ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Иу»

 

 

 

 

Иу

 

 

Проиллюстрировано: Feifei Ruan

 

 

#КОСМИЧЕСКАЯ ОПЕРА

 

 

Часы   Время на чтение: 19 минут

 

 

 

 

 

Могут ли мечты сбыться? Они могут, если вы выиграете в лотерею, которая обещает предоставить то, что ваше сердце желает. Для скромного лавочника в Иу это жизнь, продажа лотерейных билетов. Пока выигрышный билет не откроет ему тайны, которые он никогда не представлял.


Автор: Лави Тидхар

 

 





1.





За все время своей работы в лотерее Эшамуддин продал только три выигрышных билета, но, как следствие, он видел три чудесные вещи.





Первый покупатель, много лет назад, был одним из его первых клиентов. Она была молодой, темноволосой девушкой с выражением глубокой сосредоточенности на лице, когда передавала наличные деньги, и она сохранила одну монету — марсианский шекель с изображением Голды Меир на голове – чтобы почесать карту, что она и сделала медленным раскачивающимся движением, мягко сдувая дешевую пыль серебряной фольги, пока искала свою удачу.





Затем ее лицо изменилось. Ни явного разочарования, ни стоического приятия, которые люди всегда носили, ни жадного отчаяния, которое означало, что они попросят еще один билет, а потом еще один, пока не кончатся их деньги.





Но это не было ни удивлением, ни потрясением, ни какой-либо другой реакцией, которую он ожидал бы, если бы кому-то повезло . Чтобы кто-то выиграл.





Это было больше похоже на то, что она нашла что-то, что она всегда наполовину подозревала, было там. Что она просто, наконец,смогла подтвердить то, что всегда инстинктивно знала.





А потом она улыбнулась.





А потом она превратилась в черноголового Ибиса и улетела в небо.





2.





Второй раз это было через пару лет, и он был гораздо более обычным делом. Победителем на этот раз стал мужчина средних лет из Гуанчжоу, с зачесанными наверх очками и бутылочными пробками, с приятной улыбкой; у него было такое лицо, которое легко, а иногда и печально улыбалось всем слабостям мира.Это была третья открытка, которую он купил, и все это время он болтал с Эшамом, беглым комментарием о погоде дня (это было влажно), стоимости единицы эластичных лент для волос (он недавно нашел нового производителя, который мог сделать их на один пункт дешевле, сэкономив ему тысячи) и новом бойфренде своей дочери (нехороший всезнайка, но что вы собираетесь делать? Дети сегодня и все такое). Затем вся серебряная фольга слетела, лицо мужчины расслабилось, губы перестали шевелиться, и он покачнулся на месте, как будто его ударили, и Эшем сказал: “Сэр? - Сэр?С тобой все в порядке?- а мужчина просто кивал, снова и снова, и наконец одарил его глупой улыбкой.





- Смотри, - сказал он. “Ты только посмотри на это.





Из-за угла вынырнула машина и остановилась у лотка с лотерейными билетами Эшема. Это был длинный черный лимузин с затемненными окнами. Двери открылись, и оттуда вышли двое мужчин в темных костюмах и темных очках. У обоих были коротко остриженные волосы, они были очень подтянуты и подтянуты. Один из них придержал дверцу лимузина открытой. Другой сказал: "Поздравляю, сэр. Пожалуйста, пойдем с нами.





“Но куда же мы едем?- сказал мужчина.





- До аэропорта всего несколько минут езды, сэр.





- В аэропорт?





“Чтобы добраться до "сингапурского бобового стебля", сэр. Это не очень долгий полет, сэр.





- Сингапур? Я никогда не был в Сингапуре.





“Это будет всего лишь короткая остановка, сэр. Стручок на бобовом стебле уже зарезервирован для вас. Вот, сэр. Ваш билет.





“Мой билет?





“Для вашего дальнейшего путешествия.





Мужчина уставился на билет. Он почти умоляюще посмотрел на Эшамуддина.





“Так это действительно правда?- сказал он. “Я выиграл? Я выиграл в лотерею?





- Да, сэр.





