ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Холодный ветер»

 

 

 

 

Холодный ветер

 

 

Проиллюстрировано: Сэм Вулф Коннелли

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 13 минут

 

 

 

 

 

Мрачная фантастическая сказка о женщине, которая входит в бар Сиэтла холодной зимней ночью в разгар рождественских каникул, ища что-то... или кого-то.


Автор: Никола Гриффит

 

 





Из парка на Пьюджет-Саунд я наблюдал, как солнце садится в самый короткий день в году. Воздух утратил свой лимонный блеск, танцующая вода потускнела до жирного вздоха, а Луна, еще не достигшая своей высшей точки, стала более осязаемой. На горизонте собирались тучи, грязные, желто-белые и окровавленные с одного конца,как раздавленный песец. Снега в прогнозе не было, но я чувствовала его запах.





Больше, чем снег. Если все улики, которые я собрал за эти годы, верны, то это произойдет сегодня вечером.





Я позволил погоде загнать меня из прибрежного парка в город, затем на юг, восток, через ресторанный квартал и центр города. По идее, улицы должны были быть запружены туристами, пришедшими сюда в последнюю минуту, но погода заставила их вернуться в безопасное место-домой.





К тому времени, когда я добрался до городских кварталов Капитолийского холма, Луна уже скрылась за железной крышкой облака, и дождь со снегом прорезал темноту жемчужиной.





Внутри женского бара посетители были одеты немного лучше, чем обычно: шерсть вместо флиса, кашемир вместо мериноса, и все в более богатых, более праздничных цветах. Воздух был приправлен корицей и предвкушением. Женщины подняли головы, когда дверь открылась, они наклонились друг к другу, их лица светились, как у детей, ожидающих, что учитель объявит историю, подарок, визит Санты.





Праздники, время вне времени. Меркетиден или М.?дранихт, солнцестояние или Соал, Ялд? или Йоль, или танец холодной Луны, неважно, как люди называют смену года; он наполняет их барабанным боем ожидания. Даже в городах тело млекопитающего не может избежать глубоких ритмов, навязанных солнечным циклом и подкрепленных мифом. Ночь закончится. Придет свет.





Дневной свет. Рассвет. Рассвет. Вы можете многое сказать о культуре по ее метафорам: мир хрупок, хрупок, разливается, как яйцо. Люди это чувствовали. Помимо тепла и света, отбрасываемых праздником, они чувствовали хищников, бродящих в темноте. Это заставляло людей страстно желать быть с себе подобными. Даже те, кто обычно не был одинок, жаждали принадлежать к этому миру.





Я сидел у окна, лицом к двери, и потягивал черный, как лакрица, "Гиннесс", увенчанный бежевой меренгой. Я смаковал толчки тела ржавого кулака сквозь бархатную перчатку пены, радуясь слабому алкоголю. До рассвета было еще далеко.





Три женщины передо мной жаловались на нянек; у одной младшей была ветрянка, а другая убеждала ее устроить праздничную вечеринку, чтобы они могли заразить всех своих детей сразу. В конце концов, разве не лучше для организма получить свой иммунитет естественным, старомодным способом?





Это было одно из самых пагубных заблуждений, распространенных во всем мире: старые пути лучше всего. Но старые способы могут пережить свою полезность. Старые обычаи могут бессмысленно существовать в мирах, где для них нет места.





Я допил пиво и почти по привычке записал свое общение с официанткой, когда она принимала у меня заказ на новую порцию. Но я здесь не для того, чтобы работать и, кроме того, это не дало бы мне ничего полезного, никакой информации о встрече равных: клиент всегда немного выше по пищевой цепочке, по крайней мере на поверхности.





