ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Клетка»

 

 

 

 

Клетка

 

 

Проиллюстрировано: Dima Derzhavin

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #РОМАНТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 31 минута

 

 

 

 

 

Самое жуткое в Пейдж Адольфе было не то, как она оказалась права, когда я читал о ней в газете. Это была не ее слава как главного свидетеля на местном суде над оборотнями. То, что вызвало у меня мурашки по коже, когда я впервые увидел ее, это то, что она была точной копией своего убитого близнеца.


Автор: А. М. Делламоника

 

 





Апрель





Самое жуткое в Пейдж Адольфе было не только то, что она появилась прямо тогда, когда я читала о ней в газете. Это не было ее славой как главного свидетеля на большом местном суде оборотней. Когда я впервые увидел ее, у меня по коже побежали мурашки, потому что она была точной копией своей убитой сестры. Однояйцевые близнецы, понимаешь?





Я сидел в британском филиале публичной библиотеки, впитывая то, что считалось новостями Ванкувера, и мечтал, чтобы местные газеты соответствовали стандартам "Эдмонтон Джорнал" —даже "Глоуб энд Мейл", —когда один из завсегдатаев заметил ее.





“Это та дама с третьей страницы,-театрально прошептал он.





- Не пялься, - пробормотала я, невольно подглядывая.





Я вернулась к двум снимкам сестры Пейдж, Памелы. Один из них показал их обоих, смеющихся вместе. Другой был ее труп: длинные конечности, окровавленный мех, сплошь клыки. Никто не отрицал, что она была ликантропом.





Ричард Дини, ее убийца, был дерзким американцем с одним из тех ужасных трофейных Ожерельев из зубов монстра. Пятнадцать лет назад он едва сводил концы с концами, продавая походное снаряжение. Когда человечество открыло для себя monsterkind в 2002 году, он заново открыл себя как неряшливый тип Баффи. Он и множество других людей. Американские оборотни становились все более редкими на земле, поэтому он выследил Памелу в Британской Колумбии и застрелил ее серебряной пулей.





“Ты уже читал эту страницу.- Старик нервничал, я опередил его до последнего номера "Сан".





Я променял его на провинцию . В нем было то же самое пробное освещение, написанное на еще более тупом уровне. Дини, прирожденная медиа-шлюха, была арестована на пресс-конференции, которую он специально созвал, чтобы прокричать о спасении нас, слабых канадцев, от угрозы ликантропа.





Я надеялась, что он был удивлен, когда корона нашла нескольких полицейских, готовых арестовать его, прежде чем он скользнул обратно через границу. Он утверждал, что действовал в целях самообороны. Пейдж утверждала, что ее сестра никогда никого не кусала и уж тем более не убивала.





Вот она, во плоти, смотрит на застекленную художественную инсталляцию, отделяющую читальный зал библиотеки от хаоса детской секции. У нее на груди лежал младенец в папахе. Она выглядела лет на девять недокормленной, измученной усталостью.





Прежде чем я успел отвести взгляд, она пересекла читальный зал. “Так ты и есть Джуд?





Я молча кивнул. Она размахивала парой книг по домашнему хозяйству и библиотечным чеком.





- Женщина из отдела информации говорит, что вы генеральный подрядчик.





Я бросила на Лилу—которая встречается с моим бывшим и не одобряет моего одиночества—грязный взгляд.





- Ш-ш-ш!-сказал старик.





"Держись подальше", - подумал я. Но. . . - Да ладно тебе, я уже закончил.





Я действительно люблю эльфийских блондинок. Лила знает таких, как я. И я получала ответную вибрацию-ребенок или нет, Пейдж выглядела доступной и, возможно, в меня. Но я вовсе не собиралась становиться чьей-то мачехой. Она уязвима, напомнил я себе. Давление суда, плюс горе . . . ее сестра была мертва, да? - Четыре месяца назад?





Я пошел по тропинке, вьющейся между низкими, безошибочно узнаваемыми зданиями Британии. Общественный центр большой и потрепанный на вид; почти архитектурный упадок, и все же я люблю его. Это костяк моего района. Библиотека пристроена к средней школе, а комплекс включает в себя бассейн и каток, теннисные корты, молодежный аутрич и центр для пожилых людей.





Британия-это место, где работающие бедняки по соседству берут книги и воссоздают своих детей, берут уроки игры на гитаре, изучают айкидо и дзюдо, посещают занятия йогой, которые не стоят двадцати долларов в час. Именно там они учат молодых мам тому, что они называют жизненными навыками, например, приготовлению чего-то более питательного, чем рамен; они приводят меня, чтобы продемонстрировать, как открыть туалет и установить детскую калитку. Время от времени центр будет даже автобус людей из парка золотые уши, чтобы ходить пешком или каноэ или ездить на лошадях.





Мы вышли за детским садом в зеленое пространство, известное в округе как Парк бедности. Мой дом выходит окнами на парк—я могла видеть свою парадную дверь—но вместо того, чтобы взять Пейдж домой, я указала на скамейку под двухцветущей сливой. Дерево было густо усыпано цветами, как будто его окунули в сахарную вату. В пятидесяти футах над ними, возле теннисных кортов, три молодых парня со светлыми дредами били в барабаны размером с мусорную корзину.





Должно быть, я нахмурился, потому что она спросила:





“Ничего.





“Тебя что-то интересует.





“Я полагаю, это происходит постоянно?





- Все в порядке, - сказала Пейдж, устраиваясь под цветущим навесом. “Вы можете спросить меня о чем угодно.





“Я просто подумал, что с тех пор прошло уже четыре месяца . . . Они довольно быстро привлекли Дини к суду.





Призрак улыбки. - Прокурор-это сила природы. И Дини сам себя представляет. Он не знал трюков, которые они используют, чтобы замедлить ход событий.





Или он не хотел этого делать. - Так ты хочешь посоветоваться с Рено?





- Я сдаю свой подвал в аренду под студию звукозаписи, - сказала Пейдж. Я думал, звукоизоляция, решетки на окнах .





“У вас есть дом ... я имею в виду, вы им владеете?





- У Памелы была какая-то страховка.





“Ты же не собираешься выращивать травку там, внизу?





“Со звукоизоляцией?





“Или в подземелье?





“У меня нет времени на ванильный секс, не говоря уже о кинке.- Ребенок внимательно следил за птицами своими блестящими глазками.





Я снова перевела взгляд на Пейдж. “Ты хочешь сделать эту работу сам?





- Она вздрогнула. “Мне нужен совет по звукоизоляции. Это слишком сложно.... В книгах ничего не говорится.





"Не вызывайся добровольцем", - сказал я себе. Ты не можешь исправить чью-то жизнь, и, несмотря на мнение Лилы, мне это было не нужно. Ребенок означал, что Пейдж, возможно, не больше года не была в отношениях с каким-то парнем. “Ты хочешь стать мастером DIY, хотя у тебя и есть деньги. Тебе нужно сдать свой подвал, но ты же медсестра, не так ли? У вас есть ребенок, вы-публичное лицо суда над убийством, и теперь вы хотите попасть в будущее с звукоизоляцией и—”





“Что ты такое говоришь?





