ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Хорошие люди»

 

 

 

 

Хорошие люди

 

 

Проиллюстрировано: Andy Walsh

 

 

#ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Этот зомби-рассказ Дэвида Веллингтона появился в The Living Dead 2 под редакцией Джона Джозефа Адамса.


Автор: Дэвид Веллингтон

 

 





Солнце садилось над пустыней, окрашивая красные скалы в сотни различных оттенков пурпурного, серебряного и охряного и создавая остроконечные силуэты из нескольких кустов креозота, которые выкачивали жизнь из бесплодной земли. Какое-то время я смотрела, как над головой проносятся ярко-розовые облака, а потом снова перевела взгляд на забор.





Потом мое сердце перестало биться.





Мертвец был всего в паре футов от Кэнди, когда я его увидел. Он был не с той стороны забора из проволочной сетки, но он сильно на нее опирался, и она начала раскачиваться. Его одежда побелела на солнце, а кожа посерела. Его губы сгнили, как и большая часть лица, а зубы были огромными, желтыми и сломанными, пока не стали очень острыми.





Кэнди было всего три года. Она даже не подняла глаз. Никогда в ее жизни не было такого момента, когда бы мертвецы не были рядом, не тянулись к ней, не скрежетали зубами. Никогда не было такого времени, когда мама не была рядом, чтобы спасти ее.





Я не собирался позволять ей учиться по-другому. Пока она не станет достаточно взрослой, чтобы держать оружие.





Поэтому я не кричал на нее, не кричал, чтобы мертвый парень отступил. Я поднял лук и наложил на тетиву стрелу. Отодвинулся назад, спокойно и уверенно, и не спеша прицелился. Тетива моего лука звякнула, но стрела не издала ни звука, пролетев сквозь звено цепи и прямо сквозь его череп. Острие вышло с другой стороны.





Он свалился на землю бесформенной кучей. Молча.





Спасибо Вам, герлскауты Америки, подумал я.





Тогда я подошел к Кэнди, чтобы увести ее подальше от трупа. Они больше не пахнут так плохо—солнце здесь высушивает их—но вы все еще можете заболеть, просто находясь рядом с ними. И иногда они не так уж мертвы, как кажутся.





Кэнди сидела на корточках возле насосной станции, которая когда-то заполняла бассейн. У нее была куча кредитных карточек, и она разложила их на желтой траве, сортируя по цвету. Пластик со временем побелел по краям, а серебряные чернила стерли цифры, но голограммы все еще вспыхивали на солнце, когда я наклонился, чтобы поднять ее.





- Посмотри на птицу, - сказала Кэнди, указывая на одного из них. - Он летит, если закрыть один глаз, потом другой.





- Конечно, малышка, - сказал я и поцеловал ее в макушку.





Прошло полтора года с тех пор, как я в последний раз видел птицу. Я не знаю, когда она это делала, но она знала, что птицы летают. Птицы улетают прочь. Люди должны оставаться на земле, прямо там, где они находятся.





Брюс и Финстер вышли из тени гостиничного комплекса, натянув на лица перчатки и банданы. Я накрыл их своим луком, пока они тащили труп в пустой бассейн и поджигали его. Раньше дно бассейна было выкрашено в синий цвет, но краска облупилась несколько месяцев назад, и теперь сквозь нее проглядывал голый бетон. По всему бетону виднелись черные выжженные отметины, похожие на плоские кратеры.





Ребята не могли просто вытащить тело в пустыню, чтобы оно там сгнило. Это просто привлекло бы больше мертвецов—они не едят своих сородичей, но как только вы уничтожите мозг, все ставки будут сняты. Все, что могло причинить нам боль, все, что могло привлечь к нам внимание, было сброшено в бассейн и сожжено до тех пор, пока не осталось ничего, кроме пепла и костей.





Я не стал задерживаться, чтобы посмотреть. Вместо этого я отвел Кэнди обратно в нашу комнату, чтобы она могла поиграть там, где воздух мог быть спертым, но она не могла просто уйти. Потом я вошла в темную ванную и некоторое время смотрела на себя в зеркало.





Я делал это каждый раз, когда убивал кого-нибудь. Я искал любой признак страха или слабости. Если я обнаруживал, что мои губы дрожат, я заставлял их остановиться. Если мои глаза становились слишком большими, я заставлял себя щуриться. Если бы я побледнел, как простыня, то затаил бы дыхание, пока ко мне не вернулся бы прежний румянец.





Я могла бы стать актрисой. Ну, знаешь, раньше. Я была танцовщицей в Вегасе-да, именно такой танцовщицей,—но я копила деньги, чтобы поехать в Лос-Анджелес. Потом его захватили, и все там погибли. Наверное, это было хорошо, что я так и не получил свой большой перерыв. На этот раз, когда я посмотрела в зеркало, я не увидела ничего, что оглянулось бы назад. Мое лицо было там, мои скулы были более впалыми, чем раньше, морщины вокруг моих глаз были немного глубже. Светлые волосы, выгоревшие на солнце. Я выглядела еще более худой, чем раньше, когда танцевала. Но на моем лице ничего не было, вообще никакого выражения.





Я подумал, а не плохо ли это было. Если это было хуже, чем найти там признаки слабости.





