ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ибо он может ползти»

 

 

 

 

Ибо он может ползти

 

 

Проиллюстрировано: Red Nose Studio

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

Темная фантазия о Джеффри, кошке, которая борется с демонами, поэте, который является человеком Джеффри, заключенным в сумасшедший дом, и Сатане, который планирует покончить с миром.


Автор: Шивон Кэрролл

 

 





Вспышка и огонь! Ощетинись и плюнь! Великий Джеффри поднимается по лестнице сумасшедшего дома, его рыжая шерсть встает дыбом, желтые глаза сужаются!





На третьем этаже бесы прекращают свою игру. Может быть, в это время они остаются и дерутся? Один бесенок, более смелый, чем другие, прижимается к каменным плитам. Он раздувается от ночных кошмаров, становясь все больше и больше. Его зубы сверкают, как меч палача, а глаза цвета пролитого китового жира перед тем, как чиркнуть спичкой. В своих камерах грязные заключенные отпрянули от его необъятности, причитая.





Но Джеффри не отступает. Он мчится вверх по последним ступеням, как потоп Божий, и его когти остры! Бесы с воплями разбегаются, врываясь в складки пространства, куда могут проникнуть только ангелы и дьяволы.





В коридоре Джеффри очищает свои когти от дымящейся крови. Некоторые люди шепчут ему слова благодарности, некоторые даже осмеливаются погладить его мех через решетку. Иногда Джеффри принимает эту похвалу, а иногда она ему надоедает. Сегодня, раздраженный тщеславным вызовом бесов, он оставляет свой запах на каждой двери. Эта клетка принадлежит ему, и эта тоже. Весь приют принадлежит ему, и пусть ни один демон этого не забудет! Ибо он-кот Джеффри, и ни один демон не может противостоять ему.





На втором этаже, над садом, поэт пытается писать. У него нет ни бумаги, ни перьев — такие вещи запрещены после его последнего эпизода — и поэтому он выцарапывает несколько слов кровью на кирпичной стене. Глупый человек. Джеффри мяукает на него. Пришло время обратить внимание на Джеффри!





Этот человек помнит свое место. Неохотно, мучительно он отрывает свой изодранный разум от жестких крючков-булавок слова и счетчика. Он откатывается от своего безумия и гладит мурлыкающую извивающуюся кошку.





Приветствую и добро пожаловать, Джеффри. Ты что, опять дрался? Вы такой смелый джентльмен. Такой симпатичный парень. А кто такой хороший кот?





Джеффри знает, что он хороший кот, смелый джентльмен и симпатичный парень. Он говорит об этом поэту, несколько раз толкая его голову в руки человека, которые неприятно пахнут кровью. Демоны снова напали на него. Кошка не может быть везде одновременно, и поэтому, пока Джеффри сражался с бесами на третьем этаже, один из больших темных ангелов шептал на ухо поэту, его когти обжигали покрывало кровати.





Джеффри чувствует . . . не то чтобы виноватым, но раздраженным. Поэт - это его человек. Однако из всех людей демоны, похоже, больше всего любят поэта, возможно, потому, что он им еще не принадлежит, а может быть, потому, что они, как и многие другие посетители, интересуются поэзией этого человека.





Джеффри не видит смысла в стихах. Музыку он может оценить как человеческую форму воя. Но это были стихи. Время от времени в сумасшедший дом приходят посетители и беседуют с поэтом о переводах и псалмах, а также о девяностодевятилетних издательских контрактах. В такие минуты от поэта пахнет потом и страхом. Иногда он кричит на мужчин, иногда сворачивается в клубок. Однажды один из мужчин даже наступил Джеффри на хвост-непростительно! С тех пор Джеффри взял за правило шипеть на каждого человека, который приходил к ним и от которого пахло чернилами.





- Жаль, что у меня нет огня в твоем животе, - говорит поэт, и Джеффри понимает, что он опять говорит о кредиторах. Ты бы дал им бой, а? Но боюсь, что у меня нет твоей храбрости. Я обещаю им их работу и, возможно, вычеркну парочку глупостей, но я не могу этого сделать, Джеффри. Это отвлекает меня от стихотворения. Что же делать человеку, когда Бог хочет, чтобы он написал одно стихотворение, а его кредиторы-другое?





Джеффри обдумывает проблему своего поэта, когда он лижет свой мех обратно на место. Он уже слышал об этом стихотворении раньше-единственном истинном стихотворении, которое Бог написал, чтобы раскрыть вселенную. Поэт считает своим долгом перевести это стихотворение, общаясь с Богом. С другой стороны, его собратья люди считают, что поэт должен писать глупые вещи, называемые сатирами, как он обычно делал. Это то, о чем люди думают и борются, и за что они сажают своих собратьев в грязные потные камеры сумасшедшего дома.





Джеффри не особенно заботит ни одна из сторон спора. Но—думает он, ловя блоху и сжимая ее зубами,—если бы у него было свое мнение, то люди позволили бы ему закончить его божественную поэму. Пути Божественного существа были непостижимы—в конце концов, он создал собак,—и если создатель хотел стихотворение, поэт должен был дать его ему. И тогда у поэта будет больше времени, чтобы приласкать Джеффри.





- О Кот, - говорит поэт, - я рад твоему обществу. Вы напоминаете мне, что наш долг-жить в настоящем моменте и любить Бога через его творение. Если бы тебя здесь не было, я думаю, что дьявол давным-давно забрал бы меня к себе.





Если бы поэт был в здравом уме, он бы лучше обдумал свои слова. Но безумцы не умеют держать язык за зубами, а кошки не думают о будущем. Правда, что—то приходит Джеффри в голову, когда поэт говорит—какое-то смутное чувство беспокойства, - но потом человек почесывает за ушами, и Джеффри роскошно мурлычет.





В ту же ночь сатана приходит в сумасшедший дом.