- Послушай, может быть, я и не говорю как ученый Родса, но я знаю, когда мне лгут.





- Забудь, что я сказал.- Она подхватила своего ребенка и умчалась прочь, так разозлившись, что чуть не налетела на двух женщин, которые торговали драгоценностями ручной работы на тротуаре.





Я с облегчением посмотрел ей вслед. Потом я отнес ее забытые библиотечные книги в дом, чтобы сказать Лиле, чтобы она прекратила сватовство.





Знаешь, что она сказала? “О, так она тебе действительно понравилась?





Май





Дело в том, чтобы идти за сломанными женщинами, это не заставляет вас чувствовать себя хорошо о себе. Так что я был занят: установил шкафы в местном реабилитационном центре, переделал пару ванных комнат, вызвался заменить некоторые вандализированные плитки в парке Mosaic Creek. Я позволил уговорить себя работать в смену на фестивале итальянского дня, парковать велосипеды и болтать с экологическими активистами, когда люди из всех пересекающихся общин проезжали мимо.





В свое время Восточный Ванкувер был плохой частью города, что кажется смехотворным теперь цены на жилье взлетели вверх. Лощеные, состоятельные мамочки, недавно переехавшие в этот район, оплачивают мои счета: я ремонтирую кухни в их домах примерно 1920-х годов, пока они хлебают фраппучино в Starbucks и планируют следующую битву в своей горькой борьбе за контроль над парком нищеты. Район расширяется; они хотят изгнать бездомных, ветеранов, уличных торговцев и наркоманов героина, которые оккупировали парк—мирно, по большей части—в течение десятилетий.





Но это вовсе не значит, что у меня на уме были мамочки или материнство. Я выбросила Пейдж и ее проблемы из головы, пропустив репортаж о суде, быстро проходя мимо, когда увидела ее лицо с глазами лани в газетных ящиках.





Но через месяц после нашей первой встречи она вернулась в Британию, еще более взволнованная, очевидно, разыскивая меня. Ребенок лежал в ее сумке, развалившись, как моряк после трех дней пребывания на берегу.





Я старалась не смотреть на него. “Ты что, звукоизоляцию поднял? Зарешеченные окна?





- Да, - кивнула она.





“А что случилось потом?





- Она заколебалась. - Они их вандализировали.





“Под " они " ты имеешь в виду .





“Банда.





“А под словом "они"?





- Это звукоизоляционные прокладки.





Она цеплялась за эту ложь. Я подумал, не позвонить ли ей снова, но у меня был целый месяц, чтобы почувствовать себя виноватым. Рыцарство победило. “Ты готова мне показать?





Долгий вздох. “Может, мне стоит записаться на прием?





- Нет, я сейчас не на работе. Ведите дальше.





Дом Пейдж находился в нескольких кварталах к югу от моего. Это было то, что мы называем Ванкуверским особенным—уродливая коробка, одетая в желтый алюминиевый сайдинг и поддельный кирпич, квадратная по форме, предназначенная для максимального соотношения площади пола на своем участке. Многосемейные резиденции: идея состоит в том, чтобы влезть в пару с тремя детьми, обоими наборами свекровей и, возможно, зажать незамужнюю сестру в подвале. В восьмидесятых годах они были ядовитым цветком; в настоящее время разработчики сбивают их, чтобы построить красивые таунхаусы с искусственным наследием.





Это место совсем не походило на скорость Пейдж.





- Большой подвал, - сказала она вместо объяснения. Я немного встряхнулся; проницательные женщины сексуальны. Мы обменялись странной, резкой усмешкой.





За входной дверью виднелась кроличья клетка и пара сумок-в одной лежали хирургические халаты, в другой-чемодан, который я видела на пробных фотографиях. Она бросила сумку с подгузниками рядом с ними.





Кролики нервно зашевелились.





“Ты тоже ненавидишь животных?- спросила она.





- Прошу прощения?





“Маленький. - Ты специально игнорируешь его.





- Я держу рыбу.- Я не упоминал о кошке; сейчас не время было говорить как воспитательница.





“Вниз.- Она указала на дверь. - Ты можешь не снимать обувь.





Я нырнула под навес, направляясь к тому, что когда-то было апартаментами моей жены. Его внутренние стены были отбиты кувалдой, ковер разорван. Все, что осталось-это пустое пространство с голыми бетонными полами.





“А почему ты не в декретном отпуске?- Спросила я, думая о сумке с рабочими вещами—скрабами, обувью, протеиновыми батончиками.





- Я время от времени меняюсь местами, чтобы напомнить себе, что у меня на уме больше, чем следующий загруженный подгузник.- Она закрыла за нами дверь.





Вы когда-нибудь бывали там, куда не проникает ни один звук, совсем ни один? Ни уличного движения, ни гула холодильника, ничего, кроме собственного дыхания и сердцебиения? Это может быть удушье, почти клаустрофобия; ваши уши звенят, и ваш мозг настаивает, что что-то не так.





Вы можете заглушить студию гаража по дешевке, набив стены подержанными матрасами,но Пейдж пошла на высокий уровень. Ее панели выглядели так, как будто они были сделаны в психиатрической больнице—они были покрыты белой стеганой тканью и были аккуратно установлены от пола до потолка, даже закрывая окна. Они идеально прижимались к потолочным панелям.





В воздухе пахло хлоркой.





В углу потолка были установлены детский фотоаппарат и одна большая лампа, шнуры змеились между звуконепроницаемыми досками.





“Я подумала, что они будут вести себя прилично, если я буду за ними присматривать, - сказала она, проследив за моим взглядом в камеру.





- Опять они, вымышленная рок-группа. “Это хорошее мастерство.





- Удивлен?





“Пораженный.- У медсестер, которых я знаю, есть приличные механические навыки, но это была бы нелегкая работа.





— Повреждения здесь ... - ткань стены была разорвана в двух местах на уровне колен, пена рассыпалась в клочья.





Пена и. . . Я пошевелил обрывки, узнав клок звериной шерсти.





Она не смотрела мне в глаза. “Мне ведь придется что-то установить поверх обивки, правда?





“Вы могли бы сделать каркас и гипсокартон.





- Гипсокартон может оказаться слишком хрупким.





- Обшить стены листовым металлом?





- Звучит уродливо.- Она была близка к тому, чтобы заплакать. “Это должно быть приятно. Это невозможно . . . просто будь большой клеткой.





Мое сердце громко забилось в тишине. - Бамбуковые панели.





- Ну и что же?





- Бамбуковые стеновые панели. Естественн-смотреть, eco-содружественный, и очень крепко. Мы обрамляем вашу звукоизоляцию, одеваем все это в бамбуковые панели. Даже если один или два из них действительно пострадают, мы просто заменим их. Никакого вреда, никакого фола, ясно?





Мы. Черт возьми, я сказал: "Мы.





- Ты серьезно?- Она притворилась, что внимательно оглядывает комнату, пытаясь справиться со своими эмоциями.