Но потом я решил, что это было глупо, о чем стоило беспокоиться. В такие времена, как сейчас, вы довольно быстро учились тому, что было важным, а что-ерундой, и отпускали эту ерунду.





Правила были таковы, что когда ты даже видишь мертвого парня, Ты должен сказать об этом Вэнсу. Я вышла, оставив Кэнди одну там, где, как я знала, она была в безопасности, и пошла вдоль ряда номеров мотеля к приемной, где он, скорее всего, был. Войдя в стеклянную дверь, я обнаружил там примерно половину выживших. Это была самая душная часть мотеля, и там не было занавесок на окнах, поэтому пустынный свет проникал ярко, но с тех пор, как мертвые вернулись, люди, как правило, хотят собраться в центральных местах, где они могут видеть друг друга, поэтому прием всегда переполнен.Там были старики, набирающие консервы с едой из последней экспедиции по добыче фуража, и молодые парни, ощетинившиеся оружием, просто стоявшие на страже. Все они были хорошими людьми. Я знаю много других видов, но мы оставили их всех позади.





Конечно же, Саймон был там, возился. Как и всегда. Саймон был единственным из нас, кто не мог ходить, потому что он потерял обе ноги. Случилось ли это до или после, никто не знал, потому что он не любил говорить об этом, и если вы подталкивали Саймона к чему-то, о чем он не хотел говорить, он обычно начинал кричать.





Он утверждал, что у него синдром Аспергера. Когда мы впервые встретились с ним, большинство из нас просто подумали, что он сумасшедший. Многие из нас все еще думали, что он был утечкой наших ресурсов, что является одной вещью, которую мы обычно не прощаем. Но Вэнс отказался оставить его, когда мы направились на юг от Скоттсдейла. Сказал, что со временем он может пригодиться.





Счастливые догадки вроде этой были тем, что сделало Вэнса нашим лидером. Оказалось, что Саймон умеет обращаться с машинами. Он мог разобрать их в уме и понять, почему они не работают, и как их исправить. Он собрал грузовик из запасных частей еще в Скоттсдейле, и это был единственный способ выбраться из этого ада живыми. Грузовик привез нас сюда еще до того, как у него кончился бензин, и мы больше ничего не могли найти. Когда Вэнс нашел мотель с маленьким ручьем позади него, именно Саймон придумал, как мы могли бы накачать воду из ручья и выжить в пустыне.





Просто глядя на Саймона, ты никогда не поверишь. Ему было, наверное, лет пятнадцать. У него была копна черных волос, которые свисали на глаза. У него был избыточный вес, даже после полутора лет еды не больше, чем у меня. Его пальцы были пухлыми и короткими, а ногти всегда подстрижены так, что кончики пальцев кровоточили.





Однако с помощью пары десятков ярдов ПВХ-трубы и некоторых деталей от насосов пустого плавательного бассейна он дал нам проточную воду. Он давал нам воду для приготовления пищи, стирки и даже чистки одежды. Он дал нам питьевую воду в таком месте, где без нее можно было умереть за четыре часа.





Когда я вошел в приемную, он возился со старыми часами-радиоприемником из одной комнаты, ковыряясь в печатной плате своими несуществующими гвоздями. “Я хочу построить радиопередатчик, - сказал он. - Чтобы армия могла нас найти. Я хочу построить компьютер, чтобы мы могли вернуться в иннернет.- Во многих отношениях Саймон все еще жил в прошлом—или, может быть, он просто смотрел очень далеко и предполагал, что это не конец света, а просто временная пауза в цивилизации. “Я хочу проверить свой сайт, проверить мой трафик. Движение—движение, мы можем снова включить светофор.





Вэнс вышел из задней комнаты и почти взъерошил волосы мальчика. Он остановил себя прежде, чем действительно прикоснулся к нему—Саймон не любит, когда к нему прикасаются. - Не волнуйся, - сказал Вэнс. - Мы с тобой, дружище, вместе перестроим весь мир.





Саймон поднял голову с идиотской улыбкой на лице. “Мне нравится все строить.





Вэнс улыбнулся в ответ. - Дарси, - сказал он, повернувшись ко мне. “Вам есть что доложить?





Вероятно, он уже знал, что произошло у забора. Брюс и Финстер, вероятно, уже сообщили ему об этом. Но он хотел услышать это снова, от меня. Вэнс не такой уж большой парень, но по его глазам видно, что он постоянно думает. Он всегда на два шага впереди, и именно так он поддерживает в нас жизнь. Никто никогда не голосовал за то, чтобы он стал лидером, и ему не нужно было ни с кем бороться за это право. Он вел нас, потому что всегда был на высоте, когда все остальные просто пытались выжить. - Один мертвый парень, у юго-западного забора. Я попал в него стрелой.





Вэнс кивнул. “И вы вернули стрелу?





- Ага, - сказал я.





Он кивнул и потянулся, чтобы коснуться моей руки. Большинство парней, которых я знал, обхватили бы меня за талию или, возможно, похлопали бы по плечу, если бы они пытались быть ПК. Вэнс сжал мой бицепс. - Я слышал, он собирался купить конфет.





- Я пожал плечами. - Уже нет.





Он еще раз сжал мою самую сильную часть тела. Как будто он знал. Просто каким-то образом он узнал, что было внутри меня, и он одобрил.