Когда появляется дьявол, Джеффри свернулся калачиком на своем обычном месте-на спине спящего поэта. Дьявол не входит, как его демоны, в шепот и узоры света. Его присутствие проникает в комнату, как дым, и, как и в случае с дымом, Джеффри осознает опасность еще до того, как проснется, его шерсть встает дыбом, сердце колотится.





- Привет, Джеффри, - говорит дьявол.





Джеффри выпускает свои когти. В этот момент он понимает, что что-то не так, потому что поэт, который обычно просыпался с воем от такого случайного царапанья, лежит тихо и неподвижно. Вокруг Джеффри царит такая тишина, какой никогда не слышат кошки: ни мыши, ни жука, ползущего вдоль стены сумасшедшего дома, ни человеческого храпа, ни паука, извивающего свой шелк. Это как будто сама ночь притихла, чтобы прислушаться к голосу дьявола, который звучит приятно и тепло, как ведро сливок, оставленное на солнце.





“Я думал, нам с тобой надо поговорить, - говорит Сатана. “Насколько я понимаю, ты доставляешь моим демонам немало хлопот.





Первое, что приходит в голову Джеффри, - это то, что Сатана выглядит именно так, как Мильтон описывает его в "Потерянном рае". Только еще больше в форме кошки. (Джеффри, кот поэта, игнорировал огромное количество Милтона на протяжении многих лет, но некоторые из них, по-видимому, застряли.





Вторая мысль заключается в том, что дьявол пришел на его территорию, и это означает борьбу!





Раздувшись до своих предельных размеров, Джеффри плюет на дьявола и показывает свои зубы.





Это мое место! он плачет. - Моя!





- Есть ли что-нибудь действительно наше?- Дьявол вздыхает и рассматривает свои когти. Это одновременно чудовищный змей, могучий ангел и красивый черный кот с усами цвета звездного света. Кошачьи усы опалены, змеиная чешуя покрыта шрамами, а лоб Ангела отяжелел от давней обиды, и все же он по-своему прекрасен. - Но об этом чуть позже. Джеффри, я пришел поговорить с тобой. Может быть, ты прогуляешься со мной?





Джеффри делает паузу, размышляя. У вас есть угощения?





“Меня ждут пиры. Кошачья мята свежая из почвы. Соленая ветчина с рынка. Рыбьи головы с глазами все еще в них, восхитительно poppable.





Я хочу угощений.





“И угощения вы получите. Иди и посмотри.





Джеффри трусит по пятам за дьяволом вниз по лестнице сумасшедшего дома, мимо мышиного гнезда на лестничной площадке, мимо кухни с ее приятным запахом хлеба и свиного жира, через тяжелую дверь сумасшедшего дома (которая таинственно открыта), на дороги тьмы, под которыми круглый шар Земли висит как драгоценный камень. Джеффри с интересом смотрит на голубое сияние Хрустального неба, на неподвижные звезды и на золотую цепь небес, с которой свисает вся Вселенная. Он чувствует голод.





- Ну что ж, - наконец говорит дьявол. - Давайте покончим с формальностями.- Он щелкает пальцами. Тотчас же Джеффри повисает над землей, глядя на нее сверху вниз, как на узорчатый ковер. Он видит сверкающую крышу сумасшедшего дома, Бетнал-Грин и темные улицы Лондона, все еще оживленные, даже в это время ночи.





- Все это может быть твоим, - говорит Сатана. "Да, я дам вам все царства земные, если только вы преклонитесь и поклонитесь мне.





Джеффри не любит, когда его подвешивают. Его шерсть встает дыбом, когда он готовится упасть. Но потом он улавливает запах рыбного рынка в воздухе и слышит отдаленный вой кота, занимающегося любовью на улице. И Джеффри на мгновение понимает, что дьявол предлагает ему. Он также понимает, что это предложение представляет собой фундаментально неправильный порядок для Вселенной.





Вы должны преклоняться и поклоняться Джеффри!





- Верно, - говорит дьявол. “Я так и думал.





Он снова щелкает пальцами, и они возвращаются на путь между неподвижными звездами, с планетами далеко внизу.





- У тебя есть грех гордыни, кот, - говорит Сатана. - Грех, который я особенно люблю, учитывая, что он мой собственный. По этой причине я принимаю вас в свое доверие. Видите ли, я интересуюсь вашим поэтом.





- Моя!





“Это спорный вопрос. Есть несколько претензий к мистеру Смарту. Тирана небес, его должников, его семьи . . . этот человек похож на разрушенное поместье, наводненное падальщиками. Мне, - дьявол пожимает плечами,—он должен за некоторые свои прежние распутства—он был экстравагантным человеком в молодости-и за это мне нужно собрать деньги.





Хвост Джеффри дергается взад-вперед. Как и многие из тех, кто беседовал с дьяволом, он может почувствовать что-то неправильное в этом темном потоке речи, ложь, скрытую под разумными аргументами Сатаны. Но он не может понять, что это такое.





” Теперь, - говорит противник, - я готов простить этот долг, если ваш поэт напишет мне стихотворение. У меня на уме есть совершенная вещь: отмеренный кусок коварства, который, развязанный, опустошит творение.





” Действительно, - говорит дьявол, - я несколько раз помещал это стихотворение в его воображении. Но ваш поэт очень упрям. Он бросает вызов всем своим кредиторам (включая, самое главное, меня) и настаивает на том, чтобы написать этот вздор, этот мерзкий кусок подхалимства для тирана небес, который—позвольте мне заверить вас—не заслуживает такой похвалы.





Поэма из стихов, говорит Джеффри.





“Именно. Давайте смотреть фактам в лицо, Джеффри. Стихотворение, которому он посвятил свои последние годы труда, сжигая свое здоровье, разрушая свои человеческие отношения,—даже если отбросить мои чувства по его предмету, Джеффри, факт таков: стихотворение, которое он пишет, не очень хорошо .





Джеффри смотрит на свои лапы, а под ними-на голубое свечение Земли. Смутно доносятся до него слова человеческих посетителей поэта. Разве они не говорили почти то же самое?





