ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Канун Города грехов»

 

 

 

 

Канун Города грехов

 

 

Проиллюстрировано: Ben Savory

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Город грехов Лас-Вегас - это дом для людей и инферналов всех видов: хороших, плохих и уродливых. Если вы спросите Эванджелину Холлис, хорошего не хватает, уродливый может быть забавным, но плохой - это определенно ее бизнес. Ева - это Марк, Небесный охотник за головами, и Лас-Вегас - ее территория.


Автор: Сильвия Дэй

 

 





“. . . мне была дана заноза в моей плоти, посланник сатаны, чтобы мучить меня.





—Коринфянам 2:7





Глава 1





Эванджелина Холлис посмотрела на каппу-демона в каске, который сейчас держал у стены два образца обоев.





“Знаешь, - сказала она в основном самой себе, - Я всегда думала, что “Город грехов " - это просто прозвище.





- Мисс Холлис.- В голосе Рагуила Гадары слышалось смирение многострадального родителя. Смягченный резонансом, уникальным для всех архангелов, он все еще эффективно наказывал. - Сосредоточься, пожалуйста.





Ева искоса взглянула на своего босса. Как, черт возьми, она должна была сосредоточиться на узорах обоев, когда в комнате был Инфернал? Ей было все равно, что каппа работает на "Гадара Энтерпрайзис". Все демоны, переметнувшиеся на сторону небес, втайне высматривали все, что могло бы вернуть благосклонность Сатаны. Нокаутировать Архангела было бы достаточно.





Если что-то плохое случится с архангелом Рагуилом во время ее дежурства .





Отбросив эту мысль, Ева заставила себя сосредоточиться на предстоящей задаче. Работа на Рагуэля Гадару-экстраординарного магната недвижимости и владельца курорта Мондего в Лас—Вегасе-когда-то была ее мечтой о карьере. На самом деле это был скорее кошмар. Ее годы обучения дизайну интерьера и опыта были отодвинуты на второй план ее “настоящей” работы: охота за головами демонов.





- Бледно-голубой с лилиями, - решила она, склонив голову набок. В своей прошлой светской жизни она носила туфли на шпильках от Маноло Бланика и юбку в тонкую полоску. В качестве знака—одного из тысяч грешников, призванных через знак Каина убивать демонов во имя Бога-она носила Дока Мартенса и штаны для йоги. Густые, прямые черные волосы, унаследованные ею от матери-японки, были собраны в простой, заплетенный в косу конский хвост. Те, кто имел несчастье быть отмеченным, никогда не знали, когда их призовут на службу. Лучше быть готовым ко всему, все время.





- Безмятежный выбор. Гадара одобрительно и царственно кивнула. - Хорошая дихотомия с казино.





- Убежище от безумия. Если это займет у гостей больше времени, чтобы изнашиваться, они могут продлить свое пребывание. В теории.





Он сверкнул улыбкой, которая почти ослепила ее. Его жемчужно-белые зубы блестели в обрамлении шоколадного оттенка кожи. На мгновение Ева была поражена его появлением. Его темная плоть была отполирована тем золотым блеском, который отличал архангелов, делая его красивым, чтобы смотреть на него. Внушает благоговейный трепет, а иногда и пугает. Небесная сила гудела в воздухе вокруг него, создавая почти непреодолимое желание уступить всему, что он просил.





Она стряхнула и это тоже.





Каппа опустил обои и надул пузырек жвачки. Поскольку Маркс не был линчевателем, работа с демонами, которые еще не “перешли черту”, была неизбежна в ходе ведения светских дел. Но ей это совсем не обязательно нравилось. Зловоние их гниющих душ было хуже, чем гниение трупов. Если бы не метка Каина, ее бы сейчас тошнило. Одним из достоинств этого знака была точность, с которой функционировало ее тело—у нее больше не было физических реакций на большинство стимулов, эмоциональных или других.





“Я также предпочитаю сплошной серо-голубой ковер, - продолжила Ева. "Его нужно будет очистить больше, чем узорчатую кучу, Поэтому мы должны ограничить его использование в люксах, но цвет добавит ощущение спокойствия.





“Может быть, ты тяготеешь к голубому цвету в своем собственном домашнем убранстве?





- Она покачала головой. “Я использовал много нейтральных слов. Я не хотела, чтобы что-то соперничало с моим видом на пляж.





Ее квартира на берегу океана в Хантингтон-Бич, штат Калифорния, была ее убежищем от мира в целом, мира, в котором инферналы жили рядом со смертными, которые были блаженно невежественны. Такова была ее теперешняя жизнь, когда ее Биг-Мак обслуживали фейри, а машину обслуживали оборотни.





“Понятный.- Гадара улыбнулась еще шире. - Рука Божья ни с чем не сравнима.





Она позволила этому маленькому рытью скатиться с нее. Как бывший агностик, она теперь была вынуждена признать высшую силу. Однако она, конечно же, не попала в ряды набожных. Слишком многие решения Господа были теми, с которыми она не соглашалась, и его отсутствие внимания к деталям раздражало. Надзор за каждодневными операциями меченой системы был оставлен в руках Серафимов. Как и в американской судебной системе, там были рабы (архангелы), диспетчеры (малахимы) и охотники за головами (такие же, как она). Бог был доволен случайными расплывчатыми напоминаниями.





Гадара жестом велела Каппе продолжить отбор Евы. Затем Архангел положил руку ей на поясницу и подтолкнул к открытой двери, ведущей в коридор. - А обед в семь часов вас устроит?





