ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Как Квини-кальмар потерял свой Клобучар»

 

 

 

 

Как Квини-кальмар потерял свой Клобучар

 

 

Проиллюстрировано: Scotchlover

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 42 минуты

 

 

 

 

 

Мрачная, быстро развивающаяся новелла о высокотехнологичном ограблении в Испании будущего, спланированном профессиональным вором, заинтересованным в мести больше, чем в деньгах. Объект, о котором идет речь, находится в руках опасного преступного лорда.


Автор: Рич Ларсон

 

 





Я хочу , чтобы ты помог мне оторвать кальмара Квини, говорю я, или, по крайней мере, это то, что я говорю в своей голове. Это слетает с моего языка как:





- Ребум Лау Кана Чеп фессум нинши.





Что заставило бы любого лингвиста остолбенеть. Но Нат прекрасно понимает, что я имею в виду, судя по выражению отвращения на ее лице. Мы говорим на том же процедурно сгенерированном языке, изобретенном на лету черным рынком babelware в наших имплантатах.





- Yam switta b'Lau bi, - говорит она, и вавилонская посуда кормит мою языковую долю недвусмысленным трахом .





Именно по этой причине я заказал ей дымящуюся гору мидий в черном перечном соусе. Я знаю, что она не уйдет, пока не высосет все до последнего дрожащего беспозвоночного из его раковины в свой маленький, но подвижный рот. Что дает мне время привести ее в чувство от этой идеи.





Мы находимся в ресто на набережной Ла Рамбла, одной из тех полипластиковых палаток, которые вырастают ночью, как грибы, и почти полностью автоматизированы, упакованные с загорелыми туристами, жадно поглощающими доставленные беспилотниками Heinekens и сравнивающими их нездоровые одержимости Гауди. Это не то место, где могли бы околачиваться головорезы Куини, а если бы и были, то торчали бы, как хмурые, одетые в вантаблаки больные большие пальцы рук.





Но это окупается, чтобы быть параноиком на публике в этот день и век, что с федералами теперь законно может захватить телефоны и имплантировать микрофоны. Следовательно, вавилонское столпотворение. Если я правильно использую эрго.





- Дан титтача Джабу намна, намна ка'Адай, - торжественно говорю я, что, конечно же, означает есть ваши морепродукты и позвольте мне объяснить .





- Югга, - говорит она, что на самом деле довольно хорошее слово для идиота .





Я понимаю ее сдержанность. Куини-кальмар-это все, с кем твоя мама когда-либо говорила тебе не связываться вместе, а также они обычно трахались. Я имею в виду НЭТ и Куини. Не Куини и не твоя мама—хотя он во многих отношениях ублюдок.





Он выкарабкался из какого-то дерьмового городка в Андалусии в худшие из засушливых лет, сначала грабя автофрукты, перевозящие драгоценное оливковое масло, а затем переходя на человеческий транспорт. Бог знает, как ему удалось заставить Каталонию впустить его, но как только они это сделали, он протянул свое щупальце почти во все: Оружие, наркотики, вирусы и так далее.





Конечно, мы с Натом тоже трансплантанты. Отделение Каталонии вызвало экономический бум, который привел к появлению всевозможных богатых инвесторов, и там, куда идут богатые инвесторы, следуют воры и мошенники. Нат приехал сюда прямо из Люблянского гетто. Ее первоначальная суета была небольшой, но хорошо отшлифованной: она собирала богатых говнюков в шикарных барах с ее восточноевропейским тлеющим и костным строением, получала их где-то в частном порядке, а затем целовала их парализованными, прежде чем ограбить их слепо.





Однажды она показала мне биомод, эту крошечную иголочку под языком, которая доставляет растворяющую мышцы дозу концентрированного кетамина. Я пытаюсь разглядеть его, пока она прихлебывает Мидию. Она говорит, что игла может быть также загружена партийными наркотиками просто для удовольствия, но я никогда не доверял ей настолько, чтобы рисковать этим.





- Ты ненавидишь его так же сильно , как и я, - говорю я, и по мере того, как наш язык снова развивается, он превращается у меня во рту в череду сталкивающихся согласных.





Нэт складывает пустые раковины с обжигающей эффективностью, но она делает достаточно долгую паузу, чтобы вытереть рот салфеткой и дать щелкающий ответ, который становится "Я ненавижу соленую воду". Но это не значит, что я буду драться с приливом .





Ты действительно сравниваешь его с гребаным океаном? - Требую я ответа. Он просто лужа. В лучшем случае небольшой пруд.





- Шепакват, - говорит она, - он опасен .





- Бу изтапти бу, - говорю я: ни хрена себе.





Я встаю, чтобы осторожно снять рубашку до ребер,что привлекает несколько взглядов. Фиолетовые синяки тянутся от бедер до самого бока. Нэт не может полностью скрыть свою гримасу, и я почти чувствую себя плохо из-за того, что затемняю раны макияжем. Они заживали слишком быстро для того эффекта, который мне был нужен.





- Я слышала об этом, - говорит она двумя тихими слогами. Работа в Мурсии, верно?





Я снова сажусь. Моя челюсть начинает болеть от незнакомых звуков. - Да, - говорю я. Я занимался хакерской работой для взлома и проникновения. Владел всеми камерами, всеми дверьми. Потом один из клоунов Квини забыл включить свою долбаную одежду Фарадея, и когда он получил удар, Куини надел ее на меня. Сделал это прямо на глазах у всех. Назвал меня мариконой . Взял мою зарплату. Я добавляю последнее, чтобы она не знала, как сильно беспокоила меня вторая-последняя.





Как только синяки исчезают из виду, Нат снова нападает на мидий. - Значит, это месть, - говорит она, но теперь задумчиво облизывает пальцы.





Если это делает его более привлекательным для вас, то конечно. Я хочу получить деньги, которые он мне должен. Я потуже обматываю шею черным шарфом. И некоторое унижение на стороне было бы бонусом.





Ее уши краснеют, но тоже оживляются. Они с Квини расстались отнюдь не по-дружески. Унижение-это мягкое слово для того, что он сделал. - Ты ешь? - спрашивает она, и я знаю, что моя нога уже в дверях. Ты выглядишь тощей. Или еще что-нибудь.





Она может притворяться Дзен, но я знаю, что ей нужны деньги и она хочет отомстить. И хотя у нас были свои взлеты и падения на протяжении многих лет, я знаю, что она ненавидит видеть меня обиженным.





- Моя идет, - говорю я. А теперь давай договоримся.





Я выложил ей все это, все блоки, которые я складывал и переставлял в своей голове в течение последних трех дней, с тех пор, как я узнал о маленькой проблеме хранения Куини. Как я уже говорил раньше, он всесторонне развитый бизнесмен: наркотики, оружие, вредоносное ПО. Обычно ни один из продуктов не остается в Барселоне надолго, и пока он здесь, он циркулирует в парке безобидных автомобилей, движущихся по случайным маршрутам.





Но недавно он получил свои присоски на что-то очень редкое, что-то, что он еще не смог переместить, и это настолько ценно, что он держит его в своем собственном доме. Он даже почувствовал необходимость нанять себе нового начальника Службы безопасности, чтобы следить за этим. Что, возможно, было бы хорошей идеей, если бы его старый начальник Службы безопасности не был ужасно расстроен ее потерей работы.





Вчера вечером я помог ей напиться в винном баре, а когда Дозр дал деру, потащил ее в ванную и сломал ей черепной имплантат. У нее было несколько прилично дерзких защитных средств, но я получил то, что мне было нужно—спецификации и макеты для дома, карты патруля, контрмеры вторжения—затем стер несколько часов данных из ее ауры и оптики, чтобы скрыть мои следы. Я также получил подтверждение о том, что именно Куини хранил.





Вы слышали, что это такое? - Спрашиваю я у Ната. Что у него есть в сейфе?





Она перебирает последние мидии. Я знаю этот слух. Люди говорят, что это Клобучар.





Я не очень люблю джиновое искусство, не очень люблю сложное дерьмо вообще, но даже я знаю Клобучара, хорватского гения, который поразил сцену, как метеор, и произвел короткий поток шедевров, прежде чем вырезать ее мозг с помощью шахтного лазера на прямом эфире.





Все, что имеет проверенную подпись Гена Клобучара, стоит целое состояние, особенно с тех пор, как она сплела все свои работы с паразитом killswitch, чтобы предотвратить их секвенирование и копирование. Но Куини-это самая далекая вещь от художественного забора, что делает приобретение немного загадочным и объясняет, что он, похоже, слегка паникует обо всем этом.





- Да, черт возьми , это Клобучар, - говорю я ей. И мы его воруем.





- Это не моя область знаний, - говорит Нат. Мол, даже не близко.





Это мое, Я согласен. Но ты же знаешь Куини. Ты же знаешь его привычки. И поскольку ты умна, я думаю, что у тебя должна быть где-то спрятана часть его спирали.





Она издает низкий горловой смешок. Ты думаешь, что я держу каталог ДНК всех, кого я трахаю?





Наверное , только те, что могут пригодиться позже, говорю я. - Базза?





- Газза, - признается она.





Сейф закодирован на самого Квини , и больше ни на кого, говорю я. Я могу подделать подпись с его имплантатов, но для того, чтобы обмануть биосканер, нам нужно проявить творческий подход.





