ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Как сделать Триффида»

 

 

 

 

Как сделать Триффида

 

 

Проиллюстрировано: Келли Лагор

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 27 минут

 

 

 

 

 

Леденящий душу рассказ о науке, научной фантастике и о том, как мы ломаемся.


Автор: Келли Лагор

 

 





- Чего ты хочешь, Энди?- Спрашиваю я его.





С тех пор как мы сели, он почти не поднимает глаз от чашки кофе, а это значит, что он чего-то хочет. Ну и ладно. Мне тоже кое-что нужно. И если он заставит меня пройти весь путь до кампуса в это уличное кафе рядом с его лабораторией, чтобы он мог напомнить себе, что мы все еще друзья, чтобы он мог спросить, тогда так тому и быть.





Он делает еще один глоток кофе и наконец-то смотрит мне в глаза. “Как поживаешь, Джо?





- Чего ты хочешь , Энди?





Он прерывает зрительный контакт, хмурится и раскачивает свою чашку взад и вперед над дефектом в решетке стола. - Щелк. Щелканье. “Я не видел тебя уже несколько недель. Я хотел убедиться, что ты в порядке.





- Он врет. Он никогда не смотрит мне в глаза, когда лжет. Держу пари, он претендует на должность преподавателя и не хочет мне об этом говорить. Он убежден, что если уйдет, то я развалюсь на части. - Да, конечно. Он будет тем, кто разваливается на части.





- Я в порядке , Энди, - говорю я, откидываясь на спинку стула и доставая из кармана рубашки сигарету и зажигалку. Это привлекает его внимание. Я закуриваю. - Вообще-то, здорово. На прошлой неделе я пошел на другую неудачную распродажу pharma fire на mesa и получил несколько бесплатных термоциклеров, несколько стеклянных изделий и еще один инкубатор. Я готов начать свои эксперименты.





Он перегибается через стол, выхватывает у меня изо рта сигарету и давит ее о землю. “Когда ты снова начал курить?





Я пожимаю плечами и протягиваю руку, чтобы вытащить из кармана еще одну, но он смотрит на меня так свирепо, что я снова пожимаю плечами.





“Я все еще не понимаю, что с тобой происходит, - говорит он.





Как будто у него когда-нибудь была такая способность. Я знаю, что будет дальше.





“Ты должен вернуться и закончить свою докторскую степень. Черт возьми, доктор Моррис все еще спрашивает меня о тебе, когда я бегу к нему. Он вернет тебя назад в мгновение ока.





- Мы больше не будем об этом говорить, Энди. Я больше не вернусь.





“Но ты отказываешься от своего будущего ради чего-то бессмысленного.





Бессмысленно? Это что-то новенькое. Он делает это специально? Может быть, он пытается разозлить меня, чтобы оттолкнуть, чтобы загладить свою вину? НЕТ. Он нуждается во мне. Бессмысленно . Ха. Мелкий придурок. Я наклоняюсь вперед и тычу в него пальцем. - По крайней мере, мои исследования не сделают все человечество слепым и бесчувственным, Энди.





- Он хмурится. Я вижу, что он борется с желанием снова пойти по этому пути. По-честному. Поэтому он снова смотрит на свою чашку. - Щелк. - Щелк .





- Эндрю, - тихо говорит он.





Я так и знал . Он сделал это, когда мы тоже подавали документы в аспирантуру. Он думает, что поверхностные изменения, такие как то, как он относится к самому себе, могут когда-нибудь изменить его самого. Это то же самое, что думать, что его исследования способствуют некоему туманному большему благу. Он никогда не был большим фотографическим парнем. Хотя я не могу винить его за это. Теперь уже никого нет.





Меня тошнит от его разговоров вокруг этого, поэтому я выхожу и говорю это.





“Ты подаешь заявление на место преподавателя.





Он не отвечает. - Щелк. Щелканье.





- Где-нибудь поблизости?- Спрашиваю я и делаю глоток своего кофе.





- Он качает головой. “Стэнфордский.





Я чуть не подавилась и поставила чашку обратно на стол. Как же он собирается получить место преподавателя в престижном исследовательском университете, если не может завязать шнурки без моей помощи? Он ждет, когда я что-нибудь скажу.





“Вы уже отправили свое заявление?- Спрашиваю я его.





“Да. Я использовал многое из последнего Гранта, с которым ты мне помогал. Еще раз спасибо за это.





Он, должно быть, чувствовал себя виноватым, если не рассказал мне все это в спешке, когда мы сели. Он никогда не был одним из тех, кто играет в свои карты близко к сердцу.





“А ты не знаешь, когда получишь ответ?





“Уже сделать. Они заберут меня в воскресенье вечером, чтобы дать лекцию в понедельник.- Намек на улыбку, когда его глаза возвращаются к своей чашке кофе. - Щелк. Щелканье.





Я чувствую себя так, будто мне дали пощечину. - Я в это не верю, - говорю я.





Его улыбка увядает, а глаза слегка сужаются. Он что, хочет посмотреть, не ревную ли я? С чего бы мне ревновать?





- Я тоже, - наконец говорит он, пожимая плечами. - Щелк. Щелканье. - Я не смог бы сделать это без тебя, - добавляет он, но это звучит ровно. Неправильный. “Мы оба знаем, что именно ты должна быть в этом положении.





Может быть, он пытается быть расчетливым? Это тоже что-то новенькое. Я смотрю на свою собственную чашку. Я не знаю, откуда во мне поднимается гнев. Мне хочется закричать на него. Выплесни ему в лицо мой кофе и всади сигарету ему в глаз. Но тогда он покончит со мной. Глубокий вдох. Но он не может покончить со мной. Он нуждается во мне, чтобы писать свои статьи и разрабатывать свои эксперименты. Еще один глубокий вдох. О чем я вообще беспокоюсь? Он никогда этого не получит. Он никуда не денется. Я снова смотрю на него, и он пристально смотрит на меня. Что угодно. Гнев прошел, и я уже достаточно долго здесь сижу.





