ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Измученный»

 

 

 

 

Измученный

 

 

Проиллюстрировано: liduke

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 17 минут

 

 

 

 

 

Он не хотел этого слышать. Этот человек перестал быть достойным отцом задолго до того, как приказал пытать Леона. Чего Леон не понимал, так это почему Женевьева все еще была с протекторатом. Как может женщина оставаться с мужчиной, который причинил боль своему собственному сыну?


Автор: Caragh O'Brien

 

 





“Я не собираюсь исправлять его, если протекторат просто собирается снова поработать над ним, - сказала Мирна от двери V-образной камеры. “Я не буду участвовать в этом.





Леон смутно услышал ее сквозь пелену боли и зашевелился в своих цепях.





“Если мы сможем вытащить его отсюда до того, как Майлз передумает, все будет кончено, - сказала Женевьева. - Пожалуйста, Мирна. Ты должен мне помочь. Дай ему что-нибудь, пожалуйста.





Опустившись на колени, Леон поднял голову и увидел, что Женевьева, его мачеха, работает защелкой на металлической манжете, которая удерживала его левое запястье, а затем она поймала его руку, когда она упала. Она вытащила его белую рубашку из угла камеры и обмотала его руку импровизированной повязкой. Он попытался выпрямиться, чтобы не сгибать туловище под тяжестью другого скованного запястья, и доктор Мирна Силк подошла, чтобы помочь ему встать. Через секунду он почувствовал укол в плечо, и Мирна вытащила шприц.





Он судорожно сглотнул, пытаясь справиться с пересохшим горлом. “А они нашли Гею?- спросил он.





“Твой отец обыскал весь Уорфтон и не может найти ее, - сказала Женевьева. “Они выследили ее старых соседей и друзей, но сейчас ее нет ни с кем из них.





“Значит, она сбежала?- Спросил Леон. Если так, то это будет первая хорошая новость за последние четыре дня.





“Утвердительный ответ. По крайней мере, пока, - сказала Женевьева. - Стражники ищут ее на пустыре. Почему? Неужели ты думал, что мы нашли ее?





- Айрис как-то сказала мне, что это так. Я не знал, чему верить, - сказал Леон.





“Ей придется вернуться, - сказала Мирна. “Она не может оставить этого ребенка в живых на пустыре.





Его второе запястье расслабилось, и с опусканием руки, крошечные взрывы новой боли растянулись через его спину. Оставшись без рубашки, он оглядел свои обнаженные руки и торс, обнаружив на коже ободранные полосы там, где хлысты на спине свисали по бокам.





Две женщины помогли ему подняться на ноги, поддерживая его за плечи.





- Прикрывай ему спину, - сказала Женевьева.





“Я знаю, - ответила Мирна.





Леон изо всех сил пытался скоординировать свои ноги, сжимая свое тело, поскольку каждый шаг вызывал боль вверх по его мышцам.





- Встряхнись, - сказала Мирна. - Теперь никаких обмороков. Слышишь меня?





Он сосредоточил все свое внимание на цементном полу перед собой, а затем на ступеньках, по которым женщины вели его вниз. Сбитый с толку, он начал бояться, что это всего лишь ночной кошмар, что они ведут его все глубже в тюрьму или в каменную гробницу, где он просыпался после очередной пытки. Его инстинкт требовал борьбы.





- Леон, пожалуйста, - настаивала Женевьева. “С тобой все будет в порядке, но ты должна позволить нам помочь тебе.





- Ты позволила им сделать это со мной, - сказал он.





“Я заставила их остановиться, - сказала Женевьева, явно пораженная. “Я умолял твоего отца с тех пор, как узнал, что он передал тебя Мабротеру Айрис.





Затем они достигли туннеля, и огни, которые были тонко расположены вдоль неровного коридора, вспыхивали один за другим, когда они приблизились. Хотя воздух был прохладным, Леон вспотел от напряжения, и к тому времени, когда они достигли другой лестницы, ведущей наверх, он уже не мог идти дальше. Он опустился на ступеньки, тяжело дыша, сжимая раненую руку другой, чтобы прижать ее к себе. Ткань была пропитана кровью.





- Позови мне Мабротера Чо, Мирна, - сказала Женевьева, подгоняя доктора мимо Леона. “Он сейчас на кухне. Быстро.





Шаги мирны затихли на лестнице.





- Прости, Леон, - сказала Женевьева.





