ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«История Као Юя»

 

 

 

 

История Као Юя

 

 

Проиллюстрировано: Jonathan Strahan

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #СКАЗАНИЯ И ФОЛЬКЛОР

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Фантастический рассказ легендарного Питера С. бигля, который рассказывает о пожилом судье, путешествующем по сельскому Китаю и о преступнике, с которым он сталкивается.


Автор: Питер С. Бигль

 

 





Когда-то в Южном Китае был судья, давным-давно во времена правления императора Яо, так оно и было-по имени Као Ю. Он был строг в своих суждениях, но справедлив и терпелив, и о его честности ходили легенды; это был бы глупый преступник или, да, даже заблуждающийся император, который попытался бы подкупить или принудить Као Ю. В начале средних лет он был коренастым и широкоплечим, хотя и немного полноватым, а черты его лица были сильными и поразительными, даже если его линия волос немного отступала.Его уважали все, и боялись те, кто должен был бояться его - чего еще можно требовать от судьи даже сейчас? Но это история о деле, в котором он пришел к выводу - правильно или нет - что он был тем, кто находится на суде.





Собственная мудрость и многолетний опыт Као Юя обычно управляли его соображениями в суде и его окончательными решениями. Но он был уникально отличен от всех других судей во всем Китае, в том, что когда проблема сводилась к вопросу добра против зла - в случае убийства, чаще всего, или поджога, или изнасилования (что Као Юй особенно презирал), он часто представлял эту проблему на суд единорога.





Так вот, чи-линь, китайский единорог, - это не только совершенно иной вид, отличающийся от белой европейской разновидности или Грозного Персидского каркадана, но и совершенно иной по своей сути. Помимо его исключительного физического облика-действительно, есть ученые, которые утверждают, что чи-линь это вовсе не единорог, а какой-то мистический дракон-конь, учитывая его разноцветную шерсть и любопытную конфигурацию головы и тела-это удивительное существо считается одним из четырех высших животных хорошего предзнаменования, а другие являются Фениксом, черепахой и самим драконом. Это самый редкий из единорогов, появляющийся, как правило, только во время правления Милостивого императора, пользующегося мандатом небес. В результате Китай часто шел поколение за поколением усталых людей, не имея даже намека на Чи-линь.Это внесло большой вклад в то, чтобы сделать китайцев терпеливыми, стойкими людьми, которыми они являются . Он также опрокинул троны.





Но во времена судьи Као Юй, по крайней мере, один чи-Линь был настолько далек от того, чтобы быть невидимым, чтобы время от времени появляться в его суде, чтобы помочь ему в принятии определенных решений. Почему он был избран-и это в самом начале его карьеры—он никогда не мог понять, ибо он был глубоко смиренным человеком и считал бы себя благословенным намного больше, чем заслуживал, просто увидев чи-линь на большом расстоянии. Тем не менее так оно и было; и, кроме того, зачарованное существо всегда, казалось, знало, когда он сталкивался с явно неприятной проблемой. Хорошо известно, что чи-линь будучи удивительно нежным, он не потерпит ни малейшей нечестности в своем присутствии и немедленно забодает до смерти любого, кто знает, что он виновен. Надо сказать, что судья Као Юй всегда немного нервничал, когда внезапный запах золотого летнего луга безошибочно сообщал о приближении единорога. Несмотря на всю свою праведность, даже ему было трудно смотреть прямо в ясные темные глаза Ци-Линя .





Не раз и эти воспоминания часто возвращались к нему в бессонные ночи-он умолял сидящего перед ним преступника: “если у тебя есть хоть малейшая надежда пережить этот момент, не лги мне. Если у вас есть хоть малейшее представление о том, как изменить свою жизнь — даже если вы лгали с каждым вздохом с самого начала, скажите правду сейчас. Но лишь немногие там-трагически немногие-были способны нарушить привычку всей своей жизни; и судья Као Юй снова видел, как драконоподобная рогатая голова опускалась, и опускал свою собственную голову, и закрывал глаза, молясь на этот раз, чтобы не услышать мягкого бега через зал суда и ужасного крика отчаяния, который последовал за этим. Но он всегда так делал.





Китай был огромной и удивительно разнообразной страной, и судья, который мог позволить себе проводить все свое время в одном городе и одном суде, был в те дни почти так же редок, как сам единорог. Как и все знакомые юристы, Као Юй добрую половину года путешествовал по стране: его обычный маршрут, начинающийся каждую весну, проходил через каждую деревню любого размера от Гуанчжоу до Иньчуаня.Он всегда путешествовал со свитой из трех человек: своего дородного помощника, которого звали Ван Да, своего секретаря Чжоу Циншаня и Ху Лунвэя, который был одновременно поваром и носильщиком—и, как таковой, пользовался Као Ю еще большей вежливостью, чем два других его помощника. Ибо он считал, судите вы или нет, что чем ниже поставлен человек, тем большего уважения он заслуживает. Это делало его очень любимым в довольно странных местах, но далеко не таким богатым, как следовало бы.





