ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Клевер»

 

 

 

 

Клевер

 

 

Проиллюстрировано: ChocoladeCatNew

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 22 минуты

 

 

 

 

 

Этот рассказ отвечает на вопрос, заданный бесчисленными читателями романа Все птицы в небе: что случилось с котом Патриции?


Автор: Чарли Джейн Андерс

 

 





На следующий день после того, как Анвар и Джо поженились, на пороге их дома появился мужчина с кошкой, сгорбившейся в колыбели его рук. Мужчина был невысок и худ, почти как ребенок, с бледным обветренным лицом. Кот был черный, с белой полосой на животе и белой полосой на лице. Мужчина поздравил их с бракосочетанием и протянул извивающуюся кошку. “Это Беркли, - сказал он. “Если ты примешь его в свой дом, тебе повезет на девять лет.





Прежде чем Анвар и Джо успели обсудить вопрос об усыновлении, Беркли уже прятался где-то в их квартире. Они обнаружили, что гуглят ближайшее место, чтобы получить кошачью кровать, ящик для мусора и немного беззерновой, низкожировой органической пищи для домашней кошки. Это был холодный день, с рассеянными облаками, которые превратили закат в разбитый желток.





Беркли не выходил из укрытия целый месяц. Еда исчезла из его миски, и его ящик для мусора наполнился, когда никто не смотрел. Но сам кот так и не появился. Пока однажды ночью Анвару не приснился кошмар, в котором треснули баки и его драгоценное, живительное пиво брызнуло во все стороны. Проснувшись, он увидел, что кот сидит на краю кровати, глаза его горят, одна нога вытянута вперед. Анвар на мгновение замер, затем осторожно протянул руку и дотронулся до спины кошки так легко, что мех поднялся. Затем Беркли пристроился рядом с Анваром и заснул, слегка урча.С тех пор Беркли по ночам спал на их кровати.





Их удача не стала сверхъестественной или что-то еще, но все шло хорошо для них. Пивные микропивоварни Анвара становились все популярнее, особенно Нубийский орех и мясная богиня, и ему даже удалось открыть небольшой пивоваренный завод, “воздушную пещеру” в модном складском районе между штатом НК и центром города, недалеко от того места, где раньше был этот кожаный бар. Джо задокументировал пару крупных зверств, не став сам статистикой, и написал Белую книгу о геноциде, которая, как он действительно чувствовал, могла бы сделать геноциды немного менее вероятными.Анвар и Джо держались вместе, и рука Джо, лежащая на нижних ребрах Анвара, всегда заставляла его чувствовать себя в безопасности и удивляться. Все, кого они знали, страдали—как Мари, чей ресторан обанкротился, потому что она не могла достать и половины необходимых ей ингредиентов из-за засухи, а потом она вернулась в Огайо, чтобы ухаживать за дядей, который заболел антибиотикорезистентным менингитом, и сама заболела. Но Анвар и Джо по-прежнему хорошо относились друг к другу, и когда у них возникали проблемы, они начинали путаться.





Они почти не заметили приближающуюся девятую годовщину приезда Беркли. К этому времени кот был определяющей чертой их дома, Магнит. Настроение Беркли было настроением их семьи: его удовольствие, их удовольствие. Они отправились на другой конец города, чтобы достать ему именно ту еду, которую он хотел, и держали его хорошо снабженным игрушками и кошачьей травой, не говоря уже об огромном лазающем дереве. Самым популярным толстяком у Анвара был хвост черного кота.





Через девять лет после приезда Беркли к их дому подошел еще один человек с другой кошкой. На этот раз женщина, пушистый ситец с интенсивным блеском в ее больших желтых глазах. Эта кошка не извивалась и не ерзала, но вместо этого была настороженно спокойна.





“Это Патриция", - сказал большой бородатый лесоруб-белый чувак, не представившись. “Тебе не особенно повезет, если ты примешь ее, но она будет хорошим компаньоном для Беркли.- Он высадил ее на пороге их дома и ускакал, прежде чем Анвар или Джо успели задать хоть один вопрос.





