ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Как последнее, что я могу знать»

 

 

 

 

Как последнее, что я могу знать

 

 

Проиллюстрировано: Скотт Бакал

 

 

#РАССКАЗ

 

 

Часы   Время на чтение: 20 минут

 

 

 

 

 

Альтернативная короткая история, рассматривающая решения и последствия, и то, что нужно, чтобы нажать на курок.


Автор: С. Л. Хуан

 

 





Растущая толпа протестующих упрямо тащилась сквозь хлопья снега, закутываясь в клубок от холода, пока они не стали похожи на решительных Жуков. Они ходили взад и вперед по шаткой петле, опустив головы против ветра, но их голоса были резкими, когда они впадали в пение.:





Не убивайте детей, убивайте серы!





Прежде чем мы все уничтожим себя!





Стоя у окна мансарды тремя этажами выше, Нима наблюдала, как они возятся и кричат. Они не очень хорошо пели, она не могла не думать об этом. "Серес" было даже не трудно рифмовать— страхи, годы, слезы .





Она прислонилась лбом к оконному стеклу. Стекло было холодным.





Она еще не чувствовала присутствия своего учителя в дверном проеме позади нее. По правде говоря, теж уже несколько раз открывал рот, чтобы заговорить, но вместо этого глотал холодный воздух. Он был таким, если хотел избавиться от каких—либо иллюзий—а теж не была человеком, который лгал себе, когда мог этого избежать, - пытаясь превзойти себя в моральной борьбе.





Но ему это не удалось.





- Ты не должна смотреть на это, - сказал он Ниме. Да поможет ему мир, но на чердаке было очень холодно. Он спрятал руки в рукава халата, удивляясь, как это Нима не дрожит.





Дети всегда были такими жизнерадостными. Слишком живуча.





“Теперь это моя работа, - сказала Нима в окно, и слова запотели на стекле.





“А этого и не должно быть.- Теперь, когда он сломался, слова вывалились из теж, как будто они хотели вонзиться в сердце ребенка и удержать ее здесь. “Ты ведь это понимаешь, да? Ты можешь ... ты можешь сказать нет.





Нима это знала. Наставники учили ее: у нее всегда будет выбор. Но они также научили ее, почему ее обязанности были так важны, и почему эти обязанности должен был выполнять кто-то молодой, если не она, то кто-то из ее одноклассников.





И она им поверила. Она верила в порядок и во все, что с ним связано.





Смерть пугала ее. Много. Мысль о нем была такой огромной и черной, что она даже не могла удержать его в голове. Но это не испугало ее настолько, чтобы нарушить веру—не тогда, когда ее имя было нарисовано.





Конечно, новостные ленты говорили, что ей вообще не следует позволять выбирать эту жизнь, разрушая приказ о следовании старым путям. Десятилетние дети слишком молоды, чтобы согласиться на это; они не могут принять это решение сами; это бесчеловечно! Некоторые из этих людей хотели, чтобы орден был расформирован. Некоторые из них хотели, чтобы только взрослые следовали его указаниям, люди, которые прошли волшебный порог того, чтобы сказать " да " спасению мира.





Те же самые новостные ленты были заметно менее уверены в том, что уничтожение традиций ордена должно также означать демонтаж национального запаса ракет sere.





- Это ты меня научила, - сказала Нима теж. “Это очень важно. Мы очень важны.





"Не так важно, как твоя жизнь", - хотелось крикнуть теж, хотелось прижать ее к себе, как родную дочь, а не как одну из своих учениц, даже если это выдавало каждую клеточку того, за что он всегда боролся. - Это не обязательно должен быть ты, - выдавил он вместо этого. “Мы не знали, что это будет так. Вы можете сказать ему "нет". К нему же.





Нима отвернулась от окна, ее веснушки темнели на бледной коже, а глаза были такими большими, что занимали половину лица. - Он страшный, - прошептала она. “Ты пойдешь со мной? Когда я должен с ним встретиться?





Тогда теж пришлось отвернуться, потому что Ниме не следовало видеть, как плачет один из ее наставников.





Никто не думал, что Отто Хан выиграет выборы. Он был тихим кандидатом от аутсайдеров, тем, кто продолжал клевать на его место в избирательных бюллетенях, пока он не поднялся, когда все остальные закричали сами.





