ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Как новенький»

 

 

 

 

Как новенький

 

 

Проиллюстрировано: Yuko Shimizu

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ПОСТАПОКАЛИПТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 23 минуты

 

 

 

 

 

Новая версия старой истории о трех желаниях, поставленных после Конца света.


Автор: Чарли Джейн Андерс

 

 





Марисоль вступила в интенсивные отношения с людьми на основе фактов жизни, до такой степени, что Тути и миссис Гаррет стали ее воображаемыми лучшими друзьями, и она делилась с ними каждой последней мыслью. Она рассказала Тути о сыпи, которую она получила от ношения одного и того же лифчика каждый день в течение двух лет, и у нее был длинный разговор с миссис Гаррет о ее сожалениях о том, что она не попрощалась со своей лучшей подругой Джули и ее снова/снова бойфрендом родом, прежде чем они умерли вместе со всеми остальными.





В комнате страха было почти все телешоу, когда-либо сделанные на его массивном жестком диске, с несколькими резервными системами и отказоустойчивым генератором, поэтому ничто не мешало Марисоль марафонски излагать факты жизни в течение шестнадцати часов в день, начиная снова с первого сезона, когда она добралась до конца грязного последнего сезона. Она также наблюдала за безумцами и западным крылом . На медиасервере висели тонны видеозаписей из "Живого театра", но Марисоль не смотрела их, потому что это заставляло ее чувствовать себя виноватой. Не вина выжившего, а вина провалившегося драматурга.





Ее последним настоящим разговором с живым человеком был спор с Джулией по поводу решения Марисоль поступить в медицинскую школу вместо того, чтобы писать новые пьесы. ("Нахуй докторов, чувак", - выплюнула Джули. - Люди все равно умрут, что бы ты ни делал. Театр-это очень важно .Марисоль повесила трубку и вернулась к учебникам для медиков, глядя на обнаженные мышцы и кровеносные сосуды так, словно они были эскизами костюмов для труппы театра скелетов.





Землетрясения всегда случались в самый неподходящий момент, как раз тогда, когда Джо или Блэр собирались открыть что-то искреннее и серьезное. Вся паническая комната сотрясалась, отбрасывая Марисоль на мягкие стены или потолок снова и снова. Напоминание о том, что весь остальной мир, вероятно, мертв. Поначалу эти землетрясения были постоянными, затем они случались по несколько раз в день. Потом раз в день, потом несколько раз в неделю. Потом несколько раз в месяц. Марисоль понимала, что раз в месяц-другой мир перестает вращаться вокруг да около, и ей придется выйти на разведку.Ей придется оставить своих друзей в Истлендской школе и отправиться в мрачный мир.





Иногда Марисоль думала, что ее долг-оставаться в комнате страха, поскольку она лично поддерживала жизнь человеческой расы. Но потом она подумала: А что, если есть кто-то еще живой, и им нужна помощь? Марисоль была на подготовительном курсе, она могла бы что-нибудь сделать. А что, если там есть человек и Марисоль поможет ему вновь заселить этот вид?





В паникерской были красивые голубые кожаные стены и ковровое покрытие, по которому приятно было ходить, и достаточно изысканных замороженных обедов, чтобы хватило Марисоль на несколько жизней. У нее была только пара туфель, которые она принесла с собой, и было бы странно носить обувь после двух лет босиком. Реальный мир был здесь, в комнате страха—там не было ничего, кроме остаточного изображения плохого путешествия.





Марисоль была признанным драматургом, но это не спасло ее от конца света. Она посещала подготовительные медицинские курсы и пыталась получить стипендию в Медицинской школе, чтобы проводить скрининг на рак для бедных женщин в своем родном Таосе, но это тоже не спасло ее. Как и тот факт, что она верила в Бога через день.





Что на самом деле спасло Марисоль от конца света, так это то, что она взяла работу уборщицы в особняке Бертона Хенстриджа, чтобы помочь ей пройти школу, и она случайно чистила его причудливый японский туалет, когда начались землетрясения—в пределах легкой досягаемости от современной паникерской комнаты Бертона. (Она обнаружила скрытый механизм открытия несколько недель назад, когда чистила фарфоровые фигурки кошек. Сам Бертон находился в Болгарии, подыскивая новое место для установки нанотехнологий, и умер мгновенно.





Когда Марисоль позволила себе подумать обо всех тех людях, с которыми она никогда больше не сможет поговорить, она так задохнулась, что ей захотелось ударить кого-нибудь в глаз, пока он не ослепнет на всю жизнь. Она испытывала горе в виде нервных срывов, из-за которых не могла ни дышать, ни думать, а потом вдруг столкнулась с другими жизненными обстоятельствами . Пока она смотрела, она грызла ногти, пока не оказалась в опасности отгрызть кончики пальцев.