Чи-линь, естественно, не сопровождал его в судебных раундах; скорее, он появлялся тогда, когда сам того хотел, чаще всего, когда его озадаченность по поводу того или иного дела была в самом разгаре, а потребность в мудрости-самой большой. Она никогда не задерживалась надолго в зале суда, а просто выносила свое молчаливое решение и исчезала.Чоу Циншань прокомментировал-двое других помощников Као Юя, неоднократно видевших этот приговор, были слишком напуганы единорогом, чтобы вообще говорить о нем,—что его присутствие часто сокращало время, проведенное на слушании, так как многие преступники были еще более напуганы, чем они, и часто выбалтывали правду с первого взгляда. С другой стороны, судья столь же часто месяцами обходился без визита Ци-Линя и был вынужден полностью полагаться на свой собственный ум и собственную чувствительность. Что, как он сказал своим помощникам, было действительно очень хорошо.





- Потому что, если бы это был мой выбор, - сказал он им, - я бы оставил столько решений, сколько мне было позволено, у ног этого небесного существа, которое было бы намного мудрее меня, тогда я был бы не судьей, а безмозглым, неразумным послушником, и мне бы это нисколько не понравилось.- Немного подумав, он добавил:-Да и Чи-линь, по-моему, тоже не понравилось бы.





И вот случилось так, что в одном городе, где его очень быстро попросили отойти на несколько миль в сторону, чтобы заменить заболевшего судью, Као Юя попросили вынести приговор заключенному карманнику. Дело было настолько ниже его ранга—это было бы более подходящим для новичка в обучении—что даже такой необычно эгалитарный человек, как Као Юй обуздал дерзость просьбы. Но судья, которого он заменял, один клык Ань, оказался уважаемым его бывшим учителем, так что на самом деле не было ничего, кроме того, чтобы он взял дело.Као Юй пожал плечами в своей мантии, поклонился, согласился, договорился остаться еще на одну ночь в трактире подводчиков-единственном месте, которое мог предложить город, - и постарался сделать все как можно лучше.





Карманница, как оказалось, была молодой женщиной исключительной, почти шокирующей красоты: Маленькая и стройная, с глазами, волосами и кожей, не уступающими ни одной придворной даме, которую когда-либо видел Као Юй, и все это опровергало ее неоспоримое крестьянское происхождение. Она двигалась с грациозным видом, что заставило его удивиться: “что она делает передо мной, в этом грязном маленьком зале суда? Она должна быть на гобелене в каком-нибудь дворянском дворце, и я...я тоже должен быть на этом гобелене, стоя на коленях перед ней.- да, а не наоборот.” И ни одна такая мысль никогда не приходила в голову судье Као Юю в его совершенно честной и безупречной жизни.





Сидевшему на скамье подсудимых преступнику он сказал с удивительной мягкостью, которая не осталась незамеченной ни его помощником, ни секретарем: Как вас зовут, и как вы умудрились поставить себя в такое позорное положение?- Ван да подумал, что он гораздо больше похож на отца девушки, чем на ее судью.





С застенчивым поклоном-и улыбкой, которая заставила даже холодную кровь секретаря Чоу Циншань Расинг - карманник ответил смиренно “ " о, самый благородный господин, меня чаще всего называют Снежным горностаем злые товарищи, которые заманили меня в эту позорную жизнь—но мое истинное имя Lanying.- Она не назвала никакой фамилии, и когда Као Юй попросил ее, она ответила: “Господин, я поклялась никогда больше не произносить это имя в этой жизни, так низко я его поставила своими презренными поступками.- Единственная нежная слеза скатилась из уголка ее левого глаза и оставила свой след на другой стороне ее столь же нежного носа.





Као Юй, известный тем, что покидал свой собственный зал суда в пользу другого судьи, если подозревал, что его каким-то образом очаровывает или обманывает заключенный, был глубоко тронут ее манерами и очевидным раскаянием. Он прочистил внезапно охрипшее горло и обратился к ней так: “Лэньян...ах, молодая женщина...это ваш первый проступок, и я намерен быть снисходительным к вам. Поэтому я предлагаю вам, во-первых, вернуть каждый Лян что вы были осуждены за кражу у следующих граждан—” и он кивнул Чоу Циншаню, чтобы тот зачитал список жертв молодого карманника. “Кроме того, настоящим вы обречены,—он увидел, как напряглось грациозное тело Лэньинга,—провести целых две недели, работая с ночными сборщиками почвы в этой общине, чтобы эти хорошенькие ручки всегда помнили, что даже самая низкая, самая грязная гражданская профессия предпочтительнее того бесчестного занятия, в котором они до сих пор были заняты. Забрать ее.





Сам себе он казался болтливым, напыщенным стариком, но на всех остальных это произвело должное впечатление. Среди них была и девушка Лэньин, которая низко поклонилась в знак покорности и повернулась, чтобы быть уведенной двумя крепкими офицерами суда. Она казалась такой маленькой и хрупкой между ними, что Као Юй не смог удержаться и приказал Чоу Циншань громче, чем было необходимо: “сделай это на неделю—на неделю, а не на целых две недели. Ты слышишь меня?





Чоу Циншань кивнул и повиновался, выражение его лица не изменилось, его мысли были его собственными. Но Лэньин, проходя между двумя мужчинами, повернула голову и ответила на это смягчение своего приговора улыбкой, которая так поразила сердце судьи Као Юя, что он мог только кашлянуть и отвернуться, и был благодарен, что она ушла, когда он снова поднял глаза.