Они решили, что” Патриция “ - странное имя для кошки, и назвали ее клевером, потому что на спине у нее был рисунок из пятен.





Беркли много лет работал над тем, чтобы взять квартиру Анвара и Джо под свой контроль, и это было одновременно творческим предприятием и трудом любви. Он соорудил удобные кровати поверх корзины для белья, внутри старой плетеной корзины, в которой хранились дополнительные принадлежности для приготовления пива, и в клетке, где Джо хранил свои любимые концертные рубашки из дэт-метала.Беркли точно знал, куда по утрам проникают солнечные лучи через покосившиеся витрины и где лучше всего прятаться, когда Анвар вытащит на свет божий страшного пылесосного монстра, а не когда Анвар и Джо начнут кричать, когда Джо вернется домой из очередной поездки. Беркли научил обоих мужчин спать в совершенно правильных позах, чтобы он мог свернуться калачиком у них между ног.





И вот теперь этот новый кот, этот маньяк с зубастой мордой, бегал по передней комнате, спальне, кухне, ванной—даже по бельевому уголку! Она все топтала своими дикими ногами. Она повсюду оставляла свой запах. Она спала на диване, где сидел Джо, и обеими руками гладила ее блестящую шерстку. Она была просто на всем вокруг.





Беркли не скрывал своих чувств по поводу этого вторжения. Его оратория растянулась на две октавы и имела бесконечное количество движений. Но его мольбы и увещевания оставались без внимания, как будто его общество было выцветшей, искромсанной старой игрушкой, потерявшей весь свой аромат. Беркли должен был догадаться. Так уж заведено: на какое-то время ты получаешь хорошую сделку, но как только тебе становится удобно, кто-то всегда приходит и срывает ее.





Этот урок Беркли усвоил еще котенком. Его первым настоящим человеком была молодая девушка, которая поклялась защищать его, а Беркли обещал присматривать за ней в свою очередь. Так или иначе, они заключили эту сделку на языке кошек, что сделало ее намного больше, чем обычные заявления, которые кошки и люди всегда делают друг другу. А потом она исчезла.





Беркли так и не узнал, что случилось, только то, что у него был друг, а потом она ушла. Он остался один в этом гигантском деревянном доме, где каждый запах был дверным проемом. Он искал ее снова и снова, опустив хвост и подняв голову. Он плакал слишком громко для своего же блага. В этом доме все еще жили люди, но они не любили Беркли и даже не желали ему добра. Их сердитые крики и топот сапог эхом отдавались от древних стен с тех пор, как друг Беркли исчез.Каждый раз, когда он выходил из укрытия, чтобы позвать своего потерянного друга, он рисковал быть оторванным от его ног хватающими руками.





Ему все время казалось, что он слышит ее или чувствует ее запах, но нет. Это всегда вызывало новый приступ плача.





Быстрый, быстрый, быстрый сон.





Быстрый, быстрый, быстрый сон.





Иногда его хватали чьи-то руки, и тогда все его с трудом приобретенное достоинство исчезало. Его тело сгибалось в фигуры там, куда оно не хотело идти.





Они слышали крики Беркли, разъяренных людей, и они кричали, они колотили по стенам. Он никак не мог перестать плакать.





Друг значил для Беркли совсем не то, что для собаки или человека. Но эта девушка была плечом, на котором он спал, рукой, сжимавшей его ухо, голосом, который пел ему. Даже уютный старый чердак казался холоднее и темнее, а деревянный дом пах только плесенью.





Беркли как раз отпустил остатки своего кошачьего детства, когда еще одна пара рук осторожно подняла его и привела в этот новый дом, где пахло по-другому (дрожжами, цветами, орехами), но люди были добры. Беркли забыл почти все в жизни, но он никогда полностью не забывал девушку, свое первоначальное разочарование.