Нэт делает маленький глоток воды и размазывает ее по губам. - Ты же знаешь , что он сделает, если поймает нас, - говорит она.





- Знаю, - говорю я. Я же не югга .





Она хмурится—возможно, вавилонское столпотворение не может справиться с таким обратным вызовом. - Пока ты знаешь, - бормочет она. - Я в деле.





Под столом я сжимаю кулак. Затем я наконец-то звоню на кухню, которая добросовестно поддерживала мой заказ в тепле, и паэлья кальмара прибывает во всем своем парном великолепии, расчлененные щупальца расположены в красивом красновато-оранжевом колесе.





А потом Куини варится, говорю я, поднимая свой эстрельский сидр. Вот тебе и расплата.





Нат поднимает свой стакан с водой, но также и бровь. - Ты даже не любишь морепродукты, - говорит она. Вы только приказали, чтобы это было драматично. А ты-нет.





Я пожимаю плечами; мы чокаемся напитками. Нат секунду смотрит на тарелку. Вдыхает аромат специй, исходящий от него. Она тоже пожимает плечами, а затем пододвигает тарелку к своей стороне стола, когда маленький официантка мурлычет, унося с собой гору пустых раковин мидий.





Ну вот, говорит она. Вы собираетесь объяснить этот новый взгляд, который у вас происходит?





- Нет,-говорю я, снова застенчиво поправляя шарф.





Окей. Она протыкает первый кусок кальмара копьем и засовывает его в рот. Ее глаза затрепетали и закрылись в мгновенном экстазе. - Ты всегда находил хорошие места , чтобы поесть, - говорит она, открывая глаза. - Сейчас же. Как скоро вам понадобится спираль?





- Андидана, - говорю я ей: вчера.





На этот раз есть жесткие часы.





Через две бутылки сидра я выхожу на солнечный свет, чувствуя себя довольно хорошо из-за всего этого. Даже с введенной туристической квотой, La Rambla-это гребаный хаос, локоть к локтю давка отпускников, разбросанных с покорными местными жителями и нетерпеливыми мошенниками. Я выбираю суету, когда иду.:





Извиняющаяся женщина, помогающая отчистить какую-то грязь с мужских брюк, в то время как она снимает блестящий браслет с его запястья.





Улыбчивая парочка, торгующая джиннами, этими маленькими голубыми пушистиками, которые приходят в дешевом инкубаторе и умирают через несколько дней.





Пожилая дама стонала на мшистом тротуаре, где арендованный электроцикл предположительно отправил ее растянуться.





У одного джентльмена есть что-то, чего я никогда раньше не видел, крошечная цепкая конечность, которая выползает из-под пиджака подобно обезьяньему хвосту и проскальзывает в каждую открытую сумочку, мимо которой он проходит.





Это действительно красиво, вся эта маленькая экосистема, где главный хищник-это сине-черный полицейский дрон Mossos, который налетает и отправляет всех в рассеяние.





Поскольку я нахожусь в этом районе, я немного покупаю витрины, скользя мимо витрины, чтобы увидеть несколько новых отпечатков из Момбасы. Манекены следят за моими глазами и начинают позировать—я ненавижу это. Как только я выхожу с бульвара Ла Рамбла на бульвар Пасео де Колом, у меня снова начинается работа. Нат очень важна и талантлива, но она не единственная рука помощи, которая мне понадобится для этой работы. Это тот последний биосканер, который делает вещи такими сложными.





Имея спираль Кини-это только полдела: необходимо также тело, и ни мне, ни Нэт, отвечает этим требованиям, во многом потому, что у нас есть имплантаты, которые наверняка не Кини по. Маскирование или выключение технологии, встроенные в нервную систему, это на самом деле намного сложнее, чем просто нанимать что наши немецкие друзья называют Fleischgeist.





Это не так резко по-английски: meat ghost. Но это дает вам идею-кто-то без имплантатов. Нет. Нет ручного чипа, нет черепной коробки, нет оптики или ауры. Ничего с электронной подписью. В наши дни и в наше время они также могут быть невидимыми. А значит, и призрак тоже.





Есть в основном два способа найти себе Fleischgeist в Барселоне. Вы можете пойти в эко-монастырь Слэш Луддит коммуна, которая на самом деле не поддается навыкам, которые мне нужны, или вы можете пойти в Poble del Vaixell, где я сейчас иду, придерживаясь длинной тени Mirador.





Старый серый камень башни теперь покрыт тем же зеленым угольно-раковинным мхом, что и везде; вершина была захвачена целой стаей пронзительно кричащих белых чаек. За ним Средиземное море-это яркая рябая синева туристических голограмм. Я заказываю моторную лодку, и она ждет меня, когда я доберусь до причала, толкаясь за место со стариком, выуживающим пластик из воды. Засоленный экран мигает мне улыбающимся лицом.





- Bon dia, - бормочет винтокрылая лодка. “На Анем авуи?





“Просто отведи меня к буям, - говорю я, потому что технически Побле дель Вайкселль не существует.





Смайлик на экране подмигивает, как будто он знает. Затем я забираюсь внутрь, и мы сильно отталкиваемся под идеальным углом, чтобы промочить рыбака нашими брызгами. - Бормочет он. Я пожимаю его извиняющейся рукой, и мы заходим в гавань.





Волны сегодня немного неспокойны, но винтокрылая лодка готова к этому, точно играя в кости через движение яхт, парусов и автобаржей. Мы отрываемся от береговой линии и направляемся прямо в море. Соленый ветер развевает мои волосы вокруг, что я ненавижу, и даже с помощью гироскопов мне удается ударить копчиком о лодочную скамью достаточно сильно, чтобы поумнеть. К счастью, до пограничных буев совсем недалеко - длинная вереница серых колонн, мерцающих властными желтыми аварийными огнями.





А сразу за ними, Poble del Vaixell, массивный плавающий лабиринт, который иногда выглядит больше, чем сама Барселона. Это на самом деле немного круче по-английски: Shiptown. Первоначально составленный из всех мигрантов на юг, которые не смогли пройти через систему проверки Каталонии, в последнее десятилетие он стал силой сам по себе. Пластмассовая рыбалка, разведение планктона, солнечные хранилища, вы называете это.





Для многих людей это последняя точка прыжка в Европу, но для гораздо большего количества людей это дом. Я сам провел здесь пару месяцев, когда мне нужно было залечь на дно. Винтокрылая лодка тычется носом так близко, как только может к границе. Я закрываю свое лицо мышечной памятью, хотя камеры буя были поражены вирусным заграждением в прошлом году и все еще не восстановились, а затем совершаю летящий прыжок на полипластический Пирс.





Он оценивает мой атлетизм в воздухе и стреляет мне навстречу; я все еще почти съедаю дерьмо, когда мои ботинки ударяются о покрытую водорослями слизистую поверхность. Но я уже за границей, в самом Шиптауне, и винтокрылая лодка бурлит на прощание, прежде чем ускользнуть на лезвии пены. Я машу рукой, успокаиваюсь и направляюсь в центр города.





Первоначальный скелет шиптауна представлял собой флотилию лодок для мигрантов, некоторые из которых были огромными, самые крошечные, связанные или спаянные вместе в знак солидарности против трехмерных печатных морских стен и агрессивных пограничных дронов, мешающих им достичь побережья. С тех пор он раскинулся во все стороны, огромный лабиринт, который, кажется, растет с каждым часом, его паутина дорожек забита пешеходами и велосипедистами.





Я иду прямо через рынок, где есть брезенты, нагроможденные сушеными бобами и кузнечиками рядом с брезентами с подержанными имплантатами, некоторые из которых настолько свежие, что вы можете практически видеть спинномозговую жидкость, капающую с них. Вы можете получить с помощью нескольких различных валют на рынке, но бартер по-прежнему идти. Я обменял дизайнерский пиджак, который мне больше не нужен, на контактную информацию моего Флейшгайста.





Его зовут Йинка, и он ждет в баре под названием "Перрито", который раньше был рыбацкой лодкой под названием "Перрито" —кусок корпуса, на котором было написано имя, теперь приварен к распоркам над дверью. Когда я вхожу, внутри пахнет рыбьими потрохами, а в свете биолампы видны несколько розоватых пятен на полу.





- Кости, com va?- Я стараюсь.





Барменша перрито смотрит на меня из-за перепрофилированного куска баррикады из наноуглерода, а затем возвращается к своим бутылкам с мескалем и гнилой водкой. Она не вытаскивает дробовик или что-то еще, хотя, так что я направляюсь к задней части. Единственный нигериец в этом месте вывешен в углу с нетронутым стаканом того, что выглядит как болотная вода, но, вероятно, является бактериями пива.





Я измеряю его, когда сажусь. Ретро-белые бутоны в его ушах ревут какой-то кудуро хит, и он носит ветровку без рукавов с изменяющимся зелено-черным рисунком, предназначенным для обманывания базовой посуды для распознавания лиц. Он даже моложе, чем я ожидала. Маленький, что характерно для художника-взломщика, с жилистыми руками и меловыми локтями, опирающимися на стол. Модно наполовину зажужжавшая голова, пустое угловатое лицо, прищуренные глаза, устремленные на свежеотпечатанную пластинку телефона в его руках. Что, я полагаю, не является притворством, так как у него нет имплантатов.





