ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Kиа и Джиo»

 

 

 

 

Kиа и Джиo

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#РАССКАЗ

 

 

Часы   Время на чтение: 20 минут

 

 

 

 

 

Киа осталась всего неделя до своего семнадцатилетия, а это примерно столько же, сколько было ее двоюродному брату Джио шесть лет назад, когда он ушел. Киа немного влюблена в Джованни, но она не думала о нем так много с того дня, как он исчез. И только когда заурядная рабочая смена в ботанике Баба Эдди идет наперекосяк, она начинает понимать, почему он у нее на уме.


Автор: Даниэль Хосе Старший

 

 





Я не знаю, почему я не могу перестать думать о Джованни сегодня. Я открыла "ботанику" рано, хотя сегодня суббота, потому что не могла снова заснуть, и лежа в постели под ползущими по ней лучами солнца, просто не могла ее разрезать. Теперь, когда я здесь, это похоже на крошечный Gio, скрывающийся за всеми маленькими пузырьками с зельем и священными горшками на полках вокруг меня.





Да, мне нужно сделать домашнее задание. А у Баба Эдди нет никаких показаний до полудня, что означает, что он будет ковылять в 11:58, потягивая свой кофе. Но вот я здесь. Солнечный свет пробивается сквозь статуи святых в витрине, падает на меня и согревает мою кожу. Я чувствую себя старым, хотя это и не так. Giovanni.





Наверное, мне стоит сдаться и признать, что он мертв. Как и все остальные. Такой мальчик, как этот яркий огонь, они считают, что это слишком много, чтобы просить, чтобы он был рядом в течение более чем десяти или двух лет. Вместо этого я сочиняю истории о том, где он оказался: Джованни в Амстердаме, где он радостно гулял с поэтами и художниками, курил гашиш и смеялся над американскими туристами. Джованни в Индии, пишет пьесы, катаясь на слонах. Джованни в Тунисе ферментирует новый ремикс на тему Арабской весны.





Когда мне было десять, а ему—сколько? - Шестнадцать?—Я все еще обдумывала, как заставить его жениться на мне. Я все подсчитала, проверила и перепроверила: ему будет двадцать три, когда мне исполнится семнадцать-законный возраст для вступления в брак в Нью-Йорке. Это казалось вполне выполнимым: семнадцать и двадцать три. Черт возьми, дядя Фредди женился, когда ему было пятнадцать, а тете Би двадцать восемь, и они все еще сильны. С другой стороны, дядя Фредди был известен тем, что проглатывал свои собственные зубы нарочно. В любом случае, я вычеркнул уравнения на моих маленьких крутых девочках и триумфально пришел к выводу, что это выполнимо, по крайней мере математически. Другие проблемы—то, что он явно не проявлял никакого интереса к девушкам, и то, что мы двоюродные братья-все это казалось второстепенными проблемами. Секс все равно был отвратительным, верно? Кому все это было нужно?





Мне будет семнадцать на следующей неделе, и Джованни тоже . . . нигде.





Вошла женщина, не обращая внимания на табличку "Закрыто" на двери. Я не могу сказать, белая она или пуэрториканка или . . . белые и пуэрториканцы? У нее ярко-фиолетовая помада на губах, и она почти идеально круглая. Может быть, она уже бывала здесь раньше—Джина? - Луиза? Затем она открывает рот. Она определенно пуэрториканка. “Hola, mi nina. Лиссен, у тебя есть те ошейники для Бабалу, о которых я спрашивал раньше? Это было примерно две недели назад, да?





О да, она была здесь раньше, но это было не две недели назад. Может быть, через два месяца. “Мы их уже продали, Айя.” Я использую уважительный термин для обозначения старшей сантеры, хотя и не знаю, инициирована она или нет. Как бы то ни было, так или иначе, она старше меня.





- Да, mi madre, но я же сам навел порядок и все такое.-В ее голосе слышится певучий скулеж. Я не хочу иметь с этим ничего общего, поэтому быстро заканчиваю разговор, и она идет к двери. А потом: Джованни. Джованни, одетый в сотню оттенков фиолетового, был неуправляемым. Мы возвращаемся домой из школы. Он закатывает глаза, потому что снова получил роль лебедя в балетной школе в версии Лебединого озера . - Самая веселая роль на свете, - сказал он, потягивая молоко и сахар с капелькой кофе. “Так глупый. Почему мы не можем сделать балет по мотивам Ишигу ?