Он не подходил к ней и не делал никаких просьб. Гадаре нравилось держать ее рядом по той же самой причине, по которой все ангелы и демоны старались добраться до нее: они хотели раздражать двух мужчин в ее жизни—Каина и Авеля. В наши дни братья носили имена Алек Каин и Рид Авель, но тем не менее они были печально известными братьями и сестрами библейской легенды. Гадара была так же безжалостно честолюбива, как и другие Архангелы, и она была уникальным преимуществом для него, потому что дергание за ее ниточки заставляло и Каина, и Авеля следовать его линии.





“Она сегодня не работает, Рагуэл.- Низкий, глубокий голос, который вторгся сюда, послал ментальную дрожь осознания через Еву.





Если бы не регулирующее воздействие метки на ее тело, у нее были бы мурашки по коже. Алек Кейн был ее наставником в меченой системе и любовью всей ее жизни. Он ворвался в ее жизнь на Харлее, когда ей было почти восемнадцать, и к тому времени, когда он оставил ее позади, она была безумно влюблена и больше не была девственницей. Она все еще сравнивала других мужчин с ним десять лет спустя, когда Рид Авель вошел в ее жизнь и заклеймил ее знаком Каина. Это положило начало треугольным отношениям, которые она когда-то считала невозможными для себя.





"На самом деле, - подумала она с усмешкой, - это невозможно. Во всех отношениях. Быть последним пунктом раздора в самом старом соперничестве между братьями и сестрами в истории было огромной занозой в заднице.





Повернув голову, Ева смотрела, как Алек приближается быстрым, уверенным шагом. Конечно, он не испытывал никаких последствий телепортации, как это делала она—скромная метка. Это было бы справедливо; Бог играл нечестно.





“Почему ты здесь, Кейн?- Гадара не могла бы звучать более укоризненно.





“При всей адской активности в этом районе, вы должны спросить?- Он окинул Еву откровенно сексуальным взглядом. “И что еще важнее, я скучаю по своей девушке. Ты уже достаточно долго монополизировал ее. Сегодня вечером она моя.





Она улыбнулась тому, как он промурлыкал свою последнюю фразу. Он доставлял неприятности и даже не пытался это скрыть. Его поношенные джинсы, потертые ботинки со стальными носками и слишком длинные волосы предупреждали женщин, что там, где дело касается его, нужно быть осторожными. Взгляд "плохого мальчика" никоим образом не был притворством. Алек была самой оригинальной и самой свирепой из всех меток. Он также был главным Божьим охранителем. Каждый второй Марк получал приказы от “укротителей " Малаха, но он получал их непосредственно от Самого Всевышнего.





Гадара оскалил зубы в жесте, который идиот мог бы принять за улыбку. “Я полагаю, что Мисс Холлис намерена присутствовать сегодня вечером на предварительном открытии танго-клуба.





“Все кончено?- Алек заключил ее в медвежьи объятия. - Не могу дождаться, чтобы увидеть это, ангел.





- Эванджелина. Канун. Ангел. Прозвище, которое только он когда-либо использовал. - Он все еще говорил это с соблазнительным рокотом, который привел ее в эту метку Каина беспорядка, чтобы начать. Было много причин, почему она любила его, но это прозвище и то, как он гордился ее достижениями, были определенно в верхней части ее списка.





“И я не могу дождаться, когда увижу тебя в смокинге, - поддразнила она.





- Он застонал. - То, что я делаю для тебя.





При мысли о нем в смокинге ей стало жарко. Алек был похож на прыжок с парашютом—острые ощущения от падения были захватывающими, несмотря на то, что Земля мчалась навстречу тебе.





Ее улыбка поблекла, когда на его лице появилось безошибочное выражение дискомфорта. Его левый бицепс дернулся, давая ей понять, что его метка горит—Небесный способ призвать метки на службу.





- Ого, - сказала она.





“Дерьмо.- Алек пристально посмотрел на Гадару.





—Как вы и сказали, - невинно пожал плечами Архангел, но усмехнулся, как Чеширский Кот,—адская деятельность в этом районе необычайно оживлена.





- Ева игриво потянула за петли ремня Алека. Она ненавидела, когда он уходил, зная, что однажды он может не вернуться к ней, но она держала эти страхи при себе. Зная, что она боится за него, можно было бы трахнуть его голову только в то время, когда ему нужно было полностью сосредоточиться на своей игре. “Ты знаешь, где меня найти, когда закончишь.





Он использовал ментальную связь между ментором и Марком, чтобы поделиться уязвимостью, которую ему приходилось скрывать от других. Черт подери!. Я скучаю по тебе.





- Не позволяй мне отвлекать тебя, - предупредила она.





Коротко кивнув, он отодвинулся и исчез из ее объятий, как будто его здесь никогда и не было. На мгновение Ева позавидовала ему. Ее не вызывали на охоту с тех пор, как она приехала в Лас-Вегас месяц назад. Иногда она задавалась вопросом, не нарочно ли Рид—ее куратор—держит ее вне службы (и, следовательно, от греха подальше), но это было не в его стиле. В отличие от своего брата, он жил ради правил. Какими бы ни были его чувства к ней, он не позволит им помешать своей работе.





“Ты чувствуешь беспокойство. Гадара мягко схватила ее за локоть. - Уверяю вас, ваша пауза не была преднамеренной.





- Не волнуйся, - пробормотала она. “Это не значит, что мне нравится эта работа. Я все еще собираюсь найти выход.





Гадара мудро придержал язык, но его темные глаза весело блеснули. Он повел ее к лифтам, расположенным дальше по коридору. Пустой автомобиль ждал, так как все крыло было закрыто на ремонт. Через несколько коротких мгновений они уже выходили в вестибюль.





