ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Игра, в которую мы играли во время войны»

 

 

 

 

Игра, в которую мы играли во время войны

 

 

Проиллюстрировано: Ludmila Cera Foce

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 23 минуты

 

 

 

 

 

Жители Гаанта - телепаты. А народ Энита - нет. Эти две страны воевали в течение десятилетий, но теперь мир пал, и Калла из Энита стремится возобновить маловероятную дружбу с Гаантским офицером Валком за еще более маловероятную партию в шахматы.


Автор: Кэрри Вон

 

 





С того момента, как она покинула вокзал, абсолютно все остановились, чтобы посмотреть на Каллу. Они смотрели, как она пересекла площадь и поднялась по ступеням военного госпиталя, расположенного в северном направлении. В своей тусклой серой униформе она была похожа на грозовую тучу, движущуюся среди хаки Гаантийских солдат и чиновников. Мир между их народами держался крепко, и встреча с ней не должна была стать таким потрясением. И все же она вполне могла быть первым гражданином Энита, который пересек эту площадь, не будучи пленником.





Калла не была телепатом, но она могла догадаться, о чем думает каждый из этих Гаантов: что она здесь делает? Ну, поскольку они были телепатами, они должны были знать ответ на этот вопрос. Они бы все равно удивились, но знали бы наверняка. Это было бы утешением, если бы ей не приходилось объясняться снова и снова.





Это было также своего рода утешением, не потрудившись скрыть свой страх. Формально Энит и ГААНТ больше не воевали друг с другом. Но это не означало, что эти люди не ненавидели ее за униформу, которую она носила. Она тоже была невысокого мнения об их мундирах, и весь тот вред, который солдаты, подобные этим, причинили ей и тем, кого она любила. Она не могла этого скрыть, и поэтому позволила эмоциям проскользнуть сквозь себя и уйти прочь. Войдя в вестибюль больницы, она почувствовала странную легкость, и ее улыбка была кривой.





Некоторые говорили, что Энит и ГААНТ-две стороны одной медали; они никогда не встретятся лицом к лицу и всегда будут сражаться за один и тот же клочок земли между двумя своими континентами. Но их различия были просты, можно сказать: только в их умах.





Война закончилась совсем недавно, и госпиталь был переполнен. Много травмированных, много выздоравливающих. В вестибюле Калле пришлось на мгновение остановиться, запахи, звуки и суета этого места были ей так знакомы, что она вспомнила каждую базу или лагерь, где она была расквартирована, все свои годы в качестве медсестры, а затем в качестве полевого медика. Она всю войну провела в таких местах, и руки у нее чесались от желания работать. Наверняка кому-то нужно было измерить температуру или поменять повязку? Никакая усталость никогда не могла подавить в ней этот порыв.





Но она была здесь гостьей, а не медсестрой. Заправив короткие волосы за уши, стряхнув с пиджака пушинку, она подошла к стойке администратора и подошла к молодой женщине в униформе цвета хаки, сидевшей там.





“Привет. Я здесь, чтобы увидеть одного из ваших пациентов, майор Валк Ларн. Я думаю, что все мои документы в порядке."Говоря медленно и осторожно, потому что она знала, что ее акцент на Гаантском языке был грубым, она развернула упомянутые документы из пакета: паспорт, виза, военное удостоверение и разрешение на поездку.





Тощий офицер уставился на нее. Волосы ее под чепцом были собраны сзади в строгий пучок; вся она держалась очень строго и прилично. В ее табелях было написано, что она младший лейтенант—только что закончила обучение, и война заканчивается, бедняжка. Или везучая штука, в зависимости от точки зрения. Калле было интересно, что молодой лейтенант думает о беспорядке мыслей, исходящих от нее. Если бы она увидела сочувствие или только жалость.





“Вы говорите по-Гаантийски, - резко сказал лейтенант.





Калла уже привыкла к такой реакции. “Утвердительный ответ. Я провел год в лагере для военнопленных в Овортоне. Ничего не могу с этим поделать, правда. Это долгая история.- Она мягко улыбнулась.





Увидев всю эту длинную историю в одно мгновение, женщина быстро отвела взгляд. Возможно, она покраснела от смущения или смущения, Калла не могла сказать. Да это и не важно. Что бы это ни было, она скрыла это, изучив бумаги Каллы.





- Техник Калла Белан, почему вы здесь?- Лейтенант казался удивленным.





Калла усмехнулась. - Неужели?- Она ничего не скрывала; Валк и ее тревога за него были на переднем плане ее сознания.





Другие тощие солдаты в вестибюле были слишком вежливы, чтобы смотреть на происходящее, но все же оглянулись. Если они действительно сосредоточатся, то смогут узнать о ней все. Они были желанными гостями в ее истории. Это было очень интересно.





“А что у тебя в сумке?- сказал лейтенант.