Он даже не был тем, кто больше всего беспокоил Орден, поначалу—эта честь досталась кандидату-демагогу, который раздувал пламя нарастающей войны, пока ее сторонники не закричали в неистовом экстазе. Она сгорела ярче и быстрее, чем та волна гнева, которую она выкапывала из толпы. Напряжение в Ордене стало ощутимым облегчением, когда она резко упала в общественном мнении, даже когда она оставила позади пятно разгневанных демонстрантов, кричащих “ " у нас есть серы, мы должны использовать их!





Они не понимали, эти люди. Они совсем забыли об этом. Орден был построен не для того, чтобы забыть.





Только за две недели до выборов репортер спросил у Отто Хана его мнение о ракетах sere. “Я думаю, что если это имеет наибольший военный смысл для защиты нашей нации, мы должны использовать все имеющиеся в нашем распоряжении инструменты”, - ответил он. “Мы на войне. Все должно быть на столе.





Ответ вызвал панику в Ордене, но получил слишком мало известности в других местах. Старейшины ордена подключили свои контакты к каналам, умоляя других репортеров сильно надавить на Хана и задать важные вопросы, пока не стало слишком поздно:





Как вы можете оправдать оружие, которое в одно мгновение превратит в пар весь город-здания, детей, больницы,военнопленных, миллионы невинных гражданских людей, все, что находится за сотни миль отсюда? Как же это не военное преступление?





Как вы можете примирить это с историей, нашей историей, как единственной страны в мире, которая имела серьезное оружие, примененное против нас? Как ты можешь делать то, что мы всегда считали немыслимым?





Причем, самое актуальное для десятилетней девочки ордена и тех, кто ее знал:





Неужели вы действительно хотите использовать такое оружие так жестоко, что готовы будете сделать то, что требует закон, и убить ребенка своей собственной земли своими собственными руками, чтобы получить доступ к ним?





Но на это не было времени. Никто не задавал Хэну ни одного из этих вопросов, пока он уже не выиграл.





Стихотворение, к которому чаще всего возвращалась Нима, было написано Акутой Мыссутой двести лет назад, после того, как он потерял всех членов своей семьи при разрушении столицы.





Снег падает ни на что.





Я прошу три маленькие могилы, чтобы поместить ладан





Но у Эхо нет гробниц.





Эта мрачность была пробным камнем для Веры, с которой она росла, подтверждением праведности ордена.





Теперь слова последней строфы крутились у нее в голове, глухо отдаваясь эхом. Позади них возвышалась гранитная статуя президента Отто Хана, стоявшего над ней с ножом, его руки были пропитаны алой ее кровью.





- Она сжала руку теж. Страх сделал все ее чувства слишком острыми.





Это ведь нормально-бояться, правда? До тех пор, пока она выполняла свой долг. Ее грудь болела из-за шрама, куда хирурги положили капсулу. Это было уже больше месяца назад, после выборов, но до вступления Хана в должность. За это время боль, казалось, стала частью ее самой.





Они с теж шли вместе по длинным сводчатым коридорам столицы, металл и камень сверкали в небе вокруг них. Один высокий смуглый мужчина, одна маленькая бледная девочка, и никто не мог бы сказать, кто сильнее сжимал чью руку.





Когда они добрались до башни, новый президент не заставил себя ждать. Группа элегантно одетых слуг без промедления провела их внутрь, даже не спросив, кто они такие. Даже если их одежда не выделяла их, их лица были уже известны здесь.





Отто Хан поднялся из-за стола и приветствовал их жестким, но вежливым поклоном. Теж так же сухо поклонилась в ответ.





"В жизни он гораздо больше", - тупо подумала Нима. И он был тверд. Как будто если бы ты прикоснулась к нему, твоя рука сломалась бы.





- Старейшина Рокая, - обратился он к теж, и это прозвучало как приветствие. “А это, должно быть, мой носильщик.





- Да, сэр, - ответила Нима. “Меня зовут ... —”





“Я не хочу знать твоего имени.- Он снова повернулся к теж. “Ты приказываешь, чтобы священники были животными. Это просто варварство.