Как только двери открылись, поток сенсорной информации хлынул в замкнутое пространство-веселое позвякивание игровых автоматов, гнилостный запах гниющих душ и частые крики как радостных, так и обезумевших игроков. Ева задавалась вопросом, как азартные игры вписываются в Божественный план, так как доход от всех различных предприятий Гадары финансировал деятельность и расходы на проживание марок под его командованием. Архангел эффективно обслуживал круглосуточный шведский стол для инферналов; отчаяние, алчность и опустошение, заполняющие Лас-Вегас, привлекали их, как муравьи к меду.В основном, Архангел использовал демонов, чтобы помочь финансировать убийство демонов. Поэтическая справедливость? Или какая-то дурацкая шутка? Она никак не могла решить.





“Я взяла на себя смелость, - сказала Гадара, - доставить вам в номер несколько платьев.





Ева сморщила нос. Она ненавидела быть обязанной ему за что-либо, особенно за рассчитанную доброту. С другой стороны, она не любила себя за то, что довела свою осторожность до крайности и проявила неблагодарность. “Спасибо тебе.





- Он снова кивнул.





“Но, - уточнила она, - у меня самой есть несколько подходящих коктейльных платьев.





- Бальные танцы в коктейльном платье?





“Я не умею танцевать бальные танцы.- Она пожала плечами, увидев его широко раскрытые глаза. - Это не то, чему учится обычная девушка, знаешь ли.





“Ты не средний человек.





Когда они проходили мимо стойки регистрации по пути к лифтам, ведущим в ее крыло, Ева заметила, что регистрационную зону заполнили многочисленные Двойники Элвиса.





- Она присвистнула. “И это не среднее число Элвисов. Или это Элви?





- Международная неделя Элвиса, - объяснил он, указывая на баннер, растянувшийся под потолком казино.





“Я бы хотел посмотреть, как танцует Элвис бал.





“Это можно устроить.





Брови Евы поползли вверх. - Неужели?





Гадара лукаво улыбнулась: “В семь часов, Мисс Холлис.





Две метки в черном одеянии приблизились и встали по бокам от него. Личная охрана архангелов была впечатляющей по любым меркам;Ева с радостью передала им заботу Гадары.





Зная, что он в безопасности, она пробралась сквозь толпу одетых в комбинезон имитаторов и нажала кнопку лифта. Ей предстояло открыть новый клуб и провести ночь с Алеком, которую она с нетерпением ждала. Каким бы дерьмовым ни был ее день до сих пор, дела определенно шли в гору.





Она решила не думать о том, что это обычно означало, что все идет к худшему.





Глава 2





Гадара возвышался над Евой, протягивая ей руку. - Танцевать со мной не обязательно.





Ева осталась сидеть, скрестив руки на груди. “Я же сказал тебе, что не знаю как.





- Но это так.





“Я быстро учусь,но не настолько же, - возразила она. - У звезд на Танцах со звездами уходит неделя, чтобы выучить один танец.





Популярное реалити-шоу стало вдохновением для создания the Two to Tango club. Используя основную настройку от шоу в качестве стартовой точки, Ева пошла с 1930-х/1940-х годов " Биг-Бэнд ретро декор во всем, а затем встряхнул вещи немного, используя ту же самую древесину танцпола, чтобы создать извилистые тропы вокруг кабинок и столов. Профессиональные танцоры в костюмах кружились вдоль дорожек, обеспечивая развлечение для всех посетителей независимо от того, где они сидели, а также поощряя их к участию.Для дизайнера с ее уровнем опыта, такой очень заметный проект был главным подарком.





Сатана был не единственным, кто менял мечты на души. В конце концов, архангелы читали из одной книги.





Гадара поджала губы. - Твое неверие-это самое большое препятствие. Ваше благополучие на этой земле всецело в моих руках. Вы должны мне доверять.





“Я умерла!” Она никогда не позволит ему забыть об этом, потому что именно он поставил ее на линию огня, когда она еще не была полностью обучена.





- Мисс Холлис.- В его голосе снова послышалось раздражение. “Танцевать со мной.





Небесный приказ резонировал в его словах, создавая достаточно сильное принуждение, чтобы заставить ее встать.





Ева пристально посмотрела на него. - Джедайский ментальный трюк не так уж хорош, когда ты используешь его на мне.





Чья-то рука протянулась между ними и схватила ее за запястье. Ее взгляд проследовал за линией руки, обтянутой смокингом, затем скользнул по широкому плечу и остановился на теплых карих глазах.





Улыбка Рида Абеля была медленной и соблазнительной. - Привет, детка.





Она резко вдохнула, пораженная тем, как он красив. Сходство с его братом было несомненным, но они были очень разными людьми. Реакция, которую она испытывала на каждую из них, была уникальной, но в равной степени мощной. “Эй.





Гадара, казалось, была готова поспорить о вторжении, но затем изменила курс и отступила назад. Он никогда не уступал ни дюйма, если только в этом не было чего-то для него. В данном случае, она догадалась, что он хотел облегчить раздражение Алека.





Архангелы получали удовольствие там, где могли.





Рид потащил ее к танцполу. - Ты проделал отличную работу. Это место впечатляет.





“Спасибо тебе. - И ты тоже.” Никто не носил Армани так, как Рид. Он всегда был безупречен, от его идеальной точности стрижки до его пользовательских дизайнерских костюмов. В то время как Алек был груб и неуклюж, Рид был гладким и отполированным. Но только снаружи. Внутри Алек был более стабилен. Рид был лучше всего описан как изменчивый, особенно в отношении его чувств к ней.