Такой парень, как Вэнс, вернулся раньше? Я бы даже не стала смотреть на него во второй раз. Теперь я перееду в его комнату, если он только попросит.





- Три в этом месяце, - сказал Саймон, скривив лицо. Он выглядел так, словно вот-вот начнет кричать. - Три: Раз, два, три.





Вэнс нахмурился. - Вот именно, - сказал он. “Больше, чем мы привыкли.





- Я пожал плечами. - Несколько месяцев мы вообще ничего не видим. Иногда мы получаем несколько. Мы справимся с этим.





Вэнс кивнул, но его лоб был нахмурен, и я знала, что он о чем-то думает. Он подошел к питьевому фонтанчику, который Саймон соорудил для нашего основного водоснабжения. Из верхней части ящика торчала труба шириной в дюйм, а сбоку был установлен рычаг, который вытягивал воду из ручья. Вэнс начал крутить ручку, но по его лицу было видно, что он все еще думает. - Саймон, - сказал он, - есть ли какой-нибудь способ сделать этот забор прочнее?





Мальчик начал подпрыгивать на стуле. - Да, много способов! Я хочу утопить столбы в бетоне и сложить их пополам на цепочке, и мы могли бы читать лекции, если бы у нас были солнечные батареи, и там была бы колючая проволока—”





Он внезапно остановился, что было совсем не странно для Саймона. Иногда он просто замолкал, и все тут. Он будет молчать весь остаток дня. Иногда это была просто пауза, пока он что-то обдумывал в своей голове.





На этот раз он начал кричать.





Вэнс все еще крутил ручку. Чтобы вытащить воду из маленькой струйки ручья, приходилось сильно тянуть, а иногда в трубу попадали камешки, и тогда ее приходилось крутить еще сильнее. На этот раз Вэнс действительно работал над этим, его рука мелькала вокруг и вокруг. Он был слишком занят своими мыслями, чтобы понять, почему ему приходится так много работать. Что-то было в трубе, что-то крупнее камешка.





Когда он услышал крик Саймона, то перестал крутить педали-и тогда все увидели, что именно вывело Саймона из себя. Из трубы торчал человеческий палец, серый и пятнистый, увенчанный сломанным желтым ногтем.





“Не надо блевать. Не делай этого, - сказала я, поглаживая Финстера по спине. Когда вся ваша еда состоит из консервных банок, которые вы вытаскиваете из заброшенных долларовых магазинов, вы не можете позволить себе тратить еду впустую. Финстер позеленел и начал складываться пополам. Он медленно выпрямился и начал глубоко дышать.





“Благодаря. Я просто ... УЛП.- Он закрыл глаза и отвернулся. Саймон продолжал кричать. Иногда, когда ему это удавалось, он часами не мог остановиться. Это был ребенок, который обычно выходил из себя, когда его отец не мог найти правильную марку куриных тендеров для своего ужина. Новый мир был полон спусковых крючков, и не так уж много утешения.





Вэнс выхватил палец из трубки и сунул его в карман, чтобы никто не увидел. - Майк, Джо, я хочу, чтобы эту систему разобрали на части и все части прокипятили, пока она не станет стерильной, - сказал он. Двое мужчин, которых он назвал, бросились к фонтанчику с водой, чтобы начать разбирать его. Они были хорошими людьми и не стали ждать, пока все успокоится, чтобы приступить к работе.





“Теперь ты в порядке?- Спросил я Финстера. К нему немного вернулся прежний цвет лица.





“Да. Но—”





- Ну и что же?- Спросил я его.





“Та вещь. Этот палец. Это значит:—”





Брюс отрицательно покачал головой. “Это еще ничего не значит. Ручей за домом протекает до самого Тусона, - настаивал он. - Какой-то мертвец только что потерял палец на мосту, вот и все.





— ... или это может означать, что вниз по течению их целая орда плещется в нашем водопроводе, - сказал Финстер.





Все посмотрели на Вэнса. Даже Саймон перестал кричать достаточно долго, чтобы услышать, что скажет наш бесстрашный лидер.





Он оглядел комнату, устанавливая зрительный контакт с каждым из нас. Затем он пожал плечами. - Мы не можем позволить себе не знать наверняка. Так что мы это проверим.





Одним из правил Вэнса было то, что никто никогда не выходил на улицу один. Когда он решил сформировать поисковую группу, чтобы пойти проверить поток, он взял почти всех с собой. Там были мили каньонов и оврагов, которые нужно было проверить, отмели, которые могли скрыть сотни мертвых от взгляда, который должен был быть исследован. В конце концов он оставил лишь горстку из нас позади. Финстер и я, чтобы стоять на страже и координировать поиск по радио. Саймон, чье инвалидное кресло не смогло проделать этот путь. И, конечно же, конфеты. Кэнди никогда не отходила от меня.





В то утро, когда они уехали, он попросил меня сделать для него радиопроверку. Саймон соорудил солнечное зарядное устройство для набора раций, которые мы нашли в переполненном полицейском участке, и радиоприемники вытащили нас из некоторых довольно трудных мест. Мы зависели от них, но мы не доверяли им—вы не могли действительно доверять какой-либо технологии, которая раньше полагалась на электричество. Поэтому Вэнс поднялся на вершину холма примерно в четверти мили от отеля, а я зашел за отдельно стоящую прачечную мотеля и стал ждать его звонка.