“Ее зовут Нима, - тихо сказал теж, но мысли его были не так спокойны. Серы-вот что такое варварство. Заниматься ли таким варварством-это ваш выбор, а не наш. Президент мог бы прямо сейчас сказать, что он не будет использовать оружие, которое бросает вызов всему человечеству и может означать конец каждой жизни в их мире. Он мог бы заявить, что Нима будет в безопасности и что эта должность будет такой же церемониальной, как и в прошлом.





Он был тем, кто отказался.





- Меня проинструктировали, - сказал Хан. “И я сказал своим генералам, что это произошло сотни лет спустя, конечно, у нас есть лучший способ сделать это. Но ведь вы, люди, глубоко укоренились в наших законах, не так ли?





“Мы думаем, что это самый лучший способ, сэр.- Это сказала не теж, а Нима, с трудом удерживая слова от сухости во рту. Вы должны поговорить с президентом. Вы должны быть частью их разума, их жизни. Слова наставников отдавались барабанным боем в ее голове.





Хан попытался привлечь к ней внимание, и Нима вздрогнула.





“Ну конечно, - сказал он. - Он снова повернулся к теж. “Вы, люди, учите ее говорить это, а потом, если мне понадобятся коды для оружия, которое могло бы защитить нас всех, вы помещаете их внутрь ребенка и говорите мне, что я должен убить ее. Ты просто ничтожество.





Теж с трудом заставила его лицо застыть. “Сэр.





“Вы знаете, что сейчас делают баронские острова с нашим народом на южных территориях ? Может ты знаешь, что они обещали сделать людям Койву и Микаты? У Койву есть свои ракеты sere. Если островитяне овладеют этой технологией . . . поверь мне, они не заставят своих лидеров убивать маленьких девочек, чтобы использовать их. Даже если бы они это сделали, то те лидеры не колебались бы.





Теж могла бы часами спорить по любому из этих вопросов. Он мог бы указать на баланс власти и морали, или разъяснить основные убеждения Ордена, что никто не должен быть в состоянии нажать кнопку из святилища офиса и убить так много безликих детей далеко, если они не могут видеть оправдания для казни того, кто перед ними.





Если бы не это бремя, как бы любой президент полностью понял, что он делает, когда просит применить такое оружие?





“Мне сказали, что она будет моим телохранителем, - сказал Хан. “Мне сказали, что я не могу сказать "нет".





- Совершенно верно, сэр, - ответила теж. Носильщик должен был всегда быть физически рядом на случай, если она, Мир запрети, будет нужна. Эта часть была для президента. Но если бы она также смогла создать эмоциональную близость, это могло бы спасти не только ее жизнь, но и жизни миллионов людей, и в этом заключалась миссия ордена.





- Хорошо, старший, вы свободны. Нима, не так ли?- Он возвышался над ней, как башня.





- Да, сэр.





- Надеюсь, ты знаешь. Я этого не хочу.





Нима не знала, что ответить. Неужели она хотела этого только потому, что сама выбрала его? Может быть, Орден хотел этого, потому что считал это необходимым? А кто-нибудь хотел этого?





Еще один куплет из того же стихотворения Мизсутои крутился у нее в голове.





Я слушал, как мы сдаемся по радио.





"У меня нет выбора", - сказали они.





Они говорили то же самое, когда мы шли на войну.





Нима сидела в углу президентской башни, покусывая кончик стилуса. Это была ее плохая привычка, от которой учителя изо всех сил пытались отучить ее, но всегда терпели неудачу. Теперь она носила ливрею Тауэра, ее тонкие волосы были аккуратно заплетены, как у билетеров и слуг, но все еще знали—она видела это по тому, как они ходили вокруг нее по дугам или шептались, не глядя в ее сторону.





- О чем ты там так упорно думаешь?





Нима вздрогнула. Как бы она ни старалась вовлечь его в разговор, Отто Хан почти не разговаривал с ней, если мог этого избежать. Он благодарил ее, когда она приносила ему папки, напитки или несла его вещи, но, конечно же, никогда не задавал ей никаких вопросов.





“Я пытаюсь придумать рифму, сэр, - честно ответила она.





- Это рифма? А зачем это нужно?