Женщина в дальнем углу улыбалась мне. Женщина с обветренным лицом опытного алкоголика. Я улыбнулся в ответ; это были каникулы. - Она просияла. Если я в свою очередь оживлюсь, она помашет мне рукой. - Давай не будем одни на Рождество, - говорила она. И я мог бы сказать . . . что-нибудь. Это не имело бы значения, потому что пьяницы забывают все это еще до того, как достигают дна стакана. Я могла бы сказать: "я так очень, очень устала быть одна. Я страдаю, я жажду, я жажду большего.





Но таких женщин, как она, мне больше никогда не видать. Поэтому я покачал головой и поднял свой бокал с тем наклоном головы, который во всем мире означал: спасибо. Мы закончили.





Я снова отхлебнул свой "Гиннесс", посмотрел на небо—мокрый снег становился все белее—и проверил время. Ещё нет. Поэтому я отключил их всех и стал слушать музыку-проникновенное исполнение старой блюзовой пьесы женщиной с отчетливо различимым английским акцентом под дельтовидными тонами. Возможно, там была статья: в этом десятилетии, почему английские женщины поют блюз лучше, чем кто-либо со времен тех, кто его изобрел? Музыкальные традиции порхали с одного места на другое, приобретая вес и солидность по мере того, как их перенимали разные культуры. С годами они стали величественными и, по-видимому, вечными.И никогда ими не были.





Музыка, по крайней мере, не заставляла меня чувствовать себя чужаком. Это был мой старый друг. Я позволяю ему говорить со мной, впускаю его, позволяю Толстому, нестройному басовому барабану, настроенному на медленное сердцебиение, вбить мелодию в костный мозг моих длинных костей, где она гудит, как пчела, и река музыки толкается о стену моего живота .





. . . и они разговаривали по-корейски за столиком у стены, который вернул меня обратно к пронизывающему холоду Корейского ДМЗ, грязи на питьевой яме, посыпанной инеем, Водяному буйволу и ее теленку—





Дверь с грохотом распахнулась, принеся с собой порыв снежного воздуха—и запах, более древний, чем что-либо в этом городе. Каждая клеточка моего тела подпрыгнула.





Две женщины вошли, смеясь. Та, что была в джинсах и пуховом жилете, казалась выше, хотя на самом деле это было не так. ее щеки были возбужденными, карие глаза блестели, и не только от холода. Женщины сияли таким образом тысячи лет, когда находили кого-то, кого они хотели, кого-то, чей живот будет лежать на их тяжелом, мягком и настойчивом животе, чей вес они приветствуют, чей голос будоражит их, чей вкус, запах, поворот головы заставляют их гудеть от желания, звенеть и петь вместе с ним. Они смеются. Они светятся.





Другой был бледнее, красно-коричневый, как старая слоновая кость, с пятнами чая. Глаза у нее тоже были карие, раскосые и широко посаженные. Темно-коричневый, бархатный. Снег пятнал ее волосы. Она стояла у двери, моргая, как это делают люди, когда переходят из темноты на свет.





Моя аорта широко раскрылась, и кровь хлынула через каждую артерию, все мои чувства пришли в движение. Но я притворился, что не вижу ее. Я смотрела в окно, на мокрый снег, переходящий в снег, на холодный воздух, на размягченный тротуар, превращающийся из черного в серый. Отраженные в стекле женщины вокруг меня насторожились, позвоночники выпрямились, щеки расцвели, капилляры раскрылись.





Она была здесь. Она была настоящей. Я был прав.





Женщина в пуховом жилете улыбнулась, коснулась другого плеча и что-то сказала. Они прошли через дверь в бильярдную и скрылись из виду.





Я был прав. Я наслаждался этим осознанием, потому что скоро не смогу; скоро мой разум погрузится в пучину, и я потеряюсь в Притяжении, почти таком же Древнем, как смена времен года. Я смотрел, как падает снег в свете уличных фонарей, холодном, как Лунный свет, и на мгновение мне не хватало старых натриевых ламп с их теплым желтым сиянием, намеком на домашний очаг и принадлежность к дому.