И точно так же, как девушку забрали из Беркли без предупреждения или прощания, теперь эта новая кошка собиралась украсть у него все его утешение. Кловер несколько раз пыталась заговорить с ним, но у него ничего не получалось. Беркли зашипел на нее так, словно она была сделана из яда.





Дело было в том, что Анвар действительно верил, глубоко внутри, в “девять лет удачи".” Он всегда называл Беркли их Манеки неко, как одну из тех японских кошачьих статуй, что машут лапой в окне и приносят удачу. Когда второй парень появился ровно через девять лет, с другой кошкой, и он знал так много, что заключил его.





У Анвара было нехорошее предчувствие: наша удача только что иссякла .





Рейли был нормальным дружелюбным городом, в основном, но в последнее время, когда он обнаружил себя в центре города ночью, он чувствовал, что на него собираются напасть в любую минуту. Один или два раза большие страшные парни следовали за ним до его грузовика из бара, но Анвар всегда уходил. Мечеть в Дареме была разрисована граффити, а гей-бар на I-40 замурован кирпичом. В своем собственном баре Анвар набирал все больше невежественных подвыпивших людей прямо в лицо, спрашивая, зачем он вообще варит алкогольные напитки-когда, привет, египтяне изобрели пиво, большое спасибо. Барбаку, крупному венгру по имени Винни, в последнее время приходилось изгонять все больше и больше грубых пьяниц. Анвар не хотел жить в страхе, поэтому вместо этого он жил в сладком месте между паранойей и яростью.





Однокомнатная квартира с обшарпанным деревянным полом, малиновыми шторами и полками, набитыми древними книгами, казалась настоящим убежищем. Закрыв дверь изнутри, Анвар всегда глубоко вздыхал, как будто его легкие расширялись до размеров оштукатуренных стен. На улице он чувствовал себя на десять лет старше, чем дома.





Но в последнее время Джо просыпался сердитым, потому что сокращалось финансирование, и ему постоянно приходилось тащить задницу в Вашингтон для совещаний по стратегии кризиса. Когда Джо был дома, а не ночевал у Родди возле дома Адамса Моргана, он лежал в кровати как кусок плавника, твердый и колючий. Джо разговаривал с какой-то точкой слева от Анвара, вместо того чтобы смотреть прямо на него. Кошки притаились, словно почувствовав фронт высокого давления: Беркли в одном из тысячи своих укрытий, Кловер под диваном. Анвар скрутил подколенное сухожилие и захромал по квартире, а когда вышел наружу, то уже с каким-то странным выражением лица.что сейчас чувствует-может быть, на этот раз его грузовик не завелся, или у соседей будет рекламный плакат для этого парня, который настаивал, что Северная Каролина никогда не примет беженцев из любого места, где Джо отслеживал зверства.





“Ты правильно делаешь, что все время сидишь дома, - сказал Анвар Беркли, который неохотно предложил ему свой белый животик.





Так что однажды Анвар принял душ, и все настоящие полотенца были грязными. Поэтому он вытерся полотенцем для рук. Он вышел из ванной, обхватив себя руками в этом маленьком шерстяном квадрате, и увидел Джо, уставившегося на него широко раскрытыми серыми глазами. Анвар почувствовал, что краснеет, и хотел было сказать что-то кокетливое своему мужу, но Джо уже отвернулся, чтобы задернуть полуоткрытую занавеску, через которую любой мог заглянуть на крыльцо.





“Возможно, ты захочешь сделать еще больше хрустов, прежде чем позировать перед открытым окном, как сейчас.





Анвар так сильно прикусил себе язык, что рот наполнился кровью. Он просто попятился-сначала в ванную, но там его ничем не прикрыли, поэтому он резко свернул налево в спальню. Все еще хромая, он чуть не наступил на Кловер, которая побежала прочь с его пути. С таким же успехом Джо мог бы разбить это окно, а не закрывать его.