- Говоря сейчас как критик, Джеффри: не кажется ли вам, что структура поэмы "пусть будет так" чрезмерно сложна? Игра слов на латыни и греческом слишком непонятна, чтобы соответствовать общему вкусу? Безвестность ради безвестности, Джеффри. Это никуда его не приведет.





Поэзия - это молитва, натянуто говорит Джеффри, повторяя слова, которые поэт бормочет себе под нос, лихорадочно скребя свои бумаги, кирпичи или кожу на предплечьях.





- Поэзия есть поэзия. Две дороги, расходящиеся в желтом лесу, люди, блуждающие как облака, даже эта ужасная вещь о следах—вот что нужно читателям, Джеффри. Что-то простое и ясное, с посланием: что все жизненные выборы человека могут быть оправданы, глядя на нарциссы; что мы существуем в мире, покинутом Богом и преследуемом человеческой посредственностью. Разве ты не согласна?





Джеффри не любит никакой литературы, если только она не о Джеффри. Но даже в этом случае ласки лучше. И едят. Есть ли сейчас угощения?





- А, угощение.





Мгновенно банкетный стол находится перед Jeoffry. Здесь есть все, что обещал дьявол: рыбьи головы, соленая ветчина и то, о чем он забыл упомянуть, например, чаны со сливками и хрустящие лососевые шкурки. Есть даже миска рахат-лукума.





Джеффри бросается к еде. Вдруг чья-то рука хватает его за загривок. Дьявол вырос исполинским, могучим воином, опаленным и израненным своей борьбой с небом. Его улыбка сверкает, как нож.





“Прежде чем ты поешь, Джеффри, мне нужно кое-что от тебя. Такая мелочь.





Я хочу поесть.





“И ты получишь его, если только пообещаешь мне вот что: отойди в сторону, когда я приду завтра вечером навестить твоего поэта. Да, отойти в сторону и не вмешиваться.





Тревожное чувство, которое Джеффри испытал при первых же словах дьявола, возвращается с новой силой.





Почему?





- Только для того, чтобы я мог поговорить с вашим поэтом.





Джеффри обдумывает предложение Сатаны. Будучи котом, хорошо знакомым с Мильтоном, он прекрасно осведомлен о неблагополучной репутации дьявола. С другой стороны, тут же стоит огромный чан со сливками .





- Согласен, - говорит он.





Дьявол улыбается. Освободившись, Джеффри летит к столу, а еда! Здесь так много еды! Он ест и ест, и каким-то образом ему все еще есть, и каким-то образом он может продолжать есть, хотя его живот начинает болеть.





“Благодарю тебя, Джеффри, - говорит дьявол. “Увидимся завтра.





Джеффри смутно сознает, что Сатана уходит от него. Но это не имеет значения: он пришел к миске рахат-лукума, и услышав так много о нем, она должна быть вкусной, нет? Поэтому он выбирает толченый кубик меда и розовой воды, который больше всех остальных, и откусывает кусочек.—





На следующий день Джеффри чувствует себя плохо.





Проснувшись, он, как всегда, совершает утреннюю молитву. Он обхватывает свое тело семь раз с элегантной быстротой. Он вскакивает, чтобы поймать мускус, и катается по доскам, чтобы обработать его. Он выполняет самоанализ кошки в десяти градусах, сначала глядя на свои передние лапы, чтобы увидеть, чисты ли они, затем потягиваясь, затем заточая свои когти деревом, затем умываясь, затем катаясь, затем проверяя себя на блох.





Но ничто из этого не заставляет Джеффри чувствовать себя лучше. Как будто что-то отбрасывает на него тень, отделяя кота от солнечного света, который ему причитается. С холодком Джеффри вспоминает о своей сделке с дьяволом. Может, это был сон?





- Ну что ж, Джеффри, хорошо познакомились. Поэт проснулся, и его глаза выглядят необычайно ясными. Он садится на свою соломенную подстилку и потягивается.





Сегодня я чувствую себя лучше, Джеффри, как будто моя болезнь покидает меня. О, но они наверняка еще раз увернутся от меня, чтобы изгнать дьяволов. Тебе повезло, кот, что в тебе нет Дьявола, потому что ты бы не хотел, чтобы тебя подловили.





Поэт нежно гладит Джеффри по голове, потом снова смотрит на него. Но как же так, Джеффри? Ты выглядишь нездоровым, мой друг.





- Мяукает Джеффри. Его желудок болезненно тяжел, как будто он съел бочку, полную тухлой рыбы. Он пытается сказать что—то о дьяволе—не то, чтобы человек понял, но, кажется, стоит попробовать-и вместо этого блеванет на ногу поэта.





Боже Мой, Джеффри! Что ты там ел!





Джеффри обнюхивает свою блевотину, чтобы посмотреть, есть ли там что-нибудь, что стоит съесть снова, но остатки дьявольской еды-это куча мертвых листьев, частично переваренных. Значит, визит дьявола не был сном.





Поэт пытается поймать его, но Джеффри слишком быстр. Он проскальзывает вниз по лестнице, где его рвет, в кухню, где его рвет, пока он не видит миску с водой, поставленную для собаки врача. Он пьет из него. И блевотина.





Его рвет на повара, который пытается поймать его, и на собаку-терьера, которая тявкает на него, когда он прыгает на верхний шкаф. Неужели в мире так много блевотины? (По-видимому.





Несчастный Джеффри сворачивается калачиком на шкафу и закрывает глаза лапой, чтобы не видеть света. Он спит тревожным сном, в котором Сатана крадется через его сны в облике гигантской черной кошки, посмеиваясь.





Когда Джеффри снова открывает глаза, уже вечер. Он слышит над собой скрежет и звон железных ключей. Тюремщики запирают двери камер. Скоро демоны придут в полную силу, чтобы резвиться и щебетать в тени, дергать за бороды безумцев и сводить их с ума еще больше.