Он оглядел ее и издал низкий одобрительный свист. “Чтобы воздать тебе должное, нужна работа.





- Она улыбнулась. Павлинье синее платье, которое она выбрала, было ярко окрашено, но просто спроектировано, позволяя яркому цвету занять центральное место. Даже драгоценностей было бы слишком много, поэтому она по большей части обходилась без них. Ее единственным украшением было ожерелье, которое она носила вместо ножного браслета, и бриллиантовое кольцо на левой руке—два украшения, которые она никогда не снимала,—а единственной косметикой были тушь для ресниц и блеск для губ. Она принарядилась для собственного удовольствия, просто чтобы на час-другой почувствовать себя прежней, но все равно была рада, что ему это нравится.





Когда они подошли к краю танцпола, он элегантно поклонился. “Танцевать со мной.





Ева застонала от образов, заполнивших его разум: мыслей о прекрасных искусных и опытных маневрах, на которые она была не способна. Как ее наставник, он имел такой же ментальный доступ к ней, как и Алек, что сделало ее мозг самой близкой связью братьев с детства. Что было для нее настоящей сукой.





- Дайте мне несколько лет, - сухо сказала она. “Может быть, я найду время, чтобы вписаться в некоторые уроки.





- А ты мне доверяешь?





Она бросила на него лукавый взгляд. С ее жизнью, да. Со всем остальным, но не так сильно.





- Мы на публике, - промурлыкал он. - Так что я должен держать его в чистоте.





Ева сделала несколько шагов, необходимых для того, чтобы оказаться в его объятиях. “Не увлекайся, и ты, возможно, сможешь уйти от этого без хромоты.





Рид расхохотался во всю глотку, что делало с ней то, чего не должно было быть: “Позволь мне вести тебя, и все будет хорошо.





Положив свою руку в его, она открыла мысленную связь между ними. Он поймал ее за талию и многозначительно посмотрел на дирижера оркестра. Ева едва успела уловить первые нотки страстного темпа, прежде чем ее унесло прочь.





Пока музыка текла вокруг них, он сплетал свои мысли с ее. Он сделал это легко, извилисто. Она знала каждый шаг, прежде чем сделать его, как будто она всегда знала его, как будто эти движения были естественны для нее. Это было аргентинское танго, яростное и сексуальное, и Рид наслаждался им. С его уверенными и элегантными движениями их танец был почти как секс в одежде.





Наплыв был очень сильным. Были только два стимула, способные преодолеть физический дроссель знака-возбуждение и жажда крови. К тому времени, когда он закончил танец с наклоном, который согнул ее почти до пола, Ева задыхалась.





- Он опустил голову. Его губы были на волосок от ее рта.





Напряженная от ожидания, она облизнула губы и стала ждать поцелуя, который, как она знала, должен был последовать.





. . . Затем ее метка начала гореть.





- Ты отстой, - пожаловалась она, поскольку именно он вызвал ее на службу.





Рид подмигнул и выпрямился. - Пора приниматься за работу, детка.





Глава 3





- Пора приниматься за работу, детка, - пробормотала Ева себе под нос. Она остановилась на пороге коридора, ведущего в казино, и уперла руки в бока. - Самодовольный ублюдок.





- Я это понял, - проворчал Рид. Будь осторожен. Сегодня там еще безумнее, чем обычно.





Так что я уже слышал. Ева оглядела переполненное пространство в поисках чего-нибудь явно необычного, что было нелегкой задачей в Лас-Вегасе.





Приглушенная пульсация метки на ее дельтовидной мышце действовала как предупреждение о близости. Уровень боли подсказал ей, что тот Инфернал, за которым она охотилась, находился в том же здании. След не был холодным, как камень, но и она еще не согрелась.





Кончики ее пальцев нетерпеливо постукивали по бедрам, привлекая внимание к своему платью. - Она вздохнула. Золушке пора было снова переодеваться в рабочую одежду.





Она уже направлялась к лифтам, когда ее внимание привлекла небольшая суматоха у входа. - Она повернула голову. Пять двойников Элвиса, каждый из которых был одет в брючный костюм другого цвета, образовали V-образное образование прямо за вращающейся стеклянной дверью. Они остановились там, давая каждому возможность уловить впечатляющую многоголосую коллективную презентацию. Одетые в расшитые блестками брючные костюмы, накидки и авиаторские солнцезащитные очки в золотой оправе, они привлекали всеобщее внимание. - Она присвистнула.





Они одновременно развернулись на каблуках и направились прямо к ней.





Ева оглянулась через плечо на коридор, который только что покинула. Театр, где подражатели боролись за главный приз в 250 тысяч долларов, располагался позади нее. С этого расстояния едва слышно было, как Элвис поет “Such a Night”, но его легко было узнать.





Ее внутренние тревожные колокольчики зазвенели адски для кожи.





Интуиция была лучшим оружием Марка, и Ева научилась следовать за ней. В отличие от инферналов, которые обладали различными сверхъестественными способностями, у меток были только усиленные тела и ментальная связь с обработчиками, которым было запрещено помогать им. Способности Евы быстро исцеляться и двигаться было недостаточно, чтобы сохранить ей жизнь. Она больше полагалась на свою интуицию и интеллект, чем на свою обширную боевую подготовку.





Повернувшись, она быстро зашагала прочь.





Попытка надрать задницу в бальном платье собиралась взорваться по-крупному.