Ее извинения его не интересовали. - Скажи мне, что я пропустил.





- Они сосредоточились на девушке из Уорфтона по имени Эмили, которая была подругой геи, и она подтвердила, что Гея ушла в пустошь.





- Эмили не стала бы добровольно делиться такой информацией.





- Ее допрашивали вчера вечером.- Женевьева поджала губы. - Майлз отдал ее ребенка Масистеру Холу. Они намерены вернуть украденные вами гроссбухи, если только Гея не забрала их с собой. Если так, то они не успокоятся, пока не найдут ее. Они у нее есть?





Он мрачно посмотрел на пол между своими ботинками. “Я не знаю, где находятся бухгалтерские книги.- За последние несколько дней он повторил это сотни раз.





“Вы должны понять, что это дело чрезвычайной важности, - сказала Женевьева. "Эти записи могли бы направлять родных родителей за пределами стены к семьям внутри, которые воспитывают своих продвинутых детей. Это вызвало бы всеобщую панику, если бы родители в анклаве поверили, что их детей можно опознать. Они будут бояться, что их детей могут украсть.





“Как будто тебе было не все равно, если бы за мной приехали мои биологические родители?- спросил он.





- Леон, - сказала Женевьева. “Конечно. Ты мой сын, что бы ни случилось.





Поморщившись, он потуже затянул ткань вокруг своей раненой руки, хотя это мало помогало остановить кровь. Кончик безымянного пальца был отрублен от сустава вверх, и его попытки остановить кровотечение, когда он был прикован цепью, не увенчались успехом. Только сочетание высоко поднятой руки и наручников, ограничивающих кровообращение, не позволило ему потерять еще больше крови.





“Я бы хотела, чтобы вы с самого начала сотрудничали с ним, - сказала Женевьева. “Ты не знаешь, где сейчас Гея?





“Нет.





“Или куда она ушла? Она тебе ничего не говорила?





Он мрачно поднял глаза. “Ты думаешь, я бы сказал тебе, если бы она это сделала? Теперь, когда они нашли Эмили, мое сопротивление все равно не имело большого значения, - сказал он. “Именно поэтому протекторат и отпустил меня сейчас, не так ли? Он со мной покончил. Почему он просто не убьет меня?





Она положила руку ему на плечо, и он замер от ее прикосновения.





- Не надо, мам, - сказал он.





“Твой отец никогда не знал, как обращаться с тобой, - тихо сказала она, отпуская его. “Но это хуже всего.





Он не хотел этого слышать. Этот человек перестал быть достойным отцом задолго до того, как приказал пытать Леона. Чего Леон не понимал, так это почему Женевьева все еще была с протекторатом. Как может женщина оставаться с мужчиной, который причинил боль своему собственному сыну? Она тоже не должна любить его как сына. Именно это и чувствовал Леон, что бы она ни говорила о его защите. Ее ложь только добавила предательства.





Ему это было не нужно. Он должен был выбраться отсюда. Он глубоко вздохнул, когда звук шагов, спускающихся вниз, донесся с лестницы, и он пошевелился. Плотный, сильный мужчина в белом поварском фартуке шел впереди Мирны мимо Леона.





“А это что такое?- Сказал мабротер чо с фальшивым легкомыслием. - Опять неприятности?





Леон поднял глаза и увидел, что повар хмуро смотрит ему в спину.





- Вы, кажется, не удивлены, - сказал Леон. - Дай мне руку?





Вместо этого мабротер Чо наклонился и перекинул Леона через плечо, стараясь не задеть его разодранную спину. Он отнес его вверх по лестнице в кухню, где осторожно положил на длинный деревянный стол. Леон тяжело переступил через край и сел на один из табуретов.





“Если я лягу, то потеряю сознание, - сказал Леон и взглянул на доктора. - Посмотрим, что ты сможешь сделать, Масистер.





- Он первым протянул руку. Доктор нежно взяла его в руки, осторожно повернула и развернула разорванную, пропитанную кровью ткань. - Миску воды, - сказала Мирна. “И даже больше, чтобы помыть ему спину. И полотенца. Это просто смешно так работать. По крайней мере, дай мне больше света.





“Я принесу лампу, - сказала Женевьева.





Мирна открыла свою черную сумку и начала раскладывать медицинские принадлежности, включая металлический скальпель, который она положила на пламя свечи. Она приготовила еще один шприц.





“А что это такое?- Спросил Леон.