- Все будет просто, Пейдж.





Вот тогда-то пьяный матрос-малыш открыл свою маленькую кружку и изрыгнул реку жеваной промышленной пены, окровавленную детскую смесь и липкий кусок кроличьей кожи на мои рабочие ботинки со стальными носками.





Я перевела взгляд с беспорядка на бледное лицо Пейдж.





- Может быть, нам удастся найти бамбук в чем-то вроде малинового лака, - добавила я.





* * *





Это не то, что ты думаешь, - сказала она двадцать минут спустя на заднем дворе. Ребенок лежал на одеяле под деревом, и она вытащила два пива. - Памела его не кусала.





- Что, нет?” Она не могла допустить, чтобы я—или кто—то другой-думал иначе. Если бы Дини удалось доказать, что Памела когда-то представляла опасность для окружающих, он бы уже не сидел сложа руки.





“Она его мать. Был.- Она повертела в руках бутылку пива. - Ликантропия была в моей семье со времен Гражданской войны. Вы можете передать его через плаценту.





- Вы были вместе в утробе матери. Та же самая плацента.





- Я не оборотень, - сказала она. "Лучше всего предположить, что иногда это происходит, а иногда нет.Близнецы были первыми в моей семье.





- В газетах не написано, что он ее ребенок.





“Мы выехали в центр провинции, поменяли удостоверения личности. В больнице в трейле нас никто не знал.





- Близнецы, верно. Неужели никто не заметил, что ты ... —”





- Я несколько месяцев носил на работе мягкий живот.





- Вы с Памелой, должно быть, были очень близки.





“Я не был так уверен, пока она не ушла. Это была моя работа-заботиться о ней, скрывать, скрывать ... —”





“Хороший ребенок.





- Она вытерла слезы.





“И я тоже. Старшая, верно? Отличная посещаемость, хорошие оценки, приходите домой и наблюдайте за маленькими детьми.





И снова с этим острым, как скальпель, взглядом понимания: "твоя семья больше не здесь?





“Они живые. Они почти уверены, что я попаду в ад.





- Мне очень жаль.





Я не собирался вдаваться в подробности. - Значит, вы подменили его свидетельство о рождении? Но почему же?





“Его защитить. Дини уже охотилась за Пэмми.





“А ее парень-он же отец ребенка?





“Он и сам не знает. Она ушла, когда поняла, что беременна.





Парень только что дал показания. Дини сломала ему пальцы и вырвала один из передних зубов, чтобы заставить его отказаться от расположения Памелы. У бедняги чуть не случился психический срыв на суде; поскольку он представлял самого себя, Дини пришлось допрашивать человека, которого он пытал. Он получил от этого большое удовольствие.





- Дини познакомилась с Пэмми через пару недель после родов. Она была слабая, послеродовая. Медленный.





“Но ты же все устроил так, что ребенок твой на бумаге.





“Это было не так уж и рискованно. Мы бы прошли тест на ДНК . . . однояйцевые близнецы, помнишь?





- Кроме того, что Чейз дал положительный тест на оборотня?





“Да.





Ребенок Махал дереву, завороженный движущимися тенями. Не то чтобы я наблюдал за ними.





- Первые три месяца все было нормально, я держал его в манеже.





“А теперь?





“Видишь ту кучу обрывков детского манежа возле мусорного ведра?





“Значит, до сих пор ты держишь его в подвале в клетке каждый месяц . . .- И как долго он будет щенком? Шестнадцать лет назад?





- Пока ему не исполнится пять лет. В Суррее есть стая; они возьмут его к себе во время Луны, научат охотиться, избегать людей. Именно так Пэмми была социализирована. Но он должен идти к ним в хорошем расположении духа. Он должен наслаждаться своим . . . они называют это дикими ночами. Если его темперамент испортится .





“Значит, стая его не возьмет?





- Они сделают кое-что похуже, чем просто не возьмут его.- Она снова начала плакать. “И все это зависит от того, что они будут рядом, когда ему исполнится пять лет, что зависит от того, что Ричард Дини будет осужден, так что он и его помощник бандита и все их больные друзья-охотники на монстров знают, что это серьезно, это незаконно, что здесь не открыт сезон.





Я положил свою руку на ее. “Окей. Так. Собака-расстойка подвала.





Неужели это так трудно? Он весил, сколько, пятнадцать фунтов?





ИЮНЬ





Четыре недели пролетели как в тумане.





К тому времени, как взошла полная луна, стены ее подвала были обшиты панелями. Кроличья клетка провела внизу пару недель, убивая запахи отбеливателя приятным для собаки ароматом сарая. Мы оставили строительные опилки на полу.





В тот вечер Пейдж унесла наверх всех кроликов, кроме двух. Она швыряла на бетонный пол игрушки, жевательные палочки из сыромятной кожи, пепперони и старый мокасин. Она бросила несколько двухдолларовых плющевых растений из садового магазина, без их пластиковых стартовых Горшков. Значит, там будет грязь?





За пятнадцать минут до восхода луны она схватила бутылку, рыгнула, стянула с него пижаму и подгузник и положила его, голого, на бетонный пол подвала.





- И никакого одеяла?





“Он бы его съел.- Мы уставились на него, бледного и маленького, лежащего на полу. Он играл со своими пальцами ног. Если ему и было холодно, то он этого не показывал.





А потом у него начался приступ.





Пейдж вытянула руку вперед; наверное, я невольно шагнула в комнату. Она вытолкнула меня из комнаты, закрыла дверь, заглушив звук его удушения. Потом она повела меня наверх. “Мы можем посмотреть на монитор.





О боги. Должно быть, это отняло у меня все силы; мне даже не нравился этот ребенок, и я не хотел уходить. - Она включила монитор. Он будет слюнявым, отвратительным монстром. "Страшная и непривлекательная", - подумала я. Я хорошенько присмотрелся.





Все оказалось еще хуже, чем я думал. Он весь дрожал щенячьей задницей и детским пухом. У него были большие глаза, длинные кокетливые ресницы. Он швырнул их в жевательную игрушку, похожую на мультяшную куколку какого—то пацана.





Тихое " Аруо!- просочилась через детский монитор.





- Ого” - сказал я. Поверьте мне, даже мертвый циник не смог бы удержаться от восклицания: “ого.





Я был в восторге, пока он не поймал первого кролика.





Даже по-детски неуклюжий, он был быстр. Он стряхнул кролика в лужу, отчего мех разлетелся в разные стороны, а затем закатился в пудинг. Он сжевал одну из пластиковых игрушек до крошки. Башмак шел поэтапно; он бегал с ним некоторое время, устраиваясь для жевания, пробегал еще немного.





И, Боже мой, моча. Каждый укромный уголок, каждый угол. Все мои прекрасные бамбуковые панели.





- Мальчики-собаки, - сказала Пейдж, как бы извиняясь или объясняя.





“Вот почему в прошлом месяце был отбеливатель.





“Да, чтобы избавиться от этого запаха.





Ладно, хватит пялиться. Я встала, когда он начал таскать первые плющевые растения по комнате, разбрызгивая почву для горшков. Он вилял хвостом. Это был всего лишь час назад.