“Ты это понимаешь?- он спросил, и я подтвердил. “А как насчет этого сейчас? Хорошо. Так что мы вернемся через три дня. Если это займет больше времени, я дам тебе знать.





- Я буду слушать, - сказал я ему.





“Я не думаю, что мы вообще что-нибудь найдем. Если это так, то это все еще хороший предлог, чтобы заняться поисками пищи, найти еще несколько банок еды. - Ты выглядишь обеспокоенным.





- А Я Знаю?- Спросил я его. - Удивился я. - Я старательно сохраняла свой голос небрежным. “Наверное, я всегда буду волноваться, когда мы вот так расстанемся.” Это была одна из первых вещей, которые я узнал, когда все это началось: оставайтесь вместе. Пусть другие люди прикрывают вам спину—вы будете достаточно заняты, наблюдая за своей передней частью. Люди, которые могли работать вместе, хорошие люди, которые заботились друг о друге, остались живы. Люди, которые не могли ужиться или хотели сделать это в одиночку, довольно быстро пропалывали сорняки.





“Не стоит. Мы возьмем оружие, и нас будет достаточно, чтобы позаботиться о чем угодно. Ты же знаешь, что я не стал бы подвергать никого из нас ненужному риску.





- Это я знаю.





“Я должен сказать, что рад, что ты вернешься сюда в целости и сохранности. Хотя, послушай-Финстер сказал кое-что, когда тебя не было рядом. Ну, у многих ребят есть. Но когда вы останетесь с ним наедине, он может попытаться воспользоваться этим фактом.- Я не понимаю, - сказал я. “Я знаю, что ты можешь позаботиться о себе, но... он может... предложить свои услуги, если ты понимаешь, о чем я.





Я громко расхохотался. Я не могла вспомнить, когда в последний раз смеялась. “Ну что ж, - сказал я, - за неимением лучшего предложения, возможно, я приму его предложение.





Тогда Ванс тоже рассмеялся. “Окей. Просто убедитесь, что один из вас всегда следит за забором.





На этом разговор и закончился, потому что мы не хотели разряжать батарейки радиоприемника.





Через час поисковая группа уехала, направляясь к большим воротам в заборе, а мы с Финстером махали им с крыши здания приемной, прикрывая их выход. Вэнс и его группа забрали все наши ружья, но у меня был лук. Я часами наблюдал, как они идут гуськом по дороге, идущей вдоль ручья, а Вэнс неутомимо шагает впереди них.





- А когда они вернутся, мамочка?- Спросила Кэнди. Я держал ее в импровизированном папузе на спине.





- Очень скоро.





“Сегодня мы поймали парочку из них, когда они поднимались вверх по ручью, - сказал Вэнс по радио. - Они ели сорняки и кактусы, все, что могли найти.- Голос у него был усталый. Он отсутствовал всего один день, но уже покрыл десять квадратных миль. Он сильно давил на себя и своих людей, что заставляло меня нервничать. "Честно говоря, Дарси, я не ожидал увидеть здесь даже одного. Но я беспокоюсь, что это могут быть просто отставшие от большой группы.





“Как же так?- Спросил я его. Я положила холодные печеные бобы на тарелку для конфет, зажав рацию между ухом и плечом.





- На одном из них был деловой костюм. Один рукав был оторван, но галстук все еще завязан на шее. Он не был похож ни на фермера, ни на туриста. Он выглядел так, как будто жил в большом городе. Я беспокоюсь, что мы встречаемся с людьми из Тусона.





Я прекратил свои занятия и положил ложку, стараясь не пролить ни капли еды. —Это ... было бы плохо, - сказал я.





Когда это случилось, когда умершие вернулись к жизни, большинство людей в этой части страны жили в больших городах. Их были миллионы, упакованные в небольшие географические зоны. Это просто означало, что когда наступит конец света, для мертвых будет больше еды. Они редко отваживались выходить в пустыню, поэтому мы и поселились там. Но мы всегда рассматривали возможность того, что городские мертвецы в конечном счете исчерпают свои запасы продовольствия и начнут бродить по стране в поисках большего. Мертвые всегда голодны, и они не спят.





“Еще слишком рано паниковать, - сказал мне Вэнс. “А как там дела у вас дома?





- Отлично, - сказала я, собираясь с духом. Он был прав, волноваться пока не о чем. - Финстер вел себя как настоящий джентльмен. Саймон разобрал кассовый аппарат и теперь он разбросан по всему твоему офису. Он говорит, что хочет построить электрический водонагреватель, чтобы мы могли принимать горячий душ.





- Это было бы замечательно, - вздохнул он. “В порядке. Я проверю через восемь часов, начиная с этого момента.





“Я буду тебя слушать.





Кэнди взяла полный палец бобов и положила его в рот. Я смотрел на ее лицо, сосредоточенно скрючившееся. Она все еще училась таким простым вещам—например, как прокормить себя. Я улыбнулся, и она улыбнулась в ответ, затем съела еще немного.