- Еще одна доза морфия. То, что я собираюсь сделать для тебя, будет очень больно.





- Он покачал головой. “Я не могу этого допустить. Я должен быть в состоянии думать.





Мирна несколько секунд серьезно смотрела на него, затем отложила шприц и пузырек с морфием в сторону. “Я пришлю его вместе с тобой. Когда вы достигнете точки, в которой он вам нужен, вы можете взять его.





Мабротер Чо вернулся с металлической чашей чистой воды. У Женевьевы была еще одна лампа, которую она поставила рядом с плечом Мирны.





“Поставь миску туда и держись подальше от меня, - сказала Мирна, направляя Мабротера Чо. “И ты тоже, Масистер. Никакого нависания.





Леон наклонился вперед, опершись локтями о стол, и когда Мирна погрузила его руку в чашу, кровь тут же начала сочиться в теплую воду, окрашивая ее в красный цвет.





“Говорят, У вас большие проблемы с постелью, Масистер, - сказал Леон. “А где это сегодня вечером?





“Это только для пациентов, которые мне безразличны, - сказала Мирна.





Но когда она начала промывать рану, ее прикосновение было мягким и уверенным. Он поморщился, когда она срезала свисающий кусочек разорванной кожи и промокнула кровь тряпкой. Затем она придвинула лампу поближе. - По крайней мере, это чистая ампутация, - сказала она.





- Рад, что ты так думаешь, - сказал Леон. Он не хотел возвращаться мыслями к тому, как это случилось.





Мирна снова пристально посмотрела на него, склонив голову набок и рассматривая со всех сторон, а затем сложила неповрежденные пальцы Леона в кулак, держа его раненую руку поверх чистого полотенца.





“Мабротер Чо, - сказала Мирна. “Мне нужно, чтобы ты подержала его за руку. Здесь.





Пораженный, Леон напрягся, когда шеф-повар крепко прижал его руку к столу.





“Ты же не хочешь смотреть на это, - сказала Мирна, крепче сжимая его палец.





Прежде чем Леон успел возразить, она достала свой горячий скальпель из пламени и крепко прижала его плоскую сторону к его ободранному кончику пальца, прижигая плоть с резким шипящим звуком. Это ощущение отбросило Леона назад, и он упал бы, если бы Мабротер чо не прижал его руку к столу. Едкий, обжигающий запах заполнил воздух.





- Спасибо, - коротко сказала Мирна Мабротеру Чо. “Ты можешь отпустить его.





Она отложила скальпель в сторону.





“Ты закончил?- Спросил Леон, задыхаясь от боли.





Доктор сосредоточенно нахмурился, снова изучая свой палец. - Да, - ответила она. “По крайней мере, с этим. Давай посмотрим твою спину.





- Она отпустила его руку. Он медленно согнул пальцы, внимательно изучая обожженный конец своего пальца. Обожженная ткань была повреждена контролируемым алым ожогом, кровотечение прекратилось, и кожа по краям обгорела до нежного коричневого цвета. Его пульс все еще колотился в венах, но боль, как ни странно, немного притупилась, как будто нервы на кончике пальца, которые раньше были рваными и пронзительными, теперь были закорочены. Впервые он осознал важность этого факта: его безымянный палец был намеренно отрублен, как будто он никогда не станет достойным мужем.





- Ой, - тихо сказал он.





“Ты еще не передумал насчет морфия?- Спросила Мирна. “Я могу вывести тебя из строя на пару часов.- Она наложила ему на палец легкую повязку, чтобы он оставался чистым.





“Нет.- Он взглянул на Женевьеву, которая сильно побледнела. “Вы сказали, что он может передумать?





Она поколебалась, потом кивнула.





“А он не мог бы спуститься сюда?- Спросил Леон.





“Я так не думаю, - сказала Женевьева.





- Леон услышал неуверенность в ее голосе. “Вы не могли бы собрать для меня кое-какие припасы?





Она кивнула и тихо выскользнула из комнаты.





Он едва осознавал, что его окружает, но теперь он оглядел большую кухню бастиона, с ее стропилами высоко над головой и рядом печей возле открытого камина. Миска с коричневыми яйцами стояла на знакомом месте на прилавке, и он вспомнил синий керамический чайник на полке у окна. Сколько времени прошло с тех пор, как он в детстве тайком навещал повара, он не помнил, но мало что изменилось.Хотя большая часть кухонной утвари была аккуратно убрана, четыре блюда для пирога на стойке были заполнены незрелыми корочками, которые изящно драпировались по краям, и он мог видеть, что большая миска яблок была нарезана и посыпана корицей. Теперь, присмотревшись повнимательнее, он заметил следы муки на деревянном столе, и Леон догадался, что Мабротер Чо поспешно убрал все со своего пути, чтобы освободить место для нежданного гостя.