- Йинка?





Он не поднимает глаз, но его большой палец дергается на телефоне, и громкость музыки немного падает. “Да.





—Вы делаете хорошую работу, - говорю я, что является некоторым преувеличением-он действительно работает. - Несколько действительно блестящих работ в Лагосе. Тот, что в Дакаре. Вы готовы попробовать что-то немного сложнее?





“Я готов выслушать насчет денег, приятель, - говорит Йинка. “Мы щиплем искусство? Моя тетя сделала это однажды. Забор забрал все, кроме крошек.





- Мы получим очень большие крошки, - говорю я. - Крошки размером с Клобучар.





Я протягиваю ему руку; он хмыкает и пододвигает ко мне свежий телефон. Я касаюсь его одним пальцем, и мой имплантат отправляет остальную информацию о работе, материал, который я не хотел плавать в воздухе Барселоны, включая оценочную стоимость клобучара в настоящее время проверенных работ.





Он всматривается в экран, потом моргает. На долю секунды его глаза выпучиваются. “О. Да. Значит, я в деле.





- Хорошо, - говорю я. “А как у тебя с виртуальностью?





- Все зависит от того, насколько он виртуальный. Меня немного тошнит.





“У меня уже есть стручки, арендованные здесь, в Корабельном городке, - говорю я. “Мы втискиваем около недели подготовки в восемнадцать часов.





Йинка склоняет голову набок, все еще не поднимая глаз. - Восемнадцать часов подряд нас всех будет тошнить. Для гуарана.





Я и сам не страдаю подшибами, но знаю, как с этим бороться. “У меня есть фарма, чтобы уравновесить тебя, - говорю я. “Другого выхода нет. Мы отправимся в безопасное место завтра вечером.





Он наконец-то встречает мой взгляд, и на секунду я вижу нервного ребенка, скрытого под холодным про-актом i'm a cold, здесь, в чужой стране, пытающегося поторопиться и не уверенного, во что он ввязывается. Напоминает мне меня самого, но даже тогда у меня было лучшее игровое лицо.





- Ладно, чувак, - говорит он, снова глядя на экран телефона. “Но если мне это не нравится, я никуда не поеду.





Его большой палец снова поднимает том, и я позволяю жестяному столкновению кудуро сыграть меня.





Лучшее качество виртуального Shiptown находится в сексуальном доме Хави, так что там нас ждут три чистых стручка. Это зловещее маленькое место, покрытое струпьями красного ковра и черно-белыми кадрами порнографии, покрывающими каждый дюйм стен, с затяжным запахом телесных жидкостей, которые освежитель воздуха не может полностью замаскировать.





Я вхожу, чтобы проверить стручки-Yinka's модифицирован с помощью электродов старой школы-и пожимаю руку Хави, который должен мне за то, что получил ошибку из своего интерфейса биологической обратной связи и не знает, что я ее туда положил. Затем я возвращаюсь, чтобы разделить вейп с моим только что прибывшим Флейшгайстом, пока мы ждем Нэта, чтобы появиться.





“Никогда не был в Лагосе, - говорю я. “Там есть лагуна, да? Наверное, это здорово.





Йинка неохотно убавляет громкость, наверное, только потому, что я его курю. - Туманно, чувак. Грязный.- Он выдыхает голубоватое облачко. - Повсюду лачуги.





“Так вот откуда ты взялся?- Спрашиваю я его.





Он отдает вейп обратно. “Не-а. Я родился в больнице.- Он делает паузу, глядя поверх моей головы. - Моя мама могла бы позволить себе импов. Она просто не хотела, чтобы они у меня были.





“Это еще почему?





Он пожимает костлявыми плечами. “Она была в культе смерти.





“Ах.





Нат приходит модно поздно, как раз когда солнце становится ярко-оранжевым, а я начинаю нервничать. Она идет широкими шагами по дорожке со своим безупречным черным пальто, распахнутым на длинных ногах в чулках, и я вижу, как Инка влюбляется в реальном времени, что является преимуществом работы с Натом и может быть полезно позже.





- Биопринтер хотел поторговаться, - говорит она, убирая с лица прядь волос. - Обычно он не работает всю ночь напролет. Но мы хорошо проведем время, когда тебя заберут.





- Хорошо, - говорю я. - Нат, Йинка. Йинка, Нэт.





- Очень приятно, - говорит Нат. Она оглядывает его с головы до ног. - Хорошая куртка.





Глаза йинки не доходят до ее глаз, но они ненадолго задерживаются на ее обожженных пчелами губах, прежде чем улететь. “Спасибо. Новое





- Вы двое действительно поладите, - говорю я. “Давайте начнем.





Я провожаю их в заднюю часть, где стручки открыты на рычагах, и Хави устанавливает наши дополнительные гидратационные пакеты. Восемнадцать часов-это долгий путь, и, судя по всему, он знает, что мы делаем марафон menage a trois с биологической обратной связью. Я подхожу к своей капсуле и сую палец в проводящий гель.





- Все чисто” - говорит Хави, словно его ранили. “Я осушил его и снова наполнил.





Мой имплантированный палец проходит небольшое сканирование и соглашается с ним—никаких неприятных бактериальных сюрпризов. Сначала мы устанавливаем Йинку, помогая ему надеть сенсорный костюм, который компенсирует отсутствие имплантатов, и подключаем его к сверкающей паутине электродов. Он ложится обратно в капсулу, слегка покачивая головой в геле, и закрывает глаза. Хави захлопывает крышку.





Нат берет капсулу рядом с моей, раздевается и забирается внутрь. Она провела достаточно сексуальных мошенничеств в виртуальном мире, чтобы все это было автоматическим. Я беспокоюсь о том, что у Йинки начнется подшиб, а не о ней. “Ты ему скажешь?- спрашивает она. “Насчет того, чтобы обмануть биосканер?





- Широкие мазки, - говорю я.





- Хорошо, - говорит она и сама закрывает крышку.





Остается только я и Хави, и я говорю ему, чтобы он шел смотреть вперед. Я жду, пока не услышу, как он устраивается в своей ортохере, прежде чем раздеться. Но даже тогда я не спускаю глаз с других стручков, как будто Йинка или Нат могут выскочить и начать пялиться на меня. Есть причина, по которой я только натянул рубашку до ребер в ресторане, не выше. Мне плевать на то, что Куини оставил мне синяки, но я немного смущаюсь из-за работы, которую сделал гормональный имплантат за последние несколько месяцев. Нат не знает, да и сейчас не время.





Я складываю свою одежду и кладу ее на хрупкую пластиковую полку, а затем забираюсь в свой стручок. Как только проводящий гель попадает на мою голую кожу, мои имплантаты начинают петь.





Вилла Квини на окраине города-это, конечно, безвкусное уродство. В основном он скормил Парк Гуэля и Храм Святого Семейства в архитектурный ИИ, и он выплюнул дешевую имитацию Гауди, заполненную геометрическими ящерицами и рифлеными костяными контрфорсами. Я парю в небе над ним с Нэт по одну сторону от меня и немного размытой Йинкой по другую.





“Ты когда-нибудь спрашивал о его украшательстве?- Бормочу я.





“Он все еще пытается доказать самому себе, что он в Каталонии, - говорит Нат. - Все еще боюсь проснуться грязным бедняком в Пуэбло . Но нет. А я и не спрашивал.





- К счастью, он и там немного поработал в Андалузии, - говорю я и поворачиваюсь так, чтобы мы оказались в роще скрученных оливковых деревьев, которые затеняют заднюю половину виллы. “Это наше прикрытие. Мы едем по пересеченной местности.





Йинка оглядывается по сторонам. Движение его головы оставляет в воздухе неровные следы. “У них есть собаки?





- Одна собака, - говорю я и вытаскиваю схемы, которые взял у уволенного шефа Службы безопасности Квини. Собака материализуется вместе с нами в лесу, прямо перед Нэтом, который слегка вздрагивает. И я ее не виню. Это злобно выглядящая вещь, все углы, длинные ноги уиппета и головка лампы датчика с диском сверкающих зубов внизу.





“Это электропила, - говорит Йинка. “Он приделал к его голове электропилу?





- Он любит, чтобы все было грязно, - говорю я, оглядываясь на Ната. “Но в данном случае это хорошо. Мы услышим, как он приближается. И я пишу бэкдор в его друга / врага картографа. Как только мы пройдем мимо собаки .





Я скольжу вперед, прочь от оливковых деревьев, к мягкому голубому сиянию бассейна. От него поднимались завитки пара, застывшие в воздухе. Окружающие белые плитки покрыты гравировкой, я тебя не обосрал, ящерицы. Там есть дорожка и стеклянная дверь, ведущая в саму виллу, а оттуда всего лишь короткий путь по коридору до спальни Квини.





Его главная особенность, вероятно, сама кровать, массивная черная плита, плавающая в воздухе над магнитной подушкой. Среди других претендентов-спарринг-манекен, расхаживающий взад-вперед у зеркал и ковриков, голограмма на потолке с голыми безликими телами, корчащимися вместе, и огромный отпечаток хмурого лица самого Квини на стене.





“Это ты, - говорю я, указывая на него Йинке. - Или так оно и будет. Вот, посмотри получше.