Я подпрыгивал и делал вокруг него маленькие пируэты. - Ишигу! Ишигу!” Это манга, которую мы оба любили. Ну, я любила его, потому что он любил его, и все, что он любил, было для меня священной реликвией. Кроме того, Ишигу был наполовину бойдемоном, наполовину андроидом и окружен самыми горячими аниме-цыпочками в Городе роботов. Джио мог быть Ишигу, а я мог быть Майей, которая носила посох с говорящей бараньей головой наверху, который она использовала, чтобы потрошить всех роботов-щупальцев, которые приходили к ним из красных покоев смерти.





- Я опаздываю, - говорит Баба Эдди, когда я беру трубку стационарного телефона. Я слышу, как он затягивается сигаретой. “Кое-что случилось.





“Я в этом совершенно уверена.” Без всякой причины я раздражен.





- Придержи для меня свои дела, ладно? И вообще, почему ты пришел так рано?





“Ну не знаю.- Я пожимаю плечами, как будто он может видеть это по телефону, но на самом деле: это папа Эдди, он, вероятно, может.





“Что случилось, Киа?- Эта харизматическая снисходительность ему всегда сходит с рук, потому что он знает, что я люблю его как отца. Дядя. По-отечески дядя. Что угодно. Но я не стал этого делать. Снова.





“Ничего.





“Хороший.- Он игнорирует мою вопиющую ложь. - Увидимся в час дня . . . что-то в этом роде.





- У тебя полуденное чтение с Элиадом.





- О черт, он всегда приходит с каким-нибудь дерьмом. Развлекай его, пока я не приеду.





“Я вовсе не развлекаюсь.





- Просто скажи ему, что я немного опоздаю.





“Но.





Линия пропадает без следа.





Ишигу был мастером третьей степени боевого стиля Шуманджо левитирующего робота, но P.S. 143 в Саннисайде не было такого варианта после школы, поэтому Джованни взял Кенпо вместо этого. Джио также был ведущим альтом в хоре, казначеем дискуссионной команды, помощником редактора в школьной газете и президентом/основателем драматического клуба Амири Барака. Каждый из них встречался в свой день недели, который я всегда считал особым чудом планирования, разработанным исключительно для того, чтобы угодить моему сверхуспевающему внеклассному кузену, но это было действительно просто совпадение.





“Почему ты все еще носишь свою пачку?- Джио прищурился, глядя на меня.





- Потому что я балерина, - сообщила я ему.





- Балет такой девчачий.





Я ответила ему такой же усмешкой, как и мне. “Ты занимаешься балетом, и ты еще мальчик.





“Я не просто мальчик.- Руки Джио вытянуты в стороны ладонями вперед, как у Ишигу, когда он готовится левитировать. “Я самый плохой мальчик в городе, сучки.





Я рассмеялся, но тут же замолчал. “Не называй меня сукой.- Оба моих кулака нашли мои бедра, и я нахмурилась, наморщив лоб, чтобы показать, что я не шучу.





“Я не тебя имел в виду.- Извинение было искренним. “Я имел в виду это повсеместно. Все сучки во Вселенной! В любом случае, это не плохое слово, если вы говорите его правильно.





“А разве нет?” Мы снова гуляем по тихим пригородам Восточного Квинса. Когда Джио рядом со мной, я могу не обращать внимания на то, что мне здесь не место, мне здесь не место, где бы я ни был.





“ТСС. . . мы на задании.





“А куда мы едем?” Я никогда раньше не был в этом районе. Может быть, раз или два они проезжали мимо с папой, но это были только белые люди, и чувство "Не принадлежи, не принадлежи" тяжело висело в воздухе, как будто все молекулы хотели, чтобы я тоже ушел. Но я знал, что нахожусь в безопасности. Джио изучал Кенпо с тех пор, как ему исполнилось столько же лет, сколько и мне; у него был коричневый пояс, и с ним шутки плохи.





“Это секретная миссия.





“Но куда мы едем?





“Если я скажу тебе, это будет не А. . .” Я сделала то лицо, которое, как я знала, достает его, то самое, которое я делала прямо перед тем, как заплакать. Он сдался. “Штраф. Но только никому не говори.- Он понизил голос до такого пронзительного шепота при слове "кто-нибудь", что из него вырвалась небольшая слюна и ему пришлось вытереть рот. “Мы собираемся проверить, все ли в порядке с Джереми.