“Я всегда хотел увидеть Марс, - сказал мужчина. "Олимп Монс и Тонг Юнь Сити и долины Маринерис кибуцим…”





“Как вам будет угодно, сэр, - ответил мужчина. Это была та же самая легенда, которая была выгравирована-теперь уже пыльными буквами-над лотерейным киоском Эшема. Та же легенда, что была на каждом лотке лотереи, где бы то ни было. Это было на каждом билете.





Все, что пожелает твое истинное сердце.





“Но моя дочь, моя работа, я не могу просто... резинки для волос, - сказал он в отчаянии.





Машина ждала его. Эшем ждал продолжения. Двое мужчин с коротко остриженными волосами, в элегантных черных костюмах и галстуках ждали его. Мужчина вытер пот со лба. “Я полагаю ... - сказал он.





- Сэр?





Он покорно позволил им отвести себя к машине. Он свернулся калачиком в прохладном салоне, двери захлопнулись, двое мужчин исчезли внутри, машина тронулась и уехала, а мужчина исчез.





На Марс, предположил Эшем.





- Марс!- сказала миссис Ли, протиснувшись к будке и злобно глядя на Эшема. “Кто в здравом уме захочет лететь на Марс, мальчик?- Она бросила через прилавок пригоршню монет. - Дай мне билет.





Эшем взял деньги и протянул ей билет. Вы можете рассчитывать на то, что миссис Ли купит сразу несколько штук. Он задумался о том, чего же на самом деле хочет ее сердце.





“Это не твое собачье дело, парень!- Сказала миссис Ли.





Она почесала карточку с маниакальным ликованием.





3.





В третий раз, когда он стал свидетелем чуда, это было совсем не так.





Это был иностранец, торговец, совершавший закупочную поездку в Иу из одного из прибрежных африканских государств. Он был с парой коллег и с довольной улыбкой расплачивался за билет. Это было просто какое-то занятие, местный обычай, что-то, чтобы скоротать время, казалось, предлагал он. Он почесал карточку, посмотрел на нее с той же снисходительной улыбкой и начал говорить на плохом мандаринском диалекте: “что это значит ... ”– когда это случилось.





Это было похоже на то, как будто за спиной у мужчины шевельнулась занавеска. Мужчина полуобернулся, посмотрел на него, и на его лице появилось выражение, которое Эшем не мог прочитать. Мужчина протянул руку и дотронулся до занавеса. - Он ткнул в нее пальцем. Он сделал полшага, потом еще один. Там ничего не было, но все же было. Он полуобернулся назад и улыбнулся Эшаму. А потом он шагнул в это что-то и просто... исчез.





Двое его коллег громко кричали, Эшем тоже махал руками и кричал в ответ, а потом появились полицейские с рынка, они тоже немного покричали, и через некоторое время все ушли.





Эшем, конечно же, остался. Но дела шли медленно, и еще через час он закрыл стойло на весь день. Это было очень странно. Интересно, куда пошел этот человек, что он видел и был ли он там счастлив?





Он съел миску лапши "кроссинг-Бридж" в Юньнаньском ларьке, затем подслащенный мятный чай в ливанском кафе рядом с мечетью зоны 7, а затем медленно пошел обратно. Два слепых музыканта играли на гуцине возле хлева свиней, и воздух был напоен ароматом глицинии. Запах был произведен на фабриках зоны 10, по очень разумной цене за единицу, и поэтому продавался по всему миру.





В тот вечер Эшем опустил стены своего стойла-дома и сел внутри. Он настроился на последний эпизод своего любимого сериала "цепочки сборки", который транслировался по узловой сети разговора в ближнем космосе, аж с самого Марса. В воздухе перед ним прекрасная Махарани спорила с Джонни Новумом внутри своего куполообразного дворца, в то время как ледяные метеориты падали на красные пески вдалеке. Эшем ел бритый лед с сиропом личи. Это был странный день, подумал он.





4.





Эшем родился в Иу, но он не был китайцем. Его отец был мелким торговцем из религиозной конфедерации Ирана, а мать была переводчицей в горнодобывающей компании, базирующейся в поясе астероидов, которая закупала товары массового спроса для астероидных длинных домов. Будучи космическим Даяком, она часто жаловалась на дискомфорт в земной гравитации, но не потому, что не привыкла к ней, а потому, что, в отличие от длинных домов, ей просто некуда было деться это, даже на некоторое время. В восходящем и исходящем потоке, сказала она юному Эшаму, можно было просто стартовать в зону свободного падения, где можно было летать, где можно было быть свободным.