- Мне нужны кое-какие ферменты, - говорю я. “Я хочу начать клонировать гены, которые мне нужны для моего первого раунда экспериментов, и биотехнологические компании не будут продавать кому-то, кто не связан с научно-исследовательским учреждением.





Он отвечает не сразу. Просто снова этот дурацкий хмурый взгляд. - Даже не знаю.





Он собирается заставить меня умолять ? НЕТ. А не попрошайничать. Торгуйся.





- Слушай, ты уже собрал свою презентацию?





“Нет, но я собиралась сделать несколько слайдов с данными лабораторных совещаний сегодня днем.





Конечно же, он ждал до последней минуты—он все еще не знает, как организовать исследовательский разговор. - Идиот. - Нет, Эндрю. Вам нужно представить рассказ, который заставит руководителей отделов обмочиться над всеми естественными и научными работами, которые вы собираетесь опубликовать,и всеми грантовыми деньгами, которые вы принесете. Вы не можете просто бросить кучу слайдов данных вместе.” Я позволила себе это осознать и сделала еще один глоток кофе. Он никогда не был хорош в использовании своих данных, чтобы рассказать историю. По тому, как он ерзает на стуле, я вижу, что он начинает беспокоиться. Хорошо. - Уже пора.





“Если вы дадите мне плазмиды, которые мне нужны, чтобы сделать ферменты самостоятельно, я исправлю вашу презентацию.





“Я все равно надеялся, что ты мне поможешь, - говорит Эндрю.





Конечно же, он был там. Вот почему он хочет меня видеть. Я помог ему так много, что он так и не научился стоять на собственных ногах.





- Мне неудобно помогать тебе с твоей глупостью, Джо, - добавляет он. “Я имею в виду, что ты пытаешься сделать триффида . Я не понимаю, чего ты пытаешься добиться.





“Сколько раз ты хочешь, чтобы я тебе все объяснил? Все вещи разлагаются, Эндрю, но есть вещи, которые превосходят внешние атрибуты материи и биохимические пути и даже саму жизнь. Такие люди, как ВЫ, будут уничтожать эти вещи с гордостью и близорукостью. Кто-то должен сделать заявление , Эндрю. Вы называете это глупостью, но то, что вы делаете-это глупость.





Эндрю смеется надо мной. - Он смеется . “Я не понимаю, какое это имеет отношение к созданию вымышленного растительного монстра-людоеда из истории, написанной пятьдесят лет назад.





- А тебе и не надо, - говорю я. Я изо всех сил стараюсь не выдать резкость своего голоса. Мне нужно, чтобы это было сделано. - Сейчас же . - Мы знаем друг друга уже очень давно. Я прошу тебя доверять мне. Я должен это сделать. Это очень важно.





И он ломается. Я могу сказать это по тому, как он опускает плечи.





- Отлично, - говорит он. “Мне все равно нужно сделать больше.- Он допивает остатки кофе и встает. Транзакция завершена. Нет смысла здесь задерживаться. Я делаю то же самое, но он тянется ко мне и кладет руки мне на плечи. Он смотрит мне прямо в глаза. - А это еще что такое?





“Я беспокоюсь за тебя, ясно?- так он говорит. “Ты же знаешь, что я люблю тебя как брата, да? Так что я надеюсь, ты понимаешь, что это убивает меня, видеть, как ты делаешь это с собой. Ты можешь мне кое-что пообещать? Ты можешь пообещать мне, что никогда не сдашься, как твой отец?





Откуда, черт возьми, это взялось? Неужели он думает, что я в депрессии? НЕТ. Ну конечно же, нет. Он вообще меня не понимает. Я киваю, чтобы он перестал пялиться, а он снимает руки с моих плеч и похлопывает меня по руке.





- Ладно, - говорит он. - Приходи в пятницу. К тому времени у меня должны быть готовы новые акции, и я могу показать вам, что я собрал до сих пор для своей презентации. И береги себя, хорошо?





Я снова киваю, и он, быстро махнув рукой, направляется обратно в свою лабораторию. Мои ноги отяжелели, поэтому я снова сажусь за стол и смотрю на раздавленную сигарету на земле. Эндрю не погасил его полностью своим ботинком, и во время нашего разговора он снова воспламенился и сгорел в сторону фильтра. Я нащупываю в кармане новую сигарету и следую за тонкими струйками дыма, которые танцуют и рассеиваются к небу.





Мне было семь лет, и я сидел дома, больной ветрянкой, когда папа впервые прочитал мне книгу Джона Уиндема "День Триффидов". Зуд не давал мне уснуть, и он только что закончил играть в соединительные точки с каламиновым лосьоном, когда вытащил потрепанный экземпляр из-под матрасов в своей комнате.





- Мой отец впервые прочитал мне это, когда я был примерно в твоем возрасте, - сказал он. “Тогда мне это нравилось из-за триффидов. Мне нравилось воображать, что когда-нибудь они станут реальными, потому что единственный предел того, что мы можем сделать с наукой, - это наше воображение. Мне это нравится сейчас, потому что это показывает нам, что люди могут пережить все—даже друг друга.” Я не поняла, что он имел в виду под второй частью, но когда он начал читать и образы закружились у меня в голове, я не хотела, чтобы он останавливался.