- Я закатила глаза. В течение трех недель я слышала только о Джереми. Может быть, Джереми понравится эта красная кожаная куртка? А Ишигу он тоже читает? Какие сигареты будет курить Джереми? Если бы Джереми был мелком, то какого цвета он был бы? (Да, нет, Вирджиния Слимс и простой Старый Белый, соответственно, но кто слушал?) Угол подбородка Джереми: Божественная архитектура; совершенство его хмурого взгляда, когда он думал о математической задаче; тембр его голоса: ангельский. Джереми храбрый, приносящий статьи о бурении нефтяных скважин в Антарктиде для общественных исследований.Джереми Проворный, легко прыгающий через спортзал в трико для своего соло в Лебедином озере . Джереми загадочный, подробно объясняющий свою теорию о том, что все шесть фильмов о Звездных войнах были на самом деле одним восьмимиллионным часовым переписыванием Книги Иова. Или еще что-нибудь. Если бы у мальчика был хоть малейший намек на самосознание и он время от времени выглядывал из-за завесы своих тонких светлых волос, я бы действительно почувствовала, что он представляет угрозу для моего предстоящего брака. Но сейчас он не проявлял никакого интереса ни к чему большему, чем платоническая дружба с Джио. Что одновременно озадачило и успокоило меня.





Так что теперь мы отправились на встречу с Джереми невежественным для какой-то дурацкой “миссии".” Большой.





Элиад, конечно же, появляется вовремя. Я потягиваю чай из винного погреба, без молока, без сахара, глядя в пустоту, как какой-то мудак в доме престарелых, когда парень входит с громким звоном от дверного звонка. Он всегда хорошо одет, но сегодня его зеленый полосатый галстук наполовину развязан вокруг шеи, как петля, а верхняя часть рубашки открыта, открывая бледную, влажную плоть и намек на волосы на груди. Сейчас февраль, но он весь в поту, как будто бежал сюда из своего офиса на Манхэттене.





- Привет, Элиадес.” Я благодарен за компанию; все эти воспоминания, переполняющие мою голову, не могут быть здоровыми.





Элиад проводит рукой по редеющим волосам. - Он вернулся.- Нет, Привет Киа, как дела в школе? Просто, он вернулся . Окей. Я все равно ненавижу светскую болтовню. Я даже не хочу знать, кто вернулся.





- Баба Эдди немного опаздывает.





“Но.





“Вы можете присесть и подождать его.





Элиад может быть и эгоистичен, но он знает меня достаточно хорошо, чтобы не спорить, когда я использую свой собственный голос. Он пробирается между рядами, слегка надув губы, и усаживается в одно из больших легких кресел, которые мы купили за полцены в винтажном магазине на Миртл.





“Из тебя не получится хорошего шпиона, - сообщил мне Джованни, когда мы сидели в кустах на небольшом холме позади дома Джереми. Он такой же, как и все остальные в этом квартале: три этажа, выцветшая белая черепица, весь гниющий декаданс папаши средних лет в помятом костюме. - Слишком много болтовни.





Это было больно, но я с некоторым усилием сдержала стон в своем голосе. “Ну и как я могу быть шпионом споста, если даже не знаю, что мы тут делаем?





Джио вздохнул и немного изменил позу. - Потому что Джереми сказал, что вокруг его дома появлялись какие-то странные люди.





“Откуда ты знаешь, что он не имел в виду тебя ?





- Киа!





- Говори потише, а то нас выдашь.





“Вот что я сделаю: отвезу тебя прямо домой, а потом вернусь совсем один.





Эта идея была настолько оскорбительна для меня, что я даже немного взвизгнул, когда сказал: "Нет!” На этот раз, когда я сделала предсмертное лицо, это не было уловкой.





Джио тоже это понял и смягчился. “Тогда заткнись нахуй, Киа.





“Штраф. Но не ругайся при мне.





Через несколько мгновений Джованни вздохнул. “Он сказал, что они были белыми людьми и что они будут шептаться через его окно поздно ночью, всякие вещи о том, что он был предназначен для величия, и он был избранным. Всякое такое дерьмо. Они хотели, чтобы он пошел с ними, но никогда не говорили куда, а когда он спрашивал, они просто исчезали в ночи.





Я не знал, что сказать. Мои глаза были открыты так широко, что казалось, они вот-вот выскочат. “И ты собираешься их остановить?