Я простоял следующую вахту, во время которой ничего не произошло. Кэнди тихо играла, пока я ходил взад и вперед по крыше мотеля, делая длинные круги от номеров обратно к зданию регистрации к бассейну, держа глаза открытыми, продолжая двигаться, чтобы я не заснул. Красные камни за забором никогда не менялись, и ничто не двигалось. На какое-то время поднялся ветерок, что было довольно приятно.





Когда мои часы закончились, я опустилась на складной стул и выпила немного воды из бутылки. Финстер забрался ко мне сзади и просто стоял там некоторое время, ничего не говоря, просто глядя на горизонт. Мне стало интересно, не ищет ли он Вэнса, как я уже несколько часов.





Затем он положил руки мне на плечи и начал растирать их. - Ты напряжена, - сказал он. - Беспокоишься о них?





“Да.- Я потянулась, чтобы оттолкнуть его руки. Но тут же остановил себя. Если что-то случится, если Финстер начнет приставать, будет ли это так уж плохо? Это поможет скоротать время. И уже очень давно никто так ко мне не прикасался. Было время, когда я получала слишком много мужского внимания, когда это было обузой. Но это было раньше.





В конце концов, Вэнс не реагировал на мои завуалированные намеки. Я начала откидывать голову назад, закрыв глаза, позволяя всему происходить. Напряжение восемнадцати месяцев начало уходить из меня.





Что, как мы все уже знаем, происходит именно тогда, когда происходят плохие вещи. На этот раз это был пронзительный вопль радио. Я выпрямился и схватился за рацию.





“Мы быстро возвращаемся, - сказал Вэнс. Было много помех, и он почти не шептал, но мое сердце бешено колотилось, когда я разобрала его слова. - Собери все, что сможешь, в рюкзаки. Нам придется свалить отсюда.





“И что же вы нашли?- Спросила я, тоже шепотом. Позади меня Финстер присел на корточки, чтобы лучше слышать.





“Их было около пятидесяти, и все они поднимались по одному и тому же каньону. Они разбросаны довольно свободно, и я думаю, что не видел их всех. Там, наверное, еще есть. Возможно, даже намного больше. Это же Тусон. Идти сейчас. Собирай вещи—у нас не будет времени собраться, когда я вернусь.





- Понятно, - сказал я и отключился. Я повернулся лицом к Финстеру. Его лицо было белым, как ... ну, как у мертвеца.





Мы взломали один из номеров мотеля, которые мы использовали в качестве холодильника, и нашли рюкзаки, ожидающие нас на неубранной кровати. Десять из них, все еще наполовину заполненные вещами, которые мы так и не удосужились распаковать. Бутылки с очищенной водой, пакеты с вяленой говядиной и коробки с твердыми крекерами. Консервы тяжелы, и если вы несете свой запас на спине, это замедляет вас. В каждый пакет мы складываем снаряжение для выживания, походные печи, термоодеяла, аптечки первой помощи. Ножи, много ножей и другого основного оружия. Столько воды, сколько мы могли бы засунуть в рюкзаки.Если бы мы собирались идти через пустыню, пока не найдем другое безопасное место, нам бы понадобился галлон в день на человека. Мы никак не могли взять с собой достаточно груза, но с тем запасом, который у нас был, придется смириться.





Мы с финстером не разговаривали, пока работали. Кэнди крепко спала у меня на спине. Она научилась этому очень рано. Когда мама занята, ты просто ложишься спать—это стратегия выживания. Хорошая девушка.





Я не чувствовала себя плохо из-за того, что мне пришлось покинуть мотель. Это было хорошее место, убежище в опасном мире, и я понятия не имел, где мы найдем что-нибудь подобное снова. Но правила этого мира очень ясны: когда вы должны двигаться дальше, вы идете и не оглядываетесь назад.





Поисковая группа забрала все наши ружья, что само по себе ничего не значило—у них было два револьвера и А.22 пистолета между ними, и достаточно боеприпасов, чтобы перезарядить один раз. У меня были лук и колчан, а у Финстера-рогатка, высокотехнологичная игрушка, которая могла пробить череп мертвеца шариковым подшипником с двадцати ярдов. Мы приготовились и вытащили рюкзаки во внутренний двор мотеля, так что поисковая группа могла просто схватить и уйти.





И только когда все это было сделано, я поняла, что никто из нас не наблюдал за Саймоном. Никто не ожидал, что мальчик-гений поможет нам подготовиться, поэтому я думаю, что мы просто игнорировали его, пока не пришло время подготовить его к переезду. У Вэнса и Джо, двух самых сильных мужчин в нашей группе, было что-то вроде носилок, которые они соорудили, чтобы нести Саймона. Там даже был небольшой навес, чтобы защитить его от солнца. Однако Саймон ненавидел эту штуку, и мы никогда не доставали ее, пока это не становилось абсолютно необходимым. Одного взгляда на него было бы достаточно, чтобы вызвать один из приступов крика Саймона.





“Он, наверное, в приемной играет с кабельной коробкой, удивляясь, почему не может настроиться на Брейди-Банч или что-то в этом роде, - сказал Финстер, когда я спросила, где Саймон.





“А ты проверь там. Я посмотрю в его комнате, - сказала я ему.





Но он не был в своей комнате. Финстер крикнул, что его тоже нет в офисе. Я бегала туда-сюда по парковке, звала его, но не получила никакого ответа. Похоже, его нигде не было внутри ограды.