Джеффри вскакивает на ноги. Ноги у него дрожат, но он продолжает двигаться вперед, неуклюже спрыгивая на кухонный пол. Запах его рвоты все еще висит в воздухе, едкий, с аурой серы.





Джеффри поднимается по лестнице. Мыши за стеной подглядывают за ним, когда он пробирается мимо. Импы хихикают вдалеке, но он не видит их и в коридорах второго этажа. С замиранием сердца он шагает вперед, в комнату, где сидит его поэт, сочиняя свое великое произведение.





Когда Джеффри приближается к камере поэта, из ее дверей, кажется, дует сильный ветер. Джеффри прижимается к земле и пытается проскользнуть вперед, но ветер слишком силен. Она давит на него руками тысячи Темных Ангелов, тяжестью Левиафана, отчаянием всего мира. Он скребет когтями по половицам, кромсая дерево, но дальше идти не может.





- Ну-ну, Джеффри, - раздается голос у него в голове. “Разве ты не обещал мне, что отойдешь в сторону?





- Орет в ответ Джеффри. Он пытается сказать дьяволу, что берет назад свою сделку, что еда, которую он съел, была просто растительностью, что он все равно все выблевал, что рахат-лукум переоценен.





- Уговор есть уговор, - говорит голос. Ветер становится все сильнее. Джеффри чувствует, что парит в воздухе. Внезапный порыв ветра отбрасывает его назад, а затем... —





Джеффри просыпается. В воздухе витает кислый запах-на этот раз не рвоты, а чего-то другого. Джеффри лежит в пустой камере второго этажа, той самой, где человек задушил себя на своих цепях. Железные обручи укоризненно смотрят на него.





Джеффри распрямляется и тут же вспоминает предыдущий вечер. Дьявол, ветер и рвота. (О блевотина!) И поэт тоже.





Он убегает на полном ходу. Поэт сидит на своем Соломенном ложе с отвисшей челюстью. Джеффри бьет его по голове, крутится вокруг него и лапает его лицо. И все же поэту требуется некоторое время, чтобы перевести взгляд на Джеффри.





О кошка, говорит поэт. Боюсь, я совершил ужасный поступок.





Джеффри трется подбородком о тощее колено мужчины. Он мурлычет, желая, чтобы мир починили.





- Вчера ночью ко мне явился сам Дьявол, - говорит этот человек. Он говорил такие вещи . . . Я терпел его так долго, как только мог, но в конце концов больше не выдержал. Я на коленях умоляла его прекратить этот шепот. И он спросил меня—и я согласился. О кот, я точно проклят! Ибо я обещал дьяволу поэму.





Пока он произносил эту речь, руки мужчины все сильнее и сильнее сжимали спину Джеффри, впиваясь в его плоть, пока она не заболела. Обычно это вызвало бы царапанье или строгое мяуканье, но теперь Джеффри понимает, что значит встретиться лицом к лицу с дьяволом, и его сердце болит.





Джеффри делает все возможное, чтобы успокоить поэта. Он растягивается и шатается. Он резвится по комнате. Он берет винную пробку, которую ему нравится подбрасывать, и бросает ее на колени поэта. И все же ничто из этого, кажется, не поднимает духа поэта.





Мужчина сворачивается калачиком в углу и стонет, пока не приходят слуги, чтобы забрать его для утреннего купания. Джеффри лежит на полу, греется на солнышке и думает.





Поэт несчастен, и хорошо, что он согласился написать стихотворение для дьявола. Джеффри, согласившись отойти в сторону, оставил своего человека незащищенным. В этом действии (и здесь Джеффри должен очень сильно подумать и заткнуть уши) Джеффри был меньше, чем его нормальное, замечательное Я. На самом деле он мог быть (хотя это почти невозможно представить) плохой кошкой .





Эта мысль приводит Джеффри в ярость. Он нападает на воздух. Рыча, он летает по комнате, срывая паутину с потолка. Он забирается в соломенную постель мужчины и кружится там, пока клочки соломы не покрывают пол, а пыль не окутывает его желтым покрывалом. Так или иначе, ничто из этого не помогает.





Когда он устает, то садится и облизывает себя дочиста. Даже на то, чтобы написать короткое стихотворение, У поэта уходит больше суток, потому что он должен сомневаться в каждом слове, вычеркивать его и снова записывать. Это более чем достаточно времени для Джеффри, чтобы найти дьявола, сразиться с ним и укусить его за горло.





Это правда, что дьявол больше, чем самая большая крыса, с которой Джеффри когда-либо сражался, и это также правда, что он-Сатана, враг, князь Ада, Повелитель зла. Тем не менее дьявол совершил серьезную ошибку, когда рассердил Джеффри. Он заплатит за свою дерзость.





Приняв такое решение, Джеффри отправляется на поиски пищи. На сердце у него становится легче. У него такое чувство, что скоро все будет хорошо.





Когда он возвращается после своего ныряния, поэт лежит на своей кровати и плачет. Джеффри не может потереться о него после водной процедуры, потому что кожа поэта все еще неприятно влажная. Поэтому Джеффри вместо этого цепляется за деревянную раму кровати.





Ах, Джеффри, плачет поэт. Они вернули мне мою газету! И мое перо, и чернила! Еще вчера я был бы вне себя от радости при виде такой доброты, но теперь я могу только догадываться о кознях дьявола! Все это у меня в голове, Джеффри,—целая поэма. Мне нужно только установить его на бумаге. Но я знаю, что не должен этого делать. Эти слова-о, они не должны быть допущены в этот мир!





И все же он достает лист хлопчатобумажной бумаги, и свой порошок жвачки сандарака, и свою линейку. Всхлипывая, он начинает писать. Скрип его пера похож на скрип муравьев, прогрызающих древесину. Он морщит нос Джеффри, но тот не выходит из камеры поэта. Он ждет прихода дьявола.





Конечно же, с наступлением темноты дьявол прокрадывается в сумасшедший дом. В своем зеленом полосатом жилете и бархатном сюртуке он больше всего на свете похож на Лондонского критика. Он стоит за решеткой камеры и заглядывает внутрь.