С каждым шагом, который она делала, пульсация ее метки усиливалась. Любая мысль о том, чтобы переодеться, была отброшена. Если есть шанс закончить охоту сейчас, то ей лучше им воспользоваться. В противном случае, она могла бы искать инферналов по всему городу. Учитывая количество камер слежения в Лас-Вегасе, это было слишком опасно для нее. Когда она была вовлечена в это дело, все становилось запутанным. По крайней мере, здесь, в "Мондего", любые бедствия можно было контролировать и заставить исчезнуть.





Когда она подошла ко входу в театр, охранник узнал ее и быстро провел внутрь. Увиденное заставило ее улыбнуться, несмотря на всю серьезность ее миссии. Поклонницы были в ярости из-за того, что на сцене появился подражатель-красивый молодой человек со спальными глазами и впечатляющим движением бедер. Его пение тоже заслуживало внимания, но она сомневалась, что многие женщины обращали на это внимание.





Она была удивлена большим количеством инферналов, присутствующих здесь. Кто же знал, что демоны питают слабость к Элвису?





“А кого ты ищешь?





Она обратила свое внимание на женщину-Инфернал рядом с ней. Эта деталь (она же эмблема адского отродья) на шее демона выдавала в ней кобылу из двора Ваала, одного из семи царей Ада. Ее очарование Присциллы Пресли было впечатляющим и наверняка привлечет больше, чем несколько поклонников в этой толпе.





- Ни с кем конкретно, - ответила Ева.





Инфернал рассмеялся. Кобылы были источником кошмаров, и самкам было легче всего заманить жертву спать, заманив ее в постель. Оттуда они могли питаться страданиями и страданиями, вызванными их ментальным насилием.





- Маркс-дерьмовый лжец, - усмехнулся демон.





- И демоны пахнут дерьмом. Думаю, это делает нас квитированными.





Вспышка ненависти омрачила очарование кобылы, но она исчезла так же быстро, как и появилась. “Ну, ты явно не за мной, так что счастливой охоты. Надеюсь, тебе надерут задницу.





Демон зашагал прочь и быстро затерялся в потоке посетителей, курсирующих по проходам.





Ева метнулась в другую сторону. Она знала проблему, когда сталкивалась с ней. Кобыла распространит слух, что на охоте есть метка, и Ева потеряет преимущество неожиданности. Поскольку соседние демоны не могли знать, кто из них находится на плахе, они все отреагировали бы оборонительно.





Используя интенсивность пульсации знака как маяк самонаведения, Ева плыла вместе с потоком транспорта. Она уже обходила первый ряд, когда двойник на сцене указал на нее и крикнул: “Эй, милая мама.





Она яростно замотала головой и начала отступать, агрессивно проталкиваясь сквозь толпу.





- Погоди, - протянул он, отрывая микрофон от подставки и ловко спрыгивая на театральный пол. Оркестр продолжал играть “Viva Las Vegas " без его аккомпанемента. Посетители вокруг нее бросились вперед в ответ на его новую доступность, но давка не остановила его. Он поймал ее за локоть с удивительной ловкостью.





В тот момент, когда она попала в ловушку, Ева учуяла метку на нем. Сладкий, как леденец, запах меток мог быть приторным, когда они находились в замкнутом пространстве, как Атриум в башне Гадара. Здесь, в театре, это было долгожданное облегчение от зловония инферналов.





Отвлекшись от своего удивления, Ева позволила двойнику спеть ей серенаду на лестнице сбоку от сцены.





Метка, изображающая Элвиса? В этом не было никакого смысла. Не все Марксы были охотниками, как она—и этот парень явно не был, потому что он пел вместо того, чтобы иметь дело с адским наплывом в этом районе—но у них у всех была важная работа. Одни были секретаршами, другие-шоферами. Список обязанностей был бесконечен, но все они позволяли отмеченной системе работать без сбоев. Так что же это была за история с этим парнем?





Двойник крутился вокруг ее неподвижного тела, шепча: "я думаю, что тот, кого ты ищешь, только что вернулся туда. Желтый брючный костюм.





Он остановился перед ней и дернул подбородком в сторону левого крыла. Она одновременно заметила, что он продолжал говорить с интонацией Элвиса, даже когда говорил шепотом, и что его внешнее сходство с королем было необъяснимым.





- Она пристально посмотрела на него. Он подмигнул, повернулся и снова принялся обхаживать толпу.





Ева прыгнула к крылу на одной ноге, одновременно снимая туфлю с другой. Она повторила то же самое с противоположной стороны и побежала босиком, держа в руках каблуки. Проталкиваясь сквозь очередь пронумерованных двойников, ожидающих своего часа за кулисами,она добралась до коридора, ведущего в заднюю часть закулисной зоны.





Привлекая то, что она шутливо называла своим “суперзрением”, Ева заметила вспышку желтого цвета, появившуюся из-за угла в дальнем конце коридора. Ее метка зашипела под кожей, а челюсть напряглась. Адреналин и жажда крови густыми и горячими потоками текли по ее венам, вызывая крайне увлекательный уровень возбуждения. Это было ее самое большое препятствие в акклиматизации к метке: она получала удовольствие от охоты и убийства вещей. И что это говорит о ней?





“Ты можешь бежать . . . - пробормотала она, ища какое-то оружие среди различных закулисных реквизитов. Она схватила деревянное копье с пластмассовым наконечником. Предполагалось, что метки способны вызывать пылающие мечи и кинжалы, но она уже поняла, что не может полагаться на их внешний вид. Ее скептицизм в отношении Бога и его мотивов поместил ее в некий небесный черный список, что не способствовало укреплению ее мнения о Всемогущем.