Мы прочитали всю книгу за два дня, и как только он убедил меня не царапаться, я была на заднем дворе, ища триффида моего собственного в саду, который мама начала после моего рождения. Хотя их и не было, мое любопытство бушевало. Неужели мы действительно можем сделать триффида? Что отличает растения от животных так, что животные могут ходить, а растения-нет? Есть ли растения, которые едят мясо? Неужели эти растения все еще нуждаются в солнечном свете? Могут ли растения действительно общаться друг с другом? Если бы они могли, что бы они сказали?





После похорон мамы, которые состоялись несколько лет назад, сад был оставлен на произвол судьбы, и я решил привести его в рабочее состояние. Папа, казалось, очень хотел помочь, поэтому мы посадили помидоры, морковь, салат и травы, и довольно скоро мы превратили заросшую сорняками массу растительности обратно в процветающий сад.





Я знаю, что он так и не смог забыть ее. Это было видно по тому, как он плакал, когда двое людей влюблялись друг в друга по телевизору. Как он перестал выходить из дома, за исключением работы и редко по поручениям из страха столкнуться с кем-то, кого мы знали, спрашивая, как мы держимся. Но было легко удержать его от того, чтобы он не стал слишком грустным, когда я стал старше. Я мог бы просто переключить канал или выполнить поручения сам, чтобы защитить его.





Я всегда с нетерпением ждала наших выходных в саду. Мы бы пропалывали и подрезали сорняки, стоя на коленях вместе в богатой почве. Запах был невероятным-острый привкус и липкие желтые пальцы от обрезки помидоров, влажная земля под моими ногтями, и как свежая, сухая грязь попадет в мой нос и рот, все сладкое и острое, как вкус железа. Позже я вздрогну, когда сяду читать между рядами, а между зубами у меня будет хрустеть минеральный ком.





Нам не нужно было разговаривать, чтобы понять, как важен сад для нас обоих—для него как часть женщины, которую он любил и потерял, и для меня как способ вернуть его к жизни, неделя за неделей. Мы позволяли нашему поту и иногда крови говорить с нашей преданностью. В конце долгого дня мы сидели на заднем крыльце, я с моим холодным чаем, а он с потной бутылкой пива, и оба оставляли следы пота на сухом дереве. То же самое, но по-другому.





- Они сейчас дышат, - помню, сказал он как-то вечером, когда мы сидели и пили. Я был еще молод и ничего не понимал в транспирации растений, поэтому спросил его, что он имеет в виду. Он просто улыбнулся одной из своих редких улыбок, его зубы были такими белыми на фоне пыльного лица. Мы долго сидели там, и я смотрела на растения и представляла себе глубокие вдохи, долго сдерживаемые жарой дня, уходящие в небо, как вспотевший летом асфальт.





Сначала я собираюсь заняться самой трудной частью триффида: коммуникацией. В рассказе Уиндхэма триффиды могли сообщить, где находится пища, щелкая древесными наростами у их оснований.





Сначала я был озадачен, как можно было построить такую сложную черту, как язык, в организме, который никогда не развивался, чтобы нуждаться в нем. Но вскоре я понял, что думаю как человек—жестами, прикосновениями и речью. Растения действительно общаются друг с другом. Это просто делается через химические сигналы вместо этого.





Одним из таких химических веществ является этилен, который растения выпускают в воздух, когда они ранены, чтобы сказать близлежащим заводам, чтобы быть начеку. Хотя можно было бы найти романтичным или альтруистичным, что растения разговаривают друг с другом таким образом, антропоморфизация растения-это акт вымысла. Это результат эволюционной приспособленности, где весь смысл заключается в передаче вашего генетического материала. Если кто-то не может этого сделать, в его интересах защитить следующее лучшее: своих ближайших родственников, с которыми он разделяет многие из своих генов.Во многих случаях соседние растения, скорее всего, будут связаны с раненым растением, поэтому их сталь против той же угрозы увеличивает вероятность оставления их молекулярного наследия.





Раньше я думал, что это иронично, что существует структурная связь между этиленом и этанолом, и как их излучение жертвой передает состояние внутреннего бедствия. От моего отца большую часть моей жизни разило этанолом, так что вполне понятно, что я так думаю. Но я экстраполировал свой опыт, совсем как ребенок. Теперь я знаю, что есть только так много перестановок маленьких молекул.





Поскольку триффиды общаются с помощью звука, а не традиционных химических сигналов, я не могу использовать эти врожденные сигнальные пути. Однако я могу манипулировать этими путями таким образом, чтобы воссоздать щелканье сигнатур триффидов. Связь можно сломать в сигнал ввода, реакцию, и выход сигнала. Этиленовая система соответствует следующим параметрам: вход сигнала (ранение), реакция (сигнальные события на заводе, которые приводят к производству этилена) и выход сигнала (высвобождение этилена).Отвечая растения чувствуют этилен (вход) через рецепторы поверхности клетки и другой набор путей запускаются (реакция) для увеличения защиты растений (выход).





Для моих триффидов я буду использовать аспекты как сообщающихся растений, так и принимающих растений. Для ввода все, что мне нужно сделать, это изменить один из тех рецепторов на поверхности клеток, чтобы обнаружить летучие химические вещества, которые выделяют люди, сигнализируя о наличии пищи.





Фаза реакции потребует больше работы, так как мне нужно будет генетически спроектировать растения, чтобы создать древесные органы на их основаниях, чтобы сделать щелканье. Есть врожденные пути, которые я тоже могу использовать для этой цели. Во-первых, чтобы сделать ростки, я могу манипулировать генетическим путем, ответственным за ветвление корней, за исключением того, что он происходит в надземных тканях. Чтобы сделать их древесными, мне нужно увеличить отложение материала клеточной стенки в этих новых ветвях и вокруг основания, чтобы сделать их толще, поэтому, когда они ударяются друг о друга, они издают звук.