- Ну как, Джеффри, - говорит Сатана. “Как поживает мой поэт?- Ясно видно, что поэт дрожит и рыдает на своей постели. При звуке голоса дьявола он закрывает лицо руками и начинает бормотать молитву.





Джеффри презрительно отворачивается к стене. Дьявол обманул его. Дьявол-это плохо. Дьявол может не иметь удовольствия погладить Джеффри или погладить его по голове. Джеффри гораздо интереснее смотреть на эту стену. Пристально вглядываясь. Может быть, здесь есть муха, а может и нет. Эта стена интереснее тебя, сатана.





- Увы, - говорит Сатана. “Как бы мне ни было больно потерять твое доброе мнение, Джеффри, но сегодня у меня есть и другие дела. С этими словами Сатана обращает свое внимание на поэта и говорит на языке людей: “как идет моя поэма?





Отойди от Меня, сатана!





- Пожалуйста, - говорит дьявол, зацепившись руками за лацканы пиджака. - Печально, когда словесник прибегает к штампам. И едва ли прилично обращаться к старому другу! Что же, разве я не помогал тебе в молодости много раз, в постели с девкой или уклоняясь от кредитора? А теперь я прошу тебя сделать хоть что-нибудь для меня, и ты хнычешь, расплачиваясь за мою доброту? От стыда.





Я не должен был соглашаться на это! - говорит мужчина. Прости меня, Господи, ибо я был слаб!





- Э-э, - говорит дьявол, - да ведь мы все такие. Но хватит уже хандрить. Как там мое стихотворение?





Мужчина резко выпрямляется, как собака, которую дернули за цепь. Он встает с постели—в ночной рубашке, ни больше ни меньше—и берет несколько листов бумаги. Он протягивает их железной рукой через решетку к дьяволу.





Дьявол достает пару янтарных очков и красное перо. Он с большим интересом читает газеты, Время от времени издавая радостные гудящие звуки, а время от времени хмурясь и царапая что-то вспыхивающим пламенем. - Прописная фраза, сэр! он говорит: "Сэр, вы не можете рифмовать любовь с голубем, это банально, и я этого не допущу”, и “мне нравится это первое упоминание "эссе о человеке", но это второе заставляет вас казаться производным, не так ли?





Поэт, вглядывающийся в страницы из своей камеры для умалишенных, выглядит несчастным. Джеффри внутри камеры начинает рычать. Разве дьявол не войдет внутрь? Очень хорошо, тогда Джеффри придет к нему.





“Это изумительная работа, сэр, - говорит дьявол, пряча рукопись обратно между дрожащими пальцами поэта. “Я очень доволен вашим прогрессом. Подумайте над изменениями, которые я предложил. Я вернусь завтра в полночь, чтобы забрать окончательную версию.





Я не буду этого делать!





“Но вы это сделаете, добрый сэр. Вы заключили свою сделку. Теперь ты можешь сидеть здесь, погруженный в страдание, или утешать себя тем, что твое стихотворение запишется в сердцах людей. Для меня это все одно и то же.





Во время этого разговора Джеффри проскальзывает между прутьями решетки. Дьявол одет в элегантные французские сапоги—конечно, дьявол предпочел бы французскую кожу, думает тот самый английский Джеффри,—и когда дьявол поворачивается на каблуках, Джеффри набрасывается на него.





Когти и укусы! Хватай и лезь! Джеффри одновременно атакует черного кота со злыми когтями и могучего дракона с блестящей чешуей, а также джентльмена, который пытается стряхнуть его с ноги. Джеффри подбрасывает дьявол, как Ковчег на волнах разрушения. Он разбит и разбит, укушен и избит до полусмерти. И все же Джеффри цепляется за него, рыча и царапаясь!





- О, черт возьми, - говорит дьявол. “Это были мои любимые чулки.





Огонь и тьма! Тень и печаль! Дьявол стряхнул его с себя. Джеффри летит по воздуху и скользит по доскам пола. Но тут же он снова оказывается на ногах, глаза его горят, кожа наэлектризована. Он не позволит дьяволу уйти!





- А это обязательно?- устало говорит дьявол. “Ну и ладно.





Теперь дьявол начинает сражаться всерьез, и он наводит ужас. Он-тысяча желтозубых крыс, роящихся из канализации. Это могучий ангел, чьи взмахи крыльев порождают ураганы. Это джентльмен с тростью в руках. - Бах!





Грудь Джеффри разрывается от боли. Ошеломленный, он на мгновение думает, что не может подняться. Но он должен, и ноги сами несут его обратно в бой.





Джеффри снова преследует дьявола, стараясь держаться подальше от крыльев трости Сатаны. Внезапно появляется черный кот, он цепляется когтями за глаза Джеффри и отскакивает, прежде чем тот успевает нанести удар. Джеффри шипит и надувает свою шерсть, но где-то в его ноющей груди есть чувство, что, возможно, это борьба, которую он не может выиграть. Возможно, именно эта борьба убивает Джеффри.





Да будет так. Джеффри прыгает на спину кошки / крысы / Ангела / дракона. Он проливает кровь, дьявольскую кровь, которая пахнет горящими розами.





Слишком быстро дьявол извивается под его хваткой. Слишком быстро желтые зубы сжимаются. Агония пронзает шею Джеффри. Дьявол держит его за горло.





Джеффри борется за покупку, но ничего не может найти. Его зрение темнеет. Он чувствует, как дьявольские зубы с силой впиваются в пульс его жизни.





Он смутно слышит, как кричит поэт. - Нет, нет! мужчина плачет. Пожалуйста, пощадите моего кота! Мы больше не доставим тебе хлопот, клянусь!





Дьявол ослабляет свою хватку. - Ой-ой, - говорит он. Он выплевывает Джеффри и пытается снова. “Очень хорошо.