- Эй, я вовсе не это имел в виду . . .- Джо вошел как раз в тот момент, когда Анвар натягивал свои самые мешковатые штаны. “Ты же знаешь, что я считаю тебя красивой. Я просто имел в виду соседей. Я просто шутил. Это вышло совсем не так. Я не это имел в виду.





“Разве у вас нет встречи в Вашингтоне, чтобы добраться туда?





Как только Джо ушел, Анвар упал на диван, одетый только в свои большие спортивные штаны. Он чувствовал себя отвратительно. Все предыдущие отношения Джо заканчивались неким сочетанием сарказма и рассеянности, но Анвар всегда думал, что он будет другим. Анвар посмотрел на свои предплечья, которые, по крайней мере, были крепкими благодаря тому, что он налил так много пива. Он должен быть там через несколько часов, если только не заболеет.





Кловер вскочила на диван, когда Анвар отвернулся, и прижалась к нему, положив голову ему на бедро. Он приподнял ее голову одной рукой, и она замурлыкала, в то время как Беркли пристально смотрел с противоположного конца комнаты. - Эй, это не твоя вина, что нам так повезло, когда ты появилась, - сказал он ей. - Мне жаль, что тебе пришлось увидеть нас такими. Мы были намного круче, когда все шло по-нашему.





Кошка посмотрела на него своими идеальными желтыми шарами глаз, за исключением крошечных черных щелочек, и сказала: “О, черт.





Затем она резко выпрямилась. - Вот дерьмо! Я же кошка. WTF. Я не хотел этого делать . . . как долго я был котом? Это действительно плохо. Ты должен мне помочь, или я застряну вот так. Слушай, у тебя есть телефон? Мне нужно, чтобы вы набрали для меня, потому что у меня нет чертовых противоположных цифр. Слушай, это же ... —”





Затем Кловер резко замолчала. Она села, посмотрела на него снизу вверх и издала длинный высокий звук, похожий на тот, который издает кошка, сидя у открытого окна и пытаясь общаться с пролетающими птицами.





Жизнь Беркли была разрушена, и он чувствовал себя еще хуже, чем в первый раз. На этот раз он был намного старше и тоже не мог убежать и спрятаться от этого.





Джо уже ушел. То есть уже не дома—в последнее время он появлялся все реже и реже, но теперь дни проходили без его запаха и голоса. Анвар все еще был там, но вел себя совсем не так, как Анвар. Никаких нежных похлопываний,никакого перетягивания каната с кошачьей мятой. Никаких глупых звуков. Единственным котом, на которого обращал внимание Анвар, была Кловер, и он вел себя так, словно Кловер бросила играть в игру, которую Анвар действительно хотел продолжать.





Давно пора было кому-то отправить Кловер к ветеринару.





Беркли был свирепым, хитрым охотником. Он нашел идеальную книжную полку, с которой можно было наблюдать, как Кловер выходит из-под дивана. Она обычно выходила, когда почта дождем сыпалась из щели в входной двери, потому что это было похоже на ежедневное чудо: бумага с небес! У Беркли был коготь, готовый нанести удар.





Он почти поймал ее. Она нырнула в сторону, как раз когда коготь опустился, и вместо этого он поймал несколько пыльных клещей. Она побежала обратно к дивану, и он последовал за ней.





- Новая кошка!- он зашипел на нее. - Ты все испортил!





“Я не хотела этого делать!





Преследуя ее, Беркли поймал себя на том, что рассказывает ей историю своего первоначального разочарования: как он жил в старом деревянном доме с жестокой и странной девушкой. И Беркли сделал эту странную девушку своей собственностью, пока ее не забрали, и он остался еще хуже, чем прежде. Это “хуже, чем раньше” было там, где сейчас находился Беркли, и ему ничего не оставалось, как поделиться этим чувством с Кловер.





“Но, - сказала Кловер из-под дивана, - это был я. Я была странной девочкой. Теперь я вспомнил. Я обещал защитить тебя. Я сдержал свое обещание! Вот как ты сюда попала. Я сдержал свое обещание. А теперь мне нужна твоя помощь в ответ.