Движение этих наростов не является сложным. Уже существуют методы, с помощью которых растения могут двигаться внезапно, как это видно на растениях венерианской мухоловки или мимозы. Они не двигаются, потому что голодны или напуганы. Ионные каналы в стенках клеток у основания листьев открываются и вызывают набухание клеток, что приводит к механической деформации, которую мы интерпретируем как движение. По иронии судьбы, ионные каналы отвечают за сокращение наших мышц. Но опять же, в этом нет никакого высшего смысла. Чем больше вы узнаете о природе, тем больше вы узнаете, что это немного один трюк пони.





Создание ритма, который другие растения могут распознать, - это последняя часть, и для этого я могу использовать небольшую причуду нейробиологии. Внезапные колебания концентрации ионов кальция внутри и снаружи нервных клеток являются основой нервной сигнализации у животных. Скорость флуктуации опосредована нейротрансмиттерами, такими как ГАМК и глутамат. Это то, что Эндрю исследует-он интересуется, как эти модуляции могут играть роль в памяти и поведении. Эти нейротрансмиттеры являются что заставляет нас делать то, что мы делаем: дышать, бегать, любить. Наш опыт создает нейронные паттерны, которые заставляют наши нейроны вести себя определенным образом в будущем, что помогает нам позже понять и реагировать на наше окружение.





Растения имеют ГАМК и глутамат, которые также влияют на колебания ионов кальция. Их роль заключается в том, чтобы помочь растению понять и реагировать на окружающую среду, хотя это ограничивается мониторингом концентрации питательных веществ вокруг него. Я могу использовать эту систему, чтобы заставить эти флуктуации ионов происходить в определенном ритме, тем самым вызывая деформацию древесных стеблей, чтобы бить во времени. Трудно не посмеяться над тем, что, несмотря на огромное эволюционное расстояние между растениями и людьми, мы биологически одинаковы.





В общем, коммуникация не является сложной, когда она разбита на ее компоненты и упрощена в двоичную систему настоящего/отсутствующего. Действуй/Не действуй. Временами я завидую этому бесстрастию. Теперь мне просто нужны эти ферменты, так как я не могу управлять ни одним из этих генов или путей без них.





Лаборатория Эндрю находится в центре растянувшегося кампуса. Послеобеденное время приятно, как и каждый день вдоль береговой линии. Это место пахнет пылью и сладким лекарственным ароматом вездесущих эвкалиптов. Здесь почти нет травы - только опустошенная почва, полоски скошенной белой и коричневой коры и несколько крепких сорняков, отмеченных каким-то зеленоватым гербицидом. Эвкалипты ядовиты для людей, и их навес висит над кампусом как ореол смерти, который студенты, кажется, не замечают или не возражают.





Я паркуюсь на стоянке позади его дома, который похож на тюрьму с узкими темными окнами и тяжелым бетонным фасадом. Как красиво он назван в честь натуралиста Джона Мьюира, который выступал за сохранение природных пространств Америки, и вот он, увековеченный в бетоне и стекле, окружен неместными эвкалиптовыми деревьями, которые разрушают и вытесняют естественную флору и фауну. Что за способ почтить свою жизнь.





Эндрю был слишком занят, чтобы спуститься и забрать меня сам, поэтому он дал мне код, чтобы войти в здание, и теперь я стою у его скамейки, наблюдая, как он возится с изображением в Photoshop на своем рабочем столе. Я никогда не был внутри этого здания раньше—мы оба делали нашу дипломную работу в другом месте на территории кампуса. Окна мало что делают, чтобы впустить свет, поэтому люминесцентные лампы уже гудят над головой. Они не отбрасывают тени на пол, что вместе с ожиданием, когда Эндрю признает меня, дает мне особое ощущение неопределенности.





Его скамейка очень аккуратна. Это общая беда двух типов ученых. Первый настолько детализирован, что требует совершенства от своих экспериментов и своего рабочего пространства. Второй чувствует, что они теряют контроль над своими проектами, а следовательно, и над своей жизнью, поэтому они контролируют одну вещь в лаборатории, которую они могут: чистоту своих скамеек. Это эффективный метод мимикрии, но он лишь замаскирует их недостатки. Эндрю-последний, и я уже знаю, что он собирается сказать мне, что он не удосужился сделать аликвоты.





Он отрывает взгляд от монитора и улыбается мне. - Привет, Джо. Извините за ожидание, я работал над своими слайдами. Хотите взглянуть на то, что у меня есть до сих пор?- Он поворачивает монитор в мою сторону.





“Нет. Я приехал сюда, чтобы забрать аликвоты. Напишите Мне вашу презентацию, и я могу исправить ее сегодня вечером. Мне не нужно, чтобы ты рассказывал мне об этом.





Он смотрит на меня долгим взглядом. Он что, оценивает меня по достоинству? Он пожимает плечами, поворачивает экран обратно и открывает другой файл. “У меня не было возможности сделать их, - сказал он. - Это заняло больше времени, чем я думал. Я могу сделать их на следующей неделе, когда вернусь с собеседования.





Может быть, он хочет убедиться, что я выполняю свою часть сделки, удерживая ферменты, пока я не исправлю его презентацию? Неужели он действительно думает, что это сработает? Держать меня счастливой - это в его интересах. Он должен помнить об этом.





- Я приехала сюда не для того, чтобы поболтать, Эндрю. Выплесните несколько колоний на тарелку прямо сейчас-я могу сделать очистку сам.





Он не поднимает глаз. Он просто продолжает смотреть вперед, вызывающе. - Нет . Он не может игнорировать меня.





- Ты действительно рассчитываешь получить эту работу без моей помощи, Энди ? Вы действительно рассчитываете получить какую-то работу? Ты и я оба знаем, что у тебя нет головы для таких вещей, так что если ты хочешь иметь шанс, тебе лучше перестать притворяться, что игнорируешь меня и дать мне то, что я хочу.