“Я просто хочу убедиться, что с ним все в порядке, вот и все.





Становилось темно; кустарник, в котором мы находились, уже погрузился в тень, и небо над нами стало бирюзовым из-за деревьев. Джио порылся в карманах и вытащил черную сигарету. - Выдохнул я. Он закатил глаза, снова порылся в карманах и достал зажигалку. Сладкий аромат гвоздики наполнил воздух; это был сладкий и совершенный, волшебный порошок пикси Джованни.





“Как ты можешь злиться, что я такой громкий, - прошипел я, - а потом зажечь огромный огненный Маяк и выпустить весь этот дым? Ты же знаешь, что он это увидит.





“Он еще даже не вернулся домой—Смотри, Свет погас. В любом случае, вы не можете действительно следить за домом и не курить. Это вроде как по правилам.





- Наверное. Если под "застолбить" вы подразумеваете "подкрасться".’”





- Ш-ш-ш!





Я уже собиралась напомнить ему, что он только что сказал, что никого нет дома, когда зажегся свет. Появился Джереми, отодвинул занавески и затем поднял окно. Он высунул голову наружу, понюхал летний ветерок (гвоздики тоже, наверное) и снова исчез в своей комнате. Я толкнула локтем Джио, без всякой причины, но чтобы показать, что сказала ему об этом. Он толкнул меня в ответ, но продолжал курить.





- Ты засранец, - прошептала я. Было приятно ругаться, по-взрослому.





- ТСС!





Из комнаты Джереми доносилась музыка. Это было похоже на транс: поток струн, а затем тяжелый удар. Жереми проплыл мимо окна, закинув руки за голову, - великолепно выполненное grande jete. Он появился, делая пируэт, в следующем окне как раз в тот момент, когда умоляющий, сочный голос раздался поверх ритма.





Я потянула Джио за рукав. “Что это за музыка?





“Это Бьерк.





“А что такое Бьерк ?





- ТСС!” В тот момент я поняла, что он никогда не женится на мне. Мальчик был в полном восторге. Я видела, как Джереми танцует в глазах Джио, яркий свет из спальни освещает его лицо, его рот слегка приоткрыт. Может быть, тогда у меня и не было слов для этого, но в глубине души я знал: это была любовь. Не та дерьмовая телевизионная любовь; и не та банальная любовь-Песня о любви тоже. Настоящая любовь. Такие, за которые люди сами себя убивают. Из тех, что заставляют тебя делать очень, очень глупые вещи.





- Джио?





- Девочка, если мне придется сказать тебе, чтобы ты замолчала еще раз .





“А что мы на самом деле здесь делаем?





Музыка все усиливалась. Джио не сводил глаз с окна.





Что-то забивает воздух в ботанке. Мои глаза слезятся, и я не могу сказать, потому ли это, что я получаю все эмо от мыслей о Джованни или какая-то толщина осела в комнате. Нет, это точно не я. Я заглядываю в проход, но Элиад спрятался за книжной полкой. Я не могу полностью вдохнуть; мое дыхание останавливается в верхней части груди и заставляет меня кашлять. Я просто думаю, как это странно, что нет настоящего дыма, когда срабатывает пожарная сигнализация. Мое сердце стучит в ушах еще до того, как я успеваю начать действовать.Все эти святые, вся эта духовная сила-и да, давайте будем честными, некоторые из них являются мусором, но есть также много священных реликвий—я не могу быть тем, кто позволил всему этому сгореть в огне. Я выскакиваю из-за прилавка, осматривая воздух вокруг себя в поисках признаков дыма.





Но там ничего нет. Никакой дым. Никакого огня. Мне все еще приходится бороться, чтобы втянуть кислород в трахею, и мое зрение становится туманным. - Элиад!” Я кричу, но блеющий сигнал тревоги заглушает мой крик. Я встаю на стул и играю с этой пластиковой штукой, пока она не затыкается. Потом я оглядываюсь вокруг.





Он вернулся. Слова элиада эхом отдаются в моей голове снова и снова. Он вернулся. Я даже не потрудился спросить что—это не мое дело и что я могу с этим поделать в любом случае? Он вернулся. Он удлинил его таким образом, как это делают люди, когда они говорят о чем-то, что они не хотят говорить вслух, например, просто говоря, что это был удар в живот. Он вернулся.





- Элиад?