“Он опустошает это место.





“Пока он счастлив.- Она изогнула бровь. - Кстати об этом .





“МММ?” Я уже обдумывал, как в следующий раз развлечь этого маленького засранца. Ему нужна была трава, больше растений .





Пейдж поцеловала меня.





Это было неловко—катастрофично. Моя голова была где-то далеко; она застала меня врасплох. Она тоже нервничала, так что это движение вышло немного резким. Наши губы встретились на секунду, затем наши зубы щелкнули, ущипнув мой язык. Я рефлекторно отстранилась, чувствуя привкус крови. И все, что она увидела на моем лице . . . она стала ярко-красной.





Может быть, это и к лучшему. Я подавила желание извиниться. “Мне пора уходить.





- Эй—все в порядке. Я бы тоже не хотела с собой встречаться.





- Ты вполне годишься для свиданий, Пейдж.—”





“Не надо, Джуд.





“А что ты хочешь от меня услышать? Ты просто потрясающе выглядишь. Ты забавный, умный. Но твоя сестра только что умерла, и у тебя есть это дело об убийстве .





“Мне жарко, но я же не в себе? Вы не хотите воспользоваться этим преимуществом? Я не принял тебя за олдскульного мужлана, Джуд.





“Как ты можешь не быть сумасшедшим?- Я уставилась в окно. “Ты в трауре, а у тебя в подвале бешеное долбаное чудовище.





Из динамика донеслось слабое “а-у-у".





- Ну и что? Ты думаешь, что ты такая находка?





“Я этого не говорил.- Мое внимание привлекла вспышка света в грузовике на другой стороне улицы.





- Во-первых, ты ужасно высокий. И этот библиотекарь рассказал мне всю твою романтическую историю. Вы смеете называть меня испорченным товаром, когда—”





- Кто-то следит за домом, - перебил я его.





Она бесшумно прошла через гостиную, разозлилась и посмотрела в сторону сквозь занавески.





- Репортер?- Прошептал я.





- Закадычный друг Дини, - процедила она сквозь зубы. - Вальмон Робб.





“А что ты хочешь делать?





“Я соберу что-нибудь детское и провожу тебя до двери.





- К своим .





“Ты ведь все равно уходил, правда?





“Но—”





Яростный блеск мелькнул в ее глазах. “Может быть, я и выгляжу для тебя полным придурком, но поверь мне, я сам справлюсь.





Через десять минут я уже стоял на холодном крыльце. У Пейдж на руках был фальшивый ребенок, а на лице застыла фальшивая улыбка. Видите, ребята? Здесь ничего не происходит.





- Спокойной ночи, - сказала она.





Я похлопал фальшивого ребенка по плечу. “Я никогда не собирался быть родителем, Пейдж.





- Как ни странно, я тоже не знала. - она резко повернулась и захлопнула дверь у меня перед носом.





Что ж. Мне ведь нужно было от нее отстать, верно? Отлично сработано.





Я шла домой в темноте, мимо грузовика Робба с канзасскими номерами, делая вид, что не видела его, моя губа пульсировала, мой разум был полон странной смеси сожаления, сексуальной фантазии, мести и щенячьих глаз.





* * *





На следующее утро я не выдержал и позвонил ей.





“Он перегревается там, внизу,-сказала она, прежде чем я успела неуверенно извиниться.





- Ну и что же?





- В подвале нет воздушного потока. В прошлом месяце все было нормально, наверное, стало еще холоднее. Но к двум часам он уже поджаривался.





Это был сигнал тревоги. “С ним все в порядке?





- Да, но скоро лето ... Послушай, я не могу сейчас говорить.





“Что-то случилось?





- Няня отменила встречу, и мне нужно поговорить с короной о том, что Робб был здесь вчера вечером.





“А вы не можете позвонить в полицию?





- Это сложно; полиция Ванкувера разделена по вопросу оборотней.





“Ну. . . Я иду посмотреть на воздух.





“А что, если Чейз Банни блеванет на репортера? Он съел весь этот мокасин.





“У меня есть бывшая девушка, которая раньше работала в детском саду. Она на мели, и у нее есть годовалый ребенок.





“Я не могу оставить его с незнакомцем, только не с Роббом .





“Я буду внизу.





“Я думал, ты покончил со мной и моим бешеным гребаным монстром.





- Оставь меня в покое, Пейдж. Он-бешеный долбаный монстр.





“Ну.- Я видел, как она борется с улыбкой. - Это верно.





“Слушать. Может быть, я был мудаком прошлой ночью—”





- Может быть.





- Позвольте мне сделать один звонок, разобраться с вентиляцией и немного прибраться, пока вы устанавливаете закон на Робба. - Договорились?





“Штраф.





* * *





“Так как же это ты снова с женщиной и ребенком?- Ракель, естественно, сказала "да". Кто же упустит шанс устроить мне неприятности и получить за это деньги?





Так что я отвез ее на машине и представил всем остальным. Она ворковала над маленьким Чейзом, который спал после своего волчьего запоя. Удовлетворенная Пейдж сбежала в суд.





Как только она ушла, Ракель потребовала полного отчета о ней, для передачи во всю Восточную Ван-лесбийскую виноградную лозу.





“Я ни с кем не встречаюсь. Я чиню ее подвал.





“Так вот как ты это называешь—Эбби, нет!- Она метнулась через всю комнату, чтобы помочь своему малышу спуститься с подставки для телевизора, и я сбежала от допроса.





Когда дверь в подвал была надежно заперта, я мог видеть повреждения в звенящей тишине.





Воздух был спертый, как и говорила Пейдж, и вонял волчьей мочой. Грязь с растений была повсюду, забрызганная кусочками меха, собачьими игрушками, мокасинами, опилками. Кроличий глаз уставился на меня с пола.





Что же я делаю, убираю за ребенком, которого наверняка застрелит кто-то вроде Ричарда Дини?





Извиняюсь за прошлую ночь, вот и все.





Сосредоточься на воздухе. Это была проблема-вентиляционные каналы, как известно, являются хорошими проводниками звука. Самое лучшее, что я мог сделать, это протянуть трубу в гараж, изолировать воздуховод изнутри и снаружи, и надеяться, что шум впускного вентилятора скроет определенное количество щенячьего воя.





А-а-а, вспомнил я. Это не казалось громким на детской камере.





Который имеет регулятор громкости. А что будет, когда он подрастет?





По одной проблеме за раз.





Подвал производил гнетущее впечатление. Голые стены, бамбуковые или нет, и нескольких кроликов было недостаточно. Малышу нужны были вещи, чтобы взобраться наверх, запрыгнуть на них, уничтожить. Трава под ногами. Он должен был пойти в эту стаю в хорошем настроении, сказала Пейдж.





Выращенные плантаторы, возможно, что-то скрывают под собой . . . но растения означали свет. Мы бы ... черт возьми, Пейдж нужно было бы выращивать свет для растений.