Он перестает возиться с компьютером и опускает глаза. Он все еще не смотрит на меня. - Посмотри на меня. Я хватаю коробку с перчатками со скамейки и швыряю ему в голову. Я промахиваюсь, и коробка ударяется о стену, но это привлекает его внимание. А теперь он смотрит.





Мое лицо горит, и я дрожу, но почему? Все, о чем я могу думать-это слишком далеко . Но слишком далеко для кого? - Это он? - Меня? Тогда что же я сделал? - Нет . - Что значит "нет"? Что я только что сделал? Что это было слишком далеко? Я не знаю, что сказать. Я не знаю, что делать. Поэтому я жду, пока Энди что-нибудь сделает. Эндрю. Сделай что-нибудь.





Его глаза сужаются, и он хватает коробку с перчатками с пола. Он встает, с грохотом ставит коробку на скамейку и натягивает пару. Он наклоняется ближе к моему лицу, его голос тих, но каждая молекула, вибрирующая между нами, заряжена ненавистью.





“Штраф.





Он протискивается мимо меня и исчезает за дверью в лабиринте морозильных камер и капотов для культивирования клеток. Я оглядываюсь вокруг. Его лаборанты все смотрят на меня, так что я иду за Энди. Эндрю. Мое лицо словно горит, но я не могу сказать, злость это или стыд.





Эндрю стоит ко мне спиной. Он вытаскивает белые коробки из морозильника минус восемьдесят и ставит их на соседнюю центрифугу, пока не находит коробку с облупившейся зеленой лентой с его аккуратным почерком на ней. Он убирает остальные коробки обратно в морозилку и захлопывает дверцу. Я думаю , тебе не следует этого делать. Дверь будет торчать.





Он бросает коробку в один из капюшонов. Лента улетает по дороге и, порхая, опускается к моим ногам. Онемев, я наклоняюсь и поднимаю его, а Энди щелкает выключателем вентиляции и исчезает в лабиринте. Пока его нет, я смотрю, как пар поднимается от тающего ящика.





Он возвращается с коробкой пипеток и несколькими пластинками агара. Он садится, открывает коробку и достает несколько тюбиков, наполненных желто-белыми гранулами.





Прежде чем я успеваю остановиться, я начинаю говорить. - Мой голос звучит как будто издалека. “Тебе не следует вытаскивать все остальные акции. Замораживани-таять плох для клеток и основанный на окружающей комнатной температуре и клетках находясь на минус 80, их температура поднимает со скоростью—”





“Они в глицерине, с ними все будет в порядке, - говорит Эндрю и засовывает кончик пипетки в одну из гранул, прежде чем вытереть кончик о поверхность тарелки. Он проделывает то же самое еще с несколькими трубками, затем кладет трубки обратно в коробку, надевает крышки обратно на пластины и выключает колпачок. Он хватает коробку и направляется обратно к холодильнику, пытаясь поднять ручку, но она застряла. Он ставит коробку на центрифугу и пытается поднять ее обеими руками, но она не поддается. Он делает еще одну попытку, и морозильник сдвигается на несколько дюймов вперед.





- Мой голос снова раздался за тысячу миль. “Вы создали частичный вакуум, когда захлопнули дверь. Это займет несколько минут для выравнивания давления, прежде чем вы сможете открыть его.





Эндрю перестает бороться с ручкой. Он стоит спиной ко мне, и я вижу, как вздымаются и опускаются его плечи, когда он дышит. Это глубокие вдохи. Размеренное дыхание. Но я ничего не могу с собой поделать, когда делаю несколько шагов вперед и кладу полоску скотча рядом с коробкой.





- Клей не выдерживает такой низкой температуры, - говорю я. "Вы всегда должны маркировать коробки и образцы непосредственно несмываемым маркером.





Энди резко оборачивается, его рука сбивает коробку и ленту с центрифуги. Коробка распахивается, как только она ударяется о землю и отправляет колодки скакать по полу. Его лицо краснеет, когда он сжимает правую руку в кулак. Я предвижу удар, но не поднимаю руки, чтобы защититься. Все мое тело отяжелело. Все, что я могу сделать, это опустить взгляд в пол. Лента снова у моих ног.





Забастовка не наступает. Вместо этого он вздохнул.





- Пожалуйста, уходи, - говорит он. В нем нет злобы, но есть печаль. Потеря.





Я делаю, как он говорит, и только когда возвращаюсь на стоянку, теребя зажигалку в дрожащих руках, пытаясь вспомнить, где я припарковалась, я понимаю, что забыла взять номера.





Дерьмо.





Мы с папой всегда вместе читали "День Триффидов" в годовщину маминой смерти, поэтому, когда я уехал в колледж, он дал мне экземпляр в аэропорту, обняв нас обоих— запах пота и этанола обволакивал нас обоих. Я не хотела ехать в такой далекий колледж, но он настоял, сказав, что это единственный способ получить Нобелевскую премию, о которой он всегда шутил.





Я звонил ему каждый вечер, чтобы проверить, как он там. Он всегда отвечал, что все в порядке, а потом—под хор щелкающих пивных бутылок на заднем плане—расспрашивал о моих занятиях и о том, встречал ли я хороших девушек.





В тот год юбилей наступил, когда финалы были в самом разгаре. Мы с Энди подружились в первые же недели учебы, увидев друг друга во многих одинаковых классах, и теперь всю ночь просидели в библиотеке, готовясь на следующий день к выпускным экзаменам по химии и математике. Было уже около трех часов ночи, когда мы сделали перерыв, и я прокрался к лестнице с моим экземпляром книги, чтобы позвонить.