- Это последний чемодан моего господина фан Аня, - сказал он своим помощникам, - так что давайте пообедаем и рано отдохнем, чтобы на рассвете отправиться в путь.- И Ван да, и Чоу Циншань искренне согласились с ним, ибо каждый из них видел, как он был поражен красотой и обаянием вора; и каждый чувствовал, что чем скорее он уедет из этого жалкого маленького городка, тем лучше для всех них.Действительно, ни помощник Као Юя, ни его секретарь в ту ночь не спали спокойно, потому что у каждого была одна и та же мысль: “он был очень одинок—сегодня ночью она ему приснится, и мы ничего не сможем с этим поделать.





И в этом они были совершенно правы, потому что Као Юй действительно видел во сне Ланькина карманника, и не только в ту ночь, но и много последующих ночей, вплоть до того момента, когда даже его повар Ху Лонвэй, который был достаточно взрослым, чтобы замечать только то, что ему приказывали замечать, стал похож на того, кого Ламия или суккуб навещают во сне, будучи все более бледным, изможденным и истощенным, а также заметно вспыльчивым и-впервые в своей карьере—нетерпеливым и неустойчивым в своих юридических решениях.Он огрызнулся на Ван да, грубо поправил записи Чжоу Циншаня и записи его испытаний, отверг даже его давние фавориты блюд Ху Лунвэя и регулярно предупреждал их всех, что они могут быть легко заменены более совершенными и уважительными слугами, что было термином, который он никогда не использовал в отношении любого из них. Затем, явно обезумев от огорчения, он извинялся перед каждым мужчиной по очереди и снова пытался изгнать из своих ночей это сводящее с ума молодое тело и пленительную улыбку. Ему это никогда не удавалось.





В течение всего этого времени, чи-линь он ни разу не появлялся в различных залах суда, что даже его свита, как бы она этого ни боялась, находила весьма необычным и, вероятно, очень плохим предзнаменованием. Не имея никого, кроме друг друга, чтобы обсудить этот вопрос, часто собравшись вместе в еще одной гостинице, еще одной гостинице для гуртовщиков, довольно часто в пределах слышимости от Као Юя, ворочающегося и бормочущего в своей постели, Чоу Циншань говорил: “наш мастер, безусловно, потерял благосклонность небес из-за своей одержимости этой вороватой шлюхой. Хоть убей меня, я не могу этого понять—она была достаточно красива, в некотором грубом смысле, но едва ли такая, чтобы стоить мне жизни. всего лишь час сна.





На что Ван да неизменно отвечал: "Ну что ж, ничто в этом мире не сделает этого, кроме поисков под кроватью потерянной монеты.- Они были старыми друзьями и, как многие из них, не особенно любили друг друга.





Но Ху Лонвэй-во многих отношениях самый мудрый из троих — в свободное от дежурства время успокаивал двух других, говоря: “если бы вы оба потратили немного больше времени на рассмотрение проблем нашего хозяина и немного меньше на свои собственные обиды, мы могли бы быть действительно полезны ему в этом кризисе. Он не первый мужчина, который проводит меньше часа в обществе какой-нибудь женщины, а потом не может заснуть из-за неразрешенной фантазии, пусть и абсурдной. Не перебивай меня, Ван. Я старше вас обоих и кое-что знаю.Единственный способ избавить Као Юя от этих грез—вернуться в тот самый город (я даже не помню, как он назывался) и устроить так, чтобы он провел одну ночь с этим маленьким карманником. Поверьте мне, нет ничего, что избавляет от такой мечты быстрее, чем ее исполнение. Подумай об этом—и держись подальше от моего кулинарного вина, Чоу, или я найду другое применение своему ножу.





Лейтенант и секретарь приняли эти слова гораздо ближе к сердцу, чем мог ожидать Ху Лонвэй, в результате чего каким—то образом на обратном пути их обычного маршрута у Ван Да появился родственник с плохим здоровьем, живущий в деревне в нескольких минутах ходьбы от города, где жил Ланьинг-карманник, - занятый теперь, как все надеялись, в какой-нибудь более респектабельной профессии. Слуги Као Юя никогда не упоминали ее имени, когда они вместе шли к судье, чтобы попросить его сделать хотя бы один ночной крюк на долгом пути домой. Как и Као Юй, когда он согласился на это.





Нельзя сказать, что его умственное или эмоциональное состояние значительно улучшилось с осознанием того, что вскоре он снова увидит снежного горностая. Казалось, он спал ничуть не лучше и не стал менее угрюмым с Ван, Чжоу и Ху, даже когда они наконец отправились в обратный путь.Единственное существенное отличие в его поведении заключалось в том, что он вновь обрел свой спокойный, неторопливый вид в зале суда, как всегда твердо решительный, но уделяющий самое пристальное внимание существу дел, которые он рассматривал, будь то в городе, простой деревне или даже в разбросанных повсюду хижинах и полях, которые едва ли можно было назвать деревней. Как будто он каким-то образом готовился к тому, что в следующий раз прекрасный карманник предстанет перед ним, зная, что это произойдет. быть в следующий раз, так же верно, как восход солнца. Но о чем он на самом деле думал на пути к тому восходу солнца...этого никто не мог сказать, кроме разве что чи-линя. И нигде не говорится о том, что чи-линь когда-либо говорил с человеком словами.