Он не знал, каково было бы истинное заветное желание его матери. Он помнил их обоих как любящих родителей—это не значит, что они иногда не кричали на него в отчаянии, или что они не ссорились, что они и делали—но когда он думал о них, то первым делом вспоминал любовь. Его отец подолгу отсутствовал, он был железнодорожником, как их называли, вечно ездил по рельсам Шелкового пути из Иу в Тегеран.Он вернулся с подарками для матери Эшема-шафран и курага, крошечные маринованные огурцы, розовая вода и гольпар—и для Эшема он принес маленькие сувениры ручной работы, дерево и проволоку, переплетенные с компонентами wildtech, игрушки, которые существовали как в виртуальном, так и в реальном мире.





Они погибли в простой транспортной капсуле от несчастного случая во время посещения подводных городов Хайнаня. Новые города были жемчужиной Южно-Китайского моря, блестящими биосферами, изобилующими морской аквакультурой, домом для миллионов людей, которые жили и дышали под водой. Это был просто глупый несчастный случай, из тех, что никогда даже не попадали в новости. Он был еще совсем мальчишкой, когда это случилось. После этого государство взяло его к себе. В течение долгого времени он мечтал купить лотерейные билеты, пока не нашел выигрышный, и тогда лотерея вернет его родителей к жизни.Хотя он и знал, что это всего лишь сон. Даже лотерея не могла воскресить мертвых.





Лотерея действительно началась как еще одна придорожная традиция, примерно в то время, когда они восстановили Иу с нуля в форме цветка лотоса, которую он имел сейчас. Каждый лепесток-это зона, каждая зона-это рынок, который может соперничать со всеми другими рынками. Говорили, что нет ничего, что нельзя было бы купить в Иу.Но в основном это были мелочи, домашние вещи, все еще, тогда и сейчас: брелоки и коврики для ванной, кружки и зубные щетки, искусственные цветы, дамские сумочки, плащи и туши, ручки и часы, часы и игрушки и праздничные украшения... фабрики во внешних зонах за городом никогда не спали, рыночные торговцы в своих лепестковых секциях рыночного города только когда-либо спали посменно, и поезда никогда не прекращали приходить и уходить с гигантскими контейнерами на их спинах.





Первая лотерея была такого же масштаба. На самом деле это было просто что-то вроде сообщества. Люди собираются вместе, чтобы сделать вашу жизнь немного легче, немного лучше. Когда люди собирались вместе и покупали билеты, и каждый выигрывал то, что ему было нужно—помощь в ремонте своего дома или помощь в доставке продуктов, или кто-то приносил вам еду, пока вы были больны, если у вас не было семьи, чтобы заботиться о вас.





По крайней мере, такова была история.





О том, как на самом деле возникла лотерея, было столько же историй, сколько было рыбы на рыбном рынке или игрушек на игрушечном рынке или ручек в киосках или поддельного снега в Рождественском павильоне. Они сказали, что лотерея использовала технологию Шэньчжэньского призрачного рынка и контролировалась другими, теми таинственными цифровыми интеллектами, которые сначала развились в местах размножения Иерусалима и теперь жили в непроницаемых ядрах, охраняемых наемниками клана Айодхья.Другие говорили, что им управляли Куньминские жабы под руководством босса Гуи, чьи лаборатории в Золотом треугольнике производили технологию verboten и торговали незаконным информационным оружием и использовали убийц-стригоев для всего, что они были запрещены на Земле. Другие по-прежнему говорили, что это был дикий хагиратек из Джеттинида, самого дальнего аванпоста человечества на Луне под названием Харон, откуда солнце появлялось не более чем зловещим Вороновым глазом в небе, и что лотерея проводилась из другого мира, и вы знаете, какими были люди в вышине и снаружи.





Но Эшем этого не знал. Он даже не подумал спросить. Лотерея просто была, и она давала нескольким людям каждый год что-то невозможное и драгоценное: их истинное заветное желание. И это дало ему, Эшему, работу.





5.