Когда он ответил, его речь была гуще, чем обычно. В то время я думал, что это из-за того, что он слишком много выпил. Он попросил меня почитать ему, что я и сделал. Я читал целый час, прежде чем услышал его храп. Я продолжал читать, пока не услышал, как трубка упала на пол. Я решила, что позволю ему отоспаться и позвоню ему после экзаменов.





Я дремал между экзаменами, когда зазвонил мой телефон. Это была моя тетя. Она была в истерике. Она объяснила, что пришла проведать папу, так как его линия была занята. Потом она сказала, что собиралась приехать еще вчера, но не успела, и ей очень жаль. Так жаль. Потом она сказала "Папа".





Я хочу на минутку отвлечься. Для того чтобы люди могли двигаться, потенциалы действия со стороны нервной системы приводят к высвобождению нейромедиатора ацетилхолина, который затем связывается с клетками мышечных волокон и стимулирует их к высвобождению кальция. Эти ионы кальция связывают к внеклеточному протеину, который причиняет тот протеин перенести и подвергнуть действию место где мост между смежными волокнами может сформировать. Это заставляет мышцу сокращаться. Чтобы расслабиться, кальций должен быть перекачан обратно в клетки через ионные каналы. Действие этих каналов зависит от другой небольшой молекулы, известной как АТФ.АТФ является одним из многих продуктов дыхания кислорода.





Когда ты мертв, ты не дышишь. Следовательно, нет никакого АТФ. Без АТФ кальций беспрепятственно вытекает из ваших мышечных клеток. Это заставляет мышцы сокращаться, а тело становиться жестким. Это известно как трупное окоченение, и оно наступает полностью через три часа после смерти. Он исчезает сам по себе, когда мышечная ткань начинает разлагаться тридцать шесть часов спустя. Это один из способов определить время смерти.





Другим способом является algor mortis, который представляет собой измерение изменения температуры тела. Человеческое тело будет отбрасывать тепло через регулярные промежутки времени после смерти со скоростью два градуса Цельсия в течение первого часа, а затем по одному градусу каждый час после того, пока оно не достигнет температуры окружающей среды в помещении. В отчете коронера говорилось, что смерть наступила в любое время в течение предыдущих тридцати шести часов из-за наличия окоченения, что означало, что у него был повышенный нагрев в спальне. Он делал это иногда, когда скучал по маме. Он сказал, что это потому, что она как будто спит с печью.





Но я знаю, когда он умер. Он умер в 4: 28 утра, потому что именно в это время мой телефон сказал, что я повесил трубку. Потому что меня там не было.





Растения уже обладают способностью двигаться в направлении стимула. Например, если вы поставите растение рядом с окном, оно будет наклоняться в сторону света. Гормон растения, ауксин, отвечает за то, чтобы клетки на затененной стороне стебля удлинялись, вызывая изгиб. Как ни странно, он структурно похож на серотонин. Я часто задумывался, не склоняются ли растения к свету потому, что он делает их счастливыми. Но это же глупо. Растения так не думают. Они не двигаются из-за мышечных волокон или свободной воли. Они движутся из-за ионных каналов и ауксина. Это не то же самое, что обнимать своего ребенка за пределами аэропорта.Это рефлекс, как сбить коробку с размораживающимися колодками на пол в момент гнева.





Чтобы помочь моим триффидам ходить, я могу использовать те же механизмы, которые заставляют щелкать структуры двигаться, просто в другой области завода. Проблема здесь заключается в том, чтобы выяснить, как заставить растения двигаться скоординированным образом к цели—либо другим триффидам, либо их добыче. Поэтому я разработаю механизм, аналогичный хемотаксису, который заключается в движении вдоль градиента в направлении химического сигнала.





Для этого я должен развить сенсорную область на одной стороне растения, которая содержит высокую концентрацию модифицированных рецепторов, распознающих летучие соединения человека, а также заполненный жидкостью мешок для обнаружения вибраций в воздухе от других триффидов. Я свяжу стимуляцию этой области с движением генетически модифицированных ног, чтобы они двигались в сторону более высоких концентраций соединений или децибельных уровней щелчков. Когда будет достигнут определенный порог,это будет означать, что человек находится на расстоянии удара.





Забавно, что так много вещей, которые неверно интерпретируются как поведение, могут быть сведены к химическим реакциям. Я думаю, что это еще забавнее, когда люди думают о своем собственном поведении как о чем-то более высоком. Это не. Это одно и то же, движетесь ли вы вперед из-за любви или уходите прочь из-за боли. Все это происходит, от бактерий до растений, от животных до человека.





Но эти действия не являются бесцельными. Это все во имя спасения себя достаточно долго, чтобы оставить часть вас позади. Что-то большее, чем ты сам, будь то копия твоих генов, сломанный ребенок или триффид.





Я переехал домой в аспирантуру после колледжа. Как только я вернулся, я начал собирать ненужное оборудование и устраивать свою лабораторию в спальне моего детства. Днем я прилежно играл в аспиранта, перепрыгивая через надлежащие административные и академические обручи. Но я жил ночами, где я работал, чтобы сделать мечту, которая поглотила меня в колледже, реальностью. Я изучал литературу, чтобы найти нужные мне гены, и просматривал базы данных последовательностей, чтобы определить свои стратегии клонирования. Чтобы это сработало, каждый шаг должен был быть спланирован заранее, потому что у меня не было бы роскоши переделывать многие эксперименты.Через шесть лет я был готов, поэтому оставил программу, к большому ужасу Эндрю, моего советника и отдела.





Шесть лет я ждала, а теперь Эндрю пытается меня погубить. НЕТ. Он же мой друг . Он заботится обо мне. Так он и сказал. Он должен был мне помочь. Он не может уйти. Поэтому я здесь, чтобы извиниться, сказать ему, что помогу ему с презентацией и всем остальным.