Немного еды, пара книжек в мягкой обложке для поездки, ее шахматы в маленькой сосновой коробке. Калла не могла не думать об этом, и женщина видела все это. Калла могла пронести контрабанду только в том случае, если кто-то положил ее туда без ее ведома, или если она забыла о ней.





Лейтенант нахмурился. - В шахматы? Это что, игра такая? - Можно мне посмотреть?





Это все еще иногда поражало Каллу, как они только что знали . “Да, конечно, - ответила она и открыла свою сумку. Лейтенант вытащил шкатулку и внимательно осмотрел ее. Может быть, чтобы убедить себя, что это не представляет угрозы. Лейтенант видел сквозь Калью, что это всего лишь игра.





“А я смогу увидеть майора Ларна?- С первого взгляда лейтенант узнает все, что он для нее значит. Калла спокойно ждала ее ответа.





“Утвердительный ответ. Здесь. Сейчас.- Лейтенант достала из ящика стола визитную карточку и заполнила все указанные на ней сведения. Карточка прикреплена к зажиму. - Приколите это к лацкану вашего пиджака. Люди все равно будут вас останавливать, но это все объяснит. У тебя не должно быть проблем. Больше никаких неприятностей.- Молодая женщина была слишком чопорной, чтобы по-настоящему улыбаться, но, похоже, она делала над собой усилие. Калла, вероятно, была первой настоящей Энити, которую молодая женщина встретила лично. Подумать только, здесь была Калла, вносящая свой вклад в мирные усилия. Это был хороший взгляд на вещи, и, возможно, поэтому Валк попросил ее прийти.





- Идите вон по тому коридору, - приказала молодая женщина. Она сверилась с распечатанным списком на планшете. - Майор Ларн в Палате 6, справа.





“Спасибо тебе.- Благодарность была искренней, и лейтенант увидит это вместе со всем остальным.





Энити никогда не лгала Гаантийцам. Это была известная, пресловутая истина. В этом не было никакого смысла. На протяжении всех десятилетий войны Энит никогда не посылал шпионов—или, скорее, они никогда не говорили своим шпионам, что они шпионы. Они доставляли послания, не говоря носильщикам, что они были посыльными. Их методы ведения шпионажа стали настолько тайными, настолько сложными, что ГААНТ редко их обнаруживал. Обе стороны рассчитывали на эту единственную истину: Энити никогда не утруждала себя ложью, сталкиваясь с телепатами.Гаантийцы захватили в плен тысячи солдат Энити, которые просто и сразу же признались во всем, что знали. Энити были известны как практичные люди, о которых не стыдно говорить.





Энит держал всех захваченных им Гаантских солдат усыпленными, накачанными наркотиками до бреда, чтобы расстроить их телепатию. Няньки, которые ухаживали за ними, были выбраны за их веселый нрав и в целом прямолинейные мысли. Калла Белан была одной из таких медсестер. Валк Ларн был одним из тех пленников, когда они впервые встретились—тогда он был всего лишь лейтенантом. Это было очень давно.





Гаантийские солдаты продолжали смотреть на нее, пока она шла по коридору. Несколько мужчин в бинтах ждали на скамейках, вероятно, для осмотра в соседней смотровой комнате. Ремонтные работы шли полным ходом-замена светильников, похоже. Во всех их глазах ее отличала униформа. Наверное, ей не следовало его надевать, но она была даже рада этому. Пусть они точно знают, кто она такая.





С другой стороны, она всегда чувствовала, что если бы Энити и Гаантиш сняли свою униформу, то они выглядели бы одинаково: голыми.





Один из рабочих на верху лестницы, держа в руках кусачки, чтобы зажечь новую лампу, поперхнулся при этой мысли и посмотрел на нее. Еще несколько человек покраснели, пряча ухмылки. - Она улыбнулась. Еще один удар был нанесен по миру.





Миновав еще несколько дверей и множество пристальных взглядов, она обнаружила Палату 6. Она остановилась на мгновение, чтобы осознать это и восстановить равновесие. В просторной комнате стояло около двадцати кроватей, и все они были заняты. Большинство пациентов, казалось, спали. Она предположила, что это были серьезные, но стабильные случаи, требующие достаточно внимания, чтобы остаться здесь, но не настолько, чтобы это было срочно. У пациентов были бинты на концах обрубков, которые были руками или ногами, марлевые повязки на головах или обернутые вокруг груди, сломанные и расщепленные конечности.Пара медсестер была под рукой, двигаясь от кровати к кровати, регулируя подвешенные бутылки капельницы, проверяя повязки. Знакомство с этой ситуацией успокаивало.





Медсестры посмотрели на нее, потом переглянулись, и проигравший в этом особом молчаливом споре подошел к Калле. Она подождала, пока мужчина изучит ее значок.





“Я здесь, чтобы увидеть майора Ларна, - сказала Калла осторожно, вежливо, не обращая внимания на то, что медсестра уже знала об этом. К этому времени Калла уже ни о чем другом не думала.