Дверь в комнату страха фактически не открывалась, когда Марисоль наконец решила, что прошло уже несколько месяцев со времени последнего землетрясения и пора было идти к черту. Ей пришлось несколько раз пнуть дверь ногой, пока она не сбросила достаточно обломков, чтобы шатаясь выйти на пустырь. Холод хлестал ее по лицу и конечностям, особенно жестокий после двух лет пребывания при комнатной температуре. Дом Бертона исчез; комната страха была просто кубом, наполовину погребенным в развалинах, покрытым какой-то желтоватой изоляцией, которая выглядела так, будто могла обжечь ваши пальцы.





Все вокруг было белым, как снег или бумага, но только не пыльным и хрупким, пепельным. У нее был счетчик Гейгера из комнаты страха, который показывал ноль. Она долго не могла понять, что же, черт возьми, случилось с миром, пока до нее не дошло—это был гриб. Какой-то новоиспеченный, сильно коррозирующий гриб, который пронесся по всему, как приливная волна, и поглотил каждый последний кусочек органического материала, а затем умер. Он накатывал волна за волной, с невероятной яростью, пока не истощил последние запасы пищи и не превратил все в пыль.Она извлекла это из консистенции грязи, которая покрывала каждый кусочек щебня, но также и из гнилостного кисло-сладкого запаха, который она не могла остановить, как только заметила его. Ей все время казалось, что она видит, как белый порошок начинает двигаться из уголка ее глаза, приближаясь к ней, но когда она оборачивалась, вокруг не было ничего.





- Грибы бы все вымерли, когда им нечем было бы питаться, - сказала Марисоль вслух. “Он никак не может быть все еще активным.” Она попыталась сделать вид, что это сказал кто-то другой, эксперт или что-то в этом роде, и таким образом это было авторитетно. Гриб был мертв. Теперь это ей уже не повредит.





Потому что если грибок не умер, значит, она была в заднице—даже если он не убьет ее, то уничтожит комнату страха и ее содержимое. Она не могла как следует запереть ее за собой, не запершись снаружи.





- Алло?- Марисоль продолжала кричать, отвыкнув от попыток проецировать свой голос. “Есть тут кто-нибудь? - Кто-нибудь?





Она даже не могла понять смысл этого пейзажа. Он был просто ослепительно белым, насколько она могла видеть, с выступающими кусочками побелевшей каменной кладки. Не было видно ни улиц, ни домов, ни машин, потому что все это было разъедено коррозией или сожрано.





Она собиралась вернуться в паническую комнату и надеяться, что та все еще нетронута, чтобы она могла съесть еще одну замороженную овечку виндалу и посмотреть третий сезон "безумцев". А потом она заметила что-то, цветную точку, далеко-далеко среди бледных руин.





Бутылка была глубокого Дубово-зеленого цвета, как дымчатое стекло, с пробкой внутри. И это было примерно в двадцати ярдах, просто сидя в одной из бесконечных куч белого мусора. Каким-то образом он избежал поглощения, ржавчины или разрушения в бесконечных волнах грибкового опустошения. Все выглядело так, будто кто—то только что поставил его на пол-на самом деле, первой реакцией Марисоль был крик “Алло?” еще громче, чем раньше.





Когда ответа не последовало, она взяла бутылку. В ее руках он казался неровным, как будто тисненая этикетка была стерта, и внутри не было никакой жидкости. Она не могла видеть его содержимое, если оно вообще было. Она вытащила пробку.





Свист разорвал мертвую тишину. Искрящийся туман струился из узкого горлышка бутылки-искрясь, как дешевый блеск за столом искусств и ремесел в летнем лагере, когда Марисоль была маленькой девочкой, туманный, как дымовая машина в дешевом ночном клубе—и он медленно превращался в форму перед ней. Мужчина, немного выше ее ростом и гораздо крупнее.





Марисоль была так поражена и благодарна тому, что больше не одна, что почти не задумывалась, как этот человек появился из ниоткуда, после того как она открыла бутылку. Бутылка, которая уцелела, когда все остальное было раздавлено. Тогда она действительно задумалась, но единственные объяснения казались слишком нелепыми, чтобы в них поверить.





- Здравствуйте и поздравляю, - любезно сказал мужчина. Он был похож на еврея и носил дешевый костюм в стиле, который напомнил Марисоль несколько эпизодов о безумцах, которые она только что смотрела. Его темные волосы падали на высокий лоб тонкими прядями, и он носил тяжелую тень бороды. - Спасибо, что открыли мою бутылку. Я рад предложить вам три желания. Затем он огляделся вокруг, и его и без того мрачное выражение лица стало еще хуже. - О, черт, - сказал он. - Только не это .





- Подожди, - сказала Марисоль. “Так ты ... ты Джинн?





“Ненавижу этот термин, - сказал мужчина. - Я предпочитаю загадывать желания-посредник. И к твоему сведению, раньше я был просто обычным человеком. Я был театральным критиком в The New York Times в течение шести месяцев в 1958 году, что я все еще думаю, что определяет меня гораздо больше, чем моя нынешняя помолвка. Но я пытался обмануть не того человека, поэтому застрял в бутылке и был вынужден исполнять желания каждого, кто ее откроет.