Я была поглощена мыслями о солнечных батареях и подпрыгнула на фут, когда зазвонил мой сотовый. Это была Ракель, звонившая сверху.





“Зачем ты мне звонишь?





- Потому что я уже стучусь в дверь, а ты, черт возьми, не слышишь меня.





Я рванулся к лестнице. - Малыш в порядке?





“Он уже спит.- Она захлопнула телефон у меня перед носом. “Этот парень вернулся. Вы сказали, красный грузовик?





Я закрыла мягкую дверь, проскользнула мимо Ракель и проверила люльку, прежде чем выглянуть наружу. Грузовик с канзасскими номерами был припаркован в полуквартале отсюда.





“А это еще что такое?





“Испытание. Он пытается напугать Пейдж.





“Может, вызвать полицию?





“Она собиралась поговорить с тем коронным прокурором.





- Сталкерман уже здесь.





- Кое-кто из полиции считает, что нам следует разрешить стрелять в оборотней—очень часто.





“Мы позвоним, найдем не того копа, и все станет только хуже?





Я молча кивнул. “Они видят в них проблему правоприменения, пойди разберись.





- Попался.- Она вздохнула. - Давай его сфотографируем. Задокументируйте преследование. Может быть, Пейдж сможет ходить от двери к двери, намекать соседям, что он слоняется вокруг, ожидая, чтобы ворваться в их дома или приставать к их детям.





- Хорошая мысль, - сказал я.





Она положила руку мне на спину. “Не волнуйся, Джуд.





“Я просто делаю ей подвал, - повторил я. - Проворковал Чейз из люльки. Я чувствовала паутинные нити привязанности, прилипающие где-то глубоко и внутренне.





- Прекрати это, - прорычала я, и он просиял.





Ракель навела камеру на небритую физиономию Робба. “А что там вообще делает Пейдж? Проведение мини-рейвов?





- Прошу прощения?





Ее глаза метнулись к детскому монитору. Вот вам и вся секретность. Я все утро был под прицелом камеры.





- Орхидеи, - сказал я. - Мы заставляем ее выращивать орхидеи.





ИЮЛЬ





“Когда Пэмми было пять лет, она стала проводить пару дней в месяц на ферме моего дяди близ Шайенна, - рассказывала Пейдж переполненному залу суда. “Он и один местный парень были оборотнями, дочь его друга тоже.





“Они бежали в одной стае?





“Утвердительный ответ. Взрослые общались с девочками.





- В смысле?





- Они научились избегать людей и домашних животных.





- Мистер Дини говорит, что ликантропы-неукротимые животные.





“А что ему известно? Он узнал правду вместе с остальным миром, в 2002 году, и он не ученый. У моей семьи был многолетний опыт в решении этой проблемы.





Корона хорошо потрудилась, разобравшись с Дини как с садисткой и женоненавистницей. Присяжные, казалось, искренне невзлюбили его. В ответ, он играл на этой ниточке . . . это был расизм? Только не на моем заднем дворе-изм? Нам нравится думать, что мы либералы здесь, на западном побережье. Тем не менее, идея иметь оборотней в качестве соседей не сидела хорошо.





Бешеные чертовы монстры, да?





По телевизору залы суда всегда выглядят впечатляюще. По моему опыту, настоящая вещь никогда не оправдывает себя: десять центов налогоплательщика не будут платить за тот блеск, который вы получаете на даже паршивом адвокатском шоу. Все находится на одном и том же месте: судейская скамья, скамья присяжных, свидетельская трибуна—но все это выглядит обветшалым. Люди, участвующие в этом процессе, также не соответствуют телевизионным стандартам; они реальны, и в результате они выглядят фальшивыми, как будто они прослушиваются для участия в общественной театральной постановке. Форма шерифа выглядит плохо подогнанной, и воздух пахнет пылью.





Но Пейдж сделала все, что могла. На ней был новенький кремовый костюм, недавно подстриженные волосы и отполированные ногти. Ее макияж был тонким, подчеркивая ее хрупкость. Она была похожа на розовый бутон, завернутый в белый шоколад.





Если она не сможет убедить присяжных, что ее сестра не была угрозой, то игра окончена. Хуже. Это будет открытый сезон.





“С тех пор как было обнаружено чудовищное племя, были проведены кое-какие исследования, - сказала Корона. - Ничто из этого не указывает на то, что ликантропия в каком-то смысле управляема.





“Мы не говорим о том, чтобы кого-то укротить, - сказала Пейдж.





- Что, нет?





“Когда люди вторгаются в лесную среду обитания, медведицы-матери держат своих детенышей с ними в течение более длительных периодов времени. Видите ли, есть еще кое-что, чему можно научить их, как сосуществовать с людьми. Детеныши учатся этому, и никто не говорит, что они одомашнены. Они живут умнее, избегая людей, увеличивая свои шансы на выживание.





“Это одно и то же?





“Если медведи могут это делать, то ликантропы, конечно, могут. За все то время, что мы жили около Шайенна, не было ни одного исчезновения человека в полнолуние. Кстати, домашних животных тоже не убивают. На самом деле, города выигрывают от наличия активного пакета.





“Как же так?





- Хорошо социализированная стая ликантропов держит остальных монстров подальше.





Дини яростно строчила в блокноте, вероятно, собираясь продолжить этот разговор на перекрестном допросе.





“Этот твой дядя-оборотень, где он сейчас?





-Так называемый наставник Ричарда Дини, Кевин Солв, застрелил его в 2003 году.





- Друг семьи?





“Его дом был сожжен . . . вместе с ним в этом деле.





“А его дочь?





Кожа вокруг ее глаз покраснела.





- Мисс Адольфа?





“Он убил ее. Она и. . . все, кого я люблю.” Ни одна слеза не упала. - Потому что он ненавидит оборотней и думает, что это весело.





- Возражаю, - протянул Ричард Дини.





“Ему нравится, когда его гладят по голове за то, что он серийный убийца. Он застрелил мою сестру и хвастался этим, а она никогда никого не обижала.





“Возражение.





“Она не представляла для него никакой опасности.





“Вы на сто процентов в этом уверены?





В зале суда не было слышно ни звука. Малыш потянулся ко мне с колен Ракель и потянул за рукав. Я вырвался на свободу.





“У меня родился ребенок. Разве я позволила бы Пэмми переехать ко мне, если бы не была уверена, что это безопасно?- Сказала Пейдж.





Все-репортеры, зрители, Присяжные—смотрели на Ракель и маленького Чейза. И меня тоже.





Корона подтвердила это кивком головы. “Ваш свидетель.





У Дини текли слюнки при мысли о том, что он может выстрелить в Пейдж, и его перекрестный допрос был жестоким, а вопросы-быстрыми и яростными. Откуда Пейдж знала, что ее сестра никогда никого не убивала? Может ли она это доказать? Сколько раз в год в Канаде случались нападения оборотней? Разве жить в центре большого города-это не то же самое, что держать Пэмми на окраине Шайенна? Соседи в десяти футах, близко друг к другу .





- Я вырос вместе с Пэмми. Как тебе это для близких отношений?