Я жду его у машины с самого начала происшествия и только после четырех утра замечаю, как он пересекает стоянку. Он не видит меня, пока не оказывается в нескольких футах от меня. Он останавливается, и мы некоторое время смотрим друг на друга, прежде чем он роется в кармане и открывает свою машину.





“А чего ты хочешь?- спрашивает он. Он все еще злится.





Я стараюсь выглядеть так же смущенно, как и чувствую себя. - Работаешь допоздна?- Спрашиваю я его.





Он вздыхает и скрещивает руки на груди. - Чего ты хочешь, Джо?





Эти слова сказать труднее, чем я думал. Эндрю переступает с ноги на ногу и снова вздыхает. На этот раз его слова звучат мягче.





- Послушай, - говорит он, - Я устал и хочу домой.- Он делает движение, чтобы обойти меня, но я поднимаю руки, и слова сами приходят. Мое сердце бешено колотится.





“Мне очень жаль, Эндрю. Пожалуйста, не уходи.





Его лицо смягчается еще больше. - Я уже близко.





- Прости, - повторяю я. “Я помогу тебе с презентацией и всем остальным, что нужно для получения этой работы.





Мы еще немного стоим и смотрим друг на друга. Его плечи опускаются, и он вздыхает. Он разбивает мое сердце, которое перестает биться. Все будет хорошо.





“Я много думал о том, что ты сказал раньше, - говорит Энди, - обо всем, что ты сделал для меня, и ты прав. Если я собираюсь управлять своей собственной лабораторией, я должен начать полагаться на себя. Мне нужно получить эту работу из-за меня, а не из-за тебя . Так что спасибо за ваше предложение, но я собираюсь сделать это в одиночку.





НЕТ. - Нет, не может . Он нуждается во мне.





“И я не собираюсь помогать тебе с твоими триффидами, - продолжает он. - Ты блестящий ученый, Джо. Я никогда не буду такой же умной, как ты. Если ты получишь диплом, то сможешь найти работу где угодно.- Он вскидывает руки в воздух. “Я имею в виду, пошли! Может ты перестал думать о том, что делаешь? Вы могли бы получить Нобелевскую премию, но вы просто сидите в своей спальне, делая игрушечных монстров, чтобы оплакать кого-то, кто умер десять лет назад .





- Я не хочу тебя обидеть, Джо, просто я люблю тебя и мне надоело смотреть, как ты губишь свою жизнь. Тебе нужно двигаться дальше. Почти его память, сделав что-то значимое. Так что я собираюсь помочь вам, не помогая вам. И я знаю, что ты будешь злиться на меня, и это нормально, потому что когда ты придешь в себя, знай, что я буду здесь для тебя, как и всегда.





Я вообще ничего не говорю. Я ничего не могу сказать. Все, что я могу сделать, это смотреть на него—на этого человека, который должен быть моим лучшим другом. Эндрю. Энди. Я смотрю, как он обходит меня, садится в машину и уезжает. Только позже, когда я сажусь в свою машину, я понимаю, что плакала. Я смотрю на часы на приборной доске. Сейчас 4: 28 утра.





После похорон отца я нашел его экземпляр "дня Триффидов"между матрасами его кровати рядом с пустой бутылкой снотворного. Это та же самая кровать, на которой умерла мама. Я помню, как он спорил с моей тетей о том, чтобы выбросить его. Он сказал, что пока она у него есть, он все еще будет иметь кусочек ее. Она подумала, что он ведет себя нездорово, но ничего не поняла.





Когда я был старше, я читал о различных ядах, которые они использовали для лечения ее рака. Это были алкалоиды растительного происхождения, которые должны были блокировать деление раковых клеток путем ингибирования сборки и функции структурных белков. Они не работали, поэтому ей давали разные алкалоиды, такие как морфий и кодеин, чтобы заглушить боль до самого конца.





Я понимаю, почему мой отец хотел сделать то же самое. Но с его болью было невозможно справиться. Не было никакой пилюли, чтобы остановить печаль, поэтому в конце концов он вышел таким же оцепеневшим, как и она. Я думаю, он просто хотел снова быть с ней. Я ухаживаю за садом на заднем дворе по той же причине.





Мне очень интересно, о чем он думал в последний раз перед тем, как снотворное унесло его прочь. Был ли он счастлив? Облегчение? - Испугался? Учитывая количество атомов во Вселенной, каковы шансы, что один из этих атомов теперь является частью меня? Разве я получаю больше шансов, потому что знал его? Потому что я любила его? Каковы шансы, что один из них существует в одном из триффидов, которые я создаю, и тех, которые придут после? Может быть, они лучше? Являются ли они статистически значимыми?





Моя последняя задача-сделать моих триффидов ядовитыми. Иногда я жалею, что не пошел дальше в своих физических исследованиях, так как это помогает человеку действительно понять хитросплетения атомных взаимодействий. Я мог бы лучше оценить красоту того, как токсин вызывает смерть. Мне нравится думать о физиках как о коронерах Вселенной в том, как они изучают ее предсмертное состояние. Энди никогда бы не оценил такое тонкое описание, потому что Энди не является человеком с большой картиной.





Я собираюсь воссоздать путь производства кураре, найденный в коре растения Chondorodendron tomentosum в моих триффидах. При введении в ткани человека яд блокирует нормальную функцию рецепторов ацетилхолина и вызывает паралич и удушье, поскольку диафрагма не может сокращаться. Биосинтетический путь не был хорошо изучен, но я использовал свои знания органической химии, чтобы разработать способ синтеза его из его предшественника бензилизохинолина. Это предшественник многих алкалоидных соединений, таких как морфин и кодеин.