“Вы были театральным критиком?- Сказала Марисоль. “Я драматург. Я выиграл конкурс и поставил пьесу за пределами Бродвея. Ну, вообще-то, я студентка предпредметного курса, и убираю ДОМА за деньги. Но в свободное от работы время я, наверное, драматург.





- О, - сказал мужчина. “Ну, если вы хотите, чтобы я сказал вам, что ваши пьесы очень хороши, тогда это будет считаться одним из ваших трех желаний. И честно говоря, я не думаю, что вы очень выиграете от хорошей рекламы в нынешнем климате.- Он обвел рукой унылый белый ландшафт вокруг них. “Кстати, меня звали Ричард Вулф.





- Марисоль, - сказала она. “Marisol Guzman.





- Приятно познакомиться.- Он протянул ей руку, но даже не попытался пожать. Интересно, пройдет ли она прямо сквозь него? Она стояла в мире вонючего мела и разговаривала с джинном, который ненавидел себя. После двух лет одиночества в коробке, это даже не казалось странным, на самом деле.





Так вот оно что. Так ведь? Она могла бы все исправить. Она могла бы загадать желание, и все вернулось бы на свои места. Она могла бы снова поговорить с Джулией и извиниться за то, что повесила трубку. Она могла видеть рода и, возможно, понять, что они значат друг для друга. Она просто должна была сказать эти слова: "Я хочу.- Она начала говорить, и тут что-то сказанное Ричардом Вулфом мгновением раньше запечатлелось в ее мозгу.





- Подожди минутку, - сказала она. “Что ты имел в виду, сказав: "опять нет?’”





“А, это.- Ричард Вульф хлопал себя по голове большими руками, как будто пытался прихлопнуть несуществующих насекомых. “Этого я сказать не могу. Я имею в виду, что могу ответить на любой вопрос, который вы хотите, но это считается одним из ваших желаний. Есть такие правила.





- О, - сказала Марисоль. “Ну, я не хочу тратить желание на вопрос. Не тогда, когда я могу разобраться в этом сама. Вы сказали " нет " снова, как только увидели все это. Так что, это уже не первый раз, когда такое происходит. Ваша бутылка, вероятно, может пережить все, что угодно. Так ведь? Потому что это магия или что-то в этом роде.





Темно-зеленая бутылка все еще имела вес, даже после того, как она выпустила ее содержимое. Она несколько раз бросила его в ближайший камень. Ни единой царапины.





- Итак, - сказала она. - Конец света, твоя бутылка не пострадает. Если хоть один человек выживет, они найдут вашу бутылку. И чего они хотят в первую очередь? Это для того, чтобы мир не кончился.





Ричард Вулф пожал плечами, но в то же время как-то кивнул, словно подтверждая ее догадку. Она заметила, что его ноги были прозрачными. Он был одет в ботинки с крылышками, которые выглядели потертыми до шрамов.





"Первый раз это было в 1962 году”, - сказал он. - Кубинский ракетный кризис, как его потом называли.





“Это не считается одним из моих желаний, потому что я не задавала вопросов, - сказала Марисоль.





- Прекрасно, прекрасно, - Ричард Вульф закатил глаза. “Я устал слушать твои разглагольствования. Когда я писал рецензии для "Таймс", я всегда рвался на пьесы, в которых было слишком много бесконечных речей. В ваших пьесах не так уж много монологов, правда? Гребаный Брехт заставил всех думать, что трехстраничные речи были умными. Гребаный Брехт.





“Я не слишком увлекалась монологами, - сказала Марисоль. “Так. Кто-то находит вашу бутылку, они хотят, чтобы апокалипсис не случился, и тогда они, вероятно, делают второе желание, чтобы попытаться убедиться, что это не произойдет снова. Кроме того, что мы здесь, так что это, очевидно, не сработало в прошлый раз.





“Я никак не могу это прокомментировать, - сказал Ричард Вулф. "Хотя я должен сказать, что все получают неверное представление о людях в моей линии работы—имея в виду помощников по желаниям, а не театральных критиков. Когда я был театральным критиком, люди тоже ошибались; они думали, что моя работа-продвигать театр, ставить булочки на места, даже для ужасных пьес. Это была совсем не моя работа.





- Театр уже давно находится под угрозой исчезновения, - не без сочувствия заметила Марисоль. Она оглядела бледно-белый, пахнущий дрожжами пейзаж смерти. Мир чудесного хлеба. “Я имею в виду, я понимаю, почему люди хотят критики, которая по сути является черлидингом, даже если это не подталкивает никого делать свою лучшую работу.





“Ну, если вы считаете, что театр, как какой-то нежный цветок , который должен быть защищен в какой-то теплице”—и в этот момент, волк был явно повторяя доводы, он снова и снова, когда он был жив,—“тогда вы будете в конечном итоге с чем-то, что только несколькими верными будут ценить, и вы будете в конечном итоге ухудшая очень маргинализации, что вы ищете, чтобы предотвратить.