Каждое утро он садился на своей койке, чистил зубы в раковине, умывался и выпивал чашку чая. Затем он развернул стены лотерейной будки и приготовился встретить Новый День. Если вчерашний захват был хорош, он мог бы пойти к ближайшему ларьку за миской отвара. Если добыча не была хорошей, он обычно отказывался от завтрака. Его жилье было свободно, а потребности невелики, и только богатые, как гласит старая пословица, имеют время мечтать. Но ведь именно для этого и существует лотерея, подумал он. Чтобы у бедных были мечты.





Время от времени он передвигал лотерейный киоск по городу. Там было много лотерей, но все они путешествовали, если им это было нужно. В настоящее время он находился в зоне 7, где находился рынок автоматов. Каждый вечер он закрывал будку на час или около того и отправлялся на прогулку. Лепесток зоны 7 высоко поднялся в воздух над центральным пестиком.Отсюда открывался вид на весь город, на зональные лепестки и их рынки, наполненные людьми и товарами, на горы, тянувшиеся вдоль Иу, на внешние зоны, где рабочие жили в огромных контейнерных лачугах и выращивали свою гидропонную пищу в зеленых садах, а затем на кольцо фабрик. Лепестки были разработаны, чтобы ловить ветер, солнце и дождь, чтобы повторно использовать все, чтобы привлечь энергию от элементов. Если вчерашняя выручка была хорошей, он мог купить себе что-нибудь вроде скромного обеда: вьетнамский Банми или фо, египетский фалафель или миску лапши.Если добыча была хорошей, он мог пойти в общественные бани, чтобы помыться. В то время как в городе действовал целый ряд цифровых валют в разговоре, лотерея только когда-либо принимала монеты. Почему это так, он не знал. Они не возражали против типа валюты, поэтому Эшам каждый день сортировал дневную выручку по типу и месту происхождения: марсианские шекели и рубли наряду с поясным ринггитом, местными юанями, Микронезийскими долларами, лунными вату... список продолжался и продолжался. Каждый вечер он упаковывал монеты и складывал их в соответствующую корзину, а каждое утро они исчезали.





У эшема были постоянные клиенты. Миссис Ли, владелица фабрики по производству снежных шаров, навещала его каждый день. Мистер Мансур, который каждый год приезжал в Иу, чтобы купить свет, так много огней, которые он отправлял в свой далекий дом, жадно посещал его, когда он был в городе. На него всегда можно было положиться, когда он покупал лишний билет, и его лицо всегда выражало надежду, но в то же время и печаль. Он был тихим, вежливым человеком. Были и другие. Они приходили и уходили, как приливы и отливы.





После полудня мимо них прошла труппа возрожденных марсиан-краснокожих, четвероруких, смеющихся, с ремешками от ламинированных карточек на груди. Они принадлежали к высокоразвитому ордену, который верил в древнюю марсианскую цивилизацию, управляемую императором времени, и они модифицировали свои тела, чтобы соответствовать воображаемой перспективе этой давно исчезнувшей расы воинов.Они с любопытством остановились у его прилавка, купили по билету и расплатились монетами с профилем П'Рина, этих воображаемых рептильных птиц, которых возрожденные считали путешествующими во времени посланцами своего императора. Никто из них не выиграл.





Мимо по дороге, весело напевая себе под нос, проползла машина для уборки улиц. Трамваи со свистом проносились над головой по своим изящным спиралям, двигаясь между зонами. В воздухе пахло горячей кожей, кремом для обуви, жареным чесноком, поддельными духами "Шанель № 5", неубранным мусором, франжипани и рециркулированным воздухом, выдуваемым из тысячи кондиционеров. Именно тогда он увидел ее, выходящую из дверей рынка на раскаленную улицу.





Женщина была не выше Эшема ростом, но двигалась с тихой целеустремленностью, которой он завидовал: чувство завершенности, комфорта в собственной коже, которого у него никогда не было. Эшем был из тех людей, которые прячутся по жизни, стараясь избегать любых возможных неприятностей. У него было мало друзей и еще меньше пороков, и он никогда не играл в лотерею.





Женщина перешла дорогу, подошла к его стойлу и остановилась. На ламинированной карточке, прикрепленной к ее шнурку, было написано, что ее зовут госпожа Цю.





- Привет, - сказала она. Улыбка, которую она ему подарила, разбила бы его сердце, если бы он открыл ему свое сердце.





- Привет, - сказал он.