Отцы города были очень удивлены, увидев их снова, так как не было никакой просьбы об их возвращении и никаких сообщений, чтобы объявить об этом. Но они все же приветствовали судью и его свиту и во второй раз бесплатно поселили их в трактире У возчиков.И в тот же вечер, не поставив в известность своего хозяина, Ван Да тихо ускользнул и в конце концов нашел Лэньин карманника в грязном переулке, где она жила с несколькими людьми, которые называли ее “снежный Горностай".” Когда он сообщил ей, что прибыл от судьи Као Юя, который будет рад оказать ей честь приглашением на обед, Лэньин одарила его такой же волшебно-восторженной улыбкой и исчезла в хижине, чтобы надеть свое самое респектабельное платье, идеально подходящее для ужина с человеком, который приговорил ее собирать и выбрасывать ночную землю соседей.Ван да ждал ее снаружи, искренне благодаря за свой долгий брак, пятерых детей и свое поистине внушительное уродство.





По дороге в гостиницу Лэньин—несмотря на то, что она шла рядом с ним вприпрыжку, как ребенок на кукольном спектакле или вечеринке,—проницательно спросила Ван да, но не о том, зачем Као Юй послал за ней, а о том, что он мог бы рассказать ей о самом человеке. Ван да, обычно молчаливый человек, за исключением тех случаев, когда он насмехался над Чоу Циншан, ответил осторожно, опасаясь ее хитрости, говоря так мало, как только мог из вежливости. Но он дал ей понять, что в жизни Као Юя никогда не было никакой женщины, пока он работал на него, и он действительно раскрыл правду о судье чи—линь.Возможно, именно поэтому Лэньинг предпочел поверить в одну из этих истин и пренебречь другой.





Као Юю, естественно, отвели самую лучшую комнату в гостинице, которая ничем не отличалась от любой другой, но зато давала возможность судье принимать гостей в уединении. Лэньин упала на колени и поклонилась—стукнувшись головой—в тот момент, когда она вошла, Ван да просто оставил ее у двери. Но Као Юй поднял ее на ноги и подал своему дракону в облаках чай, а после этого хуанджувино, которое делают из пшеницы. К тому времени, когда все эти напитки были выпиты—время, проведенное в основном в молчании и улыбках,—обед был приготовлен и принесен самим Ху Лонвэем, который объявил повара гостиницы “Северным варваром, которому не следует позволять прислуживать никому, кроме обезьян и иностранцев.- Он осторожно поставил подносы на низкий столик, долго и бесцеремонно всматривался в лицо Лэнинга и удалился.





“Я не нравлюсь вашим слугам, - сказала Лэйнин с тихим несчастным вздохом. “В конце концов, зачем им это делать?





Као Юй ответил прямо, но доброжелательно: “они не могут знать, изменили ли вы свою жизнь. И я не заставлял вас обещать сделать это, когда произносил приговор.- Не говоря больше ни слова, он накормил ее кусочком жареной свиной закуски, а затем тихо спросил: Или ты все еще ищешь карманника?





Лэньинг снова вздохнула и криво улыбнулась ему. “Нет, милорд,в эти дни я занимаюсь портнихой. По правде говоря, у меня это не очень хорошо получается, но я работаю дешево. Иногда я Ланирую пастуха-Ланирую свинью-девочку - Ланирую дворника на рынке.- Она изящно откусила кусочек от своей тарелки, явно пытаясь скрыть свой голод. - Но карманник, нет, ни вор, ни... - и тут она посмотрела прямо в глаза Као Юю, и он с некоторым удивлением заметил, что ее собственные глаза были не карими, как ему помнилось, а скорее темно-карими, с зелеными крапинками, появляющимися и исчезающими.“И я еще не выставил девушку на продажу, хотя раз или два она была совсем рядом. Но я сдержала слово, которое не дала тебе,—тут она опустила глаза,—может быть, из гордости, может быть, из благодарности...может быть... - она замолчала, и они некоторое время молча обедали, пока Ланьин не смогла снова взглянуть на Као Юя, не покраснев.





Затем настала очередь Као Юя почувствовать, как его щеки запылали, и он сказал: “Ланьин, ты должна понять, что я не так уж много бывал в обществе женщин. Дома я всегда обедаю один в своих комнатах; когда я путешествую, я более или менее постоянно нахожусь в компании моих помощников Ван, Чжоу и Ху, которых я знаю уже много лет. Но с тех пор, как мы встретились, к сожалению, я не могу перестать думать о тебе и представлять себе такой вечер, которым мы наслаждаемся.Я уверен, что это неправильно, безусловно, неправильно для судьи, но когда я смотрю на вас, я не могу дышать, и я вообще не чувствую, как бьется мое сердце. Я слишком стар для тебя, а ты слишком красива для меня, и я думаю, что тебе, вероятно, следует уйти после того, как мы закончим нашу трапезу. Я делаю.





Лэньин начала говорить, но Као Юй взял ее за запястья, и она—у которой был некоторый опыт в этих делах—почувствовала его хватку, как кандалы. Он сказал: "Потому что, если ты никогда в своей жизни не уберешься с другим кошельком, Лэннинг Карманник все еще там, в глубине этих прекрасных глаз. Я вижу ее там даже сейчас, потому что хотя я и большой дурак, но все же судья.