Куини появляется в комнате вместе с нами, собранный вместе из всех свободно плавающих кадров, которые я мог захватить из него за последние два года плюс несколько неудачных взаимодействий, которые я имел с ним лично. Нат оглядывает композит сверху донизу, слегка нахмурившись при виде своих мускулистых скрещенных рук, но ничего не говорит, так что это должно быть достаточно точно для нее.





Мы с Йинкой ходим вокруг него кругами. Он невелик ростом, Куини, но даже в виртуальном мире излучает какую-то свирепость, как кошка, у которой шерсть встала дыбом. Глаза у него опухшие и налитые кровью, а взъерошенные волосы выгорели красновато-оранжевым цветом. Его загорелая кожа кое-где покрыта белыми шрамами, но никаких татуировок. Квини ненавидит иголки.





“У нас есть схема для биосканера, - говорю я. - Сначала надо посмотреть на рост и вес. Мы собираемся немного увеличить ваш вес, добавить пару сантиметров к вашим ботинкам. У него есть некоторое ограниченное распознавание походки, поэтому вам тоже придется научиться ходить, как он.





Я машу рукой, и Квини, ссутулившись, идет вперед, к спарринг-манекену. Йинка внимательно наблюдает.





- Нат щедро пожертвовал часть своего генетического материала, - продолжаю я. "Который принтер усердно работает, превращаясь в ладонную перчатку и маску для лица. Это не будет идеальным совпадением,но такие вещи никогда не будут идеальными. Этого будет достаточно, пока я одновременно подменяю его сигнал импланта.





Куини поворачивается и начинает пятиться назад быстрыми шагами, одна рука немного напряжена. Я надеюсь, что Инька хороший имитатор.





- Безопасная комната здесь, - говорит Нэт, и у меня создается впечатление, что ей не нравится болтаться даже с виртуальной версией ее жестокого бывшего. Мы следуем за ней мимо ванной комнаты к пустой каменной стене. Единственным признаком биосканера является крошечный синий огонек, мигающий на уровне глаз. Йинка на секунду приподнимается на цыпочки, чтобы встретить его. Его рука похлопывает по карману.





“И мы не знаем, что это такое, - говорит он. “Только то, что это Клобучар.





“Мы знаем, что он достаточно мал, чтобы перевозиться в инкубаторе такого размера, - говорю я, поднимая сжатый кулак. “Мы знаем, что Квини даже не вынимал его из упомянутого инкубатора. Так что нам не нужно беспокоиться о том, чтобы тащить какой-то, я не знаю, гибрид жирафа-орка обратно к машине. Ты входишь, хватаешь его, а мы уходим тем же путем, каким пришли. Пять минут в конспиративной комнате, максимум. Самое большее-двадцать человек в доме.





- А где же Квини?- Рука йинки снова похлопывает его по карману, и я понимаю, что он нащупывает мышечную память для своего старинного телефона, который не пришел к виртуальному вместе с нами. - Пока мы занимаемся всем этим дерьмом. А где же он сам?





Я понимаю этот вопрос. Я понимаю, что даже глядя на Куини, вы знаете, что он не тот, кого вы хотите домой во время домашнего вторжения.





- Это же субботний вечер, - говорю я. “Он сейчас занят в "флюсе". Нат будет присматривать за ним, пока она устанавливает пародию. Так что все, что у нас есть для жильцов—это каркасный винт безопасности—четыре человека, у меня есть их файлы-и уборщик.





Йинка медленно кивает.





- Мы будем хорошо себя вести, - говорю я, пытаясь успокоить его и себя. “Пора начинать репетиции.





Семнадцать часов спустя, и мы готовы настолько, насколько это возможно. Если вы когда-нибудь делали deep virtual, вы знаете, как искажается время. Чем дольше ты находишься в капсуле, тем труднее понять, пробыл ли ты там неделю, или десять минут, или всю свою гребаную жизнь. Вот почему я немного волновалась за Йинку, но он, кажется, держится отлично.





Он даже улыбается; Нат рассказывает ему Люблянскую историю, какой-то голый бизнесмен преследует ее по заснеженной улице позади своего отеля. Она всегда была хороша в создании дерьмовых вещей, которые звучат смешно, и я также чувствую, что виртуальный помогает вам сблизиться. Когда все вокруг вас искусственно, вы должны немного сильнее полагаться на реальных людей.





Я больше ничего не слышал о детстве Йинки, но он признался, что работает над несколькими своими собственными треками кудуро. Это было где-то между десятым и одиннадцатым заходом на дом. Я делала кое-какую подготовительную работу в одиночку, пока Йинка практиковалась в роли Квини под опекой Ната, но в основном мы управляли всем этим вместе. Сначала с патрулями на их запланированных маршрутах, затем с незначительной рандомизацией, затем со сценариями стихийных бедствий.





У Нэт есть своя работа-подбрасывать пародию на Flux, но она знает это место как свои пять пальцев.





- Хорошо, - говорю я, обрывая ее рассказ на самой высокой точке. - Последнее было очень приятно. Давай провернем это в последний раз, а потом уберемся отсюда.





Нат пристально смотрит на меня, и улыбка сползает с лица Йинки.





- Мы вышли, чувак, - говорит он. “Мы уже выходили. Это ведь ты нас разбудил.





Дерьмо.





Я внимательно осматриваюсь по сторонам. Мы все еще скользим, но это потому, что мы находимся на заднем сиденье автомобиля, направляющегося по диагонали Авениды через синхронизированный Рой черно-желтых такси, собирающих и высаживающих гуляк. Через окно я вижу темное небо, забрызганное голограммами. НАТ и Йинка сидят напротив меня—Йинка совсем не расплывается,—а рюкзаки лежат на полу. Мы уже были в биопринтере.





“Мы едем в Флюкс, - говорит Нат, а потом по частному каналу Наш Флейшгейст не слышит: "увеличь дозу".





Я смотрю вниз и вижу мешочек скорости в моей ладони, фарма Хави хлопнул в наше прощальное рукопожатие. Реальность вокруг меня искривляется и дрожит. У меня не бывает подшибов. Меня никогда не укачивало.





- Ты в порядке?- Говорит Йинка, голос ее срывается, нервы начинают сдавать.





- Да я тебя просто разыгрываю, - говорю я. - Висельный юмор, Йинка.





Мы высаживаем Ната в квартале от флюса, и пока Йинка смотрит в сторону, я проглатываю столько пилюль, сколько могу втиснуть в свой идиотский рот. Потная, гудящая кожа проходит минута, прежде чем все проясняется. Обострять.





Меня никогда не укачивало. Это плохое предзнаменование, и я не могу не думать, что это из-за гормонального имплантата, новых химических посланников в моем теле, которые мешают моему метаболизму, моему мозгу.





Не испорти все это , Нэт болтает со мной, и шагает за угол, не оглядываясь.





Роща оливковых деревьев за виллой Квини не больше квадратного километра, но ночью, когда кишка полна скорости, сражаясь с больным мозжечком, он кажется большим, как сказочный лес, темная, плотная чаща съедает нас целиком. Я очень стараюсь держать себя в руках.





“Мы еще ничего не споткнулись?- Спрашивает Йинка.





- Не спотыкайся, - говорю я.





Периметр нашит датчиками, но они у меня уже есть. Как только мы были в пределах досягаемости, я ударил их с выключением обслуживания, любезно предоставленным какой-то вредоносной программой, написанной десятилетним ребенком в Лаосе, который действительно знает ее дерьмо. Вот в чем дело в этой работе: всегда есть какой-то крошечный гений, который подходит к вам, делая это лучше.





Но заднюю дверь для собаки я должен был сделать сам. ИИ-это заказная работа, модифицированная из военного прототипа, к которому я не приближаюсь без серьезной социальной инженерии, поэтому мне повезло, что начальник Службы безопасности был заинтересован в его внутренней работе. Потребовалась всего одна ночь просеивания исходного кода, чтобы найти уязвимость. Но мы должны быть в пределах досягаемости.





В первую секунду я не могу вспомнить, на пятом мы беге или на шестом. Потом я смотрю на Йинку, ясную, не расплывчатую Йинку, и мне в позвоночник втыкают холодную иглу. Реальный. Это реально, и мы идем по следу собаки. Я вижу его подпрыгивающий сигнал в своем имплантате, и я слышу мягкий скулеж пилы. Я крепче сжимаю свою спортивную сумку. Снова взгляните на Йинку. Теперь он в основном доверяет мне, в основном потому, что у него нет других вариантов.





- Я начинаю, - говорю я и сажусь.





Собака замечает наше тепло сквозь деревья. Он бежит, скачет вперед, зубчатая пила гудит. Я в своем импланте загружаю код, строку за строкой пользовательского сценария. Все, что мне нужно-это рукопожатие. И это смешно, потому что это собака. - Садись. Трясти. Не терзай нас.





Йинка замечает его, когда он ныряет вокруг извилистого ствола. Я слышу, как он втягивает в себя воздух.





"Моя связь медленнее, чем я думал”, - говорю я, и я почти говорю:" Давай попробуем еще раз , прежде чем я вспомню, что мы не можем. это реально, и собака срывается в бег. Пила-это вращающееся пятно. Я представляю себе, как он разрывает мне лицо, забрызгивая оливковые деревья ярко-красной кровью. Мое сердце-это кулак, бьющий в грудную клетку; еще секунда-и оно прорвется насквозь.