У нее было самое обыкновенное лицо, такое, которое можно легко потерять в толпе. Ее волосы были подстрижены в модном стиле, который, тем не менее, был на год или около того позади независимо от того, что было текущей тенденцией в Шанхае той весной. Ее рука легонько легла на стойку. Ее пальцы забарабанили по поверхности. - Он отвернулся от нее.





“Можно мне взять визитку?- сказала она.





“Конечно.





Она улыбнулась, когда он протянул ее ей. Она поцарапала его старой монетой в 50 монго. Она посмотрела на него почти озадаченно, затем пожала плечами и оставила его на стойке.





- Спасибо, - сказала она.





- Всегда пожалуйста.





Он смотрел, как она уходит.





6.





Это стало ежедневной рутиной. Он пришел, чтобы дождаться момента, когда госпожа Цю появится из входа на рынок. Он будет смотреть, как она переходит дорогу. Он всегда будет ждать. Она говорила: "Привет.- Он бы сказал: "Привет.” Она просила у него карточку, и он давал ей такую же, и она расплачивалась с ним теми монетами, которые ей случалось носить в тот день,—рублями, динарами, один раз золотым совереном. Затем она хмурилась, пожимала плечами, в последний раз улыбалась ему или тихо говорила “До свидания” и уходила.





Иногда, во время перерыва, он искал ее на рынке. Он проходил мимо рядов искусственных какаду и павлинов, мимо маленьких певчих птиц в клетках с яркими стеклянными глазами, мимо вольеров с аниматроническими тиграми и дронтовой аркады, но лишь однажды ему показалось, что он видит ее издали, разговаривающую с человеком в темно-синем костюме, но он не был уверен, а когда подошел ближе, она уже исчезла, если это вообще была она.





Он стал обедать в Меланезийском ларьке, где подавали sup blong buluk wetem raes, простую, сытную и дешевую еду, место, популярное у многих тихоокеанских торговцев. Он находился через проход от ларька, где продавали настоящий синтетический медвежий желчный пузырь, и девушка, работавшая в этом ларьке, часто обедала примерно в одно и то же время.





“Разве ты меня не помнишь?- сказала она. - Иза, из нашего дома.





- Иза, - сказал Эшем. “Конечно. Конечно.





“Я видела тебя здесь, - сказала она. - Значит, ты пошел с лотереей.





“Я так и сделал. - А ты?





“Ну, ты же видишь.





- Искусственные желчные пузыри.





“Теперь у меня есть свой дом, - сказала она. - Это в контейнерном городке, но я там один, и больше никого.





Он знал, что она имеет в виду. В детстве они никогда не были одни, всегда были другие, ночи были наполнены храпом и пердежем, и кто-то плакал или разговаривал во сне.





“Я тоже, - сказал он. “Это не так уж много, но ... …”





- Она улыбнулась.





- Это я знаю.





Она села напротив него со своим подносом. “А ты никогда не думал уехать?- сказала она. - На Марсе, или на Луне, или в Пекине?





Он задумался об этом.





- Нет, - сказал он.





- Да, - кивнула она. “Мне тоже.





Она положила ложку тушеной говядины на рис и ела, ничего не пропадая, и он сделал то же самое.





7.





То, как это случилось, не должно было случиться. Оглядываясь назад, можно было заметить, что весь этот день шел как-то не так, какой-то намек на катастрофу можно было уловить в легком подъеме давления воздуха, в свисте трамваев над головой или в звоне монет. Миссис Ли пришла, купила три билета и ушла с раздраженным видом. Мистер Мансур зашел, купил одну и немного поболтал, прежде чем тоже уйти. Пара монахов прошла мимо и не купила билетов. Пришел оптовый покупатель из марсианского совета и получил билет, а затем торговец из Харбина.





Это был самый обычный день, такой, какой нравился Эшаму. Порядок и рутина, знание того, чего от него ждут. В обычное время госпожа Цю вышла из дверей рынка. Она перешла дорогу. Она подошла к стойке, улыбнулась ему, сказала: “Привет” - и попросила билет.





Он продал ей одну из них. Она поскребла серебряную фольгу монетой в 10 бат.





Она посмотрела на карточку почти озадаченно, затем пожала плечами и оставила ее на стойке.





- Не повезло?- Сказал Эшем.