“Я люблю стихи.- Она закрыла блокнот и повернулась лицом к тому месту, где он сидел за широким президентским столом. “Я знаю, что это не всегда должно рифмоваться. Но я еще не настолько хорошая поэтесса, чтобы исполнять нехристианские песни.





- Поэтесса, говоришь? Хорошо, давайте послушаем одну.





По шее нимы пополз теплый румянец. Наставники ордена поощряли ее интерес—по их словам, носителям всегда полезно быть полноценными людьми, детьми с личностями, по которым будет скучно, если они уйдут, и, кроме того, есть надежда, что даже у тех, кто был избран, всегда будет взрослая жизнь, чтобы вырасти. Но Нима никогда раньше не читала вслух ни одного из своих стихотворений.





Большинство из тех, что она написала в последнее время, были мрачными. Только вчера она сочинила стихотворение под названием " В следующем году?"вместе с линиями вниз падают персиковые лепестки / веселый розовый снег / и я прижимаю их к себе / как последнее, что я могу знать.





Президент все еще был слишком устрашающим, чтобы поделиться этим. А что, если он накричит на нее? А что еще хуже, если он отмахнется или рассмеется, когда ответ на этот вопрос будет у него в руках?





“Вот одно письмо, которое я написала, Когда мы несколько недель назад гостили в фермерских краях, - сказала она, быстро решив, что можно было бы безобидно процитировать. Красивые фермы были в безопасности, верно? Она сделала глубокий вдох и нырнула внутрь прежде, чем нервы смогли украсть ее язык.





Ей удалось пройти через все пять строф, но она остановилась, как только дошла до конца. Отто Хан улыбался. Она и не знала, что он умеет улыбаться.





“И ты все это сам придумал?- сказал он, когда она остановилась.





- Да, сэр.





“Ну что ж, буду.- Он встал и подошел к ней, глядя из окна башни на сверкающее лоскутное одеяло раскинувшейся внизу столицы. “Я люблю наш народ, Нима. Ты можешь это понять?





“Думаю, что да, сэр.- Нима тоже любила свой народ. Она изучала историю их народа еще до того, как научилась ходить. - Я думаю, что люблю всех людей. Но больше всего мне нравится то, насколько важны для нас люди из других стран.





“Ах. ваш заказ.- Он положил короткую грубую руку ей на плечо. “И все же я не согласен. Но я был бы более чем рад, если бы ты вырос и стал спорить со мной об этом.





- Сэр?





Его губы дрогнули. “Я бы не сказал, но ... ты заслуживаешь знать. Война идет хорошо. Все идет хорошо. У нас сегодня есть новости, которые ... ммм, скажем так: я не думаю, что мне придется принимать какие-то решения, которые никто не должен принимать.





В животе у нимы возникло странное, похожее на свуп чувство.





- И все же я считаю, что твое присутствие здесь-варварство, - продолжал Хэн.





В порыве храбрости Нима вскочила на ноги и схватила президента за руку. “А что ты видишь?- сказала она. “Когда вы смотрите из этих окон на столицу, на всех людей и здания, что вы видите?





Он взглянул на нее сверху вниз, на его лице ясно читалось удивление. “Кажется, я понял . . . прогресс. Процветание. Вещи, которые стоит защищать.





“В том порядке, в каком нас учат смотреть на город и представлять его себе . . . представь, что случилось двести лет назад, - сказала Нима. “Они говорят, что нельзя думать обо всем городе, это слишком много. Вы должны смотреть на маленькие вещи.- Она указала на улицы, которые пересекались под ними. - Как та женщина в зеленом пальто. Просто-ушел. - Она ушла. Пара держится за руки возле голубей. Они тоже ушли. Все голуби, и улица, и тот магазин, где продаются цветы, и дети, играющие перед ним. А потом ты думаешь о своей семье.Если у вас есть родители или друзья, все, кого вы любите—как они могут просто уйти, все сразу.- Она облизнула пересохшие губы. Это был самый долгий разговор, который она когда-либо вела с президентом. - Весь город. Это случилось двести лет назад. Это сделали с нами Хевениты. Вот что я вижу. И я не могу вынести мысли, что это случится снова, с кем-то еще.