Завернув за угол, она увидела впереди дверь. Два человека выкрикивали непристойности в адрес того, кто недавно столкнул их с дороги, чтобы пробежать через него. Ева заметила подставку для микрофона и остановилась. Переложив копье в руку, болтающуюся в туфлях, она схватила подставку свободной рукой и выдернула стержень из утяжеленного основания. Затем она продолжила свое преследование. Отодвинув засов на двери, она наткнулась на лестничную клетку.





Единственный путь туда был наверх. Ева сунула туфли в открытое пространство под лестницей и прислушалась к топоту ног демона, когда он мчался вверх. Маленькая табличка со стрелкой гласила:” на крышу", и она пошла за ним, холодно ступая босыми ногами по металлическим ступенькам.





Зачем идти в тупик?





Если только у него не было какого-то плана . . . или планировал улететь.





Ее разум быстро перебрал известные классификации демонов, сортируя тех, кто обладал даром полета. Когда она добралась до крыши, то была готова раскачаться. Она распахнула дверь и выскочила наружу, чтобы избежать засады, разорвав при этом разрез на своем платье от колена до талии. Ее сосредоточенный поиск желтого смягчил любое сожаление.





Прекрасные вещи в ее жизни были разрушены; теперь она смирилась с этим.





Она была уже в воздухе, когда заметила свою добычу, бегущую по крыше. Отведя руку назад, она метнула металлический шест, как копье, зазубренным концом вперед. Воздух со свистом пронесся вокруг снаряда, прежде чем он достиг своей цели. Вампир отшатнулся от удара и с проклятиями упал на колени.





Ева приземлилась на корточки, поморщившись от боли удара о свои босые ноги. Ожидая с кулаками до земли и копьем наготове, она оставила следующий шаг до демона.





С двумя футами шеста, торчащими спереди и сзади его туловища, вампир провел обеими руками по своим светлым волосам и посмотрел вниз, чтобы проверить повреждения.





- Я бы пожурил тебя за то, что ты пропустила мое сердце, милая, - сказал он с резким британским акцентом. “Но я слышал, что ты плохо целишься.





Это меня задело. Значит, она целилась ему в плечо. . . . То, что она ни черта не могла бросить, не имело никакого значения. Она сделала все возможное, чтобы не убить его. Это опять был тот самый инстинкт.





Она окинула его оценивающим взглядом. Он был высоким, худым и золотистым. Она не могла представить себе человека, менее похожего на Элвиса, чем этот парень, но желтый комбинезон с блестками выглядел на нем странно хорошо. Он тоже смотрел на нее, и расчет в его глазах был безошибочным. Сжимая шест обоими кулаками, он начал тянуть его, перебирая руками, освобождаясь от цепей неторопливыми шагами.





Если бы этот парень остался на месте или вышел через переполненное казино на оживленную Лас-Вегас-Стрип, толпа вокруг них связала бы ей руки. Вместо этого он привел ее в идеальное место, чтобы убить его. Конечно, он думал, что результат будет обратным, и, возможно, он был прав. Возможно, она упустила свой шанс победить его. Но она знала, что что-то не так. Она не собиралась выводить его из дома, пока не выяснит, что это было.





“Это было слишком просто.- Она сломала копье о свое колено, создав два оружия с расщепленными концами.





Ничто не давалось легко маркировать, особенно убийства.





Медленная улыбка изогнула его губы. - Он взмахнул шестом с убийственной элегантностью. “Тогда давай все усложним, малыш.





Глава 4





Вампир вскочил на ноги в потоке мясистых, лишенных перьев крыльев и брызг крови. Ева сделала ложный выпад в сторону, а затем развернулась, используя свой наклоненный баланс, чтобы поставить вес позади ее толчка. Она воткнула половину копья ему в поясницу. По инерции ее вращения она врезалась в него, и они оба упали, подставка для микрофона с грохотом ударилась о крышу, прежде чем выкатиться за пределы досягаемости. Она увернулась, едва не получив пинка в плечо.





С трудом поднявшись на ноги, она спросила:





Вампир снова опустился на колени и со смехом потянулся к его спине. “А кто сказал, что я чего-то добиваюсь?





“Я отдавал тебе должное за то, что ты так быстро попался, но, возможно, ты просто глуп.





Он вытащил палку из своей плоти и развернул ее. Когда он поднялся на ноги, от шипящей крови, покрывавшей дерево, поднимался дым. - Саммаэль был совершенно прав насчет тебя.





- Правильно насчет чего? Ева покрепче ухватилась за оставшуюся часть копья и скрестила пальцы другой руки. Она также втягивалась в фехтование, но дайте ей пистолет, и она может нанести некоторые серьезные повреждения. К несчастью для нее, оружие не очень-то помогало с большинством классов инферналов. - Конечно, Сатана был прав. Почему ты думаешь, что он босс? Он умнее всех вас.





Вампир зарычал, а затем напугал ее насмешливым выпадом. “Ты уже не будешь такой бодрой, когда я передам тебя ему. Лилит насмехается над ним, потому что ты не носишь это чертово ожерелье, которое он тебе подарил. Он ведет себя так, как будто это не имеет значения, но я знаю, что это так.





“Он не подходил к декольте моего платья, - с трудом выговорила она сквозь стиснутое горло. Проклятое ожерелье. Она знала, что он вернется и укусит ее. Сатана не зря дал ей защиту от своих собственных приспешников. В какой-то момент он ожидал, что “подарок” принесет ему какую-то пользу, и Ева сомневалась, что она выйдет вперед, когда это произойдет. Но больше всего ее пугало осознание того, как пристально он, должно быть, наблюдает за ней, чтобы заметить, что она редко носит этот предмет на шее. “Он знает, что лучше не принимать это на свой счет.