- Блин, он идет прямо на нас, - говорит Йинка. “Вставать. Вставай, он идет прямо на нас.





- Он прав. Собака несется к нам, и я смутно чувствую, как Йинка дергает меня под мышками, пытаясь поднять на ноги. Клиент и сервер сталкиваются. Код перелетает через него.





- Встряхнись, ублюдок, - говорю я.





Пес резко останавливается перед нами и виляет пластиковым хвостом. От скрежета пилы у меня начинают болеть зубы. Он не делал этого в виртуальном пространстве. Мы сидим неподвижно в течение секунды, пока он не убегает, а затем оба дышим. Сказочный лес вздымается и сжимается вокруг меня. Я принимаю еще одну таблетку, не заботясь о том, увидит ли ее Йинка.





- Молодец, приятель, - наконец говорит он и протягивает мне руку.





Мои ноги дрожат, когда мы выходим из леса. Я все еще жду скорости, чтобы пнуть мою голову ясно. Реально, реально, реально. Мы не можем повторить это снова, и это значит, что я должна быть идеальной. Мы ковыляем по высохшим до костей плитам, мимо запотевшего бассейна, и Йинка стоит на страже, пока я открываю дверь в виллу. Я делал это так много раз, что это похоже на сон.





Не сон. Реальный. Меня тошнит, и мне нужно держать себя в руках.





- После тебя, - говорю я, когда дверь открывается. Я нахожусь в доме камер наблюдения. Трое из четырех охранников находятся на кухне с вейпом, один трахает уборщицу в гостевой ванной комнате, оба приглушают свое ворчание мягкими белыми полотенцами, зажатыми в зубах. Я провожу языком по губам, думая, как сильно мне это не понравится. Корпия и все такое.





Йинка ведет меня по коридору в комнату Квини, как он делал по меньшей мере восемь раз. Он немного нервничает. Я хочу сказать ему, чтобы он расслабился. Скажи ему, что мы можем с криком бежать по коридору. Это всего лишь виртуально.





Укачивает. Укачивает. Укачивает. Я должен повторять это в своей голове. Скорость должна была уравновесить меня. Может быть, Хави дал мне какой-то реальный шаг вперед дерьма. Но это работает на Йинку, и я молю Бога, чтобы это работало на Ната. Может быть, моя терпимость слишком высока.





Уборщик еще не добрался до кровати; простыни-запутанный беспорядок, свисающий с одного конца. Спарринг-манекен видит нас и начинает бой с тенью, напоминая мне о манекенах на Ла Рамбла, которых я так ненавижу. Я щелкаю по нему пальцем, когда мы проходим мимо. Дверь в безопасное место все еще невидима, толстая каменная плоскость, сканер невинно подмигивает нам синим цветом.





Я ставлю свою сумку на землю, а Йинка роняет свою.





- Ладно, - говорю я. - Пора поговорить с Натом.





Нэт находится в ванной флюса, и потому что она режет меня в ее глазном яблоке есть Блисс-момент, когда я-это она, где отражение в умном зеркале-это мое отражение. Геометрия ее темных волос, падающих на идеальную ключицу, настолько красива, что это причиняет боль. Она кладет таблетку между пухлыми губами и запивает ее глотком воды из крана.





Мы в безопасном помещении, я болтаю с ней.





Арендный таймер на стойле позади нее истекает; электронное блеяние почти заглушает звук рвоты пассажира.





Он на верхнем уровне, она болтает со мной. Вы можете дотянуться?





Она бросает свою защитную программу, которая, как мы оба знаем, является вежливой фикцией—я установил эту защитную программу. Ее тело становится антенной, усиленной графеновыми проводящими прокладками, которые она приклеила к платью, и я вдруг вижу каждый имплантат в клубе. Куини помечены ярко-красным цветом, но я не могу к ним прикоснуться.





В ванной комнате должен быть бетонный потолок, я болтаю с ней. Выходите на открытое место.





Умное зеркало читает язык ее тела и бросает вверх фильтр, разворачивая почерневшие крылья за ее лопатками, превращая ее в ангела мщения. Он, вероятно, думает, что она собирается кого-то потянуть или ударить. Я положил еще пять минут на стойло для тех, кто блевал.





Нэт проскальзывает мимо торгового автомата, где пара девушек уже печатает дешевые квартиры для дома stumble home, и ныряет в клуб. Это ее стихия в том смысле, в каком я всегда только притворялся, что это моя стихия: она движется сквозь толпу, как жидкость, осаждая точные воздушные поцелуи и короткие объятия там, где она должна, никогда не попадая в разговор.





В другом мире я слышу, как Йинка движется рядом со мной, надевая боди, предназначенное для придания ему почти точных пропорций Квини.





Глаза Ната осматривают верхний этаж, и внезапно он видит Куини, одетого в специально сшитый костюм из паучьего шелка, с рукой, обернутой через перила. Он прижимает подбородок к груди, смеясь над чем-то, что заставляет окружающих его людей выглядеть смутно неловко. Она ныряет за накачанную стероидами громадину вышибалы, чтобы прорваться в поле зрения. Сигнал вспыхивает сильно.





- Понял, - говорю я и запускаю пародию, используя имплантаты Нэта, чтобы отразить имплантаты Квини, и посылаю сигнал по арендованному пиратскому спутнику до самой виллы.





Вышибала шевелится, и на секунду мне кажется, что Квини смотрит прямо на нас, но потом я понимаю, что он крепко зажмурился. На его лице блестят слезы, болезненно зеленые в свете стробоскопов. Нат скользит прочь в толпу.





Пожалуйста,не позволяйте ему видеть вас, я болтаю с ней.





- Ни хрена себе, - говорит она в ответ. - Ты уже сказал Йинке?





- Блин, они облажались” - говорит наш Флейшгейст, но не в моей голове, а в воздухе рядом с ней. - Его шепот хриплый. - У костюма не хватает одного рукава.





- Да” - говорю я. “В том-то и дело.





Я бросаю Нэт кормить глаза и возвращаюсь к двери сейфа. Я должен был сказать ему еще в машине или в виртуальном мире. Только не после того, как он сказал, что его мама была в культе смерти, а потом я взломал его телефон и использовал ИИ временной шкалы полиции, чтобы выяснить, какой это был культ, а затем я узнал, что их главным делом было расчленение. Я обнаружила, что укус застал его маму стоящей над ним с мачете. Даже у призраков есть следы.





“Какую штуку?- Требует Йинка.





Так что вместо этого я изменил виртуальную Куини, и я солгал. Это было чертовски странное совпадение, и было уже слишком поздно искать другого Флейшгейста.





- Прозвище Квини, кальмар?- Я провожу пальцем по энзимной молнии своего рюкзака. Он отделяется, чтобы показать холодильную камеру и хирургическую пилу. “Это одно из тех ироничных прозвищ.





Я показываю ему неразборчивое изображение Квини, проецируя его из моего импланта пальца на каменную стену. Он смотрит на сморщенную культю, где раньше была правая рука Квини, и втягивает воздух через ноздри.





- У него всего одно щупальце, - говорю я. “В детстве у него были неприятности с торговцами наркотиками. Украл у них пачку сигарет, вот и вся история. Так они и сделали. Даже после того, как он сделал это, даже после того, как он заработал деньги, он никогда не получал новый выращенный. Никогда не получал протезов.





Я не могу сказать, слушает ли меня Йинка. Он смотрит на хирургическую пилу с плотно сжатым ртом. Как бы я хотела, чтобы Нэт была здесь, чтобы она смотрела на него сквозь свои черные ресницы и заставляла Йинку чувствовать, что все это было его смелой и прекрасной идеей.





- Это временно, - говорю я. - Пять минут в конспиративной комнате, помнишь? Мы снимаем его, кладем на лед. Вы входите, получаете Клобучар, выходите. Через двадцать минут мы возвращаемся к машине—сзади нас ждет автохирург,—и она снова подключается по дороге с нулевым повреждением нервов.





Йинка смотрит мне прямо в глаза и четко произносит: - Ты гребаная змея.





Я пытаюсь пожать плечами, но это больше похоже на дрожь. - Тугие часы. Ты сделаешь это, и мы уйдем богатыми, как короли, или ты упадешь, и мы сделали все это напрасно.





Йинка снова отворачивается. “И сколько же времени ты отводишь на то, чтобы убедить меня?





“Четыре минуты.





Он проклинает меня на Йоруба—мой Вавилон получает только половину этого-затем сжимает голову обеими руками. - Он уставился в потолок. “устройство NAT. Она тоже это знала.





- Это временно, - говорю я. “Я увеличу твою долю. Сорок процентов. - А это как?





“Как высоко ты собираешься подняться?- Тупо спрашивает Йинка.





“Ты можешь забрать всю мою долбаную долю, - огрызаюсь я. “Дело не в деньгах для меня. Это очень личное.





Йинка по-прежнему смотрит в потолок, не мигая. - Вся твоя доля, - наконец говорит он. “И если у тебя ничего не получится, я убью тебя одной рукой, чувак.





- Тебе придется опередить Квини, - говорю я. - Но это так. Это же сделка.





Я протянула ему руку для рукопожатия, но он проигнорировал ее, что, знаете ли, вполне понятно. Вместо этого он ложится на каменный пол и вытягивает вперед правую руку. Его лицо ничего не выражает, но грудь работает как мехи, грудная клетка качается вверх и вниз. Он просто в ужасе.