Марисоль была очень осторожна, чтобы не задать ничего похожего на вопрос, потому что ей, вероятно, понадобятся все три ее желания. “Я бы предположила, что работа театрального критика понимается несколько иначе, чем работа джинна, - сказала она. "Все боятся, что театральный критик будет слишком жестоко честен. Но это же Джинн .





- Все думают, что я собираюсь их надуть!- Ричард Вульф воздел руки к небу, думая обо всех тсуриях, которые ему пришлось пережить. “Когда, по сути, именно клиент не может выразить свое желание в ясных и прямых выражениях. Они всегда упускают важную информацию. Я делаю все, что в моих силах. Это похоже на сценические направления без какой-либо стадии влево или вправо. Я интерпретирую, как могу лучше.





- Ну конечно, - сказала Марисоль. Все это начинало ее пугать, и ее благодарность за то, что есть еще один человек, с которым можно поговорить (это была не Миссис Гаррет), была вытеснена дискомфортом, который она испытывала, стоя среди белоснежных руин мира, рассуждающего о театральной критике. Она подняла бутылку с того места, где она лежала неповрежденная после удара о камень, и нашла пробку.





- Подожди минутку, - сказал Ричард Вулф. “Ты же не хочешь ... —”





Его засосало обратно в бутылку прежде, чем она успела вставить пробку обратно.





Она снова открыла бутылку, как только вернулась в комнату страха, с дверью, запечатанной изнутри. Так что никто и ничто не могло попасть внутрь. Она просмотрела три эпизода из жизни, пытаясь вернуть себе равновесие, прежде чем разогреть в микроволновке немного Сукияки и выпустить Ричарда Вулфа снова. Он начал свою болтовню о том, как он должен был дать ей три желания снова, затем остановился и огляделся.





“Да.- Он сел и как бы поплыл на дюйм выше дивана. - Милое местечко. Настоящая телячья кожа на этом диване. Это что, похоже на бункер?





“Я не могу ответить ни на один из ваших вопросов, - сказала Марисоль, - или это считается вашим долгом.





“Не надо так себя вести.- Ричард Вулф взъерошил свои двухцветные лацканы. “Я просто стараюсь не создавать никаких лазеек, потому что когда есть лазейки, это в конце концов приносит всем горе. Поверь мне, Ты же не хочешь, чтобы правила здесь были грязными.- Он рылся в коллекции средств массовой информации , пока не нашел копию Кэт на горячей жестяной крыше, которую он сделал большое шоу изучения, пока Марисоль наконец не загрузила его для него.





“Это лучше, чем я думал, - сказал Ричард Вулф час спустя.





- Приятно слышать, - сказала Марисоль. “Я так и не собрался посмотреть этот фильм.





“Знаешь, я познакомился с Теннесси Уильямсом, - сказал Ричард. - Он был далеко не так пьян, как вы могли бы подумать.





“Итак, вот что я думаю. Вы делаете все возможное, чтобы реализовать пожелания, которые люди дают вам, в буквальном смысле”, - сказала Марисоль. - Значит, если кто-то говорит, что хочет быть уверенным, что ядерная война никогда больше не повторится, вы делаете все возможное, чтобы сделать ядерную войну невозможной. И тогда, возможно, это изменение приведет к какой-то другой катастрофе, и тогда следующий человек попытается сделать некоторые желания, которые предотвратят эту вещь снова. И так далее, и тому подобное. До этого момента.





“Это фактически самый длинный разговор, который у меня был с тех пор, как я стал координатором желаний.- Ричард скрестил ноги, лодыжка на бедре. - Обычно это просто бум-бум-а-Лула-три-желания, и я снова в бутылке. Так расскажи мне о своей призовой пьесе. Если ты хочешь. Я имею ввиду, это зависит от тебя.





Марисоль рассказала Ричарду о своей пьесе, которая, казалось, была написана ее знакомым много жизней назад. “Это был один акт, - сказала она, - о человеке, который пытается порвать со своей девушкой, но каждый раз, когда он собирается бросить ее, она делает что-то, чтобы напомнить ему, почему он любил ее. Поэтому он нанимает мужчину-проститутку, чтобы соблазнить ее, вместо этого, чтобы она изменила ему, и у него может быть причина расстаться с ней.





Ричард смотрел на нее пустым взглядом, как будто не доверял себе, чтобы показать реакцию.





- Это комедия, - объяснила Марисоль.





- Извини, - сказал Ричард. - Это звучит ужасно. Он нанимает мужчину-проститутку, чтобы переспать со своей девушкой. Это звучит так . . . Я просто не знаю, что сказать.





“Ну, вы ведь были театральным критиком в 1950-е годы, верно? Наверное, это была другая эпоха.





“Я не думаю, что это проблема, - сказал Ричард. “Это просто звучит как-то странно . . . человеконенавистнический. Или вообще женоненавистник. С легким налетом иронии. Я не знаю. Может быть, это то, чем все занимаются в наши дни—или занимались до того, как мир снова пришел к концу. Это что-то вроде пятого или шестого раза, когда мир заканчивается. Честно говоря, я уже сбился со счета.