В комнате сейчас так тихо. Я даже не слышу шума уличного движения или толпы покупателей за углом на Грэм-стрит или бачаты, которая обычно вытекает из музыкального магазина на другой стороне улицы. - Элиад?” Я говорю как маленькая девочка—жалко. Я стою на этом стуле, похожая на закоренелого идиота, и смотрю поверх совершенно неподвижной комнаты. Как ни странно, я оставила свой мобильник на столе. Я мог бы позвонить бабе Эдди, но не хочу уезжать отсюда. Почему-то я уверен, что если я перееду, то все будет кончено. Так что я не буду ждать.





Я ахнула, когда поняла, что мы были не одни в лесу. Люди, стоявшие вокруг нас-они не шли туда; мы бы их услышали. Они просто появились из темноты. Их было шестеро. У них была белая, почти зеленоватая кожа, широкие плечи, выпученные глаза и ухмыляющиеся, глубоко посаженные лица. Они слегка сгорбились, все как один, но руки у них были длинные, слишком длинные. Я чуть не закричала, когда заметила их, но сдержалась. Они просто стояли и смотрели на восхитительное выступление Джереми, совсем как Джио. Очень медленно я обернула свою маленькую руку вокруг запястья Джио.Он хотел было меня утихомирить, но я сжала его, сжала так сильно, что он заткнулся. Когда он наконец увидел мужчин, то испустил едва заметный вздох. Я подумала, что это было слишком громко, но они не обернулись, а просто смотрели своими выпученными глазами прямо перед собой на дом Джереми. Воздух наполнился шепотом, диссонирующим шипением и редкими невнятными словами: "приди, хозяин, разрушитель, только один, приди".





Затем они пошли, все одновременно. Они прошли между деревьями на задний двор. Это была медленная, неторопливая походка, каждый шаг был осторожным и точным, длинные руки болтались по бокам. Я не могла перестать смотреть на них, но что-то еще привлекло мое внимание краем глаза. Там что-то двигалось. Я посмотрел туда, но там было так темно, что деревья казались лишь тенями на фоне ночи. И все же там было какое-то движение. Деревья ... деревья двигались. Каким-то образом они были живы, двигаясь, корчась в темноте.





НЕТ. Я подошел поближе, чтобы посмотреть на ближайшее ко мне существо. Нет,он был полон насекомых. Тараканы с блестящими спинками кишели на этой штуковине, очень большой твари. Но они не были обычного темно-оранжевого цвета; они были бледными, почти розовыми.





Я открыла рот, чтобы закричать, но тут кто-то схватил меня за руку. Я уже собирался начать бороться за свою жизнь, когда почувствовал запах той смеси масла ши и БО, которую так хорошо знал. Giovanni. Он поднял меня и развернул лицом к себе. - Не говори ни хрена, - прошипел он. “Даже не плачь, мать твою.





Я кивнула, слезы текли по моему лицу. Джованни все сделает правильно. Он всегда так делал. Джованни вытащит меня отсюда.





- Послушай меня, Киа. Пойти домой.- Мой желудок резко сжался. “Идти сейчас.





“Северный. . .- Я начала было говорить, но он взглядом заставил меня замолчать.





“Не оглядывайся назад. Просто пойти. Я скоро вернусь домой.





- Я покачал головой.





- Киа.- Никаких споров, никакого нытья. Но это была не игра. И у меня не было выбора. “Идти.- Он опустил меня на землю и повернулся туда, где шестеро мужчин медленно двигались к дому Джереми.





Деревья вокруг меня кишели бледными тараканами. Я сделала шаг назад, но Джио даже не посмотрел, ушла ли я. Он бросился вниз по склону, бесшумный, как ниндзя. Я увидел, как над его мускулистой рукой блеснул свет, увидел пятно на ней, еще одного таракана, как раз перед тем, как он смахнул его. Я съежилась. Все мое тело хотело исчезнуть, вырваться из-за деревьев и уйти как можно дальше. Но мое сердце не позволяло мне отвернуться от моего кузена. Я стоял совершенно неподвижно, пойманный между двумя невозможными вариантами, и в любом случае: бесполезно.





Джио подошел сзади к первому мужчине на скользящей корточке. Он уперся одной ногой в грязь и взлетел в воздух, сверкнув другой ногой в ошеломляющем ударе с разворота. Его нога нашла свою цель; человек рухнул в жутком молчании. Я думаю, что Джио был так же ошеломлен, как и я: целых три секунды он просто стоял, разинув рот и глядя на распростертого на земле человека. Остальные, казалось, ничего не заметили, а если и заметили, то им было все равно; медленный марш к дому продолжался.