- Постарайся расслабиться, - говорю Я нам обоим, проталкивая анатабы вверх и вниз по его руке.





Ноздри йинки раздуваются. “Я не скажу тебе больше ни одного гребаного слова, пока моя рука не вернется.





Язычки становятся ярко-синими на фоне его темной кожи, когда они активируются, заглушая его нервы. Конечность у него отвисает от плеча вниз. Я заворачиваю все это в бактериальную пленку, чтобы поймать брызги крови, и отмечаю свою линию выше локтя.





Теперь пришло время для бит, который я практиковал самостоятельно, частный виртуальный Нат и Йинка не были приглашены. Я включаю пилу, и от пронзительного визга у меня мурашки бегут по коже.





Мы делаем ампутацию в тишине, хотя, когда я практиковался в этом, я практиковался в бормотании успокаивающих вещей,объясняя процедуру-манера обращения с больными и дерьмо. Пила так блестит, что у меня болят глаза. Все вокруг слишком яркое. Слишком резкий. Если я наберу еще немного скорости, у меня будет передозировка.





Но мои руки все еще тверды, и я знаю, что это реально. Виртуальный не совсем правильно пахнет, и прямо сейчас я чувствую кислую вонь страха, исходящую от тела Йинки, загрязненный пот, протекающий из его подмышек. Когда пила впивается в его плоть, к ней присоединяется еще один запах: горячая, жирная медь.





Пленка делает свою работу и запечатывает рану с обоих концов. Ни одна капля не пролилась, но мой желудок слегка подрагивает, когда я перекладываю отрезанную руку-руку Йинки-в холодильник. Он уже встает, осторожно опираясь на левую руку, поднимаясь на колени, а затем на ноги.





Он стоит неподвижно, пока я надеваю ему на лицо маску биопринтера. Он живой, как и кожный трансплантат, теплый на ощупь, а решетка хряща под ним приближается к костной структуре Квини. Она никогда не будет работать сама по себе, но есть еще перчатка, еще одна живая ткань, покрытая ДНК Квини и также выгравированная точными гребнями и завитками его ладони и отпечатков пальцев.





И теперь у Йинки тоже правильные пропорции.





“Просто так мы тренировались, - говорю я. “Я посылаю ему открытку.





Я отступаю назад, вытаскивая обе сумки из поля зрения сенсора, оставляя Йинку стоять на уровне глаз с мигающим синим светом. Сигнал НЭТа все еще идет сильно от потока, то есть сигнал Квини также идет сильно, и теперь все, что мне нужно сделать, это отскочить от датчика безопасной комнаты с простой командой входа.





Йинка покачивается на ногах. Я провел свое исследование. Я знаю, что полевые ампутации могут повергнуть людей в шок, вырубить их полностью. Но я убедился, что кровопотеря была минимальной, и засунул его нервно-мертвую культю с коктейлем стимуляторов и обезболивающих. Он должен был чувствовать себя странно хорошо, и достаточно бдительно, чтобы помнить процедуру.





Мы не можем запустить его снова. Осознание этого потрясает меня уже в сотый раз.





Каменная стена раздвигается, предлагая подушечку с отпечатком ладони. Йинка наклоняется вперед, слегка потеряв равновесие, и хлопает по нему оставшейся рукой. Я наблюдаю за тем, как биоанализатор работает в реальном времени. Стена становится дверью, качающейся внутрь. Йинка на мгновение сгорбилась от яркого света, а затем вошла внутрь точно таким же размашистым шагом, как и Куини.





Пять минут-это гребаная вечность во время взлома и входа. Я снова начинаю проверять камеры. Три переплаченных охранника все еще находятся на кухне, учась выдувать кольца дыма из какого-то сетевого учебника. Пара в ванной все еще трахаются, все еще цепляются друг за друга и за полотенца.





Еще.





У меня начинает покалывать в затылке, и это становится только хуже, когда Нат говорит мне: Куини уходит.





Я возвращаюсь к кухонной камере и проверяю метки времени. Замаскированный. Я с трудом выдергиваю их, и покалывание на затылке превращается в зазубренный лед.





Нат, мы сгорели,я болтаю с ней. Убирайся нахуй оттуда. Мы сгорели.





Я уже открываю рот, чтобы сказать то же самое Йинке, когда боковым зрением вижу ствол дробовика.





- Тише, - произносит мягкий мужской голос. - Пусть Флейшгейст закончит свою работу.





- Я закрыл рот. Мужчина вытаскивает что-то из складок своей куртки, и вдруг моя голова набивается стальной ватой. Я теряю контакт со своим черепным имплантатом, с Нэтом, со всем остальным. Я чувствую, как зажим Фарадея прикрепляется к задней части моего черепа, погружая свои крошечные ноги внутрь. Я просто ослеплен. Но я и раньше был ослеплен. Я наблюдал за гребаной петлей на домашних камерах.





“Значит, ты больше ничего не натворишь, - говорит мужчина. “Меня зовут Антон. Я новый консультант сеньора Кабальо по вопросам безопасности. Я думаю, что вы встретили моего предшественника в туалете дерьмового винного бара.- Он кладет дробовик мне на плечо.





“Вы напали на ее след?- Я задыхаюсь.





“Да. С тех пор я тебя жду. Пешки двигаются первыми.- Он выдыхает. - Сегодняшний вечер был очень познавательным. Мы собираемся сделать некоторые серьезные улучшения здесь.





Из безопасной комнаты появляется Йинка с крошечным инкубатором в руках. Он резко останавливается.





- Извини, - говорю я.





Он ничего не отвечает, и это понятно. Антон протягивает руку к инкубатору. Йинка сдается. Антон шевелит дробовиком. Мы идем обратно по коридору, через комнату Квини, где спарринг-манекен победоносно сжимает руки над головой. Все, о чем я могу думать-это мой разговор с Натом в ресторане, о морепродуктах и соленой воде и о том, что я-югга, югга, югга.





Я знаю, что это реально, потому что теперь я чувствую запах собственного пота. От меня пахнет ужасом.





Действие лекарств проходит, и лицо Йинки, больше не скрытое под маской Куини, искажается от боли. Мы с Антоном и еще двумя вооруженными охранниками стоим у дымящегося бассейна. Антон закатывает штаны и опускает ноги в воду, крутя ими по часовой стрелке, против часовой стрелки. Я вижу, как шевелятся его волосы на ногах.





- Ему нужна медицинская помощь, - говорю я. “Приближаться. Он же гребаный ребенок.





- Ты ему руку отрубил, - говорит Антон. “Он же гребаный ребенок.” Но он запрокидывает голову, моргает, и я вижу, что он смотрит на что-то в своем имплантате. "Повторное присоединение должно быть жизнеспособным еще в течение пяти часов. Раз уж он на льду.





Йинка медленно опускается на корточки. Ни один из охранников не пытается заставить его встать на ноги.





- Я облажался, - говорю я. - Мне очень жаль.





Квини прибывает как раз в тот момент, когда рассвет заливает небо красными нитями. Его глаза налиты кровью, а ухмылка напряжена, как амфетамин, и он не носит никаких туфель с его сшитым на заказ костюмом. Его рука лежит на плечах Ната. Я пытаюсь смотреть ей в глаза, но она ни с чем не встречается взглядом.





"После вечеринки у меня дома, и никто, блядь, не говорит мне”, - говорит Куини. “Даже не Наталья, mi gitanita favorita. Который мне все рассказывает.- Он целует ее в щеку; ее губы слегка изгибаются в ответ. Я хочу сказать ей, что мы можем выбраться из этого, так или иначе, но мой имплантат заблокирован, и видя, что Куини делает то же самое с моим ртом.





Он оставляет Ната, чтобы подойти к Антону, который тянется к своей куртке за инкубатором. Квини берет его—он не выглядит счастливым, вид у него еще более отвратительный-и кладет в карман. А потом он приходит ко мне.





“А вот и мой любимый хакмен, - говорит он. - Как поживаешь?- Он обнимает меня одной рукой, и я невольно вздрагиваю. Последнее, что мое тело помнит о нем, это то, что он выбил из меня все дерьмо. На этот раз он источает облако пота, одеколона, черного рома. Он издает горлом какой-то рокочущий звук и еще сильнее сжимает ее, прежде чем отступить назад, обхватив мое лицо ладонью и сияя мне.





- Мои три любимых человека все в одном месте, - говорит он. - У меня их три. Его я тоже не знаю.- Он смотрит на Йинку, которая все еще сидит на корточках, сжимая свою культю. - Кто ты, негритянка ?- Он проводит большим пальцем по моей щеке, и его глаза на секунду закрываются. “У тебя такая чертовски мягкая кожа, Хакман. Ты увлажняешь это дерьмо.





Затем он подходит к Йинке, который не носит маски, но все еще одет в костюм, и присаживается на корточки напротив него. Он выдыхает половину смеха.





“Я все понял. А ты-это я.- Он стискивает зубы-дважды, трижды—щелкая дентином. “Ты-это я! А ты-Куини. Вот как вы попали в безопасное место.- Он показывает на пень. “Ему действительно это понравилось, да? Он действительно отнял твою гребаную руку?- Он запрокидывает голову. - Ха! Мои четыре самых любимых человека. А я-дважды.





