ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«И сожженные мотыльки остаются»

 

 

 

 

И сожженные мотыльки остаются

 

 

Проиллюстрировано: Inna Vjuzhanina

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 22 минуты

 

 

 

 

 

Форма измены - это ствол терний и Цзинфэй поднимается, зная, что прощение ждет в Зените. Но для предательской летописи Тяньсюна, который позволил своей планете сгореть под пушками гегемонии, второе предательство может быть единственным выходом из их вечной тюрьмы.


Автор: Бенджанун Сридуангкаев

 

 





Когда посланник приходит, Цзинфэй сражается сама с собой на дуэли до смерти.





Складные ножевые дорожки и откатные склоны расширяются и отступают, вектор-стены формируются и реформируются, чтобы привести бойцов то мучительно близко, то разъяренно друг от друга. Арена движется с интеллектом хищника, его эвристический массив столько же участник, как поле боя.





Земля провоняла потом и кровоизлияниями; ни волнообразный потолок, ни параболические плитки никогда не чистились. Пятна-это смерть, осколки оружия-напоминание: ничто не длится вечно. Даже, возможно, не вечный тюремный срок.





Цзинфэй, и Цзинфэй. Две тени одинаковой высоты, одинаковой мощи, одинаковой массы. Их оружие тоже близнецы: мечи, вылепленные из остатков самой крепости, пролитые снаряды из скоростных теней и сброшенный перламутровый от итерационных циклов. За время своей жизни, которые наслаивались друг на друга и конденсировались в нерушимый краевой осадок до алмаза—Цзинфэй из реки Мотылек приобрел много навыков, хотя она предпочитает ни использовать, ни создавать огнестрельное оружие. Они слишком быстры, заканчивают споры слишком рано.





Дуэлянты перелезают через искривленную переборку, в которой отблески лезвий ножей мечутся и мелькают, как стайки рыб. В скорости эти два Цзинфэя равны. В мастерстве, в опыте, в их уверенности в следующем движении другого—атака и защита, парирование и ответный удар, особенности тактики и стиля. Под панцирем их доспехов, под парчой их одежд, возможно, их сердца бьются в одном ритме.





Они были заняты долгое время, часами размазывая, Рой-свет поднимался и садился и снова поднимался. Один замедляется, скользит, притупляется от усталости. Другая обрушивается на нее-порыв, отчаяние и потребность.





Она не находит свою метку-Цзинфэй уворачивается, наносит ответный удар. Их клинки встречаются и сжимаются, один кусает другого.





Порог растяжимости встречен. Одно лезвие разлетается вдребезги, взрыв шрапнели похож на жемчужины и молнию.





Джингфел опускается на колени, рассекая все вокруг светом, совершенной непринужденностью привычки. Горло открывается, аорта протестует против потери. Усыпанный песком пол впитывает пролитую кровь, но всегда остаются пятна, похожие на небрежную каллиграфию.





Цзинфэй падает; Цзинфэй поднимается победоносно. Аудитория Цзинфэя ревет аплодисментами из тысячи глоток.





Когда посланник прибывает, Цзинфэй высаживается в другом месте цитадели. Она выплескивается из резервуара на бледную трясину, ободранная и распустившаяся, мокрые волосы и булькающее горло: новорожденные звуки и новорожденный-хрупкие, хотя ее мысли и восприятие накапливались в течение многих лет неисчислимо, и ее артерии пульсируют с силой умноженных жизней. Репликанты выпрямляют и чистят ее, одевают в шелка и заколки ее родной земли. Они всегда следят за тем, чтобы ее одежда была экстравагантной, одеяния отделаны богатством побежденных составляющих, украшены драгоценностями уникальных ресурсов аннексированных миров.Ее кожа покрыта синяками от света Роя, полосатого тигриного цвета. Краны из металла и кремния плещутся в водах ее рождения. Она никогда не говорит, и ее моторный контроль никогда не развивается.





Посланника встречают мальчик десяти лет и подросток без определенного пола. Крепость сомкнулась за проломом ее входа, сжимая тиски своих щитов.





Хотя посланник прибывает, волоча за собой такие вопросы, как якоря и цепи, на существование нельзя ответить двоично: включено или выключено, живо или нет. Существует более двух состояний, и более одного может быть одновременно истинным. За пределами крепости Роя никогда не рождался Цзинфэй из реки Мотылек, ее прошлое разъедено коррозией, а имя предано забвению.Внутри него, в пределах Терновых солнц и шипастых звезд, отбрасывающих последовательные сумерки, Цзинфэй рождался сто раз, тысячу, миллион: множество аллотропных " яев " с нетронутым умом, разделенным от оболочки к оболочке, пламя переходило от одного фитиля к другому.





Ее называют провидицей, оракулом, Сивиллой, хотя и не за какие—то способности предвидения или предвидения-у нее их нет, и гегемония не допускает суеверия. Ее держат здесь ради вчерашнего дня, а не ради завтрашнего.





Когда точность ставится выше мифологии, ее называют рекордом Тянь-Суна.