Я рассматривал ее одежду: длинное платье с плотной драпировкой, длинное пальто странного неопределенного цвета, сапоги. Они тоже были длинными. Не блестит. - Коричневый? Черный? - Я нахмурился. - Я не могу сказать точно. Но это не имело значения. Она была здесь. Все пойдет так, как пойдет.





Я перешел в режим энергичного разговора, как и в полевых условиях, наблюдая за группами, чьи привычки вы знаете так же хорошо, как и свое собственное имя: рефлексы начались, но остановились, периферическое зрение включилось. Вокруг меня бар перешел от горячего к кипящему, и теперь новый запах подрезал обычную древесину и хмель микропивоварен и праздничной корицы: жжение ликера. Кто-то включил музыку на полную громкость. Две женщины за разными столиками-одна из корейцев и щербатая белая девушка—обменялись взглядами; одна последовала за другой в ванную.





Снег шел ровным потоком. Движение на перекрестках будет оглушительным, перекрытое автобусами, скользящими боком вниз по склону. Скоро эти машины будут брошены, и улицы совершенно опустеют. Камеры видеонаблюдения будут закрыты от холода.





Скоро.





Пена на внутренней стороне моего стакана провисла, как кусок ткани от занавески, а затем сползла на дно. Я выпила его быстрее, чем собиралась. За столиком у стены раздался громкий корейский голос-ее подруга слишком долго просидела в ванной “ - потому что там две сумасшедшие женщины!





Ванная.





Но пока я стоял, мир поплыл и на мгновение потерял фокус, а затем вновь возник в дверном проеме из бильярдной. Она шагнула вперед. Ее длинное пальто было застегнуто на воротник. Переключено с рогом,не застегнуто. Он выглядел бежево-кремовым на фоне дверного косяка,но серо-голубым в затененных складках. Идеальный камуфляж.





- Она видела меня. Ее лицо не дрогнуло, но я знал, как это будет, когда она откинет голову назад, вскрикнет, схватит меня за плечи и вздрогнет. Я почувствовал ее дыхание на своей ключице, когда она свернулась там, прикосновение ее рта к моей коже.





Она подошла ко мне, обойдя разлитое пиво, и уронила картошку, высоко подняв ноги и аккуратно расставив их, как будто была на высоких каблуках.





Я смотрел, не в силах—не желая—пошевелиться.





А потом она встала передо мной. Я чувствовал ее запах-лесной, папоротниковый, мускусный, - и мне хотелось протянуть руку, свернуть ее, вытянуть на папоротнике и почувствовать, как бьется пульс на ее шее.





“Ты следил за мной, - сказала она, и ее голос прозвучал хрипло, как будто она привыкла к большему горлу.





“Это я . . . антрополог. Это то, что мы делаем.” Я уже давно тебя ищу. Я и не думал, что ты существуешь.





“А как тебя зовут?





Я тоже об этом подумал. “Onca.





Она кивнула; это ничего для нее не значило. Ее глаза были такими темными. - Она подняла свой воротник. “Еще увидимся, онка. Скоро, я надеюсь.- Холодная струя журчала в ее голосе, и снег падал ей на глаза. Выйди наружу, под небо вместе со мной, сказали они.





Я молча кивнул. Мы оба знали, что я приду: она звала, другие следовали за ней. Это то, кем она была.





А потом она исчезла. Я не стал смотреть в окно. Если бы эти истории тоже были правдой, я бы не смог увидеть ее, пока еще нет.





Я нашел ее жертву в ванной комнате, слепое пятно без камер. Она не была мертва. Она сидела в кабинке, прислонившись головой к стене, обхватив колени джинсами. - Она глупо улыбнулась мне. - Не могу пошевелиться, - сказала она.





Я запер за собой стойло. - Разве это больно?





- Не-а.





Это был бы. Я почувствовал запах крови, совсем чуть-чуть. Я наклонился и посмотрел на ее рубашку, темнеющую между грудей. “Ты можешь сделать глубокий вдох?