Она почти ожидала, что он скажет ей, что это было только то, чему ее учили из уст назойливых взрослых. Но он этого не сделал. вместо этого он сказал: “У тебя есть семья, Нима?





Этот вопрос удивил ее. - Мои родители тоже были в Ордене, сэр. Меня тоже так воспитывали, но они погибли в трамвайной катастрофе, когда я была совсем маленькой, и оставили меня со старшими. Это хорошее образование.





“С ценой. Разве старейшины позволяют тебе иметь друзей?





“Конечно. Мои друзья не могут часто навещать меня здесь, но мы пишем друг другу.- В последнее время почерк пропал. Это заставило сердце нимы странно сжаться. Ее одноклассники, казалось, не знали, как говорить с ней теперь, когда она была избрана—теперь, когда она была избрана, а они нет. “и некоторые из моих учителей-мои друзья. Как Теж.





Хэн издал неопределенный звук. - Скажи мне, Нима. Вы пишете стихи обо всем этом?





- Да, сэр.





- Мирр знает, что ты не должен слушать ничего из того, что я говорю, но я думаю . . . Я думаю, что вы должны продолжать делать это. - А это нормально?





- Да, сэр.- Ей и в голову не приходило остановиться.





В тот день, когда Ниме исполнилось двенадцать лет, она вместе с другими членами президентской семьи отправилась в дипломатическую поездку, но когда вернулась на следующей неделе, теж принесла коробку именинных кексов на урок.





“Ты вспомнил!- сказала она с восторгом. Персонал башни вел дневник, и билетеры убедились, что она получила очень традиционные, профессионально засахаренные чайные пирожные в день, но это было по-другому, когда кто-то думал о вас.





“Как прошла поездка?- Спросила теж.





Нима закрыла коробочку и отставила ее в сторону, стараясь не задеть своим зазубренным рукавом сахар. В последнее время она просила прекратить носить ливреи Тауэра—от нее этого не требовалось, и она обнаружила, что ей нравится принимать участие в разработке нарядов для себя. И все это под бдительным оком сотрудников Службы связи башни, разумеется.





Кроме того, она была рада найти еще одно средство отвлечься от постоянно давящей тяжести окружающего воздуха.





- Нима?





- Ты же знаешь, что каналы не всегда верны. О войне.- Она играла краем своего рукава вместо того, чтобы смотреть на теж. “Но я всегда могу сказать, когда это плохо, потому что он перестает со мной разговаривать.





"Трусость", - хотела сказать теж, но промолчала: они все так надеялись, что эта война закончится два года назад. Но вместо этого его потащили. И потащил.





А теперь ропот превратился в резкие выкрики, и передовицы то и дело упоминали слова “сухопутное вторжение".” Их страна уже двести лет не сталкивалась с конфликтами на своей собственной земле.





Теж придерживалась того мнения, что они заслужили это спокойствие, так упорно стремясь стать силой мира. Его соотечественники, похоже, не были в этом так уверены. Ухо нимы могло быть обращено к каналам связи и настроению президента, но ухо теж было обращено к населению, к растущему ропоту гнева и недовольства. Именно этого он боялся больше всего.





- Нима, - сказал он. “Пока тебя не было, мне пришла в голову одна мысль. Ты все еще пишешь?





Она удивленно вскинула голову. “Ты имеешь в виду, писать стихи? Конечно.





“Я думаю, - сказала теж, - что мы должны опубликовать некоторые из них. Книга.





“Мои стихи? Но я— " недостаточно хорош, все еще ребенок, все еще учусь? —Я не уверена, что я ... это похоже на сон , который должен быть опубликован, но теж, я даже не знаю, достаточно ли у меня есть. Мне уже стыдно за то, что я написал в прошлом году.





“Те, что вы давали мне в прошлом году на уроках композиции, были весьма впечатляющими, - честно признался он. Возможно, все еще было очевидно, что они были сделаны рукой ребенка, но эмоции, которые текли между строк, терзали его. - Мы попросим редактора помочь вам. А ты как думаешь?





“А я нет . . . То есть я ... . .” Она не могла бы сказать почему, но это было неправильно. Все было слишком просто. Если бы она не была почтальоном президента, ей пришлось бы продолжать работать над этим, царапать и практиковаться, пока ее стихи не привлекли бы внимание профессионала, не так ли?