- Она подтолкнула к нему билет. Он взглянул вниз, едва ли сразу заметив невозможное: три одинаковых символа манящей золотой кошки, означавшие, что это был выигрышный билет.





Он взглянул на Госпожу Цю.





Но ничего не случилось.





- Спасибо, - сказала госпожа Цю.





Она одарила его последней, почти ошеломленной улыбкой, затем повернулась и пошла прочь.





И все же ничего не произошло.





Он уставился на счастливых кошек.





Ничего.





Госпожа Цю пересекла дорогу и пошла прочь, как всегда, пока не свернула за угол и не скрылась из виду.





И все же ничего не произошло.





Они сказали, что когда старый Мистер Чжоу победил, весь день шел дождь из рыбы, по всему городу.





Они сказали, что когда миссис Ким выиграла, статуи ожили и танцевали в течение целых пяти минут под песню К-поп, прежде чем они внезапно и резко снова превратились в камень.





Они сказали, что когда г-н Хуан победил, дракон летел над городом, и летние цветы цвели, и, когда юная мисс Юн Вон, она исчезла и вновь появилась в цифровом виде в роль персонажа на цепи собраний, где у нее был недолгий, но интенсивный роман с Джонни Новум, прежде чем упасть прервала графа Виктора козни против прекрасной Махарани, после чего ее не видел, опять же по программе.





Эшем смотрел вслед госпоже Цю, но ничего не происходило. Он держал в руках выигрышный билет и смотрел на него. Что-то тут не так, подумал он. Это не должно было так случиться.





Дождевые тучи сгустились над цветочным городом Иу.





Он посмотрел на небо, но это были всего лишь обычные дождевые облака.





8.





- Диспетчер района Ди скоро будет с вами. Подождите пожалуйста.





Лотерея подуровня 15 была смесью физической реальности и виртуальной. Бестелесные демоны двигались в воздухе, шепча инструкции на машинном языке, в то время как погрузчики дрейфовали по Заводскому пространству, перемещая тяжелые мешки с монетами, а в дальнем конце печатные станки стучали и гудели, штампуя листы и листы обещанных чудес, которые затем аккуратно нарезались другими машинами и сортировались для доставки в различные ларьки.Во многих отношениях это могло бы быть квинтэссенцией Yiwu market floor, мелкомасштабное производство, крупномасштабное распределение, только здесь они не продавали коврики для ванной или дверные ручки, они продавали чудеса.





Интересно, что они делают со всеми этими монетами?





- Только вот как долго это продлится?- сказал он. “Это очень важно.





“Подождать. Диспетчер района Ди скоро будет с вами.





Эшем коснулся синяка на щеке.





Накануне вечером у него были неприятности.





Он был неосторожен, вскоре после этого мимо прошел клиент, и они увидели, что он держит выигрышный билет. Он пытался объяснить, но не знал как.





Слух распространился.





Ходили слухи, что там был выигрышный билет для захвата. Хотя все знали, что лотерея так не работает.





Они подошли, чтобы поглазеть на его лотерейный киоск, сначала только несколько, затем больше, пока это не было больше похоже на толпу, которая окружила его. Наступила ночь, и в воздухе чувствовалось что-то дикое, праздничное, но смешанное с ощущением непредсказуемости. Люди зажигали факелы и пили пиво и байдзу. Начались драки. Люди продолжали выкрикивать ему вопросы. Он не мог уйти. Затем на него набросилась группа молодых людей. Они потребовали предъявить билет. Он попытался закрыть кабину, но они начали толкать ее, раскачивая из стороны в сторону. Эшем попытался выскользнуть, но кто-то толкнул его, и он упал. Настроение стало отвратительным.Он поднял глаза и увидел их лица, просветленные и голодные. Он свернулся калачиком. Его уже пинали раньше, поэтому главное было попытаться минимизировать ущерб.





Они начали наносить удары сверху вниз. Кулаки, ноги. Потом кто-то крикнул: “Оставь его в покое!





Это была Иза с рынка. Она бесстрашно вошла и встала над ним лицом к лицу с хулиганами.





- Уходите, - сказала она им.





Что, как ни странно, они и сделали.





Она помогла ему подняться на ноги.





“С тобой все в порядке?





Он попытался улыбнуться, хотя это было больно.