И Джеффри падает сквозь тьму, падает навсегда.—





Джеффри страдает от боли. Укус дьявола заставил его яростно пульсировать. Она находится не в том месте, чтобы лизать, и все же он пытается, и это тоже больно.





Бедный Джеффри! Бедный Джеффри! - говорит поэт. О ты храбрый кот. Пусть Господь Иисус благословит вас и ваши раны.





Уши Джеффри дергаются туда-сюда. Но еще хуже боли была тяжесть в груди, вызванная проигранной борьбой. Джеффри проиграл бой! Такие вещи были возможны, когда он был котенком, но теперь ... —





- Я и сейчас чувствую, как газета зовет меня, - вздыхает поэт. О Джеффри, спи здесь и поправляйся снова. Я должен выполнить свою задачу.





Тут Джеффри перестает зализывать раны и пристально смотрит на поэта. Он хочет сказать, что этот человек не должен писать это стихотворение. На этот раз мужчина, кажется, все понял.





О Джеффри, я заключила сделку и нутром чувствую, что не могу с ней бороться. Когда я отдам ему это стихотворение,Я отдам ему свою душу! Но что можно сделать? Тут уж ничего не поделаешь, Джеффри. Тебе должно стать лучше. И это стихотворение должно быть написано.





У Джеффри даже нет сил протестовать. Он пьет воду из чаши, которую поэт поставил рядом с ним, и спит некоторое время на солнце.





Когда он открывает глаза, дневной свет косо проникает сквозь зарешеченное окно. Джоффри неуклюже встает и произносит свою молитву. Очищаясь, он размышляет о проблеме дьявола и поэта. Это не та борьба, в которой Джеффри может победить. Предательская мысль сжимает его горло, и на мгновение ему хочется оттолкнуть ее. Но это не поможет поэту.





Поэтому вместо этого Джеффри делает то, что он никогда не делает, и рассматривает слабости и слабости Джеффри.





Как бы он ни был великолепен, думает он, Джеффри недостаточно силен, чтобы победить дьявола. Нужно сделать что-то еще. Что-то унизительное и болезненное.





Как только он принимает решение, Джеффри выскальзывает из камеры. Он не занимает своего обычного места под кухонным столом, а вместо этого ковыляет во двор, где повар поставил миску молока для других кошек, тех, кто не управляет сумасшедшим домом.





Полли появляется первой. Она-его старая любовница, гладкая серая кошка с ободранным ухом и аккуратными манерами. Она выглядит расстроенной, увидев его раны.





> Полли говорит на языке кошек, который более красноречив и емок, чем звуки, которые они приберегают для людей. >





-Я сражался с Сатаной, - говорит Джеффри. >





Полли осматривает раны Джеффри. >





>





Полли наклоняется вперед и облизывает укус. Джеффри отводит уши назад, но принимает ее помощь. Это первое хорошее событие, которое произошло в этот день.





Затем идет черный том, невыносимый бродячий кот. -А теперь как, Джеффри, - говорит он. >





-Он сражался с дьяволом, - говорит Полли.





>





Ну конечно же ты это сделал.> Том наливает себе молока. Закончив, он откидывается на спинку стула и вытирает усы. Это уже твоя проблема.>





-Мой стиль сработал достаточно хорошо, когда я сражался с тобой прошлым летом, - огрызается Джеффри. >





> Черный Том заставляет себя выглядеть большим. >





- Трус!>





- Ревет Черный Том. >





- Джентльмены, - говорит Полли, облизывая переднюю лапу. Дуэли-это позорная практика, плохо подходящая для кошки с хорошим характером. Неужели ты посмеешь оскорбить леди в ее собственном доме?>





Джеффри и Черный Том бормочут извинения.





-Действительно, - говорит Полли. >





-Именно об этом я и хочу поговорить, - говорит Джеффри.





- Говорит Черный Том. >





-Есть еще один человек, чей совет мне нужен, - говорит Джеффри и поднимает подбородок к третьему коту во дворе, подпрыгивающему и прыгающему черному котенку. Она носит красивый колокольчик на воротнике из голубой шелковой ленты,и он звенит, когда она скачет через двор.





-Малышка из Ночного охотника, - говорит Полли и вздыхает.





Здравствуйте, Мастер Том! Здравствуйте, Мастер Джеффри!> котенок поет. Он желтый, коричневый и очень красивый. Я думаю, что это клетчатый шкипер , который является Carterocephalus palaemon, что я узнал из урока естественной истории Люси, который является очень важным предметом. Но этот вид-Лесная бабочка! Возможно, я ошибаюсь насчет того, что это за бабочка! - Да ты посмотри.>





Ночная охотница Моппет зевает, открывает свой маленький розовый ротик, потом закрывает его. Она озадаченно оглядывается вокруг.





-По-моему, ты его уже съел, - говорит Полли.





Это было очень красиво. Это что, молоко?>





Котенок падает на молоко и пьет ее досыта. Закончив, она прыгает вокруг миски, хлопая взрослых по носам. Однако, дойдя до Джеффри, она останавливается и выглядит обеспокоенной.





- Ты не ушибся?>





-Я сражался с Сатаной, - говорит Джеффри.





О! Зеленые глаза котенка расширились. Она откидывается на спинку миски с молоком, выплескивая его себе на зад.





-Джеффри хочет что-то сказать, - говорит Полли. -За что он и требует нашего внимания .>





- Это я! Котенок, слизывавший пролитое молоко, снова обращает свое внимание на Джеффри. >





Джеффри вздыхает. -В ту ночь, - говорит он, - в ту ночь...>





И он рассказывает им все: великолепный кошачий пир подкупа, рвоту, борьбу с Сатаной, отчаяние поэта. Другие кошки смотрят на него широко раскрытыми глазами.





В конце своего рассказа он погружается в себя и произносит слова, которые труднее всего на свете произнести кошке.





>





Другие кошки смотрят на него с изумлением. Джеффри чувствует, как стыд оседает на нем мелкой пылью. Он опускает глаза и изучает блеск коричневого жука, который медленно карабкается по булыжнику.