- Она попыталась. На самом деле это был скорее вздох. Но она не вздрогнула и не закашлялась. Никаких сломанных ребер.





Я присел перед ней на корточки, положив локти на колени и удобно свесив руки. Она просто продолжала улыбаться, повернув голову под странным углом к стене. В таком положении она не могла меня видеть. Я встал, распрямил ей голову, а затем, поскольку это отвлекало, положил ее себе на плечо, приподнял и задрал джинсы. Она могла бы застегнуть их сама позже, или нет.





Я снова присел на корточки, рассматривая ее. Она все еще улыбалась, но это было слабое эхо того, что было раньше. Он больше не был твердым. После этого мало что будет. “Есть такая легенда, - сказал я. “Более дюжины легенд со всего мира.” La Llorona. Или Флюра. Ксана, Иара, Нааг Канья . . . - Она соблазняет людей сексом. Некоторые говорят, что она забирает твое сердце.- Иногда в буквальном смысле. - Но она всегда что-нибудь берет.” Я думал о ней. “Она забрала твой дух.





“Мой.





Я подождал, но она больше ничего не сказала. “Ваша душа.” Такое же хорошее слово, как и любое другое. “Мне кажется, вы устали.





Ее улыбка погасла, как угасающее пламя. Может, она и выживет. Она никогда больше не будет чувствовать себя живой.





Я уже не был уверен, что она меня слышит. Я наклонился вперед и расстегнул ее рубашку. Синяк распух слишком быстро, чтобы быть уверенным, но форма разреза на сломанной коже—прекрасная кожа, над твердыми мышцами—могла быть от удара копытом.





“А как тебя зовут?





“Maria Jose Flores.





- Мария, ты заставляешь меня чувствовать голод.” И она бы так и сделала, если бы ее дух не пострадал. “Но не так, как сейчас.- Я снова привязал ее и встал. Пора уходить.





Город был совсем другим миром в снегу. Тихий. Хлопья падают мягко, как совиные перья. Время вышло из-под контроля.





Улицы были пусты. Никакого движения внутрь и наружу. Это будет продолжаться до тех пор, пока она не закончит. Я следил за ней по рассказам у костра, рассказам старейшин, научным работам, заключениям психиатров-вот что она делала. Она была новичком в этом мире, когда пришел Колумб; одна. На протяжении веков она совершенствовала свои методы, пока они не превратились в ритуал: она кормилась рано вечером зимнего высокого дня или праздника, доводила свои силы до пика, а затем выбирала кого-то, с кем можно было играть всю ночь. Кто-то сильный. Кто-то, кто продержится долго.





Я встал на ее пути, и она выбрала меня, и теперь я должен найти ее. Но пока я шел за ней, она следовала за мной по пятам, подгоняя меня. Я не пытался ее засечь—она была на пике своих сил, наслаждаясь Марией Флорес,—но я знал, что она где-то там, за заброшенными, заснеженными машинами, в дверном проеме, за мусорным баком и замерзшими камерами. Я почувствовал ее слева от себя, присутствие столь же тонкое, как атмосферное давление, поворачивающее меня на север. Я знал, куда она хочет меня отправить.Так что я пробирался сквозь приглушенный белый сон, каким стал центр города, шагая своей тенью вдоль старых кирпичных и бетонных стен закоулков и переулков, к краю города, где земля встречалась с морем.





Аллеи расширялись, открывая открытое пространство, и небо мерцало отраженным светом воды. Земля начала подниматься и колебаться. Под снегом тротуар размягчается до травы, а затем чередуется гравийная дорожка и дерн на почве, слоящейся на бетоне. Асфальтированный перекресток через дорогу. Скульптурный парк с видом на саунд.