Марисоль была возмущена тем, что эта окаменелость бросает тень на ее пьесу—ее победившую в конкурсе пьесу, На самом деле. Но чем дольше она заставляла его говорить, тем больше подсказок он ронял, не лишая ее никаких желаний. Поэтому она прикусила губу.





“Так. Там было полдюжины апокалипсисов, - сказала Марисоль. “И я предполагаю, что каждый из них был вызван людьми, пытающимися предотвратить повторение последнего, делая желания. Так что это белое вещество там. Какой—то биоинженерный коррозионный гриб, подумал я, но, возможно, он был создан для предотвращения какой-то климатической катастрофы. Он действительно кажется ужасно отражающим солнечный свет.





- О да, он просто чудесно отражает солнечный свет, - сказал Ричард. - В ближайшее десятилетие температура на планете будет сильно падать. Никакой опасности глобального потепления сейчас нет.





- Ха, - сказала Марисоль. “И ты утверждаешь, что просто выполняешь самую простую работу из всех возможных. Ты пристрастился к иронии. Ты просидел слишком много пьес Брехта, хотя и утверждаешь, что ненавидишь его. Ты, наверное, тоже любила Беккета.





-Ну ладно, здравомыслящие люди любят Беккета, - сказал Ричард. - Значит, у тебя был небольшой успех как драматурга, и все же ты учишься на врача. Или был им до этого несчастного случая. Почему бы не остаться в театре?





“Это что, вопрос?- Сказала Марисоль. Ричард начал было отступать, но она все равно ответила: “Я хотел помочь людям, действительно помочь людям. Живой театр постоянно посещает все меньше и меньше людей, особенно совершенно новые пьесы совершенно новых драматургов. Это становится похоже на поэзию—никто больше не читает стихи. А тем временем, бедные люди умирают от предотвратимого рака каждый день, вернувшись домой в Таос. Я не могла обманывать себя, что написание пьесы, которую посмотрели двадцать человек, принесет столько же пользы, как и скрининг ста человек на рак шейки матки.





Ричард помолчал и внимательно посмотрел на нее. - Ты хороший человек, - сказал он. “Меня почти никогда не забирает тот, кто на самом деле не является ужасным человеком.





“Это все относительно. Мой главный герой, который нанимает мужчину-проститутку, чтобы соблазнить свою подругу, тоже считает себя хорошим человеком.





“А это работает? Это все из-за мужских проституток? Спит ли она с ним?





“Ты что, задаешь мне вопрос?





Вольф пожал плечами и закатил глаза в той оперной манере, которую он, вероятно, практиковал в зеркале. “Я должен буду исполнить еще одно твое желание. Конечно. Почему нет. А с жиголо это работает?





Марисоль пришлось на секунду напрячь память, ведь она писала эту пьесу совсем в другом настроении. “Нет. Парень продолжает кормить линии мужской проститутки, чтобы соблазнить свою подругу через Bluetooth-наушник—это должно быть постмодернистское Сирано де Бержерак—и она понимает это и начинает использовать мужскую проститутку, чтобы трахаться со своим парнем. В конце концов, парень и мужчина-проститутка собираются вместе, потому что парень и мужчина-проститутка соблазнили друг друга, флиртуя с подругой.





Ричард съежился на диване, уткнувшись лицом в свои нематериальные руки. - Это ужасно, - сказал он. - Не могу поверить, что я дал тебе еще одно желание, только чтобы узнать это.





- Ух ты, спасибо. Я понимаю, почему люди ненавидели вас, когда вы были театральным критиком.





- Прости! Я имею в виду, может быть, это было лучше на сцене; я уверен, что у вас есть талант к диалогу. Это просто звучит так . . . избитый. Я имею в виду постмодернистского Сирано де Бержерака ? Я слышал все о постмодернизме от одного аспиранта, который открыл мою бутылку в начале 1990-х годов, и это звучало ужасно. Если бы я уже не был вроде как мертв, то перерезал бы себе вены. Ты действительно сделал мудрый выбор, став врачом.





- ДА ПОШЕЛ ТЫ.- Марисоль решила совершить набег на сравнительно небольшой бар в комнате отдыха и налила себе щедрую порцию водки. “Но ведь это ты живешь в бутылке, а не я. Так. Все это-твоя вина.- Она махнула рукой, показывая на опустошение за пределами комнаты страха. “Ты все это вызвал, причем с каким-то чрезмерно ироничным исполнением желаний.





“Это очень искаженная конструкция событий. Если белая грязь была вызвана чьим—то желанием—а я этого не утверждаю, - то это не моя вина. Это все из-за того, что у него есть желание.





- Ладно, - сказала Марисоль. Ричард привлек ее внимание, решив, что она наконец-то готова загадать свое первое желание. - Мне нужно подумать, - сказала она и снова заткнула бутылку пробкой.





Марисоль смотрела полтора сезона сериала "Я мечтаю о Джинни", что совсем не помогло. Она съела немного вкусного бефстроганова и выпила еще водки. Она спала, смотрела телевизор, спала, пила кофе и ела омлет. У нее больше не было циркадного ритма, о котором можно было бы говорить.