-Это чертовски странное дело, - неохотно говорит Черный Том. Но если вам нужны мои когти, сэр, вы их получите.>





-Я тоже тебе помогу, - говорит Полли. - я тоже тебе помогу.>





-На этот раз нас будет четверо, - говорит Черный Том. Дьявол не узнает, что его ударило.>





-Это неверная стратегия, - говорит малышка Ночного охотника, и в ее голосе слышится звон обнаженного клинка.





Вся кошачья наглость отпала от Моппет. То, что сидит перед Чашей молока-это безжалостный убийца двора, убийца, чей титул Ночной охотник - в ужасе прошептал он среди мышей и птиц Бетнал-Грин. Ходили слухи, что прабабушка малышки была демоном из нижних миров, что, возможно, и объясняло необычную остроту ее зеленых стеклянных глаз и ее талант к убийству. Действительно, пока Джеффри наблюдает, крошечная тень куклы, кажется, растет и распадается на семь частей, каждая из которых имеет форму чудовищной кошки с семью хвостами. Хвосты теневых котов хлещут и хлещут, когда Моппет Ночного охотника задумывается о Сатане.





"Это правда, что как кошки мы произошли от Ангела-тигра, который убил Ихнеумон-крысу Египта,говорит Моппет. Пока она говорит, ее тени превращаются в крыс и ангелов.





Малышка-ночная охотница вздыхает при мысли о потерянной добыче и опускает глаза в землю. Коричневый жук все еще там, он бежит рысью по булыжнику. Она начинает следить за ним носом.





- Строго говорит Полли. >





-Ой, извините, - говорит малышка. С большим усилием она оторвала взгляд от жука. Мгновенно ее семь теней возвращаются, больше, чем раньше, поднимая свои когти к небу.





-Чтобы выиграть эту битву, мы должны тщательно обдумать, что мы хотим выиграть, - говорит ночная охотница Моппет. - чтобы выиграть эту битву, мы должны тщательно обдумать, что мы хотим выиграть. Зрачки исчезли из ее глаз, которые пылают зеленым огнем.





-Говори за себя, - говорит Черный Том. >





Тени котенка поворачиваются и неодобрительно смотрят на Черного Тома. Когда она снова заговаривает, их голоса сливаются с ее голосом. Они звучат как жужжание тысячи мух.





> > плакать армия Моппетов.





- Разрушение мира, - говорит Полли.





- Поэма о его величии, - говорит Черный Том.





-Душа поэта, - говорит Джеффри.





-Точно, - огрызаются Моппеты.





-По-моему, малышка из Ночного охотника рассказала нам все, что могла, Джеффри, - говорит Полли.





-Но этого недостаточно, - говорит Джеффри. Думать труднее, чем бороться, и у него болит голова. Еще. Он крепко зажмуривается и думает обо всем, что произошло. Поэт. Чертов. Поэма из стихов.





-Мне кажется, я знаю, что должен делать, - говорит он. >





-Мы тебе поможем, - говорит Черный Том.





-Мы будем драться с ним, - говорит Полли.





Свет духовного огня мерцает в глазах Ночного охотника. Некоторые из ее теней выглядывают из-за спины.





-И ты, - нараспев произносит она, - будешь ползти .>





В эту ночь дьявол находится в хорошем настроении. Он насвистывает, шагая меж звезд, постукивая кончиком трости по тропинке. Время от времени это смещает молодую звезду, которая падает с криком.





- Добрый вечер, добрый малый, - говорит он спящему ночному сторожу, входя в лечебницу. “И тебе, Бентли, - говорит он, проходя мимо камеры с убийцей. Мужчина визжит и убегает прочь. Наконец дьявол приходит в камеру поэта. “А как поживаете вы, мистер смарт? У тебя есть мое стихотворение?” Поэт в ужасе забивается в угол своей камеры. - Нет, пожалуйста, Господи, нет, - стонет он. Но в его руке дрожит листок бумаги.





- Отлично, - говорит дьявол. - Ну же, давай его сюда. Вы будете чувствовать себя намного лучше, как только вы это сделаете.





Поэт резко выпрямляется, как плохо натянутая марионетка. Рука, сжимающая бумагу, отходит от его тела. Но когда дьявол потянулся за ним, сзади раздался вой.





> Это Черный Том, его хвост ощетинился, как щетка.





Стоящая рядом с ним Полли прищуривается. >





“А это что такое?- Дьявол упирает руки в бока и смотрит на рычащих котов. - Опять кошки пришли терроризировать мои чулки?





-У нас будут не только ваши чулки, сэр, - говорит Полли.





!!!>





- Какой язык!- говорит дьявол. Даже Полли выглядит потрясенной.





“Ну что ж, сэр, - говорит Сатана, - я не позволю никому называть меня ... не говоря уже о блохастой уличной кошке. Лежите, сэр!- И дьявол снова кот, и ангел, и сердитый критик, поднимающий свою трость, как дубину. Даже когда трость дьявола опускается вниз в медленной, сверкающей дуге адского огня, даже когда дьявол пытается расколоть верхушку танцующего, гарцующего черепа Черного Тома, сверху раздается леденящий кровь крик.





>





На пыльном подсвечнике над головой дьявола сидит бешеный, с острыми челюстями и огненными глазами котенок с семью голодными тенями. И когда дьявол смотрит вверх разинув рот, она прыгает, ее злые когти ловят свет, прямо на напудренном парике дьявола.





Адский огонь! Хаос! Две другие кошки бросаются к ногам дьявола,царапая его лицо. Он кусает и колотит их, размахивая крыльями и кулаками. Стены приюта трепещут от последствий сражения. Поэт, скорчившись на полу, дергается и корчится. В каждой камере сумасшедшие начинают выть.