- Да, - сказала медсестра, все еще пораженная. “Он уже здесь.





“С ним все в порядке?- Калла не могла удержаться, чтобы не спросить.





“Так и будет. Он ... он будет рад видеть тебя, когда проснется. Но сейчас ты должен дать ему поспать.- Между Каллой и Валком, как много медсестра видела такого, что нельзя было выразить словами?





“О да, конечно. Можно мне подождать?





Медсестра кивнула и жестом указала на стул, стоявший у стены в ожидании именно такой цели.





- Спасибо, - сказала Калла, радуясь возможности выразить свою благодарность, хотя и боялась, что это только сбило их с толку. Они видели, что Валк был для нее важнее других соображений, даже патриотизма. Они не могли понять почему, потому что Калла и сама была в замешательстве. Калла принесла стул и посмотрела на Валка.





И вот он здесь, на последней кровати в ряду, занавеси частично задернуты вокруг него для уединения. Таким он был в первый раз, когда она увидела его, лежащего на тонком больничном матрасе, с хорошо развитыми мускулистыми руками по бокам, его лицо было искажено тревогой из-за сна. Возможно, сейчас там было больше морщин, но он был одним из тех мужчин, которые стареют до такой степени, что сердце замирает от грубой красоты. По крайней мере, она так думала. Он смеялся над ее мыслью, потом морщил лоб и спрашивал, правда ли она думает.





Ему в руку ввели капельницу, на животе лежало одеяло, но оно не полностью скрывало повязку. Ему сделали операцию на животе. Прежде чем устроиться, она проверила карту, висевшую на планшете в ногах кровати. Она никогда по-настоящему не училась читать по-Гаантийски, но могла читать медицинские карты с того времени, когда она была в Овортоне, и они заставили ее работать. Травмы: внутреннее кровотечение, восстановленное. Шрапнель попала в живот. Он был вымыт и залатан, но у него появилась легкая септицемия.Он выздоравливал хорошо, но был ограничен постельным режимом в палате под наблюдением, потому что прошлый опыт показал, что ему нельзя было доверять отдых без тщательного надзора. Он находился под мягким успокоительным, чтобы помочь ему успокоиться. Так что да, это был Валк.





Она устроилась поудобнее и стала ждать, когда он проснется.





“Калла. Калла. Эй.





Она проснулась, услышав свое имя, стряхнула сны и тревоги, открыла глаза и увидела, что Валк оглядывается назад. Должно быть, он был ужасно слаб—он только повернул голову. Даже не попытался сесть.





- Он улыбался. Он сказал что-то слишком быстро и тихо, чтобы она могла расслышать.





“Мой Гаантишский совсем заржавел, майор.- Она была удивлена тем облегчением, которое почувствовала. В ее худшем воображении он не узнал ее.





“Я всегда буду узнавать тебя, - сказал он, на этот раз медленно. - Он перешел на Энити, - сказала я, - это как в первый раз, когда я увидела тебя, в кресле возле моей кровати.





Она почувствовала, как засияла ее собственная улыбка. “Тогда я еще не спал. Я должен был бы знать лучше, чем засыпать рядом с вами люди.





“Мне сказали, что перемирие продолжается. Договор заключен. Так и должно быть, если ты здесь.





- Договор еще не заключен, но мир держится. Мой дипломатический пропуск на встречу с вами занял всего неделю.





- Скоро у нас будут бегать туда-сюда туристы.





“Тогда что же они с нами сделают?





Его улыбка была успокаивающей. Это означало, что плохие старые дни действительно закончились. Если он может надеяться,то и все остальные тоже. И тут же его улыбка померкла, или стала задумчивой, или еще что-то. Она не могла понять, о чем он думает. Никогда не могла, и обычно это ее не беспокоило.





- Они—люди здесь были очень вежливы со мной.





“Хороший. Тогда мне не нужно будет ни с кем разговаривать. Калла, спасибо, что пришла. Если бы я мог, я бы сам тебя нашел.





“Я забеспокоился, когда ты сказала мне, где находишься.





“Я и сам уже порядком встревожился.





В его телеграмме говорилось только о двух вещах: я хотел бы видеть вас и принести вам игру , если вы можете . Очень странное послание в очень странное время. Во всяком случае, странным для всех, кроме нее. Для нее это было вполне разумно. Она объяснила это визовому отделу, паспортному отделу и военным атташе примерно так: у нас есть история . Он был ее пленником, потом она принадлежала ему, и они пообещали друг другу, что если наступит мир, то они закончат начатую игру. Если они закончат игру, это означало, что мир будет длиться вечно.





Калла подозревала, что никто из чиновников Энити, рассматривавших ее просьбу, не знал, что с ней делать, но это казалось таким странным, и они были так любопытны, что одобрили ее. С Гаантской стороны, Валк был достаточно героем войны, чтобы они не посмели отказать в просьбе. Из таких случайностей был построен мир.