Не дойдя до вершины холма, я остановился и прислушался. Тишина. Так глубоко, что я услышал, как падает снег, оседая с хрустальным шипением, ярким и острым, как звезды. Я закрыл глаза, слегка приоткрыл рот, вдохнул и втянул языком воздух до самого неба. Там. К западу. Там, где должен был быть только холодный снег, промышленные растворители под тонким слоем пахотного слоя почвы, занесенного грузовиками и покрытого травой, и беспокойная сырость звука. Резкий запах женщины, зверя.





Я открыла глаза, позволила крови затопить мышцы моих плеч и бедер, и прислушалась.





Снег прекратился. Порыв ветра взъерошил мне волосы. Облака истончились от железа до перламутра, освещенные сверху лунным светом. На Западе звук мерцал.





Глаза расфокусировались, зрение расширилось, чтобы уловить движение, и я увидел тень, пробирающуюся по снегу. Если бы я закрыла глаза, то услышала бы легкий шорох лани, пробирающейся сквозь подлесок.





Я снова двинулся вперед, пригибаясь то к востоку, то к югу. - Я остановилась. Кашлянул, намеренно, и почувствовал столько же, сколько услышал, как затрепетали ее уши и ноздри, когда она проследила за моим положением. Ну же, подумал я, иди ко мне.





И она это сделала. Она пересекла линию горизонта, и я ясно увидел ее.





Ее пальто было зимне-бежевым, толстым и мягким, бледным, как подшерсток у горла и там, где оно откидывалось назад, когда она шла. Ее колени были согнуты не в ту сторону. Ее темные ботинки не были сапогами.





Женщина-Олень.





Я снял куртку и бросил ее в снег. Я расстегнул рубашку.





Она остановилась, ноздри ее открывались и закрывались. Ее голова откинулась назад,а правая нога поднялась, словно собираясь топнуть. Но никакого стада, чтобы подать сигнал, не было. Она продолжала идти.





Она хотела, чтобы я побежал, и я побежал. Я рванулся прочь, пробираясь между деревьями—они были недостаточно велики, чтобы взобраться-на север и Восток, перепрыгивая через бетонную стену, пробегая между неясно вырисовывающимися скульптурами, пока не оказался среди группы зелени на углу парка. Она последовала за ним.





Двести лет назад, даже сто, когда еще существовали волки на севере этой страны и большие кошки на юге, она была бы более осторожна, но она слишком долго играла роль хищника, а не жертвы. Без сомнения, она уже потеряла счет таким ночам, как эта, жертвам, чей страх на какое-то время подавлял их привлекательность. Она не будет торопиться, не станет рисковать своими ногами на этих стенах. Она все еще была нежна с Марией, и это было верхом ее ежегодного ритуала, который нельзя было торопить.





Небо теперь было почти белым. На его фоне черными кружевами выделялись голые ветки. Отсюда я не видел воды, но чувствовал ее запах. Он смягчал воздух, совершенно не похожий на сухой холод Кореи, грубый, как соль. Корея, где ходили слухи, что амурский леопард вернулся в ДМЗ.





Хрустнул снег. Ближе, гораздо ближе, чем я ожидала; я тоже была неосторожна. Она не была теленком буйвола.





Лунный свет пробивался сквозь облака и молоком падал на снег, и я увидел темную линию в серо-голубой тени стальной скульптуры.





- Онка, - сказал он. “Прийти ко мне.





Безрассудство вспыхнуло во мне, сверкая, как звезда. Я встал и покинул безопасное место среди деревьев.





Лунная тень крутая и резкая. Следы, которые я оставил, были похожи на воронки. Ее запах созрел, насыщенный и круглый на фоне пронзительного ночного воздуха. Я судорожно сглотнула.





“Я тебя не вижу.- Мой голос дрожал, дыхание участилось.





- Она вышла из тени.





Я придвинулся ближе. Еще ближе, пока я не увидел пульсирующую ленту артерии на ее шее, снежинку на пряди ее волос. Крепкие волосы, каштаново-черные.