Тогда он отпустил ее, и они сидели, уставившись друг на друга—как долго Као Юй не мог ни сказать, ни вспомнить. - Ваш человек Ван сказал мне, что единорог, чи-линь, иногда помогает вам прийти к своим решениям. Как вы думаете, что бы он вам посоветовал, если бы был здесь сейчас?





Као Юй также не был уверен, сколько прошло минут или часов, прежде чем он наконец смог сказать: “чи-линь здесь нет.- И за дверью Чоу Циншань протянул свою открытую ладонь, а Ван да и Ху Лонвэй неохотно вложили в нее по монете, когда все трое на цыпочках ушли.





Когда Као Юй проснулся утром, лэньин уже ушла, что, как оказалось, было довольно удачно. Он почти закончил убирать остатки их трапезы—несколько предметов были раздавлены и немного разбросаны, а одна тарелка действительно была разбита,—когда вошел Ван да и сказал ему, что его гость за обедом остановился достаточно надолго, чтобы покинуть гостиницу глубокой ночью, чтобы опустошить денежный ящик хозяина, оставив дерзкую записку с благодарностью, прежде чем исчезнуть.И бесследно исчезла: поиски, которые организовал и провел сам Као Юй, не нашли никаких следов ее присутствия ни в ее обычных местах обитания, ни в тех местах, где она якобы работала или, как было известно, имела друзей. Снежная Горностайка исчезла так бесследно, как будто ее никогда и не было. Чего, в некотором смысле, у нее никогда не было.





Као Юй, будучи тем, кем он был, полностью компенсировал арендодателю—по совету всех трех его помощников—и они продолжили путь домой. Первые три дня никто не проронил ни слова.





Наконец, в городе в провинции Хунань, где они вчетвером ужинали вместе, Као Юй нарушил свое молчание, сказав: “каждый из вас имеет полную свободу называть меня глупым, нелепым старым дураком. Вы будете только преуменьшать дело. Прошу прощения у всех вас.” И он действительно поклонился—стукнулся головой—перед своими собственными слугами.





Естественно, Чоу, Ван И Ху были должным образом напуганы этим, и опрокинули свои собственные тарелки, спеша поднять Као Ю на ноги. Они уверяли его снова и снова, что ограбление в гостинице никоим образом не может быть обвинено в нем, хотя он пригласил вора на обед, и она сделала это. он провел ночь в своей постели, полностью пользуясь его благосклонностью ... чем больше они пытались снять с него ответственность, тем больше он чувствовал себя виноватым и тем больше злился на себя за то, что даже сейчас каждую ночь видит во сне объятия этого самого вора. Он позволил своим трем верным друзьям утешить его, но все, о чем он мог думать, это о том, что он никогда больше не сможет смотреть на единорога в зале суда с такой же гордостью и честностью. Чи-линь узнает правду, даже о его снах. Чи-линь всегда знал об этом.





Когда они вернулись без дальнейших происшествий в большой южный город, который был домом для всех четверых, Као Юй позволил себе отдохнуть только два дня, а затем вернулся к своему занятию с дикой местью, направленной на себя и никого больше. Он оставался таким же терпеливым, как и всегда, со своими помощниками—и, по большей части, с обвиняемыми, приведенными к нему для суда. Действительно, как бы ни были виноваты его сны, он больше сочувствовал этим мелким, неграмотным, пьяным, безнадежным, бесполезным отбросам приличного общества, чем когда-либо в своей карьере—в своей жизни.Признавали ли это когда-либо сами бесполезные отскоки, неизвестно.





Ван да, Чжоу Циншань и Ху Лонвэй—все они надеялись, что время и работа постепенно освободят его разум от снежного горностая—это был единственный способ говорить о ней с тех пор-и сначала, потому что они очень хотели, чтобы это было правдой, они верили, что это должно быть так. И пока они были дома в городе, живя жизнью занятого городского судьи и его помощников, обедая с другими чиновниками, консультируя по различным юридическим вопросам, выступая публично на определенных конференциях и вообще заполняя свои дни адвокатами и законом, это действительно казалось так.Кроме того, к их огромному облегчению, единорог Као Юя не наносил ему никаких визитов в течение этого времени; фактически, он не был замечен больше года. В частной беседе он сам расценивал это как самостоятельное суждение, но ничего не говорил об этом, считая это своей собственной суровой заботой. Таким образом, все шло нормально и спокойно, как это было до несчастного случая, который вызвал его в почти безымянный город, чтобы разобраться с незначительным делом этого несчастного-и безымянного-карманника.





Следовательно, когда наступало время, когда они снова отправлялись в долгий путь, каждый из помощников судьи имел все основания надеяться, что он до конца оправится от своей связи с этим несчастным карманником. Тем более что на этот раз у них не было никаких причин проезжать мимо города, где она занималась своим ремеслом и где Као Юй, возможно, снова будет вынужден вынести ей приговор.Когда они отправились в путь, было замечено не только то, что погода стояла великолепная, но и то, что их хозяин пел про себя: очень тихо, правдиво—почти без слов, почти шепотом—но даже так. Все трое посмотрели друг на друга и осмелились улыбнуться; и если бы улыбки издавали хоть какой-то звук, то это тоже был бы шепот.