У нее было четыре желания, и подавляющая вероятность заключалась в том, что она их испортит, и, возможно, в следующий раз не останется в живых ни одного человека, который нашел бы бутылку и исправил ее ошибку.





Марисоль поняла, что это почти то же самое, что пытаться вылечить пациента. Вы даете кому-то лекарство, которое устраняет их болезнь, но вызывает смертельные побочные эффекты. Или снижает резистентность пациента к другим инфекциям. Вы не просто хотели избавиться от одного патогена, вы хотели помочь пациенту снова достичь гомеостаза. За исключением того, что мир был бесконечно более сложной системой, чем одно человеческое существо. И опять же, загадывать большое желание было все равно что писать пьесу, в которой вся человеческая раса играет роль актеров. Бле.





Она могла бы пожелать, чтобы биоинженерный гриб никогда не уничтожал мир, но тогда она столкнется с любой климатической катастрофой, которую гриб предотвратил. Она могла бы создать общее желание, чтобы мир был в безопасности от глобальных катастроф в течение следующей тысячи лет—и, возможно, развязать тысячелетнюю стагнацию. Или еще хуже, в зависимости от скользкого определения “безопасный.





Она догадывалась, что загадывание тысячи желаний не сработает—на самом деле, такого рода махинации могли быть тем, как Ричард Вулф оказался там, где он был сейчас.





На медиасервере в панической комнате было множество фильмов и телевизионных эпизодов о обезьяньей лапе, кольце желаний, волшебном фонтане, фаустовской сделке, джинне, демоне мести и так далее. Так что у нее было достаточно времени, чтобы впитать накопленную человеческим родом мудрость на тему загадывания желаний, которая превратилась в груду клише. Может быть, она сделала бы больше пользы как драматург, чем как врач, в конце концов—клише были как бляшки в артериях воображения, они закупоривали смысл того, что было возможно.Может быть, если бы достаточное количество людей работало над разрушением клише, мир не кончился бы.





Марисоль и Ричард сидели и вместе наблюдали за событиями жизни. Ричард продолжал жаловаться и говорить что-то вроде: “Это хуже, чем быть пойманным в ловушку внутри бутылки.” Но ему, похоже, тоже нравилось жаловаться на это.





- Это шоу помогало мне оставаться в здравом уме, когда я была единственным человеком на земле, - сказала Марисоль. “Я все еще не могу понять, что случилось с человеческой расой. Итак, вы осознаете ход времени, когда находитесь внутри бутылки.- Она была очень осторожна, стараясь ничего не выдавать за вопрос.





- Это очень странно, - сказал Ричард. “Когда я нахожусь в бутылке, то чувствую себя так, словно нахожусь в резервуаре для сенсорной депривации, только не особенно тепло. Я плыву, не чувствуя, кто я и где нахожусь, но в то же время другая часть меня получает вспышки осознания мира. Но я не могу их контролировать. Я мог бы быть сверхчувствителен к одному муравью, несущему единственную крошку вверх по стеблю травы, в течение вечности, или у меня могло бы быть только смутное ощущение облаков над океаном, или боли и боли какой-нибудь старой женщины. Это похоже на сверхсознательное сновидение, вроде того.





- Тише, - сказала Марисоль. "Это хорошая часть—Джо собирается положить некоторую Бруклинскую мудрость на этих избалованных богатых девочек.





Эпизод закончился, и сразу же начался другой эпизод. Ты берешь хорошее, ты берешь плохое. Ричард громко застонал. “Так Какой же у вас план, если позволите спросить? Ты просто собираешься сидеть здесь и смотреть телевизор еще несколько лет?- Он фыркнул.





“У меня нет причин спешить, - сказала Марисоль. “Я могу потратить целое десятилетие, придумывая идеальные пожелания. У меня есть тонны замороженных обедов.





Наконец, она сжалилась над Ричардом и нашла тайник эпизодов американского драматического театра PBS на медиа-сервере, а также другие случайные театральные вещи. Ричард действительно любил Кэрил Черчилль, но не любил Алана Эйкборна. Он ненавидел Венди Вассерштейн. В конце концов, она снова положила его в бутылку.





Марисоль начала записывать возможные наброски желаний в один из трех пустых журналов, которые она нашла в ящике стола. (Бертон, вероятно, рассчитывал записать свои мысли, если таковые были, для потомков. А потом вместо этого она начала писать совершенно новую пьесу. Впервые за несколько лет она даже попыталась это сделать.





Ее пьеса была о мужчине-ее главными героями всегда были мужчины—который переезжает в большой город, чтобы стать библиотекарем, и заканчивает работу у странной старой леди, ухаживая за ее коллекцией высушенных листьев от всех видов деревьев в мире. Педро такой застенчивый, он даже не может говорить больше чем с двумя людьми, но такой красивый, что все хотят, чтобы он был моделью моды. Он платит окулисту, чтобы тот капал ему в глаза, чтобы он не видел людей, фотографирующих и освещающих его, когда он работает моделью. Она понятия не имела, чем закончится эта пьеса, но чувствовала себя обязанной закончить ее. Вот что такое МиссисГаррет этого ожидал.