Арена пустеет, зрительские места освобождаются одно за другим. В отсутствие живых тел необъятность пола словно холодная рука скользит по спине Цзинфэя. Масштаб не предназначался для нее, даже для столь многих из них; крепость была создана, чтобы вместить миллионы, эксперимент в запечатанных городах. Но гегемония росла и побеждала, и со временем ее процветание сделало такие структуры, как ее тюрьма, устаревшими.





Сейчас здесь живет только один житель. Один заключенный.





Дуэлянтка по-прежнему стоит над своим противником, над кляксами от ее артерий, некрасивым обесцвечиванием там, где пролитые кишки испачкали пол. Есть ручейки, где ее кровь, старая и новая, свернулась и запеклась, почти такая же твердая, как смола. Ее нога толкает упавшее тело, шевелит завитки темных волос, которые она всегда носит до плеч. Она должна к этому привыкнуть-есть привыкла к этому—но хотя передача опыта всегда происходит инстинктивно, рефлексивное смещение, чтобы увидеть себя лежащей мертвой, когда она продолжает дышать, даже зная, что она нанесла смертельный удар.





Она вытирает хрупкий блеск своего пота, сбрасывает перчатки, покрытые коркой соли, снимает с себя запачканную кровью верхнюю одежду. Они приземляются, мокрые, на все еще горячей крови, когда она поднимает голову к Посланнику.





“Было бы бестактно, - говорит посетитель, - спрашивать, почему вы дрались сами?





- Ради спорта, ради острых ощущений, ради справедливости. Вы, должно быть, читали мое досье. Неужели я произвожу на вас впечатление человека, который хорошо переносит свою собственную компанию? Удивительно, что это случается не так уж часто. Как, вы сказали, Вас зовут?





Мальчик и подросток, оба Цзинфэй, не делают шутку, отвечая своему другому Я. Посланница прижимает руку к груди. “Я Дамасис из железных ворот, прежде Дамасис Ингмир.





Три пары глаз следят за Дамассис, прицельно прицелившись. Она-гегемонистский идеал, доведенный до одушевления: птичий острый череп и щеки, высокий узкий нос, цвет лица с оттенком жемчуга, а не слоновой кости Tiansong. Ее происхождение ни с чем не спутаешь, каждый всплеск в ее жилах-кровь завоевателя, каждый стук сердца-рев военных кораблей. Мальчик говорит: "Ты бы согласился носить имя клана Тяньхуа? Вы выбрали неверный путь, посланник; вы вторглись к нам не для того, чтобы ассимилироваться в нашей культуре.Позволь мне начертить твой путь обратно к благопристойности-покрась железные ворота в цвета Ингмира и заставь своих детей и их потомков взять твое имя. Это правильный порядок вещей.





- Это не оскорбление моей чести или личности-носить такое имя. Я храню его с гордостью.





“Вы получили его через усыновление? Женитьба?





- Любовь сделала меня наивной.- Дамассис раскручивает цепь у себя на шее, сплавленный плотный, как нейтронные звезды, каждое звено преломлено-выгравировано стихами из пьес Тяньсюня. Она вытаскивает из своих волос мотыльков и бабочек из живой смолы, с фасеточными глазами из окон горизонта событий и антеннами метеоритного мороза. Каждый предмет бесценен. “Я принес тебе подарки.





Мальчик берет цепь, хотя ее вес бросает ему вызов. Подросток прикрепляет мотыльков и бабочек к своим волосам,хотя их хоботки холодят кожу головы. Дуэлянтка, не умея обращаться с оружием, убирает свой дымящийся меч в ножны. Его аренда на бытие скоро закончится, стресс затянувшейся битвы сломал его пределы. “А как там Тяньсунь?





- Планета, на которой вы родились, живет очень хорошо. Из всех субъектов в наших административных границах он один из самых привилегированных. Ее граждане сохраняют свои имена, свои традиции. Вот что мы обещали вам, и мы чтим это обещание.





Мальчик поднимает брови; подросток тихо хихикает. “Только не это, посланник. Ты женился на одной из нас. Железные ворота и река Мотылек были связаны давным-давно, так что в некотором смысле вы мой зять много раз удалялись. Расскажи мне о своем супруге, на что сейчас похожи железные ворота, что они подавали на твоем свадебном пиру, какой клан враждует с каким. Почитай своего старшего, посланник, и поделись немного сплетнями.





- Сплетни-не моя специальность. Дамассис бросает взгляд на пустые места, подальше от тех троих, что сидят в кресле Цзинфэя. “Прежде чем я заново откалибрую ваши алгоритмы генезиса, может быть, мы проведем проверку целостности?





Цзинфэй улыбается, каждый немного по-своему. Эта часть всегда одна и та же. “Всегда.





Посланница складывает руки на груди. Несколько журавлей вышли из декантационной камеры, подталкивая ее влажными блестящими клювами. “Как вас зовут и откуда вы родом?





- Цзинфэй с реки Мотылек, некогда житель планеты Тянь-Сун.





“А какое у тебя самое раннее воспоминание?





- Стою под небом, взрытым великанами. Прикосновение тлеющих углей к моим щекам, когда мертвецы падали вниз. Это было мое первое видение, которое родило меня.- Цзинфэй ждет, что Посланник спросит, не является ли это апокрифией, как и все остальные, но Дамасис пропускает его слова мимо ушей.