Поначалу путешествие шло хорошо, если не считать состояния весенних дорог, которые, как всегда, были покрыты грязью и устало посасывались у ног лошадей.здесь, спор о правах на рыбную ловлю или право прохода там , жена, напавшая на своего мужа—по прекрасным причинам-там. Такие скучные повседневные дела могли быть неинтересны никому, кроме участников, но у них было явное преимущество в том, что они занимали сравнительно мало времени; как правило, Као Юю и его свите никогда не приходилось проводить больше дня и ночи в каком-либо городе. В тех редких случаях, когда они оставались подольше, они всегда давали лошадям отдохнуть, но никогда-самим себе.Но это устраивало всех четверых, особенно Ван Да, который, несмотря на все свои семейные обязанности, оставался так же страстно предан своей жене, как и любой новобрачный, и начинал позволять себе сладкие видения о возвращении домой раньше, чем ожидалось.Другие грубо дразнили его, чтобы он застал зеленщика или торговца рыбой врасплох в своей постели, но Као Юй резко упрекнул их, сказав: “истинное счастье так же хрупко, как крыло стрекозы, и с ним нельзя шутить.- И он похлопал Ван да по плечу, как никогда прежде, и поехал дальше, все еще напевая себе под нос.





Но как только они достигли провинции, где жила девушка по имени снежный Горностай—хотя, как уже было сказано, их маршрут был запланирован, чтобы увезти их как можно дальше от ее дома—тогда пение прекратилось, и Као Юй с каждым днем становился все более молчаливым и угрюмым. Он держался особняком от своих спутников, как в путешествиях, так и в их различных квартирах; и хотя он продолжал относиться к своим делам, даже самым пустяковым, так же серьезно, как всегда, все его поведение в зале суда стало сухим и кислым, как у гораздо более старого судьи.Это произвело очень благоприятное впечатление на большинство местных чиновников, с которыми он имел дело, но его помощники знали, какое несчастье это скрывало, и очень жалели его.





Чоу Циншань предсказал, что он вернется в свое прежнее состояние, как только они покинут провинцию, которая принесла ему такой позор и смятение; и в какой-то степени это было правдой, когда они ехали из города в деревню, из деревни в город. Но мягкое пение больше никогда не повторялось, что в свое время заставило повара Ху Лонвэя сказать: “Он подобен вазе или горшку, который был разбит на мелкие кусочки, а затем восстановлен, склеен обратно, фрагмент за фрагментом. Он будет выглядеть так же хорошо, как и новый, если работа сделана правильно, но вы должны быть осторожны с ним. Нам придется быть осторожными.





Тем не менее, их продвижение было настолько замечательным, что они были почти на две недели впереди графика, когда они достигли Иньчуаня, где они привыкли отдыхать и пополнять запасы себя в течение нескольких дней перед отправлением домой. Но уже через день после их прибытия к Као Юю подошли мэр города и губернатор провинции, и оба спросили его, не будет ли он так любезен, чтобы завтра возглавить для них конкретное дело. Конечно, иньчуанский судья уже был выбран и, несомненно, отлично справится с этой работой.;но, как и любой другой судья, он не имел никакого опыта в расследовании такого дела, как убийство, и было хорошо известно, что Као Юй—





Као Юй сказал: "убийство? Это действительно дело об убийстве, которое вы просите меня расследовать?





Мэр печально кивнул. “Мы знаем, что вы проделали долгий путь, и вам предстоит еще долгий путь...но жертвой стал важный человек, торговец из самого Харбина, и его семья оказывает большое давление на всю городскую администрацию, а не только на меня. Судья вашего положения согласна взять over...it возможно, это их немного успокоит, убедит в том, что что-то делается…”





- Расскажите мне об этом деле, - резко прервал его Као Юй. Ху Лонгвэй тихо застонал, но Чоу и Ван сразу же были возбуждены, хотя они должным образом приложили все усилия, чтобы не казаться таковыми. Нелегально установленный шлагбаум, соседское браконьерство кроликов на соседской земле, что это было по сравнению с настоящим убийством? Вместе с Као Юем они узнали, что купец—молодой, красивый, энергичный и обладающий, как признавала даже его семья, гораздо большим количеством денег, чем здравого смысла-забрел не в ту часть города и завязал несколько неразумных дружеских отношений, в особенности с молодой женщиной—





- Карманный вор?- Голос Као Юя внезапно стал напряженным и хриплым.





Нет, очевидно, не карманник. Очевидно, ее таланты лежали в другом месте—





“Ее звали ... снежный Горностай?





“Это имя никогда не упоминалось. Когда ее взяли под стражу, она дала имя ' весенний ягненок.- Несомненно, это псевдоним или кличка ’ —”





“Несомненно. Описать ее.” Но потом Као Юй, похоже, передумал и сказал: No...no - не надо мне ее описывать. Пусть все доказательства по этому делу будут немедленно доставлены в нашу гостиницу, и тогда я решу, соглашусь ли я участвовать в этом деле. Вы получите мой ответ Сегодня вечером, если улики доберутся до гостиницы раньше нас.