Ее все еще мучила мысль, что ее пьеса, получившая приз, была глупой или, что еще хуже, женоненавистнической. Она хотела бы иметь настоящую копию этой пьесы, чтобы показать ее Ричарду, и он поймет ее истинный гений. Но она, конечно же, не хотела этого вслух. И, возможно, это был пинок под зад, который ей нужен был, чтобы написать лучшую пьесу. Пьеса, которая имела смысл в некоторых из этих беспорядков.





- Я все поняла, - сказала она Ричарду, когда в следующий раз открыла его бутылку. “Я уже понял, что случилось в те разы. Кто-то находит вашу бутылку после апокалипсиса, и они получают три желания. Итак, первое желание-вернуть мир назад и обратить вспять разрушение. Второе желание - убедиться, что это больше не повторится. Но тогда у них еще одно желание осталось. И это тот случай, когда они делают что-то глупое и эгоистичное, например, мечтают о неотразимой сексуальной привлекательности.





- Или идеальные волосы, - сказал Ричард Вульф, делая свои патентованные закатывания глаз и воздушные шлепки.





- Или неограниченное богатство. Или слава.





- Или вечная молодость и красота. Или идеальный рецепт лазаньи.





“Они, наверное, решили, что заслужили это, - Марисоль уставилась на страницы каракулей в своих руках. Один набор диаграмм, отображающих ее новую, пока еще безымянную игру. Второй набор диаграмм пытается спланировать процесс исполнения желаний, действие за действием. Ее собственный запах висел на каждой поверхности в комнате страха, рециркулированный и очищенный воздух пах, как внутри ее собственного рта. “Я имею в виду, что они спасли мир, верно? Так что они заслужили славу, секс или вечеринки. Но я уверен, что именно там все идет не так.





- Это интересная теория, - сказал Вольф, скрестив руки и склонив голову набок, как будто он физически сдерживался, чтобы не высказать свое мнение.





Марисоль выбросила почти все части своей новой пьесы, за исключением той, где ее главному герою нужно было временно ослабить зрение, чтобы он мог моделировать. Эта часть, казалось, говорила с ней, как только она убрала беспорядок вокруг старой женщины, листьев и прочего. Педро стоит, почти обнаженный, в комнате, полной людей, делающих макияж и освещение, фотографирующих и обслуживающих питание, и все они для него размыты. И он влюбляется в одну женщину, но знает только ее голос, а не лицо. И он боится все испортить, узнав ее имя или увидев, как она выглядит.





К этому времени Марисоль уже путала эти два процесса в своем сознании. Она все еще думала, что будет знать, чего желать, как только закончит писать свою пьесу. Она трудилась над первой сценой целую неделю, прежде чем набралась смелости показать ее Ричарду, и он продолжал щуриться и громко дышать через нос, читая ее. Но потом он сказал, что это было действительно многообещающее начало, на самом деле совсем не страшно.





Таинственная женщина звонит Педро, и он мгновенно узнает ее голос. Так что теперь у него есть ее номер телефона, и он мучительно хочет позвонить ей. И вообще, чего он боится? Он решает, что его самый большой страх заключается в том, что он пойдет на свидание с женщиной, и люди будут смотреть на них обоих. Если эта женщина так же красива, как Педро, они будут пялиться, потому что это два красивых человека вместе. Если она некрасива, они будут пялиться, потому что им будет интересно, что он видит в ней. Когда Педро обедает в одиночестве, он как-то замкнулся в себе, и никто его не замечает. Но он не может сделать этого на свидании.





Наконец Педро звонит ей, и они болтают часами. На сцене она частично скрыта от зрителей, поэтому они тоже не могут видеть, как выглядит женщина.





“Это одна из тем твоей работы, хммм?- Фыркнул Ричард Вулф. - Скрытый человек, флирт через вуаль. Самоуничижительная нарциссическая любовная интрижка.





“Думаю, да, - ответила Марисоль. “Меня интересуют люди, которых видят, и люди, которые видят, и женский взгляд, и все остальное.





Она закончила пьесу, и тогда ей пришло в голову, что если бы она пожелала, чтобы ничего этого не случилось, ее новая пьеса могла бы быть не написана в результате. Когда пришло время загадывать желания, она свернула блокнот и засунула его за пояс спортивных брюк, вопреки всему надеясь, что хоть что-то из ее непосредственного окружения будет сохранено, когда мир будет переписан заново.





В конце концов Педро соглашается встретиться с женщиной, Сюзанной, чтобы выпить. Но он получает некоторые из расширяющих глаза капель от своего друга-оптика. Он никак не может решить, закапать ли ему капли в глаза до свидания—он в мужском туалете у бара, где они встречаются, с бутылкой в руке, колеблясь,—а потом кто-то мешает ему, и он случайно роняет бутылку в туалет. И Сюзанна оказывается хорошенькой, не как модель, а более самобытной. У нее запоминающееся лицо, полное жизни. Она много смеется, Педро перестает стесняться рядом с ней.И Педро обнаруживает, что если он смотрит в глаза Сюзанны, когда он делает свою полуобнаженную модель, ему больше не нужны глазные капли, чтобы закрыть остальной мир.