Вместо этого посланник решает поправить ее язык: “который исказил твое рождение. Помощники по декантации практически нигде не встречаются в женском облике.





- Гегемонистский педантизм! Именно так мы и сказали бы на некоторых из наших забитых языков, где мало что имеет род. О, мы были так же просвещены, как и вы; аннексия не принесла нам ничего нового.- Дуэлянтка наклоняет голову. “Но это Тяньхуа-то, на чем говорят мои потомки, так что я был приведен к убеждению, единственный язык, который вы оставили нам после того, как отобрали другие языки и диалекты. Или меня дезинформировали? Продолжает ли мой дом процветать с более чем сотней наций, каждая из которых имеет свое собственное богатство особенностей и языков?





Дамасис не подтверждает и не отрицает: это не ее роль,и на вопрос о том, легче ли гомогенизированный мир контролировать, отвечает сам. - Вот что нам известно. Тянь-сон, озеро мостов, управлялось двумя сотнями военных императриц, которые посылали своих командиров на терраформирование и завоевание. На вершине своей мощи Тянь-сон держал семь миров в своей имперской хватке. Они посылали дань в виде солдат и богатств, тайных знаний и власти, чтобы на Тяньсюне все придворные мудрецы могли облачиться в мечты о континенте, а каждый скромный слуга мог пообедать богатством нации.





"На протяжении веков они восходили, набирали силу и простор, все дальше и дальше отыскивая новые территории и странные раритеты, деликатесы, с помощью которых можно было бы отточить их вкус. Ни одному младенцу, родившемуся среди них, не было дозволено вкушать лишения; благодать и богатство были всеобщим правом. Военные императрицы, в свою очередь, использовали своих алтарных духов для достижения вечной жизни. Поскольку плоть монарха отказала ей, она выбрала бы тело своего рода и потребовала его для себя. Но это была цена, которую охотно заплатили, поэтому она записана.





Цзинфэй уже слышала это раньше, Застывшая история ее родного берега тает из уст посланника. Он всегда один и тот же, с небольшими вариациями, соответствующими политическому темпераменту внешней Вселенной. Даже сам этот темперамент редко меняется. Ее экземпляры прислоняются к мраморной пагоде, расхаживают широкими кругами, не обращая особого внимания.





- Это продолжалось, - говорит Дамассис, произнося ритуал, которому уже много поколений, - пока один из тиранов не почувствовал, что ее тело дрогнуло: ее конечности, некогда могущественные, стали свинцовыми. Ее зрение, когда-то столь же точное, как и размеры ее владений, ослабело. Она подумала о своем происхождении, о сотнях детей и внуков, а также об их побочной деятельности в свою очередь. Один из них, лингвист, специализировавшийся на языках ладана и сожженных жертвоприношений, моли и радиальных кремаций, был особенно высоко ей симпатичен.





“Для описания того, как обстояли дела на самом деле, ваше сочинение набито апокрифами. Выберите один-факт или басню, это не может быть одновременно.





"Я приветствую поправки.- Посланница наклоняет голову на несколько градусов ниже поклона.





Мальчик ушел, цепь тяжело обвилась вокруг его шеи, плеч и бедер, ее блеск исчез вместе с ним.





“А зачем мне портить тебе удовольствие?- говорит подросток, обвивая руками пагоду, плоть обнимает камень. - Позволь мне рассказать остальное. Лингвист, мудрая в своих намерениях повелительница, бежала на корабле из рога и пластинки. Она искала тогдашний зарождающийся Союз миров, еще слишком далеких от победоносного взгляда императриц. Возможно, она передала им решающую слабость Тянь-Сун, возможно, она открыла им секрет ладана и бабочек. Во всяком случае, императрицы были свергнуты. Так закончился их безжалостный аппетит.





“Так все и закончилось, - соглашается посланник. “Но ты останешься, Цзинфэй из реки мотылек, который говорит слова вечности и дал нам Тянь-Сун. Главный компьютер, который хранит вашу память и поддерживает ваши экземпляры, - это ваш последний секрет, и я здесь, чтобы торговаться за него.





Цзинфэй выпрямляется во весь рост: она ниже посланника, но ее телосложение, возможно, весит больше, хотя она не думает, что когда-нибудь дойдет до физического состязания. - Ваши коллеги уже задавали этот вопрос, и вы задаете его снова, но вспомните, что я был лингвистом, а не инженером. Я всегда "проваливал" эту проверку, но моя память не ошибается. Я не могу отдать то, чего у меня никогда не было.





Дамассис приостанавливает запись; ее подпрограммы, рисующие маленькие карты на лице, тускнеют и гаснут. На крепость опускаются сумерки, окутывая их пеленой призрачной сажи и горящих антенн. Она не смотрит на Цзинфэя и говорит: "Если ты настаиваешь на этом, то признай, что ты больше бесполезен. Что летопись Тянь-Суна пережила свое предназначение и должна быть завершена.





“Так оно и кончится, - соглашается Цзинфэй. “И ничего не останется.





Над крышей крепости солнца и звезды гоняются друг за другом, их грубая скорость оставляет следы теней, которые наполняют рот вкусом кислого меда, которые вырезают красное смещение после изображений на сетчатке. Цзинфэй запускает сюда твердотельных воздушных змеев, позолоченных рыб-драконов, высыпающих мандарины из своих усов, чешуйчатых лошадей с горящими хвостами и облачных духов с тенью опалов. По традиции они являются символами удачи и удачи, но Цзинфэй дал им пустые лица и разинутые рты, серые языки, дергающиеся, как дождевые черви в сухой почве.