Потом я заметила его и чуть не вскрикнула от ужаса.





Он был уже за забором.





Одному Богу известно, как он проделал весь этот путь, ползая на руках. Он открыл калитку и пересек обе полосы шоссе за ней. Там был стоп-сигнал, который не работал с тех пор, как раньше, с большой электрической распределительной коробкой в основании ее полюса. Саймон открыл коробку и вытаскивал провода, делая вокруг себя аккуратные кучки, рассортированные по цвету. Я позвала его по имени, но он даже не поднял глаз.





- Черт возьми, - раздраженно сказал я. Саймон уже не в первый раз подвергал нас опасности, и я сомневалась, что в последний. Я подбежала к нему, мое сердце бешено колотилось в ту же секунду, как я оказалась за забором, хотя ни там, ни там не было никаких признаков мертвых. Я попыталась схватить его за руку и приподнять, но Саймон просто обмяк, и его рука скользнула сквозь мои ладони. - Саймон, пойдем, нам пора.





“Оживленный. Оживленное здание, - сказал Саймон. - Вэнс говорит, что я умею строить. Вэнс говорит, что ты должен оставить меня в покое, пока я строю.





- Конечно, - попробовал я, - но прямо сейчас нам нужно, чтобы ты кое-что построил внутри забора.





- Я сделаю это позже, - сказал Саймон.





Но тут уж ничего не поделаешь. У меня просто не было сил, чтобы поднять его и нести, особенно когда он собирался драться со мной. Мне нужно было позвать Финстера на помощь. Поэтому я поспешил обратно к воротам, крича Финстеру, чтобы он пришел на помощь.





Я не знаю, слышал ли он меня или нет. Он тогда был очень занят.





За нами пришел Тусон.





Сотни из них. Может быть, тысяча.





Я не видела ничего подобного с последних дней Вегаса.





Их одежда висела на них лохмотьями, а плоть сморщилась на костях. Должно быть, у них в Тусоне уже давно кончилась еда, и отчаянный голод загнал их так далеко. Их глаза были затуманены солнечными лучами, а кожа покрыта язвами. У многих из них отсутствовали конечности или, по крайней мере, пальцы, но у всех были целы ноги. Когда я увидел их, то понял, что произошло. Те пятьдесят штук, которые Вэнс нашел в каньонах, были самыми медленными, те, что не поспевали за ним.





Это была толпа, которая все еще могла двигаться с хорошей скоростью. Те, кто все еще был в основном Здоров, кто опередил остальных.





Вы всегда ожидаете, что они будут неуправляемой толпой, толкающейся друг на друга и рычащей на тех, кто хотел бы украсть их еду. Но все было совсем не так. Они едва замечали друг друга, но все они хотели одного и того же. Они знали, что Финстер и я были внутри этого забора. Они двигались согласованно, продвигаясь вперед все сразу. Никогда не издавая ни малейшего звука. Мертвые легко могли застать нас врасплох, потому что они были тихи, как могила.





Они врезались в забор, как человеческое цунами. Эта сторона забора была самой сильной-мы укрепили там уже существующий забор, который был сделан, чтобы не пускать койотов. У мертвых с этим вообще не было никаких проблем. Он с грохотом опустился вниз, и они перелезли через то, что осталось.





Финстер работал сверхурочно со своей рогаткой, стреляя своими гигантскими BBs один за другим, хватая их из мешка на поясе. Он был отличным стрелком с этой штукой, и он не колебался, но он также не тратил выстрелы, убеждаясь, что каждый выстрел был чистым выстрелом в голову, который уничтожил его цель.





Я мог бы подбежать и присоединиться к нему, и выпустить все свои стрелы в эту толпу за то время, что у нас было. Даже здоровые мертвецы двигаются медленно. Но я сразу понял, что это бессмысленно. Ни у кого из нас не было достаточно боеприпасов. - Финстер,—закричал я, - стой, ты не можешь достать их всех!





“У тебя есть идея получше?” он сам спросил. Его глаза казались безумными, и я подумала, что он, возможно, задыхается.





- Ну да! Пойдемте, сюда.- Я схватил его за руку, и он последовал за мной.





“Приближаться. У приемной самые толстые стены, и мы можем сделать так, чтобы между нами и ними оказалось несколько дверей, - сказала я ему, бросаясь вокруг насосной бассейна. Мертвецы наступали нам на пятки, но мы без труда их обогнали. Я выскочил на палубу бассейна с луком в руке, стрела уже наполовину натянута. И это хорошо, потому что мертвая женщина в брючном костюме уже ждала меня там. Она подошла, спотыкаясь, ко мне с распростертыми объятиями, как будто хотела крепко меня обнять. Я всадил ей стрелу прямо в глаз и перепрыгнул через нее, когда она упала.





“Но что же тогда?- Спросил Финстер. “Мы просто подождем, пока они уйдут?





- Нет! Мы ждем, когда Вэнс и остальные придут нам на помощь, - сказала я ему. Почему он не может понять, что нам нужно делать? Я увидел мертвеца в полицейской форме, который, спотыкаясь, пробрался через слабую часть забора и пустил себе стрелу в лоб. - Просто держись рядом со мной, Финстер. Мы будем в порядке, если—”





- Закричал Финстер. Мертвая женщина, которую я положил на землю, все еще двигалась. Она схватила его за штанину, когда он перешагнул через нее.