Но если бы она не была носителем президента, у нее была бы целая жизнь лет для этого.





- Хорошо, - сказала она теж. Она чувствовала себя настоящей и нереальной, взволнованной и не взволнованной, вся скрученная как веревка в ее сердце.





Он одарил ее быстрой, напряженной улыбкой. “Хороший. Знаешь, Нима, чтобы выиграть войну, нужны не только солдаты.





- Она моргнула. - Но островитяне даже не смогут прочитать мои стихи. Если только они не переведены или что-то в этом роде.





“Это не единственная война, которую мы ведем.





То ли из-за болезни, то ли из сострадания, то ли из-за собственных идеологических побуждений народ страны проглотил книгу стихов под названием "Девушка в башне". За ночь, каждую ночь, щелкали печатные станки, переплетая все новые экземпляры,и имя нимы падало слишком осторожными каплями с губ каждого.





Она думала, что привыкла к пристальным взглядам и шепотам, но теперь внимание публики было приковано к ней, как будто она хотела затащить ее под волны. Сотрудники Службы связи башни были вынуждены блокировать каскад запросов на интервью; несколько профилей, которые Нима действительно сделала, взорвались и процветали по каналам связи. Ее фотография, казалось, была расклеена повсюду-почти всегда это был торжественный портрет, сделанный при темном освещении поверх платья цвета морской волны. Это делало ее похожей на беспризорницу. Нима ненавидела это, но откровенные снимки ее смеющейся на солнце и одетой в золото или розовый цвет, казалось, не соответствовали рассказу кормов.





Теперь протестующие называли ее по имени. Это были не только абстрактные носители “детей”, о которых они пели и рассуждали, но и Нима, поэт в башне, который заслуживал того, чтобы состариться, который был огнем и объединяющим символом всех, кто выступал против использования seres.





Президент Хан был недоволен.





Он был достаточно хорошим человеком, чтобы не терять самообладания из-за этого с Нимой, хотя он мог бы сердито смотреть в ее сторону больше, чем несколько раз, после того как интервьюеры с ужасающей прямотой спрашивали его, действительно ли он может представить себе, как он просовывает клинок между ее ребрами и разрывает ее сердце. Но он все же позвал теж к себе.





“Ты ее используешь. Ты просто ничтожество.





Теж держал руки сложенными перед собой-картина спокойствия, которая, как он надеялся, будет сводить его с ума. - Нима верит в то, что мы делаем. Неужели ты будешь настолько бессердечен, чтобы сказать ей, что она не может говорить сама за себя?





- Черт бы тебя побрал, приятель! Неужели ты думаешь, что я когда-нибудь использовал бы эти проклятые штуки, если бы у меня был выбор? И вы хотите зажать нас между уничтожением из-за океана и кровавой баней в нашей собственной стране, если мне придется пачкать руки так, как вы меня подставили? Ты думаешь, что это уже не будет самым тяжелым днем в моей проклятой жизни?





“Я не испытываю к этому особой жалости, - сухо сказала теж, - учитывая, что это будет последний день жизни нимы.”





Если бы Нима сама услышала этот разговор, он только усилил бы смутное негодование, которое росло в ней по отношению к обоим мужчинам. Он застрял у нее в горле-несчастный комок. Она всегда немного боялась президента, независимо от того, сколько времени она провела с ним, но гнев, граничащий с ее страхом, был новым. Разве это не ее долг? Но какое право имел Хэн так мрачно реагировать на то, что она сказала то, что чувствовала?





Разве она не заслуживает того, чтобы быть самой собой, независимо от того, сколько времени у нее есть?





Ее недоброжелательность к теж была более сложной. Он заботился о ней, это она знала; и он всегда был так осторожен, напоминая ей, что у нее есть выбор, даже больше, чем у других старейшин. Но. . . она также не хотела быть пойманным в ловушку беспризорником, который решительно вышел из своей кампании.





Она не знала, как после стольких людей, прочитавших то, что было у нее в сердце, она могла чувствовать себя так, словно у нее нет голоса.





Нима сделала это через два месяца после того дня, когда ей исполнилось тринадцать, прежде чем сирены воздушной тревоги завыли в ночи, и первый обстрел потряс столицу.