Джеффри прижимает уши и продолжает ползти, как показала ему кукла. "Мы произошли от ангелов", - сказала она, - "мы произошли от ангелов". >





Вот где сейчас находится Джеффри, Крадущийся мимо дьявола по наклонной тропинке разбитой звездной пыли, в складке пространства, куда Зоркий противник и не подумает заглянуть. Ползти тяжело не только потому, что Джеффри должен выжать каждую унцию своей кошачьей силы в эту космическую складку, но и потому, что за его спиной происходит драка, к которой он бы очень хотел присоединиться.





С каких это пор Джеффри, самый славный воин кошачьего мира, скрывается от драки? - шепчет голос внутри него. С каких это пор Джеффри стал трусом? Позволит ли он Черному тому получить славу от победы над дьяволом?





Но Джеффри закрывает свое ухо для этого голоса. Он узнал, что существует более чем один вид дьявола, и что тот, что живет в твоей голове, который говорит голосом твоего собственного сердца, гораздо опаснее, чем та разновидность, которая носит бархатное пальто и любит поэзию.





В самом деле, дьяволу гораздо труднее справиться с тремя кошками, чем с одной. Одна из его теней превратилась в дракона и сражается с Черным Томом; напудренный парик Сатаны оживился и теперь борется с Полли через коридор. Но в центре камеры поэта, в вихре молний и адского пламени, кружатся Сатана и Моппет Ночного охотника, забрызганные кровью друг друга. У малышки теперь только пять теней, и один из ее зеленых глаз закрыт, но ее рычание все еще красиво блестит среди пламени тьмы.





- Стой на месте, мерзкий котенок!





Ночной охотник! МОППЕТ!> > котенок кричит в ответ. По мере того, как идут боевые кличи, это неоригинально, но получает центральную точку, думает Джеффри, когда он крадется все ближе к бормочущему поэту. Призраки звезд Сатана недавно убил шепот ободрения, как он ползет вперед через космическое пространство, дюйм за дюймом осторожно.





- Ты не можешь победить, - говорит Сатана. При этом он, кажется, берет себя в руки. Различные части дьявола собираются в огненном столбе в центре комнаты (за исключением напудренного парика, который Полли приколола на лестнице). - Этот поэт-мой. И если ты будешь продолжать сопротивляться мне, то умрешь.





-Тогда мы умрем, - говорит Полли, и прядь выбеленных волос свисает с ее зубов. За ее спиной напудренный парик с растрепанными кудрями спускается по лестнице на свободу.





-К черту тебя, - говорит Черный Том.





На полу, шатаясь, поднимается на ноги смятая фигурка маленького черного котенка. - Тут написано.





- Очень хорошо, - говорит Дракон/кот/критик и открывает пасть.





И Джеффри перестает ползти . Он прыгает.





Пожар и наводнение! Чудо и ужас! Джеффри выхватил листок из дрожащей руки поэта и проглотил его целиком! Щелк-щелк! Бумага на столе тоже съедена! Щелк! А скомканные сквозняки на полу! Джеффри-это вихрь обжорства! В качестве последней меры он опрокидывает пузырек с чернилами и жадно глотает его. Бах-бах! Возьми это, Сатана!





Дьявол стоит в центре камеры, кошки болтаются у него на руках. Выражение его лица похоже на то, которое он носил при своем поражении в битве на небесах, и только немного счастливее, чем тот, который он носил по прибытии в ад. Обычно, когда Сатана носит это выражение, это знак того, что он собирается начать говорить. Но на этот раз все его слова исчезли. Они сидят внутри рыгающего рыжего кота, который моргает на дьявола и облизывает губы.





- О черт, кот,-говорит дьявол, позволяя наполовину задушенным кошкам упасть на пол. “Что ты наделал?





Джеффри ухмыляется ему. Он чувствует внутри себя теплое сияние-это душа поэта, которая благополучно переваривается. Его душа была в стихотворении, сказал поэт,и теперь Джеффри съел ее. Дьявол не может иметь его сейчас.





- Нет!- дьявол вопит. Он бесится. - Он топает ногой. Он прижимает руки к голове и разрывает себя пополам, и отдельные его части взрываются гневным фейерверком.





Затем, возможно, думая лучше о своем достоинстве, дьявол снова появляется и поправляет свой жилет. Он свирепо смотрит на Джеффри. - Ты, - говорит он, - навсегда испортил литературу. Ты глупая кошка.





С этими словами дьявол поворачивается на каблуках и уходит.





Поэт в углу шатается вперед. Слава Иисусу! он плачет. Джеффри, ты это сделал!





-И я, - говорит Черный Том.





-Мы все это сделали, - говорит Полли.





- Дьявол забыл свой парик, - говорит малышка-ночная охотница. Ее единственный здоровый глаз сужается.





-Спасибо, спасибо вам, друзья мои, - говорит Джеффри. > А потом он обматывается вокруг поэта и мурлычет.





Это история о том, как дьявол пришел в сумасшедший дом и был побежден (хотя и не в бою) великим Джеффри. Есть и другие истории, которые я мог бы рассказать: о морских битвах Черного Тома, о набеге Полли в оперу и об эпической охоте Ночного охотника Моппета за париком Сатаны, которая оставила след озорства и несчастья по всему Лондону в течение многих лет.





Но вместо этого я закончу стихами.





Ибо я буду считать своего кота Джеффри. Ибо он есть слуга Живого Бога, должным образом и ежедневно служащий ему.





Ибо он хранит стражу Господню в ночи против лукавого. Ибо он противодействует силам Тьмы своей электрической кожей и сверкающими глазами. Ибо он противодействует дьяволу, который есть смерть, оживляя жизнь.





Потому что он может ползти.





- Кристофер Смарт Больница Святого Луки для душевнобольных, ок. 1763 г.

 

 

 

 

Copyright © Siobhan Carroll

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Когда звезды рассеиваются»

 

 

 

«Пробуждение насекомых»

 

 

 

«Красный»

 

 

 

«Глаза, которые я не смею встретить во сне»

 

 

 

«Марсианский обелиск»