Она огляделась вокруг-там был прикроватный столик на колесиках, который можно было подвинуть для приема пищи, сдачи экзаменов и тому подобного. Достав из сумки шахматный набор, она поставила его на стол.





- А-а, - протянул Валк. Он начал было садиться.





“Нет.- Она дотронулась до его плеча, удерживая его на месте со всей силой мысли, на которую была способна. Это заставило его усмехнуться. - Должен же быть какой-то способ поднять кровать.





Она уже подошла к передней части кровати, чтобы начать шарить вокруг, когда одна из медсестер подбежала к ней. “Вот, я так и сделаю, - быстро сказал он.





Калла отступила с его пути с кривой усмешкой. В гаантийских больницах не было звонков для медсестер. В свое время это просто сводило ее с ума. Вскоре мужчина приподнял кровать, и Валк уже лежал прямо. Тогда он казался более самим собой.





Шахматная доска, раскрашенная чередующимися черными и белыми квадратами, открылась, и на маленьком подносе, выскользнувшем наружу, лежали все фигуры, стилизованные под резьбу по крашеному дереву. Валк наклонился вперед, в его взгляде читалось предвкушение. “Я даже не видел ничего подобного с тех пор, как мы играли в Овортоне.





У гаанта не было шахмат. У них вообще не было никаких игр, которые требовали бы стратегии или блефа. В этом не было никакого смысла. Вместо этого они играли в азартные игры—бросали кости и рисовали карты—или балансировали, вытаскивая один деревянный блок из стопки блоков, например. И они никогда не обманывали.





Но Калла научила Валка шахматам и разработала систему игры против него. Только кто-то из Энита мог додуматься до этого. Эти две страны подошли к войне почти одинаково.





“Я тоже ржавый. Мы будем на равных основаниях.





Валк рассмеялся. Они никогда не были на равных, и оба это знали. Но они оба компенсировали, так что все получилось.





“Я записал, где закончилась последняя игра. Или ты предпочитаешь начать все сначала?





- Давай закончим с последним.” Возможно, он сказал это, потому что она тоже так думала.





Она расставила фигуры так, как они были, и напомнила себе, как далеко зашла игра. Тут было о чем вспомнить. Она не помнила некоторых деталей, но, учитывая правила и фрагменты, у нее было только так много вариантов того, что делать дальше. Она рассматривала их всех.





“Я думаю, это был твой ход, - сказала она.





Он изучал ее, а не доску. Гаантам не нужно было видеть кого—то, чтобы увидеть их мысли-слепой ГААНТ все еще был телепатом. Но смотреть было вежливо, как и в любом разговоре. И это было пугающе, на допросе. Эта идея, которую они могли видеть насквозь ты. Солдаты энити рассказывали истории о том, что когда Гаантийский человек читает твои мысли, это причиняет боль. Что они могут причинить боль. Но это была неправда. ГААНТ все равно поощрял эти истории, как и те, о том, как любой из них мог видеть мысли каждого человека в мире, когда они не могли видеть многое за стенами данной комнаты.





Валк собирался решить, увидев ее мысли, какое движение он должен сделать, на какое движение она надеется, основываясь на ее знаниях и опыте. Он постарался бы сделать для себя лучший выбор. И тогда он будет знать, почти так же хорошо, как и она сама, как она будет возражать. Она сохраняла спокойное выражение лица, как будто это имело значение. Он передвинул фигуру, и она увидела, что ее мысли вернулись к ней—это было именно то, что она сделала бы, если бы доска была перевернута.





Затем настала ее очередь, и она уже не могла смотреть на доску, анализируя ладьи и пешки и разыгрывая в уме будущие ходы. Все эти планы предадут ее здесь. Поэтому, почти не глядя, почти не думая, она протянула руку, положила ее на какой—то предмет—любой предмет, это едва ли имело значение-и передвинула его. На этот раз слон, и она сдвинула только одну клетку, и все же это было так, как будто немного хаоса спустилось на доску и нарушило все.Ни один здравомыслящий шахматист не сделал бы такого хода, и ей самой пришлось остановиться и обдумать, что она сделала, какие новые линии игры существовали, и как она могла бы двигаться дальше отсюда.





Но, и это было важно, телепатический Валк не ожидал того, что она только что сделала.





Играть наугад-не лучший способ играть в шахматы, и она была уверена, что ее старые учителя переворачиваются в своих могилах. Если только, объясняла она им, ты не играешь с Гаантийским командиром. Затем радость от игры стала смотреть, как он корчится.





“Я рад, что тебе это нравится, - сказал Валк.





“Так и есть. - А ты что?





“Да, - ответил он, глядя на нее. - Это дает мне надежду.