Он стоял достаточно близко, чтобы дышать на нее. Он расспрашивал о сексуальных привычках Памелы, утверждал, что она пьянчужка, копался в ее сомнительной трудовой биографии. Приходилось ли Пейдж когда-нибудь накачивать Памелу наркотиками, чтобы защитить себя или других? Может быть, она знает, как избавиться от тела? Если бы Пэмми убила кого-то, стала бы она это скрывать?





Пейдж села рядом и взяла его. Она выглядела милой и юной, безобидной и нежной, в точности как ее сестра, и она не сломалась. Чем дольше это продолжалось, тем больше казалось, что все в комнате хотят придушить Дини.





Чейз начал беспокоиться: до восхода Луны оставалось еще семь часов. Я уже собирался предложить Ракель отвезти его домой, когда судья объявил перерыв на сегодня.





Мы встретились с Пейдж прямо перед залом суда.





“Это выглядело изнурительно.- Ракель поцеловала ее в щеку и передала ей ребенка.





“Я проведу год на этой свидетельской трибуне, если потребуется.” Она проверяла свой макияж, заранее думая о следующей путанице: с прессой. Поправляет ее молодая мама костюм.





“Я должен забрать Эбби с ее игрового свидания. С вами все будет в порядке, ребята?





- Отлично, - сказала Пейдж. - Спасибо, Ракель.





“Чао.- Она помахала мне рукой и ушла.





Я посмотрела на Пейдж долгим взглядом. “Хочешь, чтобы я тоже исчез?





“А ты хочешь?





- Ты, наверное, выглядишь более безобидно без уродливо высокого телохранителя.—”





Именно в этот момент из-за угла выскочила Вальмон Робб и попыталась вырвать у ребенка щепотку волос.





Я никогда не видел, чтобы кто-то двигался так быстро. Пейдж зажала его потную перчатку между ее челюстями прежде, чем я смогла сделать вдох. Не колеблясь, она с рычанием впилась зубами в его руку.





Робб с криком вырвался из ее объятий, кровь текла по его запястью, и он схватил ее за горло.





Я почти поймал его кулак своим. Боль, болезненный стук костяшек пальцев . . . А потом Пейдж сунула мне в руки ребенка, уютно устроившегося на диване.





- Уберите его отсюда!- Шерифы забрели туда, чтобы схватить их обоих.





Пошатываясь, я выбрался из этой свалки и, размахивая руками, протиснулся в тесное помещение, чтобы освободить руки. Я просунул руку между толпой и головой парня. Чейз уставился на меня, издав низкий рык. Изменится ли он, если расстроится?





Я притянула его к себе и прошептала: “Все хорошо, все хорошо. Все в порядке, малыш.





От него исходил пьянящий детский запах: новая жизнь, печеный хлеб, тальк. Никто больше не пытался взять у него образец крови, пока шерифы тащили Пейдж и Вальмон Робб прочь.





Толпа держалась от меня подальше, бормоча: “Пейдж-одна из них?





“И что же он сделал?





“. . . попытался схватить ребенка .





“Она прорвала кожу, он истекал кровью, и это делает его теперь одним из них .





- Только если это так. Если так, то ее укусила сестра .





- Социализировал свою задницу .





- Гррр .





- Все в порядке, младший, - сказал я. - Все в порядке. И что же нам теперь делать?





Он сделал ту вещь, когда они положили крошечную руку на твою щеку, и твое сердце разорвалось в клочья.





- Прекрати это, - сказал я.





Он весь распух.





- Ладно, ладно. Извиняюсь.- Подожди, посмотри, подумай. Я отшвырнул его, расхаживая по казенному ковру и свирепо глядя на каждого, кто подходил ближе, чем на пять футов. Чуть дальше по коридору за ней настороженно наблюдал констебль ДПВ; судя по выражению ее лица, она была антиликантропом. Это вышло из-под контроля.





Прошло, наверное, минут двадцать. Чейз успокоился; прохожие некоторое время переминались с ноги на ногу, пока не убедились, что представление окончено. Я ждала Пейдж.





Вместо этого появился герой Пейдж, огнедышащий адвокат короны, который привлек Дини к суду.





- Пейдж и Вальмон Робб обвиняются в нападении, - сказала она. - Они будут заперты до утра.





“Это же фальшивка.





“Это на случай, если Пейдж-оборотень, на случай, если она заразила Робба.





“Они проведут анализы?





- Она нахмурилась. - Сегодня полнолуние. Это уже достаточное испытание.





“О.- Все было сделано очень аккуратно; Робб не выходил из дома, пока ребенок дико спал в подвале. Но опять же, Пейдж тоже была заперта.





Адвокат изобразил натянутую, дикую улыбку. - Они в отчаянии. Дини может продолжать приставать к Пейдж в суде, если захочет, но теперь он должен знать, что не может выставить ее в плохом свете. Его лучший шанс-доказать, что Памела была кусачкой.





“Право. Но с Роббом, запертым на ночь, они потеряли свой выстрел.





“А они есть?- Она сказала это с типичной для адвоката нейтральностью, оглядывая зал. К женщине-офицеру ДПВ присоединился столь же враждебно настроенный напарник-мужчина. Даже не потрудившись одарить меня многозначительным взглядом, адвокат щелкнул выключателем.





- Дерьмо, - сказала я, и Чейз снова воспользовался возможностью погладить меня по щеке.





* * *





Я позвонила Хелен—это еще одна моя бывшая подружка, которая убирает дома-и отвезла ее к Пейдж с инструкциями убрать подвал, как будто это было место преступления. Она не задавала никаких вопросов. Тем не менее, она сфотографировала меня по телефону, прижав к груди. “Наконец-то ты изменила свой образ жизни, Джуд?





- Женщина попала в беду.





“А ты не могла оставить его с Ракель?





“Нет.- Только не сегодня.





“Да. У тебя нет материнской кости.





- А можно сарказм, пожалуйста?





- Теперь ты говоришь совсем как моя мать.





“Почему это дело каждой чертовой лесбиянки в Британской Колумбии-доставлять мне неприятности?





- Что посеешь, то и пожнешь. Мамочка.





Здесь не победить, подумал я. - Убирайся отсюда до заката, ладно? Я ожидаю, что это место будет арестовано и обыскано.





Хелен кивнула: "Кроличья клетка идет сюда, растения идут туда, оставь свет включенным. - Я внимательно слушал.





Будет ли это иметь значение? Да и кто знает? Я быстро обнял ее. “Благодаря.





“И куда же ты пойдешь?





“Я не купаюсь в вариантах.” Я мечтал выпустить Чейза на какой-нибудь хорошо огороженный участок открытой прерии, с винтовкой на случай, если появится койот. Как будто у меня в заднем кармане было прерийное поле. Как будто я могла стрелять.





- Зайдите на ночь в переходный дом. Его мать ведь завтра уедет, верно? Ты же знаешь, что они не впустят копов.





Насколько все было плохо, что я испытывал искушение взять бешеного ребенка-монстра в дом, полный избитых женщин? - Со мной все будет в порядке, Хелен.