- Пироги?- Спросил Леон.





Повар пожал плечами: “Я не могла уснуть.





“Мне нужно взять с собой немного еды, - сказал Леон.





“Куда это ты собрался?





- В пустоши, - ответил он. Микопротеин в основном был бы хорош, и немного порошкообразной детской смеси”, - добавил Леон. “И все, что у вас есть для фляжек.





“Так ты идешь за повитухой? Вы не знаете, куда она направлялась?- спросил повар.





Леон знал только, что Гея направляется на север и что она по меньшей мере на четыре дня опережает его. Тревога сделала его беспокойным.





- Вот, стой спокойно, - сказала Мирна. “А это что такое?- Она коснулась его затылка.





“Меня ударили там, когда меня арестовали.- Он опустил голову и положил ее на сложенные руки, а она вытерла нежную шишку на его затылке.





- А головные боли есть?- спросила она.





“Теперь уже не так плохо.





Когда доктор повернулся, чтобы лечь на спину, он почувствовал, как она очищает его покрытые струпьями раны, и не смог удержаться, чтобы не вздрогнуть. Он склонил голову набок, слепо глядя на кусочки корки, и стиснул зубы. Он мысленно поискал в своем теле хоть одно место, которое не болело бы, и остановился на большом пальце правой ноги. Глубоко внутри его черного ботинка, под столом, эта часть его была в порядке, и он сосредоточился на этом.





Затем, когда уборка была закончена, он почувствовал осторожные толчки в спину, когда она зашивала худшую часть его изодранной кожи.





“Разве это необходимо? Я не смогу дотянуться, чтобы снять швы, - сказал Леон.





“Они рассосутся, когда ты поправишься, - сказала Мирна.





Тихие щелкающие звуки продолжались, пока она завязывала узлы, и наконец она отложила изогнутую иглу и ножницы на полотенце в поле его зрения. Мабротер Чо принес ему миску ячменного супа, чтобы выпить. Леон не мог расслабиться, не мог ослабить свою защиту от боли, но он проглотил соленую, дымящуюся жидкость и окунул корку хлеба в осадок, чтобы вытереть их.





- Еще что-нибудь?- Спросил мабротер Чо.





Леон кивнул:





- Стой спокойно, - повторила Мирна.





Затем он почувствовал, как доктор прикладывает что-то к его спине, легкое, прохладное вещество, которое частично снимало боль.





- Это хорошо, - пробормотал он.





Она продолжала работать, начиная с самого верха, и на пути ее прикосновения он ощутил милосердное облегчение боли в задней части плеч, к середине позвоночника, а затем наружу.





“Что это ты там надеваешь?- спросил он.





“Как раз то, что ваша девушка оценила бы по достоинству. Это в основном антибиотик, но я добавила немного пижмы, о которой она мне рассказывала. Вот что меня успокаивает. Я дам тебе кое-что из этого, чтобы ты тоже взял с собой.





“Ты назвал ее "моя девочка", - удивленно сказал он.





“Разве не поэтому ты ее преследуешь?





Он слегка пошевелился. “Она когда-нибудь говорила обо мне?- спросил он.





- Ничего особенного, - ответила Мирна. - Ей понравился апельсин. Это было от тебя, не так ли?





- Да, - сказал он.





“Я так и предполагал.





Он был бы рад услышать еще что-нибудь, но с другой стороны, сама Гея никогда не была особенно откровенна. Она была самым прямым, бесстрашным человеком, которого он когда-либо знал, за исключением тех случаев, когда это касалось признания ее собственных чувств. По крайней мере, он надеялся, что у нее есть чувства к нему. Когда она сказала, что уважает его, как будто это было все, что она делала, он был поражен тем, как сильно это ранило, как чистый удар прямо через него. Тем не менее, она позволила ему поцеловать себя, и это кое-что значило.





Он хотел, чтобы Гея доверяла ему, или, точнее, он хотел быть человеком, которому Гея будет доверять, даже если никто другой никогда не доверял ему. Ему было интересно, понимает ли она, что он рисковал своей жизнью ради нее. Да это и не имело значения. Он бы все равно это сделал. Но все же он удивлялся.