Она позволяет посланнику вести нас. Смотрит на Дамассис и ее спокойствие, неизменное даже под этим светом, под этим небом. Предыдущие посланцы выказывали беспокойство, горло дергалось, а животы вздымались, как и следовало ожидать от тех, кто не привык к такой обстановке. Возможно, Дамассис была обучена, ознакомлена с условиями существования крепостей Роя.





Они идут-маршируют-по зеркальному блеску крыши, к павильону в форме педипальпа Скорпиона: красно-черный и вниз, готовый захлопнуться. В пределах его гнилостного свечения главный каркас стоит холодный и абсолютный, защищенный меньшим кузеном Эгиды, который держит форму Роя и швы закрывают его промежутки. Дамассис разрушает эту защиту шепотом расшифровки, браслетом кода. Она делает это без фанфар, не бросая на Цзинфэя понимающего взгляда через плечо.Таким образом, Цзинфэй знает, что Посланник уверен в ее власти, не требуя большого шоу, чтобы подчеркнуть, какое господство она имеет над Цзинфэем, над самой крепостью.





Несмотря на это или, возможно, из-за этого, Цзинфэй снова достигает, чтобы проверить пределы терпимости посланника. “И как долго люди живут там сейчас?





"Гражданин может видеть триста, с хорошими аугментами и клеточной терапией.- Глаза дамассис приобретают далекий блеск погружения в данные, когда она взаимодействует с главным компьютером. - Средний показатель составляет примерно двести двадцать человек; у меня нет данных переписи, чтобы передать их.





Странно, думает Дуэлянт. Кто-то вроде Дамасиса должен быть постоянно связан, имея доступ к самой разнообразной информации, независимо от ее классификации. - Двести двадцать! В мое время мы едва могли научить теломеры держаться дольше ста восьмидесяти пяти лет. Если оставить в стороне Их Величества, то пусть их могучие души обретут небесный свет.





- Когда Тянь-Сун пал, многое было потеряно; если бы его восстановительные достижения и система алтаря-призрака были все еще неповрежденными, люди могли бы жить до половины Эона, возможно, больше, сохранить себя по-настоящему в виртуальности и перевоплотиться по мере необходимости. Даже алтари кланов на Тяньсоне сегодня-это печальная насмешка над тем, чем они были когда-то.





- Посланник, - говорит Дуэлянт с потрясенным смешком, - вы ругаете мир за то, что он не позволяет своему завоевателю присвоить его достижения? Вы ругаете меня за то, что я не украл технику, когда я дал вам Тянь-сон?





- Ваши монархи и правители выжгли землю назло нам. Они не думали, что это сделает с их потомками. Или твой. Какая история осталась у Тяньсуна? Дамассис отрывает взгляд от главного экрана, радужки ее глаз играют стеклянными лампами в свете оптических накладок. “Если бы они добились своего, от мира осталась бы лишь горстка звездной пыли.





—Это не так-их гордость сияла как солнце, ослепленная больше, чем их боевые корабли когда—либо делали-но зачем ты мне это говоришь?? Я никогда не был вовлечен в эти решения.- Цзинфэй не может поднять голову на дуэлянта; они переглядываются. “Ты подключил меня к этому, потому что я был единственным совместимым, готовым телом в то время. Было бы лучше, если бы вы захватили имперского инженера или императрицу, но вы немного боялись их, не так ли? Тогда гегемония была маленькой и слабой. Каждый из наших правителей казался вам Богом или демоном, полным зубов и кошмаров. Вы не могли успокоиться, пока все они не были уничтожены.





Поверхность мэйнфрейма дрожит, жидкая, вздох древнего кодового вязания закрылся над разрывом Глюка. Посланник отстраняется, отключаясь. - Я уже закончил калибровку. Ваши следующие тела должны иметь нормальный промежуток времени, двести лет или больше.





“Моя благодарность. Это становилось удручающим, имея новые тела, которые едва живут последние десять лет. Мне повезло-пятьдесят, восемьдесят лет осталось.- Цзинфэй морщит нос. - Тот, кого только что сцежили, увидит, сколько, шесть месяцев? Так трагично.





“И вы не боитесь ее неминуемой смерти?





- Посланник, - говорит подросток, - условия моего приговора специально запрещают сетевые имплантаты. Когда я хочу поговорить сам с собой, я должен сделать это лицом к лицу. Мы даже не можем синхронизировать то, что видим, не говоря уже о том, что чувствуем . Даже если бы мы это сделали, что такое смерть? Мы умирали так много раз. Это перестало быть страшно или роман.





“Значит, вы считаете себя отдельными личностями?





“Когда вы принимаете решение, вы выбираете из многих развилок на пути. Мне нравится думать, что именно так и происходит с нами. Не отдельные личности, нет, но ... — Цзинфэй машет рукой. Подросток наблюдает за ней краем глаза, хитро и настороженно. “Насколько я понимаю, вашим инженерам не удалось воспроизвести эту систему?





