи, что все это правда. Просто какое-то маленькое доказательство, так что я не думаю, что совсем спятил.





Я положила руку ему на плечо. Я сняла его и, сложив вместе с другим, протянула ему, подняв ладони вверх. Там же была фотография двадцатисемилетней Деборы Салливан. Конрад улыбнулся с большой любовью и тоской. Он сказал мне шепотом: "Я собираюсь забыть об этом, как только уйду отсюда, не так ли?





Я кивнул, и он сделал то же самое.





“Ну и ладно. По крайней мере, мне удалось увидеть ее в последний раз.- Он вышел из моего дома и спустился по ступенькам на тротуар. На мгновение он застыл, словно пытаясь сфокусировать взгляд на окружающем мире и решить, в каком направлении двигаться дальше. Затем он слегка махнул рукой и отошел.





Я закрыла входную дверь и вошла в гостиную. На экране компьютера была фотография худой старой женщины, которая выглядела только несчастной и злой, такой женщиной, которая выхватила бы банку арахисового масла из вашей руки в супермаркете. Я покачала головой и закатила глаза. - Сегодня Дебора Салливан. Очень умный.





- А почему ты не показал ему эту ее фотографию вместо той?





“Это так типично для тебя, Чед. Ни разу за все то время, что мы знаем друг друга, ты не удивляла меня; ты так предсказуема. Это одна из самых замечательных вещей о людях: они не такие. люди всегда удивительны в том, как они думают и живут. От одного момента к другому вы не можете предсказать, как они будут действовать, и во многих случаях они тоже не могут.





“Ты все время пытаешься составить точную карту человеческого сердца. Но вы не можете построить карту Земли, которая постоянно меняется. В некоторых важных отношениях он даже не существует до этого момента, а затем он исчез в следующий.





Сам по себе, на другом конце комнаты, экран компьютера внезапно потемнел. Чэд вышел из здания, как обычно раздраженный.

 

 

 

 

Copyright © Jonathan Carroll

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ущерб»

 

 

 

«Дьявол в деталях»

 

 

 

«Краткая история двадцатого века, или когда вы хотите на звезду»

 

 

 

«В поле зрения Акреса»

 

 

 

«Спящий»