Я сделал несколько шагов вниз по склону. Я не мог смотреть, не мог перестать смотреть. Джио перешагнул через ту, которую он вытащил, но тут с земли поднялась рука и обхватила его ногу, опустив на одно колено. Мужчина вскочил быстро, быстрее, чем он мог бы сделать после такого удара. Двое других мужчин остановились и медленно повернулись в их сторону. Джио принял стойкую стойку для верховой езды, так что он был готов, когда пришел удар.Это было неуклюже и медленно, как будто человек не мог полностью заставить свои конечности делать то, что он хотел, но я мог сказать по тому, как Джио наклонился в сторону, что в этом была неестественная сила. Джио отступил в сторону и позволил удару парня сделать всю работу, как его и учили. Когда мужчина качнулся вперед,Джио ударил его локтем по затылку.





Двое других мужчин подошли с обеих сторон. Хриплый крик Джио прорезал тихую загородную ночь: "Джереми! - Беги!- Даже нападавшие, казалось, были поражены. Джереми появился в окне, и все посмотрели на него. Джио воспользовался неразберихой, ударив ногой в коленные чашечки одного из мужчин, а затем размозжив другого-еще один удар наотмашь. Первое было сделано—я видел, как он рухнул, снова с этим невозможным молчанием, но второй парень быстро оправился и врезался в Джио.





Задняя дверь дома распахнулась, и оттуда выглянул Джереми. “Что тут происходит? Giovanni?- Это было похоже на электрический разряд, пронзивший троих мужчин, не занятых Джио. Они рванулись вперед, толпясь вокруг Джереми, не давая двери закрыться.





- Иди внутрь!- Крикнул Джио с земли. Ближайший к нему человек сильно ударил его по лицу, и он упал, обмякнув, когда остальные исчезли в доме.





- Я побежал. Я бежал прямо в центр всего этого ада. Почувствовав, как что-то щекочет мою руку, я принялся размахивать им снова и снова, даже не потрудившись посмотреть, что это было. Человек, ударивший Джио, скорчился в грязи спиной ко мне, и я подумал о смерти. Никакой стратегии, никакой осторожности-только смерть. Потому что все, что могло сделать мое маленькое тело, это броситься вперед, хотя мой разум кричал ему, чтобы он повернулся назад, а этот человек был всего в нескольких шагах от меня.





Нога Джио появилась из ниоткуда, пронеслась как молния по земле и вырвала ноги парня прямо из-под него. Парень упал так быстро, что можно было услышать свист ветра. Прежде чем я успела закричать, мужчина уже лежал на земле, а Джио навалился на него, а потом нога Джио снова и снова обрушивалась на лицо мужчины. Я услышала хлюпающее разрушение плоти, затем гораздо более резкий треск, а затем это был просто глухой удар, снова и снова под всхлипывающим дыханием Джио.





А потом что-то зашевелилось. Я видел, как напрягся Джио, но это был не тот человек, а что-то другое. Разбитая кожа на его лице ожила, и тысячи бледных тараканов, которые были его кожей, рассеялись. Еще больше воды вылилось из его рукавов, из-под воротника, хлынуло с рук, обнажив клочья плоти, прилипшие к рваным костям. Мы с Джио попятились, но тараканы не проявили к нам никакого интереса; они растерянно разбежались по сторонам, а потом все вместе бросились к дому. В Сторону Джереми.





- Нет!- Завопил Джио. Я даже не успела отдышаться, как он повернулся и пронесся мимо Роя тараканов к задней двери.





- Джио!- Завопил я. Мы все еще были живы. Ну почему он не может понять, какое это чудо? Еще несколько минут назад я думал, что все кончено,а теперь мы оба живы! Я ненавидела своего кузена почти так же сильно, как любила его в тот момент. Ночь была такой тихой. Я слышал нежную вечернюю песню цикады, несколько ночных птиц щебетали на деревьях надо мной. Кто-то смотрел телевизор в соседнем доме, судя по звуку, реалити-шоу. Неужели никто не слышал, как мы кричали? На какое-то ужасное мгновение я задалась вопросом, произошло ли вообще что-то из этого.Затем я неуверенно зашагал к дому, едва дыша, почти не приходя в сознание.