Как и ожидали помощники Као Юя, так оно и было; но все трое согласились, что они никогда не видели своего хозяина настолько неохотным даже в обращении с доказательствами, относящимися к юридическому делу. Разумеется, их было предостаточно - от клятвенных заявлений полудюжины граждан, поклявшихся, что видели жертву в обществе обвиняемого; до владельца особенно сомнительной винной лавки, который продал этой паре столько спиртного, что хватило бы на речную баржу.;не говоря уже о молчаливом свидетеле вскрытого кошелька молодого торговца и тонком Серебряном ноже, все еще торчавшем у него в боку по самую рукоять, когда его нашли в заваленном мусором переулке с собаками, обнюхивающими его тело. Там был даже—когда его окоченевшая левая рука была вскрыта-раздавленный лоскут Белого цветка. Лампа судьи Као ю горела всю ночь в его комнате в гостинице.





Но утром, когда Ван Да пришел за ним, он был бодр, с ясными глазами и уже позавтракал, правда, только зеленым чаем и подслащенным вареньем. Он молчал, пока они шли к зданию, отведенному для всевозможных испытаний, где их ждали Ху Лонвэй и Чоу Циншань; только заметил, что они отправятся домой послезавтра, явно раньше, чем обычно. Больше он ничего не сказал, пока они не вошли в зал суда.





Перед убийством молодого торговца предстояло рассмотреть два незначительных дела: одно-дело о нарушении контракта, а другое-о давно не погашенном семейном долге. Као Юй быстро уладил все это, а затем—слегка побледнев, его слова звучали чуть медленнее, но голос был спокойным и ровным-подал сигнал, что обвиняемый убийца должен предстать перед судом.





Это была Лэньин, как он и предполагал в глубине души, с самого первого упоминания об этом деле. Оставшись один в своей комнате, он даже не надеялся, что улики докажут ее невиновность или, по крайней мере, вызовут хоть какое-то сомнение в ее виновности. Он довольно быстро прошел через все это и провел остаток ночи, сидя очень тихо, сложив руки на коленях, глядя в сторону двери, как будто ожидая, что она придет к нему тогда и там, по своей собственной воле, а не будет ждать до утра своего суда. Время от времени в тишине комнаты он произносил ее имя.





Теперь, когда два констебля, которые привели ее к его высокой скамье, отошли в сторону, он спокойно посмотрел в ее вызывающие глаза и сказал только:





“Так и есть, - спокойно ответила Лэньинг. Она была одета весьма щегольски, так как ее схватили прежде, чем она успела переодеться в платье, подобающее придворной даме; но, как всегда, держалась она с гордостью и достоинством знатной дамы. Она сказала Као Юю: "я надеялась, что это ты.





“Это еще почему? Потому что я легко отпустил тебя в первый раз? Потому что я ... потому что тебе было так легко одурачить меня в следующий раз?- Као Юй почти шептал. “Неужели ты думаешь, что и сегодня я буду такой же важной персоной?





“Нет. Но я действительно хотел извиниться.





- Извиниться?- Као Юй уставился на нее. - Извиниться?”





Лэнинг наклонила голову, но все же взглянула на него из-под длинных темных ресниц. - Господин, я и есть вор. Я был вором всю свою жизнь. Вор крадет. Я знал, что престижность вашего приглашения на обед даст мне возможность заглянуть в денежный ящик гостиницы, и я принял его соответственно, потому что это то, что делает вор. Это не имело никакого отношения к тебе, к моей...симпатии к тебе. Я такой, какой есть.





- Голос Као Юя застрял у него в горле. “Ты тот, кем стал, а это нечто большее, чем просто вор и карманник. Теперь ты-убийца.





Это слово было совсем нетрудно произнести, когда он обсуждал его с мэром и тремя своими помощниками, но теперь оно словно колючий куст застряло у него в горле. Глаза лэньинга расширились от страха и протеста. - Это я? - Никогда! Я не имею никакого отношения к смерти этого бедняги!





- Нож твой, - бесцветным голосом произнес Као Юй. “Это та же самая вещь, которую я заметил у тебя на поясе, когда ты обедал со мной. И я никогда не видел тебя без белого цветка в волосах. Не утруждай себя дальнейшим враньем, Лэньинг.





“Но я же не лгу!- воскликнула она. “Я взял его деньги, да-он был глуп с вином, и это то, что я делаю, но убийство не является частью этого. Нож у меня украли, клянусь вам! Думайте обо мне как можно меньше—я дал вам достаточно оснований,—но я не убийца, вы должны это знать!- Она понизила голос, чтобы констебли не услышали ее последующих слов. - Наши тела говорят правду, если не наши уста. Мой господин, мой судья, вы знаете обо мне столько же правды, сколько и все остальные. Можете ли вы мне еще раз сказать, что я убийца?





Као Юй не ответил ей. Они долго смотрели друг на друга, судья и пожизненный вор, и Чоу Циншань показалось, что на Као Юй навалилась огромная усталость, и что он никогда больше ни с кем не заговорит. Но затем Као Юй поднял голову в изумлении и страхе, когда запах летнего луга вплыл в комнату, наполняя ее теплым, медленным присутствием дикого имбиря, гибискуса, сирени и лилий—и Чи-линя.Двое констеблей упали на колени и прижались лицами к полу, как и трое его помощников, но никто из них не осмелился даже поднять глаза. Единорог неподвижно стоял в дальнем конце зала суда, и Као Юй читал в его глазах не больше, чем когда-либо раньше. Но в этот момент он понял, что Лэньинг подвергает себя страшной опасности.