- Это банальный конец, - призналась Марисоль. - Но мне это нравится.





Ричард Вулф пожал плечами: - Все лучше, чем незаслуженная двойственность.- Марисоль решила, что это был хороший отзыв, исходящий от него.





Вот что пожелала Марисоль:





1) я хотел бы, чтобы этот апокалипсис и все предыдущие апокалипсисы никогда не происходили, и чтобы все предыдущие желания, относящиеся к апокалипсису, никогда не желались.





2) я хотел бы, чтобы было небольшое изменение в законах вероятности, относящихся к апокалиптическим сценариям, так что если, например, событие, угрожающее выживанию человеческой расы, имеет десятипроцентный шанс произойти, этот десятипроцентный шанс просто никогда не возникает, и все же это ничего не меняет в материальном мире.





3) я хочу, чтобы я и мои назначенные наследники сохранили эту бутылку и получили достаточное предупреждение перед любым апокалиптическим сценарием, чтобы у нас был шанс сделать последнее желание.





Все три ее желания были аккуратно записаны на листке бумаги, вырванном из блокнота, и Ричард Вулф внимательно изучил его пару раз, почесывая ухо. “И это все?- наконец сказал он. “Ты же понимаешь, что я могу сделать все по-настоящему. Так ведь? Вы можете создать мир гигантских улиток и крошечных людей. Вы могли бы сделать "факты жизни" самым популярным телевизионным шоу в мире в течение следующей тысячи лет—что, кстати, обеспечило бы выживание человеческой расы, поскольку должен был бы кто-то продолжать наблюдать за фактами жизни . Ты можешь сделать все, что угодно.





Марисоль покачала головой: - Единственный способ убедиться, что мы снова не окажемся здесь, - это сделать все очень просто.” А потом, прежде чем потерять самообладание, она взяла листок бумаги, на котором записала свои три желания, и прочитала их вслух.





Все вокруг Марисоль сверкало дешевым блеском, и паническая комната превратилась в бесконечное Ristretto, модное кафе, которое просто случайно оказалось примерно такого же размера и формы, как и паническая комната. Голубые кожаные стены превратились в коричневые кирпичные, с медными светильниками и плакатами для легендарных полностью обнаженных постановок Олеанны Мамет и марши Норман "ночь, мама".





Повсюду вокруг Марисоль друзья, чьи имена она забыла, сгорбились над своими ноутбуками, публично трудясь над своими конфронтационными шоу одной женщины и камерными пьесами. Ее лучшая подруга Джулия как раз кричала на нее, и веснушки почти исчезли с ее покрасневшего лица.





- К черту докторов! - кричала Джулия так громко, что вся комната перевернулась вверх дном.





"Театр - это прямое вмешательство. Это как культурная скорая помощь. Актеры - это как парамедики. Драматурги-это хирурги, чувак.





Марисоль все еще была одета в грязную деловую рубашку Бертона и спортивные штаны, но каким-то образом она получила пару шлепанцев. Зеленая бутылка стояла на шатком белом столике неподалеку. Квин играл на стерео, и запах дорогого кофе был похож на подмышку Бога.





Речь Джулии оборвалась на полуслове, потому что Марисоль обнимала ее с самой большой сцены во Вселенной, плакала в зеленые с проседью волосы Джулии и благодарила всех своих звезд за то, что они были здесь вместе. К этому времени все уже смотрели на них, но Марисоль было все равно. Что-то трепещущее и тяжелое выпало из-за пояса ее спортивных штанов. Тетрадь.





- Я хочу сказать тебе кое-что удивительное, Джулс, - прошептала Марисоль на ухо Джулии. Она хотела спросить, был ли Обама все еще президентом, и холодная война все еще закончилась, и все такое, но она скоро узнает, и это было более важно. - Джулс, я написал новую пьесу. Все уже сделано. И это все изменит .- Гипербола-это то, как Марисоль, Джулия и все их друзья общались. “А ты не хочешь его прочесть?





“Ты что, серьезно под кайфом? Джулия отстранилась, но тут заметила лежащий на полу Блокнот у них под ногами. Любопытство взяло верх, и она взяла его и начала читать.





Марисоль одолжила пять баксов и налила себе еще, а Джулия сидела, уткнувшись лицом в колени, и читала пьесу. Каждые несколько минут Джулия поднимала глаза и говорила:” Ну ладно", - недовольным тоном, как будто Марисоль еще могла спастись.

 

 

 

 

Copyright © Charlie Jane Anders

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Железные рубашки»

 

 

 

«Время рассматривается как серия термитных ожогов в произвольном порядке»

 

 

 

«Девять десятых закона»

 

 

 

«Клетка»

 

 

 

«Парадокс Ферми - это наша бизнес-модель»