Внутри была небольшая полутемная ниша с висящими на ней зимними куртками и небольшой закуток, заполненный старыми настольными играми. Что-то блеснуло в коротком лестничном колодце, ведущем на кухню. Это были не тараканы, а совершенно неподвижная кровь. Я двинулся быстрее, обходя мокрые пятна и поднимаясь на кухню; все было темно, там никого не было. Откуда-то из глубины дома раздался крик Джио: “Джереми? - Джереми?- Я выпустил из своего сердца маленький темный мешочек с песком. На данный момент Джио был в безопасности. Если он искал Джереми, то не боролся с сумасшедшими тараканами. Если он искал Джереми, то он был жив.Мысль о том, что все это закончится тем, что Джио все еще жив, заставила меня захотеть сесть за кухонный стол и всхлипнуть, но я продолжала идти, через продуваемый ветром коридор, мимо гостиной—умеренно причудливой и очень обжитой-и вверх по лестнице.





“Я же тебе сказал . . .- Пробормотал Джио, увидев меня. “. . . Я думал, что сказал тебе об этом . . .- У него были такие большие глаза, как у лошадей в кино, когда их расстреливают; как будто вы не знали, что они могут быть такими большими, что такие благородные, великолепные существа могут действительно бояться. “Он уже ушел.- Джио упала на стену и съежилась, всхлипывая. “Они схватили его.





- Джио.-Впервые в жизни мой маленький десятилетний голос звучал спокойно и властно. И вот он я, все еще в своей балетной пачке. Я чувствовал себя нелепо. “Нам надо идти, Джио. Нам пора идти.





- Он поднял голову. Я прорвалась к нему. Он кивнул, взял дрожащую руку, которую я протянула ему, и встал.





Дымовая сигнализация снова оживает. На этот раз мои уши так близко к нему, что шок почти сбивает меня со стула, на котором я стою. Кроме того, погас свет. Сейчас уже полдень, так что я почти ничего не заметила, Но да, теперь в комнате появился какой-то мрачный взгляд. Я поворачиваюсь и с ворчанием срываю чертову дымовую сигнализацию прямо со стены, бросаю ее на землю. Я должен выбраться отсюда. Я должен идти, я должен идти прямо сейчас. Я ухожу, и никто не приходит, чтобы убить меня, так что это хорошо. Воздух такой густой, что мне кажется, будто я пробираюсь сквозь него вброд. Я уже на полпути к двери, когда слышу стон Элиада.Мне так не терпелось выбраться отсюда, что я совершенно выбросила его из головы.





Элиад несет ответственность за этот беспорядок. Он принес сюда свое барахло, что бы это ни было. Я ощетинился. И Баба Эдди получает половину кредита за то, что не пришел вовремя, черт возьми. В любом случае, это не моя проблема. И кто я такой, чтобы вмешиваться? Я делаю еще один шаг к двери, кладу руку на ручку и закрываю глаза.





В глубине души я знаю, что никогда не покину Элиада. Я не могу, Джованни со мной, так или иначе. Я знаю это так же ясно, как свое имя. Он был со мной весь день, как будто он был там, шепча эту историю мне на ухо все время. Я оборачиваюсь. Сделайте шаг сквозь темноту к задней части магазина. Пробираюсь по среднему проходу, мимо разноцветных свечей и каменных банок, наполненных травами и настойками. Элиад развалился в мягком кресле за полцены, его руки раскинуты по сторонам, рот открыт, из него капает слюна. Его дыхание становится неглубоким, глаза крепко зажмурены.





Прямо над ним-воздух . . . - он выключен. Он дрожит, как те восходящие потоки тепла в летний день. Если я прищурюсь, то смогу различить только очертания—нет, две фигуры: огромные вздымающиеся фигуры, тянущиеся вниз к Элиаду, сокрушающие его.





Джованни сейчас со мной. Он - моя храбрость, моя сила. Я встаю прямо перед Элиадом и смотрю на тошнотворное мерцание духа над ним.





Баба Эдди говорит, что люди делают слишком много из призраков; они пугаются и не знают, как с ними обращаться, потому что мы так переполнены причудливыми историями о полтергейстах и тому подобном. Он говорит, что большинство призраков просто хотят чего-то, и обычно все, что вам нужно сделать, это спросить, что они хотят, а затем дать им это; это так просто.