- Снежный Горностай, весенний ягненок, похититель моего глупого, глупого старого сердца ... безымянная королева, рожденная преступницей ... и, да, убийцей—я умоляю тебя теперь сохранить нам обоим жизнь. Скажи правду, если ты никогда не сделаешь этого снова, потому что иначе ты умрешь здесь, и я тоже умру.





Только на мгновение, глядя в прекрасные глаза Лэньин, он понял, что она точно поняла то, что он говорил ей, и, кроме того, ни он, ни чи-линь не сомневались, что она убила ограбленного торговца. Но она была, как и говорила ему, тем, что она есть; и даже с полным знанием о правосудии, ожидающем ее, она повторила, тщательно выговаривая слова и придавая им точное значение: “верь во что хочешь. Я не убийца.





Затем судья Као Юй поднялся со своего места и встал между Лань-Инь и единорогом, сказав ясным, сильным голосом: “Ты не должен причинять ей вреда. Все, что она говорит, - ложь, и так будет всегда, и все же ты не должен причинять ей вреда.- В наступившей тишине его голос слегка дрогнул, и он добавил: - Пожалуйста.





Чи-линь сделала шаг вперед, потом еще один, и Лэньин закрыла глаза. Но он не нападал; скорее, он шагал по залу суда, чтобы встретиться лицом к лицу с Као Юем, пока они не оказались ближе, чем когда-либо прежде, за все годы их странного и бессловесного партнерства. И то, что произошло между ними тогда, никогда не будет известно, за исключением того, что чи-линь отвернулся и быстро ушел—ни разу не взглянув на Ланьин—и что Као Юй снова сел и заплакал, не издав ни звука.





Когда он снова обрел дар речи, то приказал дрожащим констеблям увести Лэньинга, сказав, что приговор будет вынесен на следующий день. На этот раз она ушла, даже не оглянувшись, как всегда гордо, и Као Юй не стал смотреть ей вслед, а ушел один. Ван да и Чоу Циншань последовали бы за ним, но Ху Лонвэй взял их обоих за руки и покачал головой.





Као Юй провел ночь один в своей комнате, где было слышно, как он постоянно ходит взад и вперед, иногда разговаривая сам с собой на ломаном, непонятном языке. Что бы это ни значило, оно исключало его как подозреваемого в побеге Лэньинга из-под стражи в тот же вечер. Ее больше никогда не ловили, не сообщали о ней и не слышали о ней—по крайней мере, ни под этим именем, ни в этом регионе Китая—и если каждый из трех друзей Као Юя скептически относился к двум другим в течение долгого времени после этого, никто никого ни в чем не обвинял, даже в частной жизни.И действительно, никто из них никогда не говорил о Лэньинге, карманнике, воре и убийце, ради которого их хозяин отказался от того, от чего они знали, что он отказался. У них не было слов для этого, но они знали.





Потому что чи-линь больше никогда не приходил, и Као Юй тоже никогда не говорил об этой разлуке. Единственное исключение было сделано на их тихой дороге домой, когда темнота застигла их между городами, заставив разбить лагерь в лесу, к чему они не привыкли. Они набрали дров вместе, и Ху Лонвэй импровизировал отличный обед над их костром, после которого они болтали и подшучивали, как могли, чтобы подбодрить своего хозяина, такого молчаливого теперь в течение многих дней .Именно тогда Као Юй объявил о своем решении уйти со скамьи, что шокировало и встревожило их всех, и каждый человек умолял его изменить свое решение. В этом им не повезло, хотя они спорили и умоляли его почти всю ночь. Это было ближе к рассвету, чем к полуночи, и пламя уменьшалось, потому что все забыли накормить их, когда Чоу Циншань горько заметил: “так много для справедливости, тогда. С вашим уходом, так много для справедливости между Гуанчжоу и Иньчуань.





Но Као Юй покачал головой и ответил: “Ты неправильно понял, старый друг. Я всего лишь судья, а судьи всегда можно найти. Чи-Линь ... Чи-линь-это справедливость. Здесь есть большая разница.





Он действительно ушел на пенсию, как и говорил, и мало что известно о его дальнейшей жизни, за исключением того, что он больше не путешествовал, а остался в своем доме, написав ученые комментарии о любопытных аспектах общего права и, в редких случаях, читая лекции для небольшой аудитории в местном университете. Три его помощника, по необходимости, присоединялись к другим судьям по верховой езде и виделись друг с другом реже, чем с Као Юем, которого они никогда не забывали навестить по возвращении из своих путешествий.Но с каждым разом он говорил все меньше и меньше, и каждый признавался—хотя только самому себе—что испытывает какое-то облегчение от чувства вины, когда тихо умирает дома, от того, что его врачи называли душевной скорбью. Китай - одна из немногих стран, где печаль всегда была признана с медицинской точки зрения.





Существует легенда, что после того, как горстка скорбящих на его похоронах разошлась по домам, чи-линь всю ночь молча наблюдал за его могилой. Но это все, конечно же, легенда.

 

 

 

 

Copyright © Peter S. Beagle

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Человеческий инженер»

 

 

 

«Акробатическая двойственность»

 

 

 

«Очертания моего имени»

 

 

 

«Собака»

 

 

 

«Нищий Принц и эвкалиптовый Джинн»