“Некоторые. Затем, неохотно “ " всегда есть критический недостаток, вызывающий потерю данных. Идентичность и воспоминания никогда не переносятся идеально; параллельные экземпляры не могут поддерживаться за пределами двух или трех. Личность субъекта, рано или поздно, фрагментируется. - Ничего подобного . . . эго-это полноценный человек. Они функционируют скорее как органы, и даже тогда не очень хорошо.





“Как бы то ни было, это не такой уж хороший или элегантный трюк. В мое время” - тут Цзинфэй снова останавливается. Трепещет одна рука, как бы извиняясь за блуждающий ум. “Если вы не можете получить от меня эту информацию, что тогда?





Челюсть дамасиса напрягается. Когда она снова заговаривает, ее голос звучит тихо и резко, и она вздрагивает, словно ошпаренная собственным гневом. - Тогда ничего. Я одноразовый в том смысле, что ты нет. Вы уникальны, алтарь-призрак, который сохраняет вам жизнь таким же.





“И из-за этого я здесь пленница, и так будет всегда. Это не очень большое существование, посланник. Для последнего аристократа и ученого те, кому я служил, предпочли бы единственную славную жизнь бесчисленным перерождениям, не имеющим никакого смысла, кроме бесконечного тушения в поражении.- Цзинфэй тянется к Эгиде, но не дотрагивается до нее. “Я думал, ты будешь доволен, когда я продам тебе свой родной мир. Что ты еще не принял? А чего ты еще не выиграл? Даже мои правители не были так голодны—они оставили немного мяса на костях своих подчиненных, немного Духа на своих подданных.





На это посланник ничего не отвечает.





Цзинфэй сидит в комнате с зеркалами. В крепости есть много таких камер, чтобы ловить и мучить, когда Цзинфэй все еще был допрошен, но ее мучители вскоре зашли в тупик. Они могли уничтожить ее экземпляры, но ее тела были бесчисленны и доступны. Они не могли уничтожить мэйнфрейм, уникальный артефакт, который пока невозможно воспроизвести. Им нечем было ей угрожать.





А так, посланцы: название-эвфемизм, но и не совсем. И у нее тоже. Она всегда просила их называть ее тем, кто она есть—предательницей Тянь-Суна, его последней предательницей, - но они настаивают на этой вежливости, на этом отрицании истины.





Поскольку каждая частица ее воспоминаний сохраняется, собранная в момент смерти, так что она переносится на следующий случай, она никогда не забывает. Бесцветным был вечер, когда она приземлилась на горячую, сухую почву далекого берега. Чешуя ее корабля рассыпалась на кусочки нефрита и серебряную филигрань, как будто она больше не могла вынести тяжести своего решения. Выбор, как расплавленный свинец в ее сердце и в ее руках, плотный и обжигающий, чернящий все, к чему она прикасалась.





Как только ее предательство было закончено—переговоры закончились—это было почти облегчение.





Она закрывает глаза, когда входит посланник. Цзинфэй знает ее собственную походку, ритм ее шагов и шорох ее одежды. Это совсем другое, более жесткий удар по сапогам, более гладкий шепот по тканям: тонкие воротнички, хитиновые рукава. “Твои коллеги уже давно поняли, что нет никакого смысла мучить меня, - говорит она. “Но это не остановило некоторых из них. Один сломал мне пальцы, потом запястья, потом лодыжки. Еще одна вивисекция сделала мне пересадку фрактальных семян в желудок, чтобы я ощупал каждый бутон и побег кольцевых цветов.Проблема с запоминанием всего, посланник, заключается в том, что я помню все . Травма не подавляет остальных, потому что мэйнфрейм не позволяет одному набору данных заменить другой, но было больше плохого, чем хорошего. Ум защищает себя забвением, Damassis Ingmir. Уберите этот трюк выживания, и что, по-вашему, остается?





“Я не могу нести ответственность за их действия. Но я предлагаю свою— - колебание было короче, чем корчащаяся вспышка пришпиленного пространства-времени. “Свои симпатии.





“А откуда ты вообще взялся? По твоему первоначальному имени я бы предположил, что это Салхьюн, но я слишком далек от того, чтобы думать о чем-то еще.





- Мое происхождение не имеет значения.





Цзинфэй открывает один глаз. Ее образы и образы Дамасиса накладываются друг на друга, деформируясь и сливаясь на пересечениях стекла. “Когда ты вышла замуж в железные ворота? У вас должны быть и другие обязанности; ваши предшественники всегда немного рассказывали мне о своей жизни, о текущей моде, о последних планетах, введенных в гегемонистский мир. Даже их любимые игры или хобби. Это моя единственная связь с внешним миром. Ну же, разве я должен умолять?





“Я не вижу смысла дразнить тебя подробностями жизни, которой у тебя больше никогда не будет.- Дамассис вынимает пистолет из кобуры.





Дуэлянт шевелится. Ребро ее ладони треснуло по запястью посланника,и пистолет упал. Низкий гул тени скорости, музыка для нее после столь долгого времени, и Клык ее клинка останавливается у горла посланника.





“Я думала, смерть тебя не пугает, - шепчет Дамассис, и ее слова трепещут под ресницами Цзинфэя.