Я кладу руки по обе стороны, совсем как Ишигу прямо перед тем, как он взлетает, и говорю: “дух!- Это звучит так слащаво, но все же, что-то меняется в комнате. - Дух, - повторяю я снова. “А чего ты хочешь?





Когда ничего не происходит, я чувствую себя еще глупее, но это лучше, чем чистый ужас. В конце концов, я все еще жив. Я выдыхаю и опускаю руки. Я думаю, что, возможно, произошло какое—то абсурдное совпадение; Элиадес отключился как раз в тот момент, когда сработала пожарная сигнализация, и электричество отключилось, и у меня был приступ тревоги, да, это так-и тогда обжигающая боль вспыхивает в центре моей головы. Я закрываю глаза, и все яркие цветные пятна распадаются на пару бриллиантов, а потом они открываются, это глаза. - Посмотри на меня. Как будто сто человек шепчут одно и то же одновременно. Я задерживаю дыхание. - Посмотри на меня.





"Духи просто хотят внимания", - сказал мне однажды Баба Эдди, наблюдая, как ликующий клиент выходит за дверь. - Ну, больше чем в половине случаев. И они сделают все, что должны, чтобы получить его. Не обращай на них внимания, они поднимут ставки.





Увидеть меня. Она не разговаривает со мной, эта штука. Он говорит через меня. И я действительно не могу винить его: я сам вызвался добровольцем. Я положил руку на искаженное лицо Элиада. Он весь липкий, дрожит. - Открой глаза, - говорю я. “Смотреть на это.





Элиад вздрагивает, качает головой.





“Сделать его.





Медленно, один за другим, он открыл глаза. Я делаю шаг назад, отхожу от всего этого. Тяжесть постоянно просачивается из комнаты. Я снова могу дышать. Лицо элиада разгибается, и в уголках его глаз скапливаются слезы. Его грудь вздымается и опускается, он беззвучно всхлипывает. Присутствие все еще витает в воздухе прямо над ним, но оно рассеивается. - Прости, - шепчет Элиад. - Айседора. Lo siento.- Он смотрит на нее снизу вверх, провожая взглядом. “Мне очень, очень жаль.





Ночь тараканов была не последним разом, когда я видел Джованни, но с тем же успехом это могло быть и так. В течение нескольких недель после исчезновения Джереми Джио уходил все глубже и глубже в себя, пока однажды он просто не исчез. Его родители выгнали его много лет назад, но мой отец любил его как своего единственного сына. Они обклеили весь район листовками, каждый день приставали к полиции по этому поводу, собирали поисковые группы, чтобы прочесать все закоулки и заброшенные поля. Ничего. Мальчик просто исчез.Конечно, это едва попало в прессу—небольшое недостающее объявление в местном криминальном разделе того же выпуска, которое было трогательным данью Джереми на первой странице.





Я столько всего выдумала. Но практическая часть меня знала, что он был просто обиженным ребенком, который прошел через какое-то долбаное дерьмо, в котором он не мог ничего понять, даже не мог никому рассказать. А потом он ушел, и я действительно осталась одна.





Баба Эдди входит как раз в тот момент, когда Элиад уходит.





“Ты больше не хочешь читать?





- Нет, папа, все в порядке.- Элиад вытирает глаза. - Я чувствую . . . Я чувствую легкость. Я чувствую, что теперь могу идти дальше. Ваш ученик весьма впечатляет.- Он насвистывает, выходя на улицу. Дверь захлопывается со звоном колокольчиков.





Баба Эдди смотрит на меня. - Какого хрена ты с ним сделала, Киа?





“Я не хочу об этом говорить.- Я не отрываю глаз от экрана компьютера. “В следующий раз, пожалуйста, приходи вовремя.” Я должна рассказать бабе Эдди все, абсолютно все. Я хочу. Но я тоже не хочу, потому что прямо сейчас я занят тем, что прощаюсь. Джованни был со мной весь день, так же как и Айседора, кем бы она ни была, висела в том облаке над Элиадом. А это значит, что Джио больше нет. Действительно ушел. Мертв и пропал, пропал. А это значит, что я должен перестать притворяться, перестать выдумывать истории, и наконец, наконец-то по-настоящему, отпустить.





Так я и делаю.

 

 

 

 

Copyright © Daniel José Older

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Последний холст»

 

 

 

«Призраки Рождества»

 

 

 

«Ангельский сезон»

 

 

 

«Местность»

 

 

 

«Бег быков»