И вот так Кловер перестала бояться Беркли. Она говорила ему свои дикие слова на открытом месте, и никакие удары когтями не могли ее отпугнуть. Как бы безумно она себя ни вела, ей почти хотелось пойти к ветеринару.





“Я был человеком. Я жила с тобой, - продолжала говорить Кловер. “Я уехал, чтобы научиться еще одним трюкам. Иногда я мог говорить по-кошачьи, но мне хотелось сделать больше. Но когда я уезжал, я все время думал о тебе. Мне снились плохие сны о тебе. Страшные сны. Я представляла тебя совсем одну в этом старом доме, с моей семьей, и мне пришлось спасать тебя. Но мои учителя не позволили мне покинуть школу. Поэтому я попросил их спасти тебя.





- Прорычал Беркли. “Значит, ты просто сказала одному человеку, чтобы он пришел и забрал меня отсюда? И это все, что ты сделал?





“Они сказали, что нашли тебе идеальный дом, лучшую семью для тебя. Они сказали, что я могу отплатить им позже. Я не понял, что они имели в виду. Но сейчас же! Я должен скоро превратиться обратно в человека, или я просто потеряю себя. Но я не знаю, как это сделать. Я думаю, что это тест, и я его проваливаю. Ты должен мне помочь. Ну пожалуйста!





Беркли на мгновение задумался. “Так. Ты говоришь, что ты та девушка, которая бросила меня, когда я был котенком, и испортила мою хорошую вещь. А теперь ты вернулся в образе кошки, чтобы испортить мне все удовольствие во второй раз. И ты хочешь, чтобы я тебе помог ?- Беркли издал самое презрительное, мстительное шипение, на какое только был способен, затем повернулся и пошел прочь, не оглядываясь.





Анвар познакомился с Джо на концерте дэт-метала, куда его затащили друзья, в темном клубе с пивной гладью, напоминавшем внутренности гигантского фургона. Когда он увидел Джо в его порванных джинсах и майке, ожидающих в баре, его сердце только что перевернулось, и он стоял рядом с Джо в течение десяти минут, прежде чем набрался смелости поздороваться. Их первые три свидания, Анвар лгал своей заднице и притворялся фанатом ДЭТА-метала, до такой степени, что он должен был продолжать ускользать, чтобы написать своим друзьям с вопросами о финских музыкантах.У Джо была эта грива рыжих волос и постоянная пятичасовая тень с белыми крапинками, и способ говорить о гитарных соло, который был намного лучше, чем слушать музыку.





Когда Джо узнал, что Анвар действительно ненавидит металл, он чуть не заплакал. - Никто никогда не делал для меня ничего подобного. - Вот именно . . . Красивые.- Он поцеловал Анвара так крепко, что тот почувствовал вкус виски и щетину в уголках рта Джо. Вот тогда-то Анвар и понял, что это тот самый человек, за которого он хочет выйти замуж.





Джо был первой настоящей, настоящей любовью Анвара. Но Джо был старше ее более чем на десять лет и уже пережил череду двух-и трехлетних отношений. Джо пережил достаточно неудач в отношениях, чтобы привыкнуть к ним. Когда они только познакомились, Джо высоко ценил двадцатилетнее тело Анвара, его худощавую золотистую фигуру и, увидев алчный взгляд этого слегка седоватого рокера, нажал на кнопку, о которой Анвар даже не подозревал.





Анвар ценил независимость Джо, как он всегда говорил: Живи так, как будто ты не принадлежишь этим ублюдкам, даже после того, как они все вместе стали домашними. Его мягкость, даже когда он был зол, и теплый звук его голоса, когда он зарегистрировался. Джо не регистрировался уже целую вечность—они даже по телефону почти не разговаривали— - потому что чрезвычайная ситуация в Вашингтоне породила другие чрезвычайные ситуации, и теперь там была целая чрезвычайная расширенная семья.