Почему он так сильно хочет быть с ней?





- Посмотри на меня, - сказала Мирна, садясь рядом с ним на другой табурет. Ее пальцы все еще были испачканы пенистой белой мазью.





Он с сомнением поднял голову, чтобы встретиться с ней взглядом. Проницательные глаза мирны были лишены сочувствия, но он видел, что это не делало ее бессердечной.





“Никогда не вини Гею за это, - сказала Мирна.





“А я нет.”





“Нет. Я имею в виду позже. Найдешь ты ее когда-нибудь или нет. В этом не было ее вины.





“Я знаю, - сказал он. “Это было мое решение. Я знал, что со мной может случиться. Я тоже знаю, что может случиться со мной в пустыне.





Мирна встала, чтобы ополоснуть руки в раковине, оставив Леона еще на минуту отдохнуть. Его единственным утешением было то, что он сумел помочь Гее бежать. Он мог только верить, что она выжила где-то, так или иначе. Девушка, которая могла выйти из тюрьмы более сильной, чем вошла в нее, которая позволяла трудностям углублять ее, а не сковывать ее мышление, должна была быть в состоянии справиться с пустошью, и пока она была жива, был шанс, что он сможет найти ее.





Женевьева вернулась с различными припасами и рюкзаком. “Ты, конечно, ничего не можешь нести на спине, - сказала она, - но шея у тебя в порядке? Ты можешь повесить что-нибудь на шею, прямо перед собой.





Он поднял руку, чтобы осторожно коснуться затылка, который был невредим. - Это сработает, - сказал он.





“Я думаю, что это удержит солнце и улетит с твоей спины, не цепляясь, - добавила Женевьева. Она принесла свободную, легкую рубашку и изогнутую продолговатую фигуру, которую он узнал по набору воздушных змеев, который когда-то принадлежал его брату Рафаэлю. Она прикрепила рамку к внутренней стороне воротника рубашки так, чтобы материал свободно драпировался позади него, не касаясь его кожи. Получившееся в результате хитроумное изобретение было хрупким, в чем он сомневался, но она проверила его пружину с помощью рывка, и он отскочил таким образом, что был достаточно гибким и прочным, чтобы продержаться, по крайней мере, некоторое время.





- Чувствуешь себя немного лучше? Эта первая доза морфия должна была сработать, - спросила Мирна, снова принимая стул.





Он был.





Еда тоже помогала. Мабротер Чо протянул ему еще одну миску супа и хлеб. Затем он поставил перед Леоном блюдце с несколькими кусочками яблок, посыпанными корицей и сахаром. “Тебе всегда это нравилось, - сказал он.





Леон поднял глаза, заметив доброе выражение лица повара.





“Вы знаете друг друга, - сказала Женевьева, как будто она только что поняла это.





“Более или менее, - ответил Мабротер Чо, улыбаясь. “Когда он был маленьким, то время от времени тайком пробирался сюда по ночам. У вашего мальчика здесь появилось много друзей, о которых вы, я подозреваю, никогда не знали.





Леон потянулся за яблочным ломтиком и впился зубами в сладость. - Не так уж и много, - сказал Леон.





- Достаточно, чтобы тебя хватились, - сказал Мабротер Чо. “Не уходи навсегда, Мабротер.





Леон не знал, что сказать. Он понятия не имел, что может оказаться в этой пустоши и есть ли там что-нибудь еще. Казалось маловероятным, что он когда-нибудь вернется. Он наблюдал, как его мать и Мабротер Чо упаковывают еду и припасы: микопротьен, сушеные фрукты, сыр, немного чая, лепешку и банку детского питания. Они добавили спички, свечу, кремень и огниво, маленький горшочек и нож. Мабротер Чо наполнил четыре легкие металлические фляги, закрыл их крышками и закрепил петлей на прочном поясе.





Сколько же припасов взяла с собой Гея? - Удивился Леон. Как долго она сможет продержаться на том, что сможет унести? И у нее тоже был ребенок. От этой мысли ему не терпелось уйти.





- Тебе нужно одеяло?- Спросила Женевьева. - Когда солнце сядет, ночью станет холодно. Я могу упаковать его немного.





- Ну ладно, - сказал он.





- Шляпа, - сказала Мирна.





“У меня тут есть одна, - сказала Женевьева, предлагая ей бежевую с широкими полями.