- Вот, - сказала она. “У тебя кровь идет.- Она усадила его на скамейку и промыла порез на лице. Его ребра болели от ударов ногой. Город сиял над головой миллионами огней.





- Спасибо, Иза.





- Мы должны заботиться друг о друге, - сказала она. - Или кто еще это сделает?





- Он снова кивнул. Он чувствовал себя очень усталым.





Они сидели вместе на теплой скамье под лепестковыми зонами города, бок о бок, в дружеском молчании.





9.





“Я должен поговорить с местным диспетчером, - сказал Эшем. Ему потребовалось несколько часов, чтобы найти региональное отделение лотереи.Это действительно была просто дверь, спрятанная в задней части зоны 2, и ему пришлось пройти через мили почти идентичных коридоров, через киоски, где продавались миниатюрные модели складного Пекина, рыбы из Лицзяна и цветов из Шацзуя, задорные куклы Пэт, направляющиеся на Марс, и реплики пушек из Ишера, брызги антидуховного загрязнения в алюминиевых банках, колеса Сансары, которые играли песню, когда они вращались, и маленькие самосборные модели космических кораблей из General Products—море киппла, бесконечное, катящееся пространство, куча на куче старых вещей, которые кто-то, где-то, просто не мог себе представить-отпусти меня.





Он прошел мимо нее. Он нашел дверь. Это была всего лишь дверь.





“Я должен поговорить с местным диспетчером, - сказал он.





Дверь, казалось, заколебалась.





- Это в высшей степени необычно, - сказал он.





- Ситуация в высшей степени нерегулярная!- Сказал Эшем с большей силой, чем ему хотелось бы.





- Мне очень жаль, - сказал он.





“Не стоит благодарности, - сказала дверь.





“А можно мне войти?





Дверь заколебалась.





- Мы сейчас очень заняты, - сказал он.





“Это очень важно!





“Я уверена, - сказала дверь безумно рассудительным тоном, - что это кажется вам очень важным.- Он вздохнул. “Я ведь не всегда был дверью, - сказал он. “Когда-то я был поэтом.- Он на некоторое время задумался. “До сих пор. Мне нравится быть дверью. Иногда ты просто открыт. Иногда ты просто закрываешься. Между ними почти ничего нет. Я нахожу это утешительным. А ты разве нет?





- Это я?





“Ну, ты же не дверь, - сказала дверь. “Так что, я полагаю, вы не поймете.





Казалось, он снова задумался.





- Ну ладно, - сказал он наконец. “Но не говори потом, что я тебя не предупреждал.





Дверь была распахнута настежь.





Эшем шагнул вперед.





10.





Коридор был похож на трубу доступа, натянутую на какой-то огромной высоте. Стены аккордеона сжимались и расширялись, и весь проход, казалось, двигался так, словно его толкал невидимый ветер. Он ковылял по ней, держась за стены, чтобы не упасть. Над головой вспыхнули огни. Механический голос продолжал считать: "восемь миллиардов запятая два четыре пять, восемь миллиардов запятая два четыре семь, восемь миллиардов запятая два пять один”. Эшем подошел к концу коридора. Он шагнул внутрь.…





На мгновение он ощутил вокруг себя галактическое пространство. Он увидел планету, украшенную кольцами, и светлячков в строю вокруг нее, и солнце далеко на фоне бесконечной тьмы, одинокая желтая звезда. Затем он исчез, и голос остановил счет, и новый голос сказал: "Добро пожаловать на лотерейный суб-уровень 15, продавец человеческого типа Эшамуддин. Диспетчер района Ди скоро будет с вами.





Он огляделся вокруг, на этот обычный пол. Это мог быть любой рыночный уровень в Иу. Хотя он внезапно понял, что находится далеко от Иу. Может быть, даже на Земле. В дальних стенах виднелись окна. Он видел ночное небо, но больше ничего. Но все же-рост. Он был высоко, в небоскребе, где-то за границей. Он был почти уверен. Он начал подходить к окну. Если бы только он мог видеть ... …





- Сэр? Пойдем со мной, пожалуйста.





11.





Районный контролер Ди был невысоким толстым мужчиной в клетчатой рубашке со слишком многими расстегнутыми пуговицами и редеющими черными волосами, прилипшими ко лбу. Он вытер лицо и пододвинул к Эшему корзину с едой, стоявшую на столе.