Она приехала сюда, потому что у нее ничего не осталось. Потому что она была несчастна. Потому что вся ее жизнь прошла в этой униформе, несмотря на всю боль, которую она ей причинила, так что же ей теперь делать? Она не получила ответа, пока Валк не отправил эту телеграмму.





И вот теперь он хмурился. До сих пор ей удавалось вести себя прилично.





“Мы все ранены, - тихо сказал он.





“Это твой ход.





Он выбрал свою фигуру, пешку, совершенно другой ход, чем тот, о котором она думала, что сделало ее следующий выбор более интересным. На этот раз она выбрала правильный вариант, тот, который сделала бы, если бы играла серьезно.





“Неужели это серьезно?- спросил он.





“Я никогда не бываю серьезным.” Он бы понял, что это ложь, но все равно улыбнулся.





Она научила его играть, когда была его пленницей, но он попросил научиться из-за того, что видел, когда был ее пленником. Она играла в тюремной палате с одной из других медсестер. Они проскальзывали в игру между раундами, в странные моменты затишья, чтобы очистить свои умы и скоротать время. Эта работа не была настоящей сестринской работой, когда все, что им нужно было делать, это вводить лекарства, убеждаться, что у кого-то нет аллергии или плохой реакции на лекарства, и держать своих пациентов в смятении. В тот день в палате Валка была установлена их доска.Калла ухмыльнулась, потому что ее противник был близок к проигрышу, и он изучал доску с нахмуренными бровями и глубокой концентрацией, ища выход.





Чей-то голос сказал: “Эй. Эй. Вы.” Он мог говорить и на Энити, и на Гаантийском языке. Трудно сказать с таким небольшим количеством слов. Их красивый пленник просыпался, призывая их к вниманию. Поскольку это была не ее очередь, Калла была той, кто вскочил и взял ее набор. У них были проблемы с получением дозировки прямо на валке; у него была высокая толерантность к этому веществу. Но они не могли заставить его читать мысли, поэтому она сделала отметку на его карте и ввела больше в его внутривенный свинец.





- Нет, - запротестовал он, глядя на шприц с беспомощной паникой. “Нет, пожалуйста, я просто хочу поговорить ... — он очень хорошо говорил на Энити.





- Мне очень жаль, - сказала она, и это было правдой. “Мы должны держать тебя внизу. Так даже лучше, правда. Я знаю, что ты понимаешь.





И он это сделал, или, по крайней мере, он увидит, что она поняла, что это было не просто о сокрытии информации от него. Это также обеспечивало безопасность Гаантийских пленников, когда в противном случае они были бы в меньшинстве и избиты враждебными мыслями. Он все еще выглядел очень несчастным, когда откинулся на спинку кровати и его веки неумолимо сомкнулись. Как будто что-то хрупкое выскользнуло у него из рук.





- Бедняжки, - сказала Калла, стряхивая пушинку со лба мужчины.





- Ты очень странный, Кэл, - сказал ее партнер по шахматам, наконец сделав свой ход. “Они же Гаантийские. Вы их жалеете?





“Я просто думаю, что это должно быть тяжело, быть так далеко от дома в таком месте, как это.





Позже она обнаружила, что Валк не совсем спал все это время.





Валк сделал следующее движение и поморщился, когда к нему подошла медсестра со шприцем для подкожных инъекций и пузырьком на подносе, почувствовав его боль еще до того, как он ее почувствовал.





- Нет, - сказал Валк, поднимая руку, прежде чем медсестра успела поставить поднос.





- Тебе больно, это поможет тебе отдохнуть, - сказал он.





“Но здесь же техник Белан.





- Д-Да, сэр.- Мужчина ушел, не дав мне успокоительного.





Так много разговоров не нужно было говорить, когда участники могли читать мысли друг друга. Они только произносили вслух то заключение, к которому пришли, или вежливые любезности, открывающие и закрывающие разговоры. Остальные молчали. Там, в Овортоне, она часто чувствовала себя неуютно, когда ей предстояло работать с пациентом, и два ближайших врача пришли к решению, из которого только десять процентов было произнесено вслух, и они смотрели на нее так, словно она была каким-то идиотским ребенком, когда она не понимала.Она научилась находить удовольствие в том, чтобы громко и решительно говорить: “Ты должен сказать мне, чего ты от меня хочешь.” Они часто расстраивались из-за нее, но так им и надо. Они всегда могли отослать ее обратно в бараки для военнопленных. Но у них и так не было достаточно медсестер. Она приняла предложение обменять свободу остальной части ее подразделения на свои навыки-отправить остальных домой в обмен на заключенных, и она будет работать медсестрой в Гаантском лазарете. Они доверяли ей в этом положении, потому что всегда знали, что она замышляет недоброе. Остаться здесь оказалось труднее, чем она ожидала.





Медсестра задержалась возле игры. Это заставило Каллу немного нервничать, как в те дни в лагере, окруженном телепатами, и она была единственным человеком, который не принес копье на войну.