- Я постоянно противоречу сам себе, посланник, и мой рот не был тем точным ртом, который произносил эти точные слова.- Дуэлянтка поворачивает клинок вбок, как будто хочет вложить его в ножны гегемонии. Оружие скоро развалится, но пока оно еще может исполняться. “В свое время я честно не был бойцом, но удивительно, как много практики вы получаете, когда решаете, что споры должны решаться одним боем.





- Я собирался преподнести вам пистолет в качестве третьего и последнего подарка, чтобы показать, что не стану причинять вам боль или унижать только потому, что могу это сделать. Что я не буду лишать тебя твоего достоинства. Как и мои извинения от имени-остальных.





Цзинфэй собирает оружие и смеется, звук крыльев мотылька в шепоте, когда они кружат, убивая огонь. “А ты не боишься, что я пристрелю тебя из него?





“Я уже говорил тебе раньше, что я одноразовый. Это мой долг.- Дамассис касается своей шеи там, где меч лизнул ее, ее кожа все еще вибрирует эхом от лезвия. “Я снова скажу, что меня послали вести переговоры, а не допрашивать. Чего же ты хочешь от меня?





“А чего бы желал человек в моем положении? Невозможное. Это бессмысленно. У меня нет того, что ты хочешь. Тайна призрака алтаря-это не моя тайна, которую я могу выдать.





- Тянь-Сун будет освобожден” - продолжает посланник, как будто Цзинфэй ничего не сказал. “Это то, чего ты хочешь, нет? Второй шанс, чтобы исправить то, что ты сделал. Ваш мир ценен, но мы можем позволить себе эту потерю. Его история была глубоко похоронена, но вы-летопись Тянь-Сун. То, что было забыто или разрушено, вы вспоминаете только сами. Языки, праздники времен года, времена поклонения и созерцания—все. Все это вы можете вернуть им, их спасителю, восставшему из пепла. Это никогда не будет тот же самый Tiansong, который вы знали, но это самое близкое, что может быть, при данных обстоятельствах.





Раздался визг бьющегося стекла. Трещины расходятся все дальше и дальше от дальнего конца ячейки. Дуэлянтка стоит неподвижно, руки по швам, пистолет пристегнут к поясу. В отражениях мелькает еще один Цзинфэй, исчезает. Осколки зеркала падают, звеня.





Дуэлянт оборачивается к Дамассис, не произнося ни слова и ничего не объясняя, хотя и прислушивается к удаляющемуся шуму маленьких босых ног. “Почему ты так отчаянно хочешь понять, что такое мэйнфрейм? У него есть свои применения, первоначально предназначенные для того, чтобы закалить передачу императриц и поставить вопрос о необходимости взять на себя чужое тело, но что вы начнете с ним делать? Гегемония остается неприступной. На данный момент, даже если существует Доминион, равный вашему, ущерб, который вы нанесете друг другу, будет невыносим для обеих сторон. Во всех смыслах и целях вы не вызываете возражений.





“Ваше понимание текущих дел не является неправильным.





- Сущностная природа власти редко меняется, и я не новичок в этом.





"Истинная загрузка себя-это то, чего мы не смогли достичь, даже чтобы содержать только одну ценность жизни данных, не говоря уже о нескольких. Дамасис смотрит на свои отражения, на Цзинфэя “- наши лучшие генералы, убитые в бою, могут быть возвращены. Наши главные переговорщики и офицеры разведки, потерянные под перекрестным огнем или убийцами, могут быть возвращены к своим функциям. Их не нужно было бы тренировать, проверять, оттачивать. Лучшие умы всегда будут доступны. Если гегемония сейчас грозна, то призрак алтаря сделает нас непобедимыми.





Цзинфэй не прилагает никаких усилий, чтобы вызвать вкус сладкого семени лотоса, вид садов, где акулы плавают под навесами из лепестков и соленого воздуха. “Это не то будущее, которое я могу себе представить.





- Мы оставим тебя в покое. Ни один военный корабль гегемонии никогда не приблизится к системе Тяньсуна. Ваши территории будут неприкосновенны, неприкосновенны, и мы будем охранять их тоже, если до этого дойдет. Что ты должен еще за суверенитет, который мы можем попрать?





- Мое человеческое сострадание. Мое сочувствие.- Но она усмехается, когда говорит это. - Вы не можете подтвердить свое предложение. Насколько я знаю, Тянь-сон был тепловым пятном в течение многих веков. И у меня нет никаких гарантий, что вы его доставите.





Дамассис начинает мять рукава в кулаках. Она разжимает пальцы, глядя на них так, словно они движутся независимо от ее воли или откликаются на чью-то ярость. На ее лице ничего не отражается, кроме отстраненного недоумения. “Это, конечно, разумно. Я лично провожу одного из вас в ваш родной мир, чтобы вы сами могли убедиться, что он стоит крепко и процветает. Затем мы выведем наш персонал и казармы с планеты, наши аванпосты из системы, пустые небеса Тяньсуня, заполненные кораблями гегемонии.Вы обнаружите, что некоторые из ваших потомков возражают против этого, но мы установим вас в качестве первого из Tiansong, предоставим вам всю необходимую власть и обеспечим ее соблюдение по мере необходимости. После того, как вы хорошо зарекомендовали себя, остальное зависит от вас. С алтарем-призраком, пополняющим вас, вы должны навсегда исправить свою ошибку.