Йинка никак не реагирует. Все еще в шоке. Так даже лучше, с Куини. Я прокручиваю сценарии катастрофы, которые мы пробежали, но с зажимом Фарадея, замораживающим мой имплантат, это только память, и это нервно, беспорядочно. Страх продолжает запугивать нас.





“Ты хочешь знать настоящую историю? Как же я на самом деле его потерял? Ты-это я, так что я могу тебе сказать.- Куини садится на кафель, скрестив ноги. Он проводит рукой по узору. “Я была совсем маленькой. Просто немного cabroncito. Я вырос во время засухи. Ты же африканец. Ты знаешь. Раздобыть еду было непросто.





Я не хочу слышать эту историю. Я знаю, что слушать эту историю опасно. Я могу сказать это по выражению лица Ната.





“Моя семья раньше работала в ачеитуне. Оливковые деревья. Всегда были африканцы на работе, тоже. Вы из Сенегала? В основном они были из Сенегала. Но в один год деревья перестали производить, потому что новый ген tweak не взял, поэтому люди начали рубить их на дрова вместо этого. В Андалусии становится холодно. Люди здесь этого не знают. Итак, я и мой брат, мы рубили дрова.





Глаза Квини становятся широко раскрытыми и радостными, как будто он ребенок, рассказывающий свою любимую часть фильма. “Он думал, что я выдерну свою руку! Я уж думал, он не будет качаться! И вот так просто исчезла. О, я был зол. Уже тогда, даже маленький Куини, он разозлился. Но мой брат был членом нашей семьи, понимаете? И это был несчастный случай. Никто не виноват. Просто перистальтика аморальной Вселенной. Тебе нравится это слово? ‘Перистальтика.’





“Но потом, много лет спустя, я услышала, что мой брат заговорил. Он сказал, что сделал это, чтобы преподать мне урок. Говоря, что он единственный человек, который заставляет кальмара Куини вздрогнуть.- Фыркает Квини. - И вот однажды ночью я пошел к нему домой—к его дому, que tonteria , я купил ему этот гребаный дом—и привел с собой автохирурга. И я все сделал правильно. Сначала я взял его за руки, потом за ноги.





Я снова слышу скулеж лезвия. У меня внутри все переворачивается, и на секунду я не могу смотреть на Йинку, не могу смотреть ни на что, кроме своих век.





“Я плакал, когда делал это, - говорит Квини. “Но когда все закончилось, мой гнев исчез. Пропал! Мы снова стали братьями. Я купил ему стул-ну, знаешь, чтобы он мог передвигаться. Действительно причудливый.- Он ловко поднимается на ноги и направляется к моей конфискованной спортивной сумке. Он ухмыляется Нату, пока шарит внутри. Пила выныривает, и кровь Йинки все еще брызжет на корпус. - Так кто же хочет идти первым?- спрашивает он. - Хэкмен, а как насчет тебя? Ты сегодня молчишь. Я помню, что ты любишь поговорить. Я удивлен, что ты до сих пор молчишь. Пытаюсь спасти твою шкуру.





Я уже все обдумал и все понял. Куини винит меня за то, что работа в Мурсии идет плохо. Он вытащил мои контракты на любую другую халтуру. А теперь он поймал меня на том, что я вламываюсь в его дом, чтобы украсть то, что он не может себе позволить украсть.





- Ничто не спасет мою шкуру.- Я не могу сдержать дрожь в голосе. Я смотрю на Ната, потом на Йинку. - Я шантажировал их обоих, - говорю я. “Я взял банковский счет Ната, и я отравил его запрос на каталонское гражданство. Принудить их. Оказывать помощь.





Куини кивает, изучая лезвие пилы. “Окей. Конечно. Но что все это значит, Хэкман? Почему ты так поступил со мной?





Я смотрю прямо перед собой, не встречаясь с ним взглядом. “Я большой поклонник Клобучара.





Квини пристально смотрит на меня, а затем так громко смеется, что один из его охранников подпрыгивает. “И ты тоже, да? Я начинаю чувствовать себя настоящей некультурной,понимаешь? Все любят это дерьмо. А мне бы хотелось от него избавиться. Клянусь!- Пила лязгает о плитки пола. Вместо этого он достает из кармана инкубатор и размахивает им в воздухе, опасно размахивая рукой у самого края бассейна.





Я вижу, как Антон морщится. “Мы должны вернуть его в безопасное место, сеньор Кабальо.





Квини не обращает на него внимания. “Я сейчас работаю с несколькими корейцами. Некоторые серьезные hijoputas, пока они не напьются, то дружелюбный, очень дружелюбный. Мы в Сеуле, и босс, он начинает говорить о Клобучаре, как она была мечтательна, как убивала себя искусство. Это было настоящее искусство! Чушь собачья.- Он подбрасывает инкубатор в воздух, смотрит на него, ловит. “Но одно ведет к другому, мы заключаем сделку с вредоносными программами, и он говорит, что хочет одолжить мне свою любимую вещь на месяц. Один месяц, и это все изменит, говорит он. Только не говори мне, что он стоит миллиард долбаных евро, пока я с ним нянчусь.





Он крепко сжимает стручок и потирает лицо согнутой в локте рукой. “Ты заставляешь меня нервничать, Хэкмен, - говорит он, возвращаясь ко мне. “Если я каким-то образом его потеряю, то больше никаких сделок с корейцами. И там была бы куча ублюдков ниндзя в защитных костюмах, пытающихся зарезать меня во сне. Я думаю, вы это знали. Ты знал, что это причинит мне боль. Так что теперь я собираюсь сделать то, что я сделал в Мурсии, похоже на щекотку.





Мои горловые судороги захлопываются. Я чувствую, как призрак ботинка Квини врезается мне в ребра. Я слышу, как его люди смеются.





“Но сначала я тебе покажу, - говорит он. “Так что ты можешь решить, действительно ли это стоило того.- Он открывает капсулу большим пальцем.





Там же пусто.





Он почесывает пальцем внутренности, и первая мысль в моем затуманенном страхом мозгу-что я не понимаю искусства, что я так же некультурен, как Квини-Кальмар, и я умру таким образом.





Затем его веко начинает подергиваться.





Я вижу свое отражение в воде, и оно еще уродливее, чем когда-либо, - лицо, полное обработанного мяса, каждый сантиметр кожи либо раздавлен, либо распух. Кровь продолжает хлестать из моего рта и вниз по подбородку, больше крови, чем я когда-либо осознавал. Все, что я хочу сделать, это упасть вперед в бассейн и утонуть, но охранник позади меня обнимает меня за талию.





Нат сидит по одну сторону от меня, а Йинка-по другую. Они заставляют его стоять. Он выглядит так, будто его сейчас стошнит, а потом проглатывает все обратно. После первого приступа гнева Квини выстроил нас у бассейна и приставил один из моих анатобов к ободранным костяшкам пальцев. Теперь он ходит взад и вперед по плиткам позади нас, шлепая босыми ногами по керамике, и у него есть хирургическая пила, спрятанная под его культей.





“А где же он?” снова спрашивает он.





- Не знаю, - снова пытаюсь сказать я, вдыхая битое стекло.





- Наталья, mi amor, где это? Ты же знаешь, что я не хочу причинять тебе боль. Я люблю тебя.





Я молюсь, чтобы Нат молчала, как она вела себя с тех пор, как приехала, но слова ломают ее лед, и она моргает. - Иди трахаться, Куини.





Он швыряет инкубаторную капсулу на кафель, и она разбивается вдребезги. Затем он подходит сзади, окутывая меня облаком пота и алкоголя, и его горячее дыхание обжигает мне ухо. “И все же я люблю ее. Еще. Знаешь, Хэкман, если бы не она, я бы никогда не нанял тебя в первый раз. Мы бы даже не узнали друг друга.- Он испускает глубокий вздох. - Бьюсь об заклад, ей это не нравится. Держу пари, именно поэтому она согласилась помочь тебе.





Я качаю головой,отчего зажим Фарадея начинает пульсировать. “Шантаж.





“Я сейчас пытаюсь решить. Кого я начинаю резать.- Квини поднимает пилу. - А вот негритянке не помешал бы перерыв. Так что между Натальей и хакманом, я думаю, что это ты. Я думаю, что она заботится о тебе больше, чем ты о ней. Так что, хоть она и ненавидит меня, она будет говорить. Чтобы не видеть, как вы плюхаетесь в бассейн без конечностей, как какой-то деформированный гребаный Манати .





“Senor Caballo.” Это Антон. Я почти забыл о нем. На мгновение мне кажется, что он спасет меня, но он всего лишь ведет себя по-деловому. - Сначала мы должны его обыскать. Если это у него на лице, вы же не хотите повредить его случайно.





Куини пожимает плечами. “Идти.





Антон подходит ко мне, прогоняя охранника прочь. Я стою, широко раскинув руки, и впервые думаю о том, что у меня их нет. Он резвится снизу вверх и, проверяя подкладку моего пальто, останавливается.





- Просто из любопытства, - говорит он. “А как громко ты можешь свистеть?





На долю секунды его рука проходит над зажимом Фарадея. Затем он заканчивает обыск, ничего не находя, и отступает. Квини кряхтит, как он и ожидал. Он включает пилу. Холодный пот начинает стекать из подмышек вниз по грудной клетке. Я чувствую скулеж в зубах.