- Я Скала, я остров, - насмешливо сказала она, махая мне шваброй, когда спускалась по лестнице. “Ночь. Мамочка.





* * *





- Дело не в том, что я ненавижу детей, - сказала я с кухонного стола четыре часа спустя, когда Чейз грыз мою подставку для телевизора до щепок, а моя старая королева мэнкс, сказочный хвост, неодобрительно вопила с книжной полки. “Я даже был увлечен этим делом, когда мне было за двадцать. У моей сестры Алоны был ребенок, Хэл—”





У меня перехватило дыхание. Прошли годы, но мне было больно произносить его имя.





- Еще один голубоглазый херувим-не так уж сильно отличается от тебя. Ну, кроме очевидного. Я бы все сделал для этого ребенка. Но это были восьмидесятые годы. Люди могли выбросить пидора на ее задницу без малейшего осуждения. Муж Алоны родился заново, и ... . . черт, это не имеет значения.





- АУ!





- Аруо и тебе тоже.- Я отдал честь. - Я еду в Торонто, выхожу, влюбляюсь. У нее есть ребенок. Девушка, Микаэла.





Чейз бросился на насест сказочного хвоста. Книга покачнулась и упала—к счастью, только Камилла Палья. Он жевал ее позвоночник, с надеждой поглядывая на кота.





"Три года вместе мы на словах помогали друг другу в воспитании детей. После того, как мы расстались, у меня был ребенок во вторник и пятницу. А потом она находит себе нового партнера. Я предложил переехать в Дулут, но не с ними, а просто на орбиту. Взял на себя обязательства, сделал ответственную вещь. Но потом он сказал: "Микаэле нужна связь с Эстер, ты сбиваешь ее с толку.’ Ну, она не моя, у меня нет никаких прав, я не говорю, что у меня должны быть права, но ты не понимаешь, комок шерсти, я не могу ... Эй!” Я бросил в кухню резиновый мяч, прежде чем он успел догнать Сьюзен Фалуди.





Он вскипел после этого с похотливым воем. Когти заскрипели по линолеуму, и раздался глухой стук, когда он по-щенячьи отскочил от стены.





“А ты думал, что я остановлюсь на двух, да? Но нет, мне снова пришлось упасть, примерно через год. Я думал, это мой друг . . . никакой романтики, понятно? И я попыталась сказать ей, что это должно быть навсегда или я ухожу, это слишком тяжело, и это было О да, О да, Джуд, конечно, Джуд. Она была так одинока, так чертовски благодарна за заботу о ребенке. На этот раз мое суждение . . . глупый. Стало совсем плохо, и мне пришлось уйти. Стыд, который я все еще чувствую из-за этого .





“Я знаю, что это моя вина, ясно? Я знаю, что ты не можешь быть полоумной, иметь ребенка на периферии, не можешь играть тетю и предполагать, что все пойдет по-твоему, но это так трудно.





Жалко, Джуд. Там, наверху, на обеденном столе, сплошная жалость к себе, кто же тут на самом деле корзинка? Малыш вошел в гостиную с торжествующим видом в своих очаровательных карикатурных глазах. Я думала, что у него в зубах будет мяч или то, что от него осталось. Но нет, он нашел мои прихватки для духовки.





Я заревел, как старый пьяница, потому что было уже слишком поздно. Я снова была поймана, крючки были такими же глубокими, как и раньше, зазубренные через всю ткань шрама и старую боль, и когда он поднял свою крошечную ногу и чертовски хорошо сделал Виддл на моей печной рукавице, я клянусь, что это была самая сладкая вещь, которую я когда-либо видела.





* * *





Примерно в половине третьего Пейдж подошла к телефону.





Она была в панике. “Ты можешь спрятать дверь в подвал? Сделать секретную панель или что-то еще?





“Секрет—”





- Дини подружилась с некоторыми полицейскими, которые считают, что ликантропы опасны. Они собираются получить ордер на операцию по выращиванию дома. Они скажут, что ищут травку, а потом ... —”





- Пусть ищут, Пейдж. Но нас там нет.





- О! Хорошо. - С ним все в порядке?





- У него открылось второе дыхание. На самом деле, его маленькие ушки навострились. Поздоровайся с мамой, малыш.





Чейз с трудом поднялся на лапы. - Арруу?” Это прозвучало как вопрос, а потом он снова упал.





В динамике раздался ее голос: - Привет, детка, Привет, детка. слава Богу.





“Кто тебе рассказал о рейде?





“Один из охранников. Злорадный.





Я пролежал на столе уже несколько часов. Теперь я встал и потянулся. Черт возьми, Чейз был вялым, а я-в сапогах. Я опустился на стул, потом на пол. Самый маленький оборотень не шевелился.





“Так где же ты?





“Мое место.





“Ты отвез его домой ?





- А что я могу сделать, взять номер для домашних животных в Хилтоне?- Я плеснул себе в лицо водой, провел расческой по волосам.





“А что, если они пойдут туда в следующий раз?





“Они не могут получить ордер на обыск марихуаны здесь, среди ночи, на том основании, что я твой .





- Мой кто?





Взвешенная пауза. “Твой друг, Пейдж.





“Все, что им нужно сделать, это пробраться внутрь и схватить его. Они могут извиниться перед небесами, как только у них будет видео того, как он меняется обратно на рассвете.





Ворвись сначала, последствия потом. И она была права. - Этого никогда не случится. Пейдж.





- Черт, мое время вышло.





“Все будет хорошо.





- Не испорти все это, Джуд.- Она ушла прежде, чем я успел что-либо пообещать.





Скрич. Я открыла дверь ванной комнаты. Парнишка был там, стуча хвостом, обивка дивана свисала с его клыка. Он испробовал на мне рычание.





“Даже не думай об этом, - сказал я. Протопав мимо него, я нашла свои рабочие перчатки. Он шатался на шаг позади, измученный, но бодрый. - Беготня по дому отнимает у тебя все силы, да, малыш?





Бинк-Бинк. Мультяшные щенячьи глазки. Обнимите меня, я совсем не опасна.





- Ты меня не укусишь, - сказала я ему.





Наклонившись, я протянула ему руки в перчатках. - Прорычал он.





- Нет!- Глубокий голос: он оказал мне честь, изобразив благоговейный трепет.





Я схватил его за шиворот и подхватил под грудь, держа на вытянутых руках-подальше от себя. Его тело было горячим, и я чувствовала биение его сердца через кожу, когда несла его наверх.





Потом он немного шокировался, извиваясь.





Самым умным было бы уронить его, но вместо этого я втянула руки внутрь, защищаясь. Я почувствовал горячее щенячье дыхание на своей шее, прикосновение носа. Он был настороже, почти дрожал.





“Легкий. Легко.- У меня был вялый рот. Я повернулась боком, посмотрев в зеркало. Он таращился выпученными глазами через мое плечо, сквозь стеклянную крышу моей спальни .





. . . на Луну.





- Аруо?





- А-а-а, - согласился я. По какой-то причине я был близок к слезам.