Цзинфэй наклоняется вперед, обхватывает ладонями подбородок Дамассис. Посланник не протестует и не отстраняется. “А ты кто такой?





“Разве вопрос не в том, кто я такой?- Дамассис моргает раз, другой, впадая в замешательство. Но она качает головой, насколько позволяет ей хватка Цзинфэя, и приходит в себя. “И ответ на это я уже дал, через то, что я сказал и сделал.





Дуэлянт отпускает меня.





- Пожалуйста, подумайте над моим предложением. Я готов улететь в любое время; нас ждет корабль, на котором найдется место для нас обоих. Это, - бормочет посланница, словно ее слова вырываются из чьего-то горла, ошеломленные и неуверенные, - твое будущее.





Форма измены-это терновый ствол; предатель взбирается, зная, что прощение ждет в Зените, на крыше мира, где земля соединяется с небом. В конце ветвей, которые кусают, и листьев, которые хлещут, будет Лотос, чей нектар исцелит все раны, чьи лепестки-тень спасения.





Старый образ, часть старого учения из угасшей религии, но Цзинфэй часто думает об этом. Дерево, которое есть весь ствол: кульминационный момент-наказание-заключающийся в том, что ему нет конца, нет отпущения грехов или пути к добродетели. Приговор предателю вечен.





Под навесом она наблюдает, как ее воздушные змеи дрожат под безжалостным преследованием шиповниковых звезд. Некоторые из них скоро сдадутся гравитации и распаду. Все, что она делает, от оружия до одежды и воздушных змеев, заканчивается атрофией и гнилью. Она переживает их всех, она и ее Терновое дерево, и ее память, которая никогда полностью не укладывается в легкость шрамов.





Вес решения, опять же, путь разветвлялся перед ней, когда он должен был сглаживаться в одном направлении, линейном и бесконечном векторе.





Так что она знает, что произойдет—могла бы поставить это от мгновения к мгновению—когда другие части ее тела соберутся на крыше, на периферии сияющей Эгиды, пропасти Роя. За этой стеной-вакуум. Некоторые из них выбрали это, иногда, самоубийство предпочтительнее крепости; эта часть, также, главный компьютер безжалостно накапливается, не уступая ни на дюйм потере данных и забвению. У цзинфэя есть мышечная память о прыжке, плавучести пространства, за мгновение до имплозивной смерти.





Дуэлянт прячется за перилами и достает пистолет посланника.





Ее первый выстрел застает пожилого мужчину с веками, выкрашенными в голубой цвет скарабея, с губами, отполированными платиной. Ее второй ребенок падает от голода-худой. Еще один, еще один, и Цзинфэй умирает. Она не отслеживает; некоторые из ее экземпляров она никогда не получает, чтобы встретиться, прежде чем они истекают. Они-это она, и она-это они, но это только формальность.





Змеи растягиваются, щелкают и окутывают павших, но их мало, а тел много. Дуэлянт работает дальше, методично и безлично. Она не почувствует удара пули в плоть, треска костей, уступающих место уничтожающему заряду. Следующий за декантом будет, и хотя все они содержат воспоминания о смерти, это никогда не было так быстро, убийства выстроились в ряд сжатыми и близкими. Ум защищает себя забвением. Но у нее нет такой роскоши, и следующий урожай Цзинфэя, думает она, наконец-то сломается.





Ворота на крышу громко захлопнулись. Весь Цзинфэй остановится, объединившись даже в этом.





Безжалостный свет проносится над ними, затмевая Рой.





Когда он угасает, слышится шепот дыма, шепот пепла, и большая часть Цзинфэя лежит мертвым. Дамассис проходит мимо них и перешагивает через них, второй пистолет свободно держится в руках, истекая кровью от того, что, должно быть, было невероятной отдачей.





Цзинфэй смотрит на кровь, потом на посланника. “А сколько вас здесь всего?





- Даже не знаю. Дамассис присоединяется к ней в павильоне, тоже опускаясь на колени, прижавшись лбом к прохладному камню, как будто устала. “Мы—я-связаны, но связь только одна. Никто из нас не может долго удерживать нагрузку на память, независимо от того, как она передается, помещается в необработанную инфосферу, встроена в протоколы родов, синхронизирована или независима . . . - Что ты собираешься здесь делать? А вы все остальные. Другие части тебя.





- Чтобы решить судьбу Тяньсюня. Рот дуэлянта растягивается, в полумраке поблескивают твердые белые зубы. “Нет. Чтобы судить мою совесть, высший арбитр. Должен ли я сделать тот же самый выбор, предать Тяньсюня еще раз, чтобы возвысить себя? Должен ли я принять свое заключение как справедливое и правильное, терпеть его, пока главный компьютер не выдохнется? Или третий вариант еще: уничтожить мэйнфрейм сейчас и удалить все возможности, навсегда.





“Ты хочешь, чтобы все кончилось?





- Я пересидел свою смертность. О, какая-то часть меня хочет продолжать. Это инстинкт всех живых существ, чтобы выжить, даже когда нет никаких причин.