Мирна показала ему, где она складывала медикаменты в наружную сумку его рюкзака. “Твоя спина начнет чесаться, когда заживет, - сказала она. “Ты не получишь никаких призов за то, что переносишь эту боль. Используй морфий, и не отставай от антибиотиков.- Она потрясла небольшой контейнер. - По две таблетки в день, пока они не закончатся. Обещать мне.





Он поднял бутылку, чтобы посмотреть на ее содержимое. - Если я их переживу.





- Не говори так, - сказала Женевьева.





- Он посмотрел на нее через стол. Его мать стояла с гордо расправленными плечами, но он видел страх и напряжение в ее обеспокоенном взгляде. Он принял ее помощь с надеванием рубашки, которая слегка развевалась позади него. Затем он опустил голову в лямку своего рюкзака, выпрямился, чтобы поднять его вес и переместить его в самое удобное место на своей груди.





Женевьева потянулась за поясом с водой и перекинула его через плечо. “Я могу протащить это для тебя до самой стены.





Он не стал с ней спорить. Надев шляпу, он бросил последний взгляд на стол с чашей красноватой воды, грязным полотенцем и инструментами Мирны. Мирна серьезно посмотрела на него, но протянула руку, чтобы пожать ему руку.





- Удачи, - просто сказала она.





Мабротер Чо поднял руку в молчаливом прощании.





Странно тронутый, Леон протянул руку мимо повара, чтобы взять последний кусочек яблока из миски. - Спасибо, - сказал он.





Повар криво усмехнулся. “Тогда отправляйся.





Леон последовал за Женевьевой через заднюю дверь кухни, мимо мусорных бочек и пустых ящиков, оставленных после доставки. Ночь клонилась к рассвету, и белый свитер Женевьевы казался тускло-серым поверх ее стройной фигуры, изрезанной черным поясом и фляжками через плечо. Пока они поднимались в гору, бок о бок пробираясь по темным, вымощенным булыжником улицам, он настороженно высматривал стражников, все еще не веря, что с матерью он в безопасности.На открытом пространстве парка саммит было тихо, если не считать одинокого сверчка, и с этой высоты, самой высокой точки анклава, ему открывался вид на пустошь, где горизонт был виден как линия серого, встречающегося со слабым розовым наверху. Бескрайней казалась пустошь, и без следа. Найти Гею будет почти невозможно.





Альтернативой было оставаться в анклаве и ждать того момента, когда его приемный отец решит покончить с ним раз и навсегда.





Они вышли из парка и направились вниз по последним извилистым улицам. Случайные уличные фонари мерцали, когда они приближались, вызванные датчиками. В одном углу на перекресток была нацелена безмолвная камера.





“Он смотрит нам вслед, да?- Спросил Леон.





- Да, - сказала Женевьева. “Он изобразит тебя трусом и предателем, но ты будешь в безопасности. - Ты сейчас уйдешь.





Он взглянул на ее профиль. “Он не может быть очень счастлив с тобой, - сказал он.





“Я тоже им не очень довольна, - сказала она и улыбнулась. “Не беспокойся обо мне.





Он задумался над этим. “И все же я это сделаю.





- Она коротко рассмеялась. - Просто чтобы ты знала, Эмили сдала бухгалтерские книги Сегодня вечером. Я только что услышал, когда собирал твои вещи.





“Они вернули ей ребенка?





“Нет. Майлз придвинул ребенка поближе. Он думает, что у нее была сделана копия записей о рождении. У нее было достаточно времени.





Леон посмотрел вперед, туда, где в поле зрения появилась стена, окружавшая анклав. Подруга геи Эмили, должно быть, безумно боится за своего продвинутого сына, и она будет беспомощна перед несправедливостью анклава. Он был рад, что Гея не знает этого, потому что был уверен, что она будет винить себя, если узнает.





- Посмотрим, что ты сможешь с этим сделать, - сказал Леон.





- Я так и сделаю. - Я постараюсь. Но мы также должны быть уверены, что наши дети находятся в безопасности.





“Это доказывает, что Гея не брала с собой бухгалтерские книги, - сказал Леон.





- Это я знаю.





“Значит, он прекратит ее поиски?





“Этого я не знаю. Она все еще преступница, потому что украла их в первую очередь, - сказала Женевьева.





“Но ведь это в первую очередь опережает рождение детей, - сухо заметил он. “Это не считается воровством?