- Креветки?





Жир блестел на его пальцах. Эшем покачал головой:





“Нет. Спасибо.





- Как хочешь.





Ди ела быстро. Закончив, он удовлетворенно рыгнул и вытер пальцы грязной салфеткой.





- Итак, - сказал он. “Что все это значит?





- Сэр, - сказал Эшем. “Вы не возражаете, если я спрошу, где мы?





- Здание лотереи, - сказал районный контролер Ди.





- Но где, я имею в виду что?–”





- Лотерея есть лотерея, - сказал местный контролер Ди. - Ну и что?





- Да, сэр.





“А теперь не могли бы вы перейти к делу? У меня нет всего одного дня.





“Я насчет этого билета, сэр. Это выигрышный билет, сэр.





- Выигрышный билет? Позвольте мне подумать.





Ди взяла у него скретч-карту. Он посмотрел на нее и поджал губы. Его глаза на мгновение остекленели, когда он добрался до своего узла.





“Ах, да, - сказал он. “Покойный.





- Покойник, сэр?





- Это была ошибка, - сказала Ди. “Не беспокойся об этом.





“Значит, это не сработало? Но Госпожа Цю–”





- Мисс Цю?- Сказала Ди.





“Женщина, которая его купила, сэр.





- Не человек, - сказала Ди.





“Не человек, сэр?





“Автомат. Копия. Аниматрони-ну, ты понимаешь.- Он махнул рукой. - Экс-дисплей.





- Экс-дисплей?





“Ты просто повторяешь все, что тебе когда-либо говорили?- Сказала Ди.





- Да, сэр. То есть, нет, сэр. Сэр, что мы здесь делаем? Для чего нужна лотерея?





Дежурный Ди развернул леденец и сунул его в рот. Он шумно пососал его,а потом с хлопком вытащил.





- Лотерея есть лотерея, - сказал он с видом удовлетворенной завершенности.





12.





Стрелы вели его обратно тем же путем, которым он пришел сюда. Вдалеке он увидел старую механическую дощечку, которая все время щелкала, с цифрами, которые постоянно менялись для Марса, лунного порта, Титана, Ганимеда, Ио, Калисто, Джеттиона, Цереры, Весты, Калипсо, Гипериона, Никса и Гидры. И Земля, конечно же. Тот же механический голос ответил:” восемь миллиардов запятая два шесть восемь, восемь миллиардов запятая два семь один". Эшем подошел к двери. Он открыл ее и вышел на улицу в Иу.





Было уже далеко за полдень. Солнце стояло низко над горами. Лепестки рыночных зон поднимались в небо, отбрасывая тени на поверхность улиц. Он находился в тихом жилом районе недалеко от зоны 7. Стоя там, он увидел, как госпожа Цю переходит улицу. Она шла все тем же уверенным, неспешным шагом. Но она его не видела. Она подошла к маленькому домику с ухоженным палисадником и маленьким белым забором. Навстречу ей выбежали двое детей, и Эшаму показалось, что он видит очертания человека, стоящего в дверях. Госпожа Цю вошла вместе с детьми.





Эшем подошел чуть ближе. Он заглянул в окна, которые были открыты, чтобы впустить ветерок. Он видел, как они сели за обеденный стол, дети оживленно разговаривали, госпожа Цю тихо улыбалась. Мужчина что-то сказал, и она рассмеялась.





Эшем оставил их наедине. Он вернулся к своему прилавку и увидел, что там его ждет Иза.





“Я решила пригласить тебя на ужин, - сказала она.





- С удовольствием, - сказал Эшем.





“А что мы будем пить?- сказала она. - Она рассмеялась. - Каково бы ни было твое истинное заветное желание.





Так что они разделили лапшу "кроссинг-Бридж" в ларьке Юннаньцев, а потом выпили сладкого мятного чая в ливанском кафе.





А потом они вместе отправились домой.

 

 

 

 

Copyright © Lavie Tidhar

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Когда мы были героями»

 

 

 

«Вода, которая падает на тебя из ниоткуда»

 

 

 

«Пограничные собаки: Приключения команды SEAL 666»

 

 

 

«Обратное рассеивание»

 

 

 

«Не трогайте!»