Она следила за тем, что они пробурили так много раз сейчас, быстро и автоматически, ее пульс колотился о ребра и вытеснял любые эмоции. Всего через несколько минут она, все еще в ночной рубашке, свернулась калачиком между военным министром и главным администратором транспорта. Она обхватила себя руками, но ладони ее не согревались.





Военный министр был вызван в соседнюю комнату для совещания с президентом. Нима прислонилась к стене. Здесь не было окон. Как в тюремной камере, подумала она. Запертые внутри нашей собственной безопасности.





Но здесь она не была в безопасности. Она была вся вывернута наизнанку, ожидая собственной смерти, когда все остальные вздохнули с облегчением, защищаясь.





В этом было какое-то стихотворение, но она не могла сосредоточиться, чтобы его вытянуть.





Она приложила руку к своему колотящемуся сердцу. Ей показалось, что она чувствует, как капсула с кодами sere толкается под ее пальцами.





Но в тот вечер президент ее не вызвал. Или на следующий. Или в следующий раз, когда сирена воздушной тревоги прозвучит снова. Потребовалось семьдесят четыре дня, падение трех стратегических аванпостов и оккупационные силы на внешнем полуострове, чтобы получить этот призыв.





Когда Нима вошла в комнату, президент Хан был один и плакал.





- Он взял ее за руки. Его лицо было мокрым от собственных слез, но Нима онемела.





- Мне очень жаль, - сказал он, прерывисто дыша. “Мне очень жаль.





Тогда все лицо нимы начало покалывать. Она хотела бы иметь некоторые глубокие, глубокие последние мысли, но ее ум был пуст.





Она старалась дышать ровно. Это было тяжело.





“Если хочешь-когда-нибудь попрощайся с людьми, или—”





- Покончи с этим сейчас же, пожалуйста.” Она могла бы быть храброй, если бы он сделал это сейчас. Она не хотела прожить еще один день с этой жалкой окончательностью, сокрушающей ее.





Президент оторвал свои руки от ее, как будто ему пришлось разжать их. Он подошел к своему столу и открыл богато украшенную церемониальную шкатулку.





Внутри оказался Кинжал. Его гладкое лезвие впилось в глаза нимы и не отпускало ее.





Президент нажал кнопку звонка. В кабинет вошли несколько советников и генералов. Высокий, неулыбчивый, с серьезными лицами.





- Свидетель, - пробормотал президент. “Как подписано Советом .





Он потянулся к рукоятке кинжала. Его рука дрожала.





Нима не испытывала никакого сочувствия. Она надеялась, что его рука будет так сильно дрожать, что он ее отпустит.





А потом ... это случилось. Он сделал.





Кинжал со звоном упал на стол.





- Найди мне другой способ!- Слова вырвались наружу, пронзив его генералов, и Нима никогда не видела его таким разгневанным. - Он резко повернулся к Ниме. - Убирайся отсюда!





- Она побежала.





Она не останавливалась до тех пор, пока не вернулась в свою каюту, а потом ее ноги подкосились назад, и она рухнула на плетеные коврики, дрожа всем телом. Ее дыхание было слишком частым и прерывистым, а затем перехватило дыхание и превратилось в отвратительные, мучительные рыдания, и она не могла перестать дрожать.





Он перезвонит мне, он перезвонит мне, он перезвонит мне, и он это сделает.—





Солнце уже садилось, и Нима не могла уснуть, а на следующий день к ней пришла теж.





Он ворвался в ее номер и обнял ее так крепко, что она не могла дышать.





- Нима—я ... я слышал, что приехал, как только ... —”





- Она вырвалась из его объятий. Ей больше не хотелось плакать. Она не могла утешить его даже на себе.





- В глазах тежа появилось дикое выражение. “У меня есть, у меня есть план. Я один из старейшин, которые—когда новый президент избран, и новый носитель выбран, мы должны, коды должны быть сброшены и новая капсула сделана, и у меня есть доступ—Нима, вы можете убежать от этого. Я тебе помогу. Мы можем сделать это сегодня вечером.





Она боролась с внезапным позывом к рвоте. Если бы она побежала, то вместо нее была бы выбрана одна из ее одноклассниц. С чего бы ему просить ее об этом?