Он яростно пнул ее, хотя ее зубы все ближе и ближе впивались в его плоть. Один укус и все было кончено—никто никогда не выживал после укуса. Я наложил еще одну стрелу, но не был уверен, что попаду в нее, так как Финстер прыгал вокруг.





- Все в порядке, я в порядке, - закричал он, отшатываясь от нее. “Она до меня не добралась.- Она все еще ползла к нему, и я всадил ей в ухо еще одну стрелу. Это ее остановило. “Я сделал это, - сказал он, задыхаясь. “Я—”





Он не смотрел, куда идет. Он был так счастлив, что избежал участи, худшей, чем смерть, что не заметил своего шага и упал в бассейн.





Я бросился к краю бассейна и посмотрел вниз. Он упал в глубокий конец и теперь плакал от боли. Одна из его ног была согнута не в ту сторону.





- Финстер, давай же, вставай!- Я закричал на него, и он махнул мне рукой, показывая, что ему нужна только минута, что он встанет в любой момент.





У нас не было ни минуты. Мертвецы текли по стенам насосной, направляясь прямо к нам. Я почувствовал, как Кэнди зашевелилась у меня за спиной, когда она проснулась. Ну почему она не могла просто проспать все это?





Конечно, я должен был оставить там Финстера. Вот как это должно было работать. Если ты не можешь ходить, ты не можешь выжить. Но ведь и Саймон тоже не мог ходить. Вэнс изменил некоторые правила. Он изменил то, кем мы были. Он снова превратил нас в хороших людей. Дал нам то, ради чего стоит жить.





- Возьми меня за руку, - крикнул Я Финстеру, опуская руку в бассейн. - Возьми мою чертову руку!





Он сморгнул слезы и попытался встать. Когда он попытался пошевелить сломанной ногой, то закричал в агонии. Я отвернулся, чтобы посмотреть на мертвых. Теперь они были очень близко. Прежде чем я успела оглянуться на Финстера, он схватил меня за руку. Я потянула его вверх, потянув так сильно, что мне показалось, будто моя рука вот-вот вылезет из сустава. Но он все же ухватился свободной рукой за край бассейна и помог мне вытащить его наверх.





“Встать. Обопрись на меня. Теперь нам надо бежать, - сказала я, как только он вышел из бассейна. - Думай об этом, как о гонке на трех ногах, хорошо?





Он ничего не ответил. Его лицо превратилось в маску боли. Но он подпрыгнул на здоровой ноге, крепко обхватив меня рукой за плечи. Мы все равно были быстрее мертвецов.





В приемном холле было темно и прохладно, как только я закрыл все ставни на окнах. Мертвецы колотили в стальную дверь снаружи,их кулаки колотили по деревянной облицовке. На данный момент он держался крепко. Я запер ее, хотя сомневался, что кто-то из них достаточно умен, чтобы попытаться повернуть ручку. Затем я направился в заднюю комнату, где оставил Финстера и Кэнди.





Я забаррикадировал дверь приемной, как только мог, придвинув к ней мебель так, чтобы она на минуту-другую задержала мертвецов. К этому моменту Кэнди уже полностью проснулась и хотела знать, что происходит.





- Ничего, милая, мы в безопасности, - сказал я ей. И она мне поверила. Удивительно, насколько доверчивым может быть трехлетний ребенок.





Я уложил Финстера на стол, положив его ногу на груду старых папок. На его джинсах была кровь. Это может означать одно из двух. Или когда он упал, его нога получила сложный перелом-что было очень плохо-или что он солгал, когда сказал, что мертвая женщина не укусила его.





Что было бы намного хуже.





Единственный способ выяснить это-снять с него штаны, на что у меня сейчас не было ни времени, ни крепких нервов. Я прислонилась спиной к дальней от двери стене и опустилась на пол. Мне просто нужно было успокоиться. Мне просто нужно было осторожно дышать. Это не должно было стать для нас концом. Мы могли бы это пережить.





Мне хотелось плакать. Мне хотелось кричать и колотить кулаками по стенам, кричать мертвым, чтобы они убирались прочь, рвать на себе волосы, сворачиваться в клубок и блевать от ужаса. Я ничего этого не делал, потому что Кэнди очень внимательно наблюдала за мной.





Я могла бы стать хорошей актрисой. Я мог бы даже получить Оскар.





- Дарси, - сказал Финстер, прерывисто дыша, - я хочу, чтобы ты кое-что знала. Я хочу, чтобы вы знали, что я чувствую, так как у меня может не быть другого шанса, и—”





- Оставь это, - сказал я ему. Что было, пожалуй, немного жестоко. Но я не мог позволить себе выслушать то, что он собирался сказать.





Я снял с пояса рацию и проверил аккумулятор. До конца разговора оставалось еще около двадцати минут. - Вэнс, - сказал я. - Вэнс, если ты меня слышишь, входи.- Ответа не последовало, поэтому я подождал с минуту и попробовал снова. После этого я подождал пять минут, прежде чем попробовать в третий раз.