“Это очень сложная игра, - заметила медсестра, и Калла невольно улыбнулась. Вот почему Валк сказал ей, что хочет учиться—это было очень сложно. Мысли, которые люди думали, играя в нее, были методичными, но богатыми.





- Так и есть, - сказал Валк.





- Можно мне посмотреть?- спросила медсестра.





Валк посмотрел на Каллу, чтобы ответить, и она сказала:





Солдаты энити рассказывали ужасные истории о том, каково это должно быть в гаантийских лагерях для военнопленных. Там не будет никакой личной жизни, никаких секретов. Охранники знали бы все о твоих страхах и слабостях, они могли бы разработать пытки точно по твоим требованиям, они могли бы подкупить тебя одной вещью, которая заставила бы тебя сломаться. Нет ничего хуже, чем попасть в плен к Гаанту и оказаться в одном из его лагерей.





На самом деле все было наоборот. Лагеря были кошмаром для охранников, которые проводили весь день в окружении тысячи умов, которые были напуганы, разъярены, ранены, одиноки, сердиты и подавлены.





Согласно этикету, Гаантийские люди научились—так же, как маленькие дети учились не снимать штаны и не бегать голышом где попало-охранять свои мысли. Чтобы держать их рядом. Чтобы держать их в покое, чтобы они не мешали тем, кто их окружает. Если они часто казались невыразительными или бесстрастными, то на самом деле это была вежливость, как поняла Калла.





Для Гаантийцев пленники Энити были очень, очень громкими. Охранники, работавшие в лагерях, получали зарплату за работу в опасных условиях. На самом деле они вообще не пытали своих пленников. Во-первых, в этом не было необходимости. Во-вторых, они бы этого не выдержали.





Когда ее подразделение было захвачено, обработано и отправлено в лагерь, она была удивлена, потому что лейтенант Валк Ларн—теперь капитан Ларн—был одним из офицеров, ответственных за это. Ее шок узнавания заставил каждого телепата в комнате остановиться и посмотреть на нее. Они довольно скоро вернулись бы к своей работе—то, что она и Валк встретились раньше, было случайным совпадением, но, возможно, не замечательным. Что заставило их продолжать смотреть: Калла обнаружила привязанность к валку. Не внешне, конечно.Она стояла вместе со всем своим отрядом, раздетая до рубашек и брюк, со стреноженными запястьями, голодная и недосыпающая. Нет, внешне она была поражена, увидев свою бывшую пациентку прямо и в униформе, стальную и властную, как любой призывной плакат. Выражение ее лица было настолько потрясенным, что сержант рядом с ней осмелился прошептать: “Кэл, с тобой все в порядке?





Гаантийцы никогда не спрашивали друг друга, как у них дела. Она научилась этому еще в палате, когда присматривала за Валком. Во время его кратких просветлений она спрашивала, как он себя чувствует, и он смотрел на нее так, словно она над ним подшучивала.





Чувство привязанности было ясно для тех, кто мог видеть его—каждый в Гаантичной униформе. И она была почти счастлива видеть его, несмотря на всю эту неделю боли, дискомфорта, несчастья и неуверенности. Она была из тех медсестер, у которых есть любимый пациент, даже в тюремной больнице.





Он не мог не видеть ее, не с каждым Гаантским солдатом, уставившимся на нее, а затем смотрящим на него, чтобы увидеть его реакцию. Она не могла скрыть своего удивления; она не хотела и не пыталась. Она понимала, что это, скорее всего, сделает встречу для него более трудной, чем для нее—что бы он ни думал о ней, все его сотрудники это увидят. Она не знала, что он думает о ней.





Он просто кивнул и махнул группе продолжать обработку, и они были вымыты, получили комковатые коричневые комбинезоны и назначенные каюты. Позже она заподозрила, что именно он организовал сделку, которая принесла остаток свободы ее подразделению.





Калле всегда казалось странным, что люди спрашивают, хорошо ли обращаются с заключенными.“С тобой хорошо обращались?- Нет ” - подумала она. Двери были заперты. У всех охранников были пистолеты. Какая разница, есть ли у них еда, одеяла, крыша над головой? Еда была странной, одеяла остались от того, что использовала армия. Вместо этого она ответила: “с нами обошлись неплохо.”С ними обошлись соответствующим образом. Война требовала пленных, поскольку альтернативой было убивать всех с обеих сторон, что, по общему мнению обеих сторон, было не идеально. Вы обращались с заключенными соответствующим образом, чтобы с вашим собственным народом тоже обращались соответствующим образом. Это означало совсем другое.