“Ты никогда его не носишь, - настаивала вампирша. Его поза была широкой, руки согнуты. “Он говорит, что тебе это не нужно. Я говорю, что тебе нужна более твердая рука.





Обойдя вампира, она заставила его повернуться, чтобы продолжать смотреть ей в лицо. “Он послал тебя за мной, чтобы доказать свою точку зрения, верно?





В конце концов, Сатане было все равно, кто из них выживет в этой схватке; любой исход был бы забавен для него. “И ты достаточно глуп, чтобы пойти на это, - поддразнила она. - Но почему же? Я ставлю на Лилит. Она тебя за это отлупит. У нее есть план, чтобы раздражать Сатану, и ты-побочный ущерб.





Вампир сверкнул глазами и облизал кончик клыка. - Только у тебя будут спортивные шрамы, милая.





Возможно, он был прав, но она не собиралась думать об этом сейчас. - Неужели? Я думаю, что сатана использует меня, чтобы избавиться от тебя. Ты не стоишь его времени, поэтому он делает ставку на меня.





- Это же Вегас.- Он принял классическую позу Элвиса. - Город, построенный на игре в неравные шансы. Конечно, есть способы немного уравнять их.





Она отпрыгнула от дикого удара его кулака. Его целью было выбить ее из игры, и это сработало, но она не позволила себе показать этого. Иногда, как сейчас, лучшим оружием марка была его бравада. “Я так понимаю, вы говорите не о подсчете карт.





- Местоположение, местоположение, местоположение.- Он попытался ударить ее ногой, но она блокировала его ударом своего предплечья вниз. “И убедился, что все твои друзья-Маркиты от Мескита до Бейкера были такими же . . . недомогание, увеличивающее шансы, что именно тебя пошлют за мной.





Сжав кулаки, Ева проглотила проклятие. И снова из-за нее на линии огня появились другие следы. Она приобрела репутацию человека, который делает жизнь других людей тяжелее. Это восприятие усугублялось ошибочной верой в то, что присутствие Кейн в качестве наставника облегчало ей жизнь. Очень скоро у нее будет такое же количество врагов с обеих сторон.





Она выдохнула и собралась с духом. Вампир намеренно сделал что-то ужасное, чтобы попасть в короткий список подлежащих уничтожению. Она не собиралась спрашивать, как он разозлил Серафима. Важно было то, что он намеренно переступил черту с единственной целью-добраться до нее. Кто-то где-то пострадал из-за нее. Может быть, даже несколько человек.





Эта мысль сделала ее убийцей.





Ева обхватила себя одной рукой за талию, оставив руку с копьем висеть на боку. Был рассчитан фасад уязвимости. Когда вампир бочком подобрался ближе, она набросилась на него.





Ударив его кулаком в висок, она последовала за ним с ударом в голень. Когда он прыгнул к ней, она встретила его на полпути, их тела столкнулись с зубодробительной яростью. Его больший вес толкнул ее назад. В дюйме от того, чтобы упасть на крышу в болезненной позе, его крылья вырвались на свободу.





Вращаясь в воздухе, как несущаяся пуля, они покинули безопасную крышу в вихре крыльев и усеянном блестками плаще. Вокруг них калейдоскопом кружились огни и неоновые вывески "Мондего". Ева обвила его ногу вокруг своей, от икры до икры, от лодыжки до лодыжки. Цепляясь за свою жизнь.





Как только она прижалась к нему, все следы веселья исчезли с его лица. Ева пожалела, что не может найти эту ситуацию забавной. Так и должно быть. Всего лишь несколько месяцев назад мысль о полете над Лас-Вегасом с белокурым вампиром Элвисом в желтом комбинезоне была бы подростковой кислотной поездкой, вернувшейся, чтобы преследовать ее. То, что она нашла его таким “нормальным”, теперь вызывало чувство разочарования и ярости, которое, как она думала, давно прошло. Она так разозлилась, что почти забыла, как боится высоты.





Почти. Не совсем.





Вампир зашипел. Он обнажил заостренные клыки, его радужки покраснели и ярко вспыхнули лазером. Его рука вцепилась ей в волосы и дернула назад, обнажив шею.





Будь она проклята, если станет едой в самолете.





Потирая свою ногу вверх и вниз по всей длине его, как любовница, Ева приподняла его штанину и спустила носок вниз. В тот момент, когда ее ножной браслет коснулся его обнаженной кожи, его крылья и клыки мгновенно втянулись.





Они упали, как камень.





Вампир закричал и крепче сжал ее, как будто она могла спасти его от неизбежного падения.





Их нисходящая спираль увеличивалась в скорости с каждым вращением. Кровь хлынула ей в уши, почти заглушая звук его отчаянно развевающегося плаща.





- Есть несколько способов носить ожерелье, - крикнула она, надеясь, что ее выбор времени не был искажен головокружением.





Навстречу им выскочил припаркованный грузовик "Мондего сервис". Она резко дернулась влево, располагая Инфернала под собой. Они врезались в крышу кабины с достаточной силой, чтобы раздавить ее и разорвать все четыре шины. Боль от столкновения была смягчена вампиром,чьи кости громко треснули. Его нечеловеческий вопль брызнул мелкой струйкой крови ей в лицо.





Ева на мгновение ощутила агонию от острого металлического угла, впивающегося в ее бедро. Она подняла голову, поморщившись от ощущения полужесткого тела под ней. Вампир булькнул, когда она переместилась. Со временем он поправится, но она не позволит этому случиться.