К тому времени, когда я возвращаюсь в свою машину, чтобы покинуть кампус, солнце начинает подниматься. Когда Энди ушел, я воспользовался кодом, который он дал мне, чтобы вернуться в здание и найти то, что мне нужно: пластик, запасы, антибиотики для селекции, порошковые носители. Я брал только маленькие вещи из разных лабораторий. Наполовину полные бутылки. Наполовину пустые трубы. Они просто подумают, что их использовали другие люди. Они закажут еще. И я обязательно вернусь. Если Энди не нуждается во мне, то и я не нуждаюсь в нем.





И хотя больше никто этого не заметит, Энди заметит. Я об этом позаботился. Он заметит, когда он пытается включить свой компьютер утром, чтобы найти, что все его файлы данных были стерты. Что его слайд-дека для его презентации ушла, и его внешний жесткий диск, который он использует для резервного копирования всего, не включится. Он заметит, что все его коробки в минус восемьдесят потеряли свои маленькие зеленые этикетки, покрытые его аккуратным маленьким почерком. Он заметит, что все его акции больше не жизнеспособны, потому что они были разморожены один слишком много раз. И может быть, он вспомнит, как сильно я ему помог. И может быть, он поймет, как сильно я могу навредить ему. Давайте посмотрим, как он попытается уйти сейчас.





Мне хотелось бы надеяться, что он поймет, что ты не можешь зависеть от других людей. Они будут страдать и бросят тебя, потому что они слепы, как и он. Может быть, он узнает, как и я, что важно во всем этом. Может быть, он наконец поймет, что я пытаюсь защитить то, что он пытается уничтожить: силу истории.





Возьмите, например, запас бактерий на сухом льду в моем багажнике, который содержит фермент, необходимый мне для моих исследований. Скоро эти бактерии будут производить для меня больше ферментов. Они могут сделать это навсегда, если я позволю им. Они могли бы делиться бесконечно, создавая этот фермент даже после того, как я умру и уйду. В этой мысли есть что-то успокаивающее.





Мне нравится думать о субатомных частицах внутри атомов внутри молекул внутри нуклеиновых кислот внутри ДНК, которая составляет плазмиду и бактерии, и вас, и меня, и, в конечном счете, моих триффидов. Эти частицы были вокруг вскоре после начала времени и все еще будут вокруг незадолго до окончания времени. Все, что делает нас людьми, все, что мы думаем и чувствуем, опосредовано через вибрации и взаимодействия этих частиц. Именно эти взаимодействия создали меня и мои воспоминания. Именно они создали День Триффидови Джон Уиндем, и сад на заднем дворе. Это то, к чему мои родители вернулись после смерти, и то, к чему мы все вернемся в конце концов, включая маленькие бактерии, делающие мой фермент для меня. Мне очень интересно, был ли последний вздох моего отца вдохнут одним из растений на заднем дворе и превратился в сахар в листьях, которые раньше росли. Его дыхание было остановлено против тепловой смерти Вселенной. Интересно, сколько моего отца все еще в саду.





Исследование Энди направлено на то, чтобы понять физиологическую основу того, что делает нас теми, кто мы есть: что заставляет нас любить кого-то или плакать, когда они покидают нас. Но история существует и вне этого цикла. Конечно, когда вы слушаете историю в первый раз, это просто вибрации в воздухе, запускающие нейронные сети, которые заставляют вас ассоциировать паттерны с укоренившимися стимулами, которые вызывают обученные реакции в лимбической системе и/или коре головного мозга. Эти уникальные паттерны создаются на основе нашего опыта—на основе тех паттернов, которые лежат в основе колебаний глутамата, ГАМК и кальция, —которые имеют значение.Вот почему я чувствовала себя так, как чувствовала, когда мой отец впервые прочитал мне эту историю, хотя я испытывала ее иначе, чем он. Вот почему сейчас это для меня значит совсем другое. И я могу использовать эту историю, чтобы создать свое наследие—не в бетоне и стекле или в копии моих генов, но в чем-то, что может спасти вещь, из которой оно было рождено.





Для моего отца День Триффидов был не столько о чудовищах и конце света, сколько о том, как могут быть наши злейшие враги. И в какой-то степени я согласен с этим, но не из-за ужасов, которые мы совершаем как запрограммированные реакции на трагедию, а из-за нашей близорукости. Точно так же, как люди в этой истории не могли выжить в течение длительного времени на очищенной пище и оборудовании, мы не можем выжить в течение длительного времени на быстрых исправлениях нашей боли. Единственный способ преодолеть боль-это понять ее, а не игнорировать.





Если все Анды мира преуспеют, и мы поймем биологическую основу памяти и эмоций, фармацевтические компании смогут разработать лекарства, чтобы адаптировать наш опыт мира—чтобы выбрать не чувствовать печаль или боль. Мы были бы ничуть не лучше моих триффидов: всего лишь совокупность ионных каналов, кальциевых флуктуаций, ГАМК и глутамата.





По иронии судьбы это заставит моих триффидов двигаться. Убивать. Хотя они и не могут быть непосредственной угрозой, дайте ему время. Пусть они подождут, пока мы все ослепнем и онемеем. Они терпеливы. До тех пор мы все еще можем рассказывать друг другу истории, которые можно почувствовать, как только мы можем их чувствовать из-за боли и потери, которые мы не можем стереть. Нас можно изменить . Но это уже большая картина. А сейчас мне нужно сосредоточиться на мелочах.

 

 

 

 

Copyright © Kelly Lagor

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Точки происхождения»

 

 

 

«Бревенчатый Гоблин»

 

 

 

«Поле Финнегана»

 

 

 

«Первое Убийство»

 

 

 

«Сломанная вода»