Тем временем я слышал, как в вестибюле кричат мертвецы. Они каким-то образом проникли в эту дверь. Они не производили никакого шума, но я слышал его, когда они опрокидывали мебель или врезались в стены. А сколько у нас было времени?





Но не очень долго.





- Вэнс, входи, пожалуйста, - сказала я.





- Дарси? - Что тут происходит?





Я закрыла глаза и подумала о том, как сильно я люблю этого человека. Это был человек, который собирался спасти Кэнди. И меня тоже. И Финстер Тоже. - Вэнс, у нас тут их пара сотен. Мы заперты в приемной и не можем выйти. Ты должен прийти и спасти нас.





“Я их вижу, - сказал Вэнс. “Я примерно в миле отсюда.





- О, слава Богу, - сказал я. - О, Спасибо Тебе, Господи.





- Оставайся со мной, Дарси, - сказал мне Вэнс. “Все в порядке?





- У нас с Кэнди все в порядке. Финстер сломал ногу, и она кровоточит.” Я не хотела говорить то, что подозревала, - что он, возможно, уже умирает от укуса.





“Понятно. Как там Саймон держится?





- Саймон?- Спросил я его. Как будто я не знала, о ком он говорит.





“Если он слишком много кричит, просто дай ему поиграть со своей электроникой.- Вэнс на секунду замолчал. “Почему я не слышу, как он кричит?





“Его здесь с нами нет, - призналась я. “В последний раз, когда я его видел, он был за забором. Напротив ворот.





Вэнс некоторое время не отвечал.





- Вэнс, входи, - крикнул я.





- Я все еще здесь, Дарси. Просто пытаюсь поберечь дыхание. Мы движемся очень быстро. Вы говорите, что Саймон находится за забором. Окей. - Это хорошо.





“Так оно и есть?





- Голос Вэнса звучал решительно. Стойкий. “Все мертвецы находятся внутри ограды. Может быть, они его там и не видели. Может быть, они просто думают, что вы лучшая еда, так как вас трое.- Он оторвался от микрофона, но я слышал, как он отдает приказы. - Джо, Брюс, Фил, спуститесь вниз и закройте ворота-это даст нам секунду или две. Арнольд, ты видишь там Саймона? Возьми Мэри и просто забери его. Не останавливайся, если он будет драться с тобой, просто держи его и поднимай. Да, черт возьми. Именно об этом я и говорю. Нет, мы не оставим его здесь.Он нам нужен, если мы собираемся что-то восстанавливать. Если у нас вообще будет будущее.





- Вэнс, - позвал я. - Вэнс, что же нам делать? Я не думаю, что мы сможем выбраться отсюда без посторонней помощи. Расскажи мне свой план.





- Держись, Дарси, - сказал он и снова принялся отдавать приказы.





Снаружи мертвецы начали колотить в дверь офиса. Мебельная баррикада подпрыгивала при каждом их ударе. Это было громко, очень громко в крошечном офисе, и воздух там начал казаться очень спертым.





- Вэнс, пожалуйста. Скажи мне, как ты собираешься вытащить нас отсюда, - сказал я.





Радио молчало.





“Вэнс. Пожалуйста. Вэнс, ты сукин сын.—”





- Это не так, Дарси.





- Я открыла глаза. Финстер смотрел на меня сверху вниз. Баррикада начала разваливаться.





"Мы не можем, у нас нет номеров. Если бы я попытался, то просто убил бы всех нас. Извините. Мы отвезли Саймона в безопасное место, если это хоть как-то утешит. Он нам очень поможет. Он собирается научить нас, как строить вещи.





“Это—совсем не утешает! Слушай, тупой ублюдок, мой ребенок здесь! Мой маленький ребенок. Она напугана, и одинока, и ... —”





- Дарси, все должно быть именно так. Мы убежим, и будем надеяться, что мертвецы не последуют за нами. Я думаю, что они будут слишком заняты, пытаясь добраться до тебя, чтобы заметить. - Спасибо тебе за это. Твоя жертва позволит жить другим людям.





“Мой ребенок, Вэнс. Мой ребенок здесь.





- Называй меня разными именами. Скажи мне, какой я засранец. Если это поможет, - сказал мне Вэнс. - Я обещаю, что не выключу радио, пока не буду знать, что все кончено. Но мне очень жаль. Это все, что я могу для тебя сделать.





“Что он говорит?- Спросил Финстер. “Я его не слышу!





- Мамочка?- Спросила Кэнди. Трехлетнее доверие заходит так далеко, я думаю.





Я выругалась и закричала на Ванса, а затем использовала все грязные, непристойные оскорбления, которые только могла придумать. Обозвал его придурком. Называли его импотентом. Назвал его предателем и детоубийцей. Придумал несколько новых имен специально для него.





Но я-то знал. Даже когда баррикада рухнула и мертвецы хлынули в комнату—даже тогда, я знал, он не был плохим человеком.





Он был хорошим человеком.





Но сейчас плохие времена.

 

 

 

 

Copyright © David Wellington

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ударило током»

 

 

 

«Самый глубокий разлом»

 

 

 

«В конце Вавилона»

 

 

 

«Совершенно секретное происхождение Фоксмана: отрывки из эпической автобиографии»

 

 

 

«Milagroso»