“Мы начинаем с правой, - говорит он. “Такова тенденция. Вы будете хорошо вписываться. Наталья, cielo, не стесняйтесь начинать теоретизировать. О том, где мои гребаные произведения искусства.





“Я тут нихуя не трахался, - говорит Нат. - Голос у нее ломкий. Я ненавижу это. Я ненавижу, когда ей слишком больно, чтобы это скрыть. “Я был в постоянном движении. С тобой. - Помнишь?





“Мы все в движении, - торжественно говорит Квини. - А ты знаешь? Ложись, Хэкмен. - Вытяни руку.





- Все в порядке, Нат, - бормочу я сквозь разорванную губу. “Мы просто запустим его снова.





Я ложусь на холодный кафель, вытягиваю руку, как это делала Йинка, и смотрю на небо. Это очень красиво. Красный цвет выцвел до одной полоски мягкого розовато-оранжевого цвета, а над ней утренний свет пробивается сквозь стену холодных голубых облаков. Мне не нужно смотреть ни на один из уродливых архитектурных вариантов Куини.





Но я все же должен посмотреть на свой выбор. Мне вот-вот ампутируют конечности неуравновешенный преступник, а анатабов нет. Никакого болеутоляющего коктейля. Это, вероятно, последние несколько мгновений, когда я смогу думать о чем-нибудь, кроме крика, и в какой-то момент в самом ближайшем будущем я истеку кровью до смерти.





Может быть, это не просто перистальтика аморальной Вселенной. Может быть, это то, чего я заслуживаю. За то, что соврал Йинке и сотню других плохих вещей я сделал задолго до этого. Больше всего я ненавижу то, что даже не буду умирать как я сам. Я должна была хотя бы сказать Нату.





Я зажмуриваюсь, как будто могу силой воли открыть наш личный канал. Квини бормочет что-то себе под нос на андалузском испанском-слишком быстро, чтобы я успевал поймать его без Вавилонской посуды. Вой пилы усиливается.





Внезапно я понимаю, о чем говорит Куини. Стальная вата в моей голове исчезла. Мой имплантат размораживается, и я мысленно вижу заднюю дверь. Картограф-друг / враг. Я делаю сигнал, свист, так громко, как только могу.





Кто-то кричит, может быть, это я. В нескольких сантиметрах от моего лица яростно гудит пила. Горячая жидкость брызжет мне на шею.





Я открываю глаза как раз вовремя, чтобы увидеть Куини, раскинувшегося от бедра до плеча. Собака встала на веретенообразные угольные задние лапы, увидела разбрызгивающуюся во все стороны кровь, разрывающую плоть Квини на розовые веревки. Кажется, что это длится целую вечность, прежде чем лезвие, запинаясь, останавливается на расщепленной кости. Тут раздался взрыв. Другой. Собака падает на все четыре лапы. Куини качается.





- Mi cachorrito, - говорит он не без сочувствия и снова падает в бассейн.





Нат рывком поднимает меня на ноги. Другой рукой она сжимает Йинку. Я оглядываюсь, все еще потерянный, и вижу двух мертвых охранников, Антон перезаряжает дробовик. Куини плавает в воде, красное облако вздымается вокруг его разорванного тела.





“Вообще-то мне не нравятся поздние вещи Клобучара, - говорит Антон. - Она стала потакать своим слабостям. Но мне нравятся деньги. И мне понравилась твоя халтура сегодня вечером. Очень творческий.” Он достает из кармана куртки инкубатор, точно такой же, как тот, что разбил Куини, но, вероятно, менее пустой. - Этот биосканер поставил меня в тупик.- Он качает головой, закатывает глаза и слегка улыбается. “Ковылявший. Не забудь свои сумки.





А потом он уходит в глубь виллы с дробовиком на плече. Так что мы с Нат и Йинкой остаемся лежать, прижавшись друг к другу на красных скользких плитках. Почему-то никто из нас не умер. Йинка смотрит ближе всех; он наклоняется и тяжело дышит.





“Ты можешь идти?- Требует Нат. “Я держу тебя за руку.





Йинка снова блеванула, выпустив тонкую пузырящуюся блевотину, а затем что-то темное и твердое расплескалось по плитке. Он цепляется за нее негнущимися пальцами. Мы все уставились на него.





В его дрожащей руке зажато миниатюрное человеческое сердце. Его биение неслышно, но я вижу, как он качает, и представляю себе звук в своей голове. Тук-тук. Тук-тук. Живой. Живой.





“Давай окунемся, - хрипит Йинка. “Прежде чем он поймет, что его капсула тоже пуста.





Я сажаю Йинку под его неповрежденную руку, и Нат хватает холодильный шкаф. Затем мы все трое, пошатываясь, уходим в оливковые деревья, а за нами трусит залитый кровью кахоррито Квини.





Когда ты уезжаешь? - Спрашиваю я, но мы же разговариваем на публике, на пляже у Понт-дель-Петроли, так что получается больше похоже:





- Напта зувани?





- Напта ИМО Юн, - говорит Нат, - завтра вечером . Она пробивает пальцами дыру в нагретом солнцем песке. Мы сидим чуть в стороне от мягкого серого пульса прилива, наблюдая, как бегуны движутся вверх и вниз по всей длине моста. Баржа из Шиптауна, добавляет она, путаясь в щелчках и плоскостях.





Вы видите там нашего Флейшгейста? - Спрашиваю я его.





Нат кивает. Даже разговаривал с ним. Рука выглядит хорошо. Она замолкает, поворачивает голову и смотрит на меня. Но он больше никогда не захочет тебя видеть.





- Венсмур, - говорю я, - это разумно .





Некоторое время мы сидим молча. Прилив толкает и тянет. Чайки кружат и кричат над волнами. А как насчет тебя? - Наконец спрашивает Нат. - А куда ты идешь?





- Я заглядывал в несколько клиник в Лаосе, - говорю я ей. Планировал кое-какие изменения.





Нат кивает. Я сам это видел. Видеть это.





Я наконец-то сделала что-то со своими волосами, и на мне один из тех новых принтов из Момбасы. Макияж скрывает худшие части моего лица. Это слишком плохо, что я должен позволить всему этому исцелиться, прежде чем я смогу иметь более квалифицированного хирурга, который вмешается в это.





- Так это ты, - говорит она. Не просто новый способ спрятаться от федералов.





Это же я. И это в некотором роде противоположно тому, чтобы прятаться.





Нат хватает меня за руку, и я выдыхаю воздух, даже не осознавая, что сдерживаюсь. - Хорошо, - говорит она. - Вот и хорошо. Вы хотите просканировать мой нос?





- Я моргаю. - М'Мут?





- Ты хочешь мой нос, - смеется Нат. Ты можешь это признать. Всякий раз, когда мы напьемся, ты говоришь, как это прекрасно. Она вдруг нахмурилась. Это дерьмо будет дорого стоить. Лечебница. И то, что они залегли на дно. Но ты отдал Йинке всю свою долю.





- Да, - говорю я. Мы заключили сделку еще в сейфе.





Нат прищуривается. Так это действительно была просто месть?





Я тяжело вздыхаю. - Он все понял. Куини знал обо мне. У него было много чего, но он был острым. Он увидел это раньше, чем я хотела, чтобы кто-нибудь увидел. Поэтому, когда он избил меня. Когда он назвал меня мариконой. Посмеялся надо мной. Это было что-то личное. Я жую внутреннюю сторону щеки, натыкаюсь на шов и тут же жалею об этом. - Я хотела , чтобы ему было больно, - бормочу я что-то невразумительное. Я ничего не знаю о мертвых.





- Я тоже хотела, чтобы ему было больно, - говорит Нат, глядя на море. Никогда не думал о мертвых. Но мир стал лучше. Чистый итог.





Тишина нарастает, пока я не могу больше этого выносить. Это было ее сердце, ты знаешь , наконец говорю я. Что мы украли? Он был выращен с использованием ее клеток. У нее все было автоматизировано. После того, как она покончила с собой. Я посмотрел в справочнике. Это последний Клобучар.





Нат поднимает свои безупречные брови. Неудивительно, что мы с Йинкой теперь так богаты.





- Не втирай его, - говорю я в один носовой слог.





- Может быть, она хотела жить вечно, - говорит Нат. С людьми, сражающимися за ее сердце. Покупаю его, продаю и убиваю за него.





Может быть, она хотела , чтобы мы этого не делали, говорю я. Но она знала, что мы так или иначе сделаем это, поэтому она сделала это на своих собственных условиях.





Нат встает, отряхивая песок с брюк. Ебаные художники, говорит она. Ты голоден?





- Я могу поесть, - говорю я. Хорошие пинчосы за углом. Хорошее Карри в квартале отсюда.





- Унта да унта, - говорит она, - и то и другое .





У нас еще есть время. По крайней мере, немного. И надеюсь, что после года затишья мы оба вернемся в Барселону. Есть еще много дерьма, которое я хочу сделать здесь как сам.

 

 

 

 

Copyright © Rich Larson

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Теперь Финал»

 

 

 

«Ухаживание за королевой»

 

 

 

«Ольга»

 

 

 

«Мозг президента отсутствует»

 

 

 

«Bogieman»