“Когда ты вернешься в ад, - прохрипела она, - скажи Сатане, что если он хочет вернуть свой дар, то пусть сам придет за ним.





Собрав последние силы, она повернула наконечник копья и вонзила его в грудную клетку мужчины, найдя его сердце и завершив работу. Он превратился в пепел.





Сломленная Ева закрыла глаза и погрузилась в беспамятную темноту.





Глава 5





“Я не буду упоминать об уничтожении еще одного транспортного средства, - сказала Гадара, расхаживая перед окнами своего номера Mondego suite. За его спиной открывался вид на Эйфелеву башню и оживленную лас-вегасскую улицу.





“Ты только что это сделала, - сухо заметила Ева, прижимая пакет со льдом к синяку на бедре. Холод был приятен, как и влажные недавно вымытые волосы. Метка с поразительной быстротой залечивала ее раны, среди которых было множество порезов и ушибов, а также сломанное ребро, сломанное легкое и сломанная нога. Процесс заживления вызвал у нее высокую температуру—почти такую же, как уровень тестостерона в комнате. Алек и Рид сердито смотрели друг на друга с противоположных сторон огромного помещения. Один стоял, скрестив руки и широко расставив ноги.;другой с опасной небрежностью прислонился к стене.





“О чем, черт возьми, ты думал?- Рявкнул на нее Рид.





“Ты обязательно спрашиваешь?- парировала она. - Это ты дал мне такое задание.





- Чтобы победить его. Только не прыгай с парашютом вместе с ним!





Ее рука потянулась к ожерелью сатаны, которое теперь висело у нее на шее. “Он сам этого хотел. У меня сложилось впечатление, что Сатана послал его за ней только для того, чтобы преподать этому тупице урок.





“Саммаэль явно хочет умереть, - сказал Алек сдержанным тоном, что никак не вязалось с выражением ужаса в его темных глазах. - Будь я проклят, если позволю ему играть в свои игры с твоей жизнью.





Она посмотрела на Гадару. “А как насчет других отметин в этом районе?





Архангел бросил многозначительный взгляд на Рида. - Абель собирается проверить их и их помощников.





- Он меня наказывает, - пожаловался Рид. Это займет всю ночь. Следить за хендлерами-это его работа, а не моя.





- Но я рада, что именно ты это делаешь, - предложила она. А тебе насрать.





Алек выпрямился со своего места у стены. - Вам двоим пора уходить. Еве нужно отдохнуть, чтобы она могла исцелиться.





“Тогда тебе тоже лучше убраться отсюда, - огрызнулся Рид.





“Ей нужно, чтобы кто-то позаботился о том, чтобы ей было легко.- Алек взглянул на нее. - Так как она моя девушка, я буду тем, кто это сделает.





Губы Рида презрительно скривились, прежде чем он отодвинулся.





- Возьми следующие два дня отпуска, - сказала Гадара, направляясь к двери своей комнаты пешком. “Мне нужно, чтобы ты была в отличной форме.





Она ответила ему прощальным взмахом руки.





Когда дверь захлопнулась, Алек сократил расстояние между ними и сел на кофейный столик перед ней. “Ты мне нужен живым.





“Если бы сатана действительно хотел моей смерти, он послал бы за мной кого-нибудь посущественнее. Особенно зная, что у меня есть это чертово ожерелье. Кстати, я ненавижу эту штуку. Это похоже на бомбу вокруг моей шеи.





Тик-так, тик-так. Прекрасная золотая монета определенно пришла с условиями, о которых она еще полностью не знала—например, использовать ее, чтобы очистить свои ряды от глупых демонов.





- Это же дар Божий, - возразил он.





“От Сатаны, Что Ли?





- Пути Господни неисповедимы. Кроме того, вам нужна вся помощь, которую вы можете получить. Ты притягиваешь несчастья, Ангел.





- Включая и тебя.





Его губы изогнулись в сексуальной улыбке. - Особенно я.





“Я бы хотел познакомиться с Марком, который участвовал в конкурсе на роль Элвиса.





- Но почему же?





“Ты обязательно спрашиваешь? Марк, который проводит свое свободное время, играя Элвиса? Я бы хотел знать, что он делает в свое дежурное время.





- Он развлекает нас.





- Ее брови поползли вверх. “Его работа-развлекать людей?





- У всех нас есть свои таланты.





Прежние подозрения Евы усилились. “Ты хочешь сказать—





“Что мы сможем поговорить об этом после того, как ты немного поспишь?- перебил он меня. “Абсолютно.





Словно по сигналу, ее захлестнула волна изнеможения. Она умудрилась одновременно зевнуть и сверкнуть глазами.





Встав, Алек осторожно поднял ее с дивана и понес в спальню. - Пришло время разбиться и залечить раны.





- Звучит неплохо, - пробормотала она.





Он прижал ее к себе и поцеловал в лоб. “Я буду здесь, когда ты проснешься.





“Лучше бы ты был там.- Десять лет назад его там не было.





- Чертовски верно. Теперь ты застрял со мной. Кто-то же должен держать твою тугую маленькую задницу подальше от неприятностей.





Ева могла бы возразить, что именно он был причиной того, что она была отмечена с самого начала, но она заснула.

 

 

 

 

Copyright © 2010 S.J. Day

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Дьявол в деталях»

 

 

 

«Краткая история двадцатого века, или когда вы хотите на звезду»

 

 

 

«В поле зрения Акреса»

 

 

 

«Спящий»

 

 

 

«Семь комментариев о несовершенной стране»