- Встань на колени, - сказала она. Она хотела, чтобы я лежал под ней в снегу. Она бы рухнула на меня и вырывала дыхание из моих легких, пока мое сердце не остановилось бы, и она могла бы обнять меня и бежать, бежать через деревья, в безопасности, сильная еще целый год.





- Нет, - ответил я.





Она сидела очень тихо. Я внимательно посмотрел на нее. Через мгновение я отступил в сторону, чтобы она могла видеть мои следы.





- Она сделала шаг назад. Этого будет недостаточно. Этого никогда бы не хватило, даже в давние времена.





“А ты кто такой?





“Onca.” Мое новое имя-Пантера онка . “Б'Алам до этого. И очень, очень давно, Вийма.- Она ничего не поняла. Я был мифом еще до ее рождения.





- Я ждал ответа.





Она снова посмотрела на следы: полумесяц и четыре круга. Очевидный.





Она помчалась прочь, теперь уже все олени, прямо к деревьям, окаймлявшим Западную Авеню. Они всегда идут за деревьями.





В демилитаризованной зоне водяной буйвол был тяжелее и рогат, но только буйвол, совсем не похожий на меня. Женщина-олень бежала, как слух, как ветер, но я был создан для этого, и хотя я уже целую вечность не охотился ни на одного из моих сородичей, она никогда не убегала от таких, как я. Я был старше. Более древний. А на коротких дистанциях кошки бегают быстрее оленей.





Я одним ударом сбил ее с ног, и она рухнула в снег. Она тяжело дышала, помахивая хвостом. Ее задние лапы напряглись, когда она приготовилась вскочить и снова бежать. Я склонился над ней. Я мог бы взять ее горло в свои челюсти и душить ее до тех пор, пока она не окажется в одном ударе сердца от смерти, а затем разорвать ее и проглотить ее сердце, которое изо всех сил билось, чувствуя, как его мускулы сжимаются внутри меня. Теперь легкие. Богатый кровью. Скользкий и плотный. Потом плечи.





Но она не двигалась, и я не двигался, и она снова была женщиной.





- Но почему же?- Ее хриплый голос теперь казался более человеческим. Она не знала, почему все еще жива.





Да и я тоже не знал. “холодный ветер. Это было мое первое имя, прежде чем люди пересекли сухопутный мост, и я последовал за ними. А может быть, я перешел реку, и они последовали за мной, не помню. Ты думаешь, что уже стар .





Я посмотрел на стальную скульптуру: огромная, неоспоримая, но ржавчина съест ее так же верно, как листья падают зимой, а рассвет открывает ночь и снова проливает свет на мир, и я все еще буду здесь. Один. Я убил их всех, потому что именно это я и сделал.





- Вставай, - сказал я.





- Но почему же?





- Значит, ты можешь бежать.





Конечно, она еще не устала от жизни, но уже начала поднимать подбородок, подставляя горло. Кошки быстрее оленей. Я бы поймал ее, и как бы она ни была молода, она чувствовала это: вот кто мы были, вот что мы делали. Это был старый способ.





“Работать. Я тебя не убью. Только не в этом году.





Тишина. “Но что дальше?





Хищник и жертва. Мы были последними. Я ничего не ответил. И она исчезла, убегая, убегая.





Звезды сияли ярко, но Луна уже садилась, и надвигалось еще одно облако, обычное Северо-Западное облако. Ночь потеплела, тишина уже начала редеть, по краям снова началось движение. К завтрашнему дню снег растает, камеры заработают. Но сегодня вечером это был все еще белый мир, где женщина-олень бежала к рассвету, и у меня был кто-то, кого я жаждал.

 

 

 

 

Copyright © Nicola Griffith

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Тяжесть воспоминаний»

 

 

 

«Ключ к заклинанию труса»

 

 

 

«Свобода - это пространство для духа»

 

 

 

«Время дюн»

 

 

 

«Голубиное лето»