“Ты же знаешь, что это не так, - сказала Женевьева. “Это совсем другое дело.





- Скажи это Эмили.





- Нет, ты сам подумай, - сказала она, - и представь, какой была бы твоя жизнь, если бы мы тебя не воспитали.





- Он горько рассмеялся. “Ты все еще можешь так говорить, когда мой отец только что мучил меня четыре дня?





Она остановилась, и он был вынужден повернуться рядом с ней. “Я не собираюсь его извинять, - сказала она. “Но разве мы не можем поспорить о нем? Только сейчас?





Он достаточно хорошо разглядел ее глаза, чтобы понять, насколько она встревожена. Его чувства к ней были смущены горечью, которую он испытывал к протекторат и ее собственной причастности к его жестокости. С другой стороны, она, вероятно, была единственной в анклаве, кто обладал властью спасти его от отца, хотя он и не мог догадаться, какой ценой это было сделано для ее собственного благополучия. Он не мог оставаться твердым против своей матери, не тогда, когда у них было всего несколько минут вместе.





- Ну ладно, - сказал он.





“Спасибо тебе.





Северные ворота, которыми редко пользовались, были меньше южных, но их тоже патрулировали необходимые стражники. Они кивнули Женевьеве, как будто ждали ее, и когда они открыли высокие деревянные ворота, Леон прошел под аркой наружу. Он в последний раз оглянулся назад, на тихую, обсаженную деревьями улицу и тусклые башни бастиона, едва различимые за холмом.





Перед ним склон холма спускался к безводному, продуваемому ветром, затененному ландшафту из валунов и чахлого кустарника. Его будущее. Холодная неуверенность в этом заставила его похолодеть, и все же он больше не оглядывался назад. Вероятность найти следы геи была практически нулевой. Днем он мог высматривать какое-нибудь движение, а ночью, возможно, появится костер, который приведет его к ней, но, вероятно, лучше всего будет отправиться на север в поисках цивилизации и надеяться, что Гея найдет то же самое место.





Он быстро подумал, не вернуться ли назад, чтобы спросить Эмили, что она знает об отъезде геи, но это было бы рискованно, и он задержался на несколько часов, и он уже знал, что Гея собирается направиться на север, в Мертвый лес. Если он вообще существовал. Гея верила, что это так.





"Я делал вещи и поумнее , чем это", - подумал он.





Не говоря ни слова, он взял у Женевьевы пояс, закрепив его вокруг своей талии так, чтобы фляги разъехались в стороны, где они не будут препятствовать его шагам.





“Здесь. И последнее,” сказала она, протягивая ему дополнительный рулон носков. - Для твоих ног, - добавила она, как будто он не знал. “Это очень важно, чтобы заботиться о своих ногах, когда вы идете так далеко.





Мяч мягко лежал у него в руке. - Мам” - сказал Леон, странно тронутый.





“Я просто очень сожалею об этом. Если бы существовал какой-то другой способ ... —”





Он покачал головой и притянул ее к себе, чтобы обнять. Она не могла как следует обнять его из-за раненой спины, но крепко держала за воротник и целовала в щеку.





- Пожалуйста, будь осторожен, - сказала Женевьева.





- Я так и сделаю. Передай от меня привет Эвелин и Рафаэлю, - сказал Леон.





- Вернись к нам, - прошептала она.





На это не было никакого ответа. В течение последнего, долгого мгновения он держал ее, наполняясь печальной нежностью, своего рода прощением и потерей, которые обычно заставляли его чувствовать себя слабым. Вместо этого он чувствовал себя человеком, честным. - Я буду скучать по тебе, - сказал он, зная, что это правда, несмотря ни на что.





Когда он оставил свою мать и начал спускаться с холма, то осторожно ступал в затененном пространстве между валунами. Он один раз дернул пояс на бедрах, сунул носки в карман и начал бдительно искать движение вдоль горизонта. Где-то впереди него Гея путешествовала со своей младшей сестрой. Было ли то, что он делал, глупо безрассудным или благородно храбрым, не имело большого значения, потому что единственное, что оставалось сделать, это попытаться найти ее.

 

 

 

 

Copyright © Caragh M. O’Brien

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Хотя дым скроет Солнце»

 

 

 

«Маленький цыпленок»

 

 

 

«Штетльские дни»

 

 

 

«Сумасшедший Я»

 

 

 

«Шесть месяцев, три дня»