Я бросила его, как бомбу, оставив в лунном свете, на моей кровати, в моем чердаке со всеми моими хорошими вещами, все, что я сняла с первого этажа в тот день. Я спасла урну с прахом моей мамы, бросила последний извиняющийся взгляд на аквариум. - Наслаждайся сменой обстановки, малыш.





Чувствуя слабость в коленях, я спустилась вниз и начала звонить.





* * *





Полиция приехала только в четыре.





К тому времени у меня уже было тридцать человек внизу. Шафран разбудила большую часть местного женского хора, и в остатках моей гостиной продолжалась большая старая переутомленная кумбайя. Элисон снимала сбор в Super-8, в то время как маленькая лесбиянка по имени Кэтлин Ph34rless увещевала ее войти в цифровой век, чувак. Дженнифер делала татуировки хной на Фредди Мэй, который был обнажен по пояс и лежал на столе. Хелена смела клочья Камиллы Пальи с моего пола.Ракель лежала у камина вместе со своей годовалой дочерью Эбби и отцом ребенка, все трое полусонные, и смотрела диснеевский фильм на айпаде.





Наверху время от времени раздавался глухой стук, ау—у, Смэш-Чейз обрел второе дыхание.





"Только бы он был счастлив",-подумала я, открывая входную дверь на стук.





- Джудит Уокер?





Шоутайм.





- Эй, офицеры, - сказал я, не слишком умный, не слишком дерзкий. Сквозь цепочку я увидел женщину-констебля, которую видел днем.





“У нас есть сообщение о криках по этому адресу.





- Просто вечеринка.





- Не возражаете, если мы осмотримся?





“Да, я действительно возражаю.” Я говорил четко, для приемного микрофона.





“Теперь я слышу еще один крик.- Она подтолкнула меня, пытаясь широко распахнуть мою дверь, но только для того, чтобы повиснуть на стальном носке ботинка, который я случайно-на -рочно засунул в него.





Ей помог напарник. Ботинок и цепь подались, и я попятилась назад в прихожую.





Один из кожаных детей, Роман, поймал меня.





- Привет, офицер, - прошептал он. - Это перебор? Хочешь одолжить мои манжеты?





“Что здесь происходит?





- Вечеринка в полнолуние, - сказал я. “В честь Пэм Адольфы.





- Она нахмурилась. “А где же ребенок?





“Разве я похожа на няню?





Джуниор выбрал именно этот момент, чтобы отпустить его с небольшим " Аруо!





“Что это было, черт возьми?- Рука женщины-офицера потянулась к ее перцовому баллончику. Затем она остановилась; Элисон подошла к ней с фотоаппаратом. Хор разразился четырехголосной гармонией, привлекая ее внимание. Они были припаркованы на диване, который я подпер перед дверью на лестничную клетку. На их краю сопрано, подпевая, давая ей лучший сердитый взгляд из страшного высокотехнологичного инвалидного кресла, был самый известный в городе адвокат по гражданским правам.





Вы остаетесь на одном месте на некоторое время, вы заводите друзей. Они заводят друзей. Они будут препарировать вашу личную жизнь и ваши диетические привычки за вашей спиной,но в некоторые дни это окупается. Вот как это работает в моем районе. Большинство моих гостей жили в нескольких минутах ходьбы отсюда.





Ан " Аруо!- наверху испортили в остальном золотой момент.





“Я же тебя спрашивал . . .- Констебль старалась говорить спокойно. “А что это такое?





“Это все из-за собаки, - сказал я, не моргнув глазом. “А ты как думаешь?





Она провела еще одну секунду, перебирая перцовый баллончик, взвешивая свои шансы-съемочная группа, юридическая львица, огромное количество свидетелей. Маленькая Кэтлин Ph34rless был ее телефон, без сомнения, Твиттер события в режиме реального времени.





Констебль тяжело опустил голову. - Постарайся не шуметь.





Никто не был настолько глуп, чтобы начать аплодировать, прежде чем они уйдут. Но следующие несколько часов мы провели, сонно хлопая друг друга по рукам, и вели себя так же, как перед битвой с римскими армиями.





* * *





Пейдж появилась у меня примерно через два часа после рассвета.





- У тебя на кухне с потолка капает, - сказала она.





Я только что поставила ведро, чтобы поймать утечку. - Малыш добрался до моего аквариума. Ты должен был это слышать.





“А в вашей гостиной двадцать женщин.





“Так много?





- Они же полуобнаженные.





“На улице очень жарко, Пейдж. Кстати, ты официально в долгу перед каждым крутым парнем в Восточном Ване.





- Просто скажи мне, что ты не переспала со всеми ними.





Я притворился, что считаю головы. - Только пятеро. Ну, шесть.





Она предпочла—очевидно, как мне показалось-проигнорировать мою попытку очаровать ее. “Где мой сын, Джуд?





“Следовать за мной.





Малыш Чейз храпел в развалинах моей спальни. Пейдж хлюпнула по ковру, хрустнув разбитым стеклом аквариума, и подхватила его на руки.





- О, Джуд. Все твои вещи, - пробормотала она, прижимаясь к нему головой.





“Но ведь именно это они и делают, верно?





- Оборотни?





“Дети.





“Ты никогда не хотела быть мамой, - сказала она.





“Это была своего рода полуправда.





“Ты не ошибся. Он-чудовище, а я-полный псих.





- Победоносный случай с корзиной.





- Прошу прощения?





“К следующему месяцу они уже осудят этого ублюдка Дини, верно? Помощник уйдет домой и устроит кому-нибудь неприятности?





“Что ты такое говоришь? Все хорошо, что хорошо кончается?





“Ты не порченый товар, Пейдж. Когда ты вчера укусила Робба, я поняла. Ты совсем не такая хрупкая. А ты крепкий орешек. И это все .





- Ну и что?





“Меня привлекает твоя сила.





Она пошевелила носком ботинка мокрые остатки моей гречневой подушки. “Значит, больше никакого дерьма?





- Всегда есть что-то еще, - сказал я. “Но только не такой вкус.





“Твой рекламный ход нуждается в некоторой работе.- Она похлопала по пустому месту на моей кровати.





“Тебе нравится честность.- Я проскользнул в укромный уголок, обнял малышку и поцеловал ее как следует.





Малыш замахал кулаком, отрыгивая рыбу.





- Па, - сказал он мне. Бинк-Бинк. Крюк погрузился еще глубже.





Я притворилась, что съежилась. - Скажи мне, что он уже сказал "Мама", по крайней мере один раз.





“Нет.- Она подмигнула мне. - Собираешься сказать ему, чтобы он это прекратил?





- Па!





- Я хочу сказать, продолжай в том же духе, Чейз, - сказала я им обоим, и поцеловала его маленькую дикую голову, когда моя рука накрыла ее.

 

 

 

 

Copyright © AM Dellamonica

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Дочь Неизбежности»

 

 

 

«Нуэстра Сеньора де ла Эсперанса»

 

 

 

«Куда сворачивают поезда»

 

 

 

«Жженый сахар»

 

 

 

«Прекрасная случайность»