“Тогда кого же ты выберешь вместо меня?- воскликнула она. “Ты думаешь, я выберу кого-то другого, чтобы умереть?





“Нет. НЕТ.- Дикость сорвалась с лица Тежа, как будто он потерял реальность. По правде говоря, он вообще не спал, лихорадочно готовясь, подбирая каждый кусочек фундамента на место, наполовину надеясь, что его поймают, но в то же время страшась последствий своей измены. Все, что оставалось Ниме, - это согласиться. И все же, попытка произнести эти слова вслух была выше самого страшного ада, который он когда-либо себе представлял. - Мы не станем вкладывать коды в кого-то еще. Я сниму их с ваших и доставлю президенту. Никто—никто не должен умирать за это. Ни ты, ни кто-либо другой. - Ну пожалуйста.”





Она отшатнулась от него. - Ну и что же?





“Я организовал охрану, так что ... я могу это сделать. Пожалуйста, Нима, я умоляю тебя.





Ярость нахлынула на Ниму, затмевая ее лихорадочную панику. Да как он посмел? Как он посмел предложить ей выход, способ ускользнуть в ночь, и все же дать президенту то, что он хотел? Это было неправильно, именно поэтому у нее был носитель, поэтому была и цена, и разве не теж научила ее этому? “Ты не можешь этого сделать!





- Нет, теперь все по-другому.- Он отвернулся от нее. Он никогда не ставил под сомнение миссию ордена, ни разу—пока не оказался здесь, на краю гибели. “Может быть, иногда—это решение—люди умирают, Нима. Ты здесь, в башне, и вся охрана, и ты ничего не видишь—я иду по улицам, а там даже рук не хватает, чтобы унести тела. Повсюду щебень, и пыль, и страх, и ... я боюсь. Я боюсь. Нима .





- Он закрыл глаза. Они не переставали гореть уже несколько недель.





“Ты думаешь, нам следует использовать сера, - медленно произнесла Нима. “Ты считаешь, что мы должны их использовать.





“Я не ... я не знаю.





Его глаза все еще были закрыты, но он почувствовал ее руку на своем рукаве.





“Вот почему у нас есть носитель,—сказала она, - вот почему мы просто не избавились от них всех-на случай, если нам когда-нибудь придется это сделать. Но это должно быть ... это должно быть отчаянно. Так ведь? Вот почему я здесь. На всякий случай.





- Я больше не знаю, что правильно, - прошептала теж.





Нима задумалась, неужели это и есть то самое чувство, когда перестаешь быть ребенком.





“Дело не в том, правильно это или нет, - сказала она ему. “Дело в том, чтобы все усложнить.





Нима сидела в своих покоях в башне и ждала.





Теперь клаксоны звонили каждую ночь. Дым и пыль скрывали столичные улицы, но всякий раз, когда ветер уносил их прочь, парящие арки и высокие здания рассыпались в последовательные слои руин.





Она смотрела в окно и гадала, может ли ее смерть спасти их всех, или же она приведет только к тому, что многие зеркала будут убиты, и все это-за преступление рождения на вражеской земле.





Или, может быть, это был конец всего. У их врагов самих сиров не было, но у них были союзники, у которых они были. Если президент ... . . это не утешало ее, думая о своей собственной смерти как о первой в бессмысленных миллиардах, воображая, что мир переживет ее всего лишь на несколько недель, прежде чем превратится в пустую пустошь.





Почему? - вяло подумала она. Никто не выигрывает.





Она разгладила юбку и взяла в руки стило. Открыла свой блокнот.





Сегодня ей не хотелось искать рифмы. Но, может быть, она уже не нуждалась в этом.





Я здесь, чтобы заставить тебя сомневаться.





Ты бы хотела, чтобы это было не так.





Я не держу ответов в своем переполненном сердце.





Я только сижу





и ждать ...





и ждать ...





и ждать.

 

 

 

 

Copyright © S.L. Huang

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Девушка, которая пела, еще больше взбесилась»

 

 

 

«Дело в воде»

 

 

 

«Первенец»

 

 

 

«Мы еще туда не добрались»

 

 

 

«Последний сын завтрашнего дня»