С ней обращались соответствующим образом, что делало странным тот день, когда Валк приказал привести ее в свой кабинет одну, всего лишь через неделю или около того. Не было ничего странного в том, что стражники колебались или смотрели на них как-то странно. Но она была напугана. Беспомощный, испуганный, все такое. Они оставили наручники на ее запястьях. Все, что она могла сделать, это стоять перед его столом и гадать, был ли он из тех людей, которые любят причинять боль своим пленникам, которые наслаждаются умами, испытывающими боль.Она бы так не подумала, но она знала его только тогда, когда он спал, и в те короткие моменты бодрствования, когда он казался таким потерянным и смущенным, она не могла не жалеть его, так что же она знала?





“Я не причиню тебе вреда, - сказал он после долгой паузы, когда он просто смотрел на нее, и она попыталась скрыть свою дрожь. “Ты можешь мне поверить.- Он попросил ее сесть. Она осталась стоять, как он и предполагал.





“Вы были одной из медсестер в больнице. Я тебя помню.





- Мало кто помнит, как они там жили.





“Я тебя помню. Вы были очень добры.





Она не могла не быть такой. Вот почему она стала медсестрой. Ей не нужно было ничего говорить.





“Ты просто играл в какую-то игру. Я помню-два человека. Правление. Тебе это очень понравилось. У тебя были самые интересные мысли.





Ей не нужно было долго думать, чтобы вспомнить. Эти полуденные игры с Элио были хорошим временем. “Шахматы. Это были шахматы.





“А ты можешь научить меня играть?





- Сэр, я бы каждый раз проигрывал. Я не уверен, что тебе понравится эта игра. Не так уж много проблем.





- Тем не менее, я хотел бы научиться этому.





Это представляло собой дилемму. Может ли это быть истолковано как сотрудничество с врагом? Больше, чем она уже была? Он не мог ее заставить. С другой стороны, была ли это возможность? Но для чего? Она была врачом, а не шпионом. Не то чтобы у Энита вообще были шпионы. Валк дал ей достаточно времени, чтобы обдумать это, терпеливо ожидая, не раскрывая, забавляют ли его или раздражают ее мысленные Аргументы и контраргументы.





“У меня нет ни доски, ни фигур.





“А что вам нужно, чтобы сделать их?





Она сказала ему, что ей нужно подумать об этом, что было бы забавно, если бы она не была такой усталой и растерянной. Охранники отвели ее обратно в камеру, где она поговорила об этом с высокопоставленным офицером Энити. - Может быть, неплохо иметь здесь друга, - посоветовал он.





“Но он поймет, что я притворяюсь!- ответила она.





- Ну и что?” он сказал, и был прав. Калла была тем, кем она была, и не было ничего хорошего в том, чтобы думать по-другому. Она попросила картонный квадратик и черный маркер, сделала доску и начертила рудиментарные фигуры на других маленьких картонных квадратах. Она предпочла бы вырезать их, но не потрудилась попросить ножницы, и никто не предложил, так что все было кончено. Это был самый уродливый шахматный набор, который когда-либо существовал.





Валк учился очень быстро, потому что она уже знала правила, и все, что ей нужно было сделать, это подумать о них, и он учился. Стратегию этого было довольно трудно научить. У него был такой растерянный вид сосредоточенности, и она, возможно, немного понимала, что привлекало его в этой игре: нужно было о многом подумать, а валку нравилось, когда столько мыслей исходило от одного человека. И да, он всегда знал, какие шаги она планирует. Именно тогда она начала играть наугад. Если она сможет удивить себя, то удивит и его.Затем она согласилась на сделку, чтобы освободить своих людей, она работала в их больнице, они играли в шахматы, и она заболела.





Она не могла научиться управлять своими мыслями и эмоциями так, как это делали в детстве эти люди. Она пыталась выжить, но ей удалось только перестать чувствовать что-либо вообще.





Диагноз был депрессия-психическое здоровье людей Гаанта было очень хорошим. Она, которая большую часть своей жизни была такой жизнерадостной, не имела ни малейшего представления о том, что происходит и как с этим справиться, и действительно очень сильно заболела, пока не поняла, что не хочет играть в шахматы против Валка. Она не могла ... . Она не могла сосредоточиться на игре, не могла узнать фигуры, глядя на них, не могла даже думать о том, как они двигаются. Однажды, блуждая в тумане между одной больничной палатой и другой, она опустилась на пол и осталась там. Вызвали валка. Он держал ее за руку и пытался заглянуть в нее, понять, что случилось.





Она не помнила, чтобы думала о чем-нибудь в то время. Только видя образ ее руки в своей и не понимая его.





Он устроил так, что она стала частью еще одного обмена пленными, и она вернулась домой. Перед переводом он отвел ее в сторону и тихо сказал: “Я забыл, что все это для тебя непроницаемо, что ты не знаешь большей части того, что происходит вокруг. Итак, поскольку я не сказал этого раньше: спасибо.





“За что же?” она ответила. Он тупо смотрел на нее, потому что, казалось, и сам этого не знал. Недостаточно, чтобы объяснить это, и она не могла видеть.