“Я забыла, - говорит Дамасис, - почти все. Чувства. Страх. Мой супруг и когда я женился на ней, моя жизнь и то, как это было, мое начало. То ли я сам вызвался на это, то ли согласился стать экспериментом, обреченным на провал. Там почти ничего не осталось—я придаток к цели, средство для ее осуществления. Со временем мои чувства ослабеют. Но если бы я все еще был способен к выбору, я думаю, что стремился бы жить.





- Это животный императив, и я его разделяю. Даже когда ты опустишься в скорлупу, лишенную человеческого разума, он все равно будет править и направлять тебя.- Цзинфэй встает, чтобы оценить нанесенный ущерб. Она начинает считать, останавливается. “Если бы ты была цела, я сомневаюсь, что смог бы вытерпеть тебя. Даже если для того, чтобы заставить ее посочувствовать, потребуется выдолбить гегемонистского агента .





“Ваше сочувствие не имеет никакого отношения к моей цели.





- Так ли это? Была причина, по которой кто-то с вашим состоянием и обстоятельствами был послан. Позвольте мне спросить вас: вы хотите быть таким, как сейчас? Может быть, вы и сводите все к чистому листу, но если ваше разложение остановится, то вы снова будете созидаемы. Это ваше собственное " я " и личность, а не марионетка для выполнения задачи, которую вы даже не помните о том, чтобы взять на себя.





Посланница хмурится; дрожь пробегает по ней, отвечая чужому ужасу, волнению, обоим. “Нет—но мне приказано согласиться.





Цзинфэй улыбается, тонко и жестко. Она поворачивается к главному компьютеру, говорит на языке ладана и кремации. Узел кода, набор скрытых протоколов просыпается. - Передайте ваши данные. Алтарь-призрак примет вас как пользователя, поддержит вашу связь так, чтобы, как и мой, все ваши переживания были сохранены в совершенной ясности. В этом есть опасность, и вам, а не Анимусу, направляющему вас издалека, придется решать.





Дамассис вытирает ладони о брюки,оставляя беспорядочные красные отпечатки. “Я видел, что происходит, когда один из нас разваливается на части. Я знаю, какой будет моя судьба, и я не думаю, что боюсь, я больше не знаю, что это такое, но я не знаю—мысль об этом кажется невыносимой. Только вот зачем тебе это делать? Ты играешь нам на руку.





Ворота содрогаются. Цзинфэй никогда не создавала огнестрельного оружия, но, возможно, некоторые из ее недавних увлечений были связаны с боеприпасами. Для этого есть материал; крепость не может быть тем, что она есть, без выбивания разрушительного топлива и центробежной шрапнели. Есть бесчисленные методы для нее, чтобы нанести вред мейнфрейму и уничтожить ее примеры. Ее похитители никогда не защищали ее от самой себя. Смерть и увечья-это ее основная прерогатива.





“Сочувствие. Сострадание.- Цзинфэй вздыхает. “И поскольку я принимаю ваше предложение вернуть Тиансонг—по ограниченному определению-это окупается, чтобы обеспечить вашу добрую волю. Ну и что же?





- Да, - говорит Дамасис и начинает перевод.





Когда посланник уходит, ее ведут в вестибюль крепости. Она уходит одна. Дуэлянт, вооруженный пистолетом, и мальчик, закутанный в металлическую цепь, провожают ее, соблюдая этикет и приличия. До последнего Цзинфэй был вежлив.





Она прислушивается к звуку корабля, поднимающегося вверх, отрываясь от Эгиды, которая удерживает форму ее тюрьмы. Она думает о крыше, где трупы погребены под зверями удачи и счастья. Когда у нее будет время, она планирует сделать новые воздушные змеи. Некоторые из них будут шипами по форме солнц, другие-шиповниками, по форме звезд. Остальное будут лотосы, нектар-яркие, с лепестками, которые поют прощение.





Тела она будет сталкивать с края один за другим, где они никогда не перестанут падать. Ее театр был дорогим для постановки, но она считает, что цена хорошо оплачена. Придатку может быть дано другое назначение. Транспортное средство может быть изменено для выполнения другой задачи. Чистый лист может быть записан сверху.





На вопрос о существовании нельзя ответить двоично: здесь или там, живой или нет. Внутри крепости Роя сохранились записи о Тяньсюне, привязанные к ее трупам и ее чувству вины. Она рождалась бессчетное количество раз и больше не родится, потому что ее смертность наконец настигла ее.





За пределами крепости Роя, судя по записям пилотов Тяньсуня, стоял небольшой корабль, рассчитанный на двоих. Она несет на себе груз забитых диалектов и вымерших языков, груз секретов и наследия. Выбор, который не нуждается ни в пересмотре, ни в повторном обдумывании, ибо он горит в ее сердце и в ее руках, прокладывая путь перед ней и очищая все, к чему она прикасается. Здесь она никогда не умрет.





Она снова запишет свое имя на позвоночнике истории, и на этот раз оно не будет стерто.

 

 

 

 

Copyright © Benjanun Sriduangkaew

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Брат. Царевич. Змей.»

 

 

 

«Быстрое оружие»

 

 

 

«Мужчина, который желает утонуть»

 

 

 

«Король Марбери»

 

 

 

«Слишком люблю»