Другие пришли посмотреть на игру-нарисованную, как предположила Калла, путаницей мыслей, которые она и Валк создавали. Он уже начал расстраиваться. Она играла с головокружительной самозабвенностью шестилетней девочки, какой была, когда мать учила ее этой игре. И теперь вся комната разделяла ее теплые воспоминания, а также тот факт, что ее мать умерла во время одного из голодовок, охвативших Энит, когда производство продовольствия было прервано войной. Уже десять лет прошло. У всех с обеих сторон были такие истории. "Давай поделимся своими историями", - подумала она.





“Вы не выиграете, если будете так играть, - сказал один из наблюдавших врачей. После получасового просмотра они, вероятно, все поняли правила полностью и могли играть сами. Однако они понятия не имели, как на самом деле предполагалось играть в эту игру. Она вообще плохо играла, что было довольно весело.





- Нет, но я не могу проиграть, - сказала она.





“Я все еще не уверена, в чем смысл этой игры, - сказала медсестра, ее замешательство было очевидным.





“Эта игра, прямо сейчас? Дело в том, чтобы досадить майору Ларну, - сказала Калла. Это вызвало у них смешок—те, кто присматривал за ним, хорошо его знали. Валк, однако, улыбнулся ей. Она ведь не совсем сказала правду. Все остальные были слишком вежливы, чтобы что-то сказать.





“Суть в том, - сказал Валк, обращаясь к сиделке, - чтобы вести маленькие войны и никому не причинять вреда.





И тогда наступила тишина, потому что да, у них у всех были истории.





Он сделал следующее движение и убрал руку. Ее взгляд загорелся, сердце открылось. Даже то, как она играла с ним, все беспорядочно и беспорядочно, такой момент все еще мог произойти, когда доска открылась, как по волшебству, и ее путь был ясен. Поскольку настала ее очередь, не имело значения, знает ли он, о чем она думает, потому что он ничего не мог с этим поделать. Она двинула ладью, и его король был загнан в угол.





“Проверять.





Это был не Мейт. Он все еще мог выйти из этого состояния. Но он действительно был загнан в угол, потому что его следующие ходы и ее все равно приведут к чеку, и они смогут гоняться друг за другом по доске, и это будет великолепно. Никто из них не мог этого предвидеть.





Он вскинул руки и откинулся на подушку. “Я очень устала. Ты меня совсем вымотал.- Она засмеялась радостным, удовлетворенным смехом.





Наблюдатели наблюдали за происходящим. “Вот так ты и победил, - удивленно сказал один из них. Он говорил не об игре.





- Нет, - ответила Калла. "Вот так мы и не смогли проиграть.





“Я научился этому отличию от нее, - сказал Валк, и было ли это немного гордостью в его тоне? Возможно, она никогда не узнает этого наверняка.





Калла начала переставлять доску для следующей игры, даже не понимая, что это означает, что она хорошо проводит время. Медсестра перебила ее:





- Техник Белан, майору действительно пора отдохнуть, - мягко сказал он, заметив нетерпение Каллы, хотя сама она этого не сделала.





“О. Конечно.





- Я обещаю, что отдохну через минуту, - сказал Валк. Он разговаривал с врачами и санитарами, которые выражали беспокойство, которое она не могла видеть. Они уплыли, потому что он этого хотел.





Теперь они изучали друг друга: он, который мог видеть все, и она, которая могла только пробираться вперед, оставаясь самой собой, гордо и беззастенчиво.





- У тебя все еще есть тот старый картонный набор, который я сделала?





“Нет. Когда Овортон закрылся, я потерял его из виду. Наверное, его унесло вместе с мусором.





- Хорошо, - сказала она. - Это было очень некрасиво.





- Я скучаю по нему, - сказал Валк.





- Не надо, я так рада, что все закончилось. Так обрадоваться.





Это темное место, которое она едва помнила, открылось, и она начала плакать. Она думала притвориться, что ничего этого никогда не было, и так носила с собой эту черноту, что никто не мог ее видеть, и она поглотила бы ее, если бы Валк не послал ту телеграмму. Она получила это сообщение и знала, что все это было правдой, знала, что все это случилось, и он сможет увидеть ее.





Она вытерла слезы с лица и даже не попыталась ничего скрыть.





“Я не был уверен, много ли ты помнишь, - тихо сказал Валк.





“Я тоже не была уверена, - сказала она, смеясь теперь. Смеется и плачет. Темнота съежилась.





“Ты жалеешь, что пришел?





“О, нет. Это просто так . . .- Она вложила свою руку в его и попыталась объяснить. Обнаружила, что не может говорить. У нее не было слов. Да это и не имело значения.

 

 

 

 

Copyright © Carrie Vaughn

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Воспоминание о ветре»

 

 

 

«Овертайм»

 

 

 

«Теперь Финал»

 

 

 

«Ухаживание за королевой»

 

 

 

«Ольга»