Тем временем грузовик Анвара все еще не заводился, на стене ванной комнаты виднелось странное пятно, и, в общем, Анвар терял рассудок и воображал, что его кот разговаривал с ним. С тех пор Кловер не проронила ни слова, но она была на грани срыва: гонялась за Беркли, издавала странные звуки, опрокидывала вещи. Обе кошки были расстроены, так как Джо ушел, а Анвар был не в себе. Анвар все еще пытался взять себя в руки и хотя бы побыть рядом с этими двумя пушистиками, но ему удавалось держаться вместе лишь минуту или две, как он ни старался.





Затем в дверях появился еще один человек-бледный и худой, с искусно сделанными татуировками на руках, в темном костюме и тонком галстуке. “Не обращайте на меня внимания, - сказал мужчина. “Я просто хочу поговорить с твоим котом.- Анвар отступил в сторону, пропуская мужчину внутрь.





“Кстати, как тебе повезло?- Мужчина заглядывал под разные предметы мебели в поисках Кловера. “Вы были довольны тем, как все обернулось?





- Ну, я думаю, все было в порядке, - сказал Анвар. “Честно говоря, я все еще пытаюсь решить.- Он хотел сказать больше—как будто они с Джо никогда не были испытаны, как пара, потому что все шло так гладко для них до сих пор. Может быть, они были бы сильнее, если бы у них не было тренировочных колес. Может быть, они просто любили хорошую погоду.





- О'кей, - сказал мужчина. “Я мог бы принести тебе еще одну порцию удачи, но на этот раз она обойдется намного дороже.- Он присел на корточки перед диваном, и Кловер внимательно посмотрела на него. “Она уже говорила с тобой?





- ГМ, - сказал Анвар. - Я тоже так думаю. ДА.





“Не верь ничему, что она говорит. Мужчина осторожно протянул руку, и Кловер позволила ему погладить ее, держа пальцами под подбородком. “Она-худшее сочетание врожденной лжи и Бреда. Даже она не всегда знает, говорит ли она правду.





“Значит, она лгала, когда говорила мне, что когда-то была человеком?





- Нет, это была правда. Она хотела, чтобы я сделал ей одолжение, и это был результат.- Мужчина щелкнул пальцами перед лицом Кловер. “Тогда пошли. Что ты можешь сказать в свое оправдание?- Щелк, щелк. “Как там еда?- Щелк. “Вам нравится ваше жилье?





Кловер молча смотрела на него и слегка ворчала. Она вздрагивала всякий раз, когда он щелкал пальцами, но не пыталась убежать.





“Либо она не может говорить, потому что просто не справилась с собой, либо просто капризничает. В любом случае, разочарование.- Мужчина встал. - Пожалуйста, дайте мне знать, если она снова заговорит с вами.- Он протянул Анвару визитную карточку, на которой была только ручка от Мэйю. “И если ты решишь, что тебе нужен еще один счастливый случай, просто @ me.





“А что именно я должен сделать, чтобы получить больше удачи?





“Это действительно зависит от обстоятельств. Некоторые из них могут быть вещами, где вы на самом деле не будете собой к концу этого. Но вот что я вам скажу, если вы снова заставите эту кошку говорить по-английски, это будет очень далеко.





Мужчина резко повернулся на каблуках, почти как в одном из старых танцевальных движений Джо, и вышел за дверь, не попрощавшись и не закрыв за собой дверь. Анвар терпеть не мог, когда кто-нибудь оставлял дверь открытой, пусть даже на секунду, потому что он никогда не хотел, чтобы у кошек возникли какие-то идеи.





- Крикнул Джо, когда Анвар был уже на середине попытки выманить слова из клевера с помощью кошачьих лакомств и декламации суфийской поэзии. (Без костей."Ты даже не представляешь, как все это безумно. Я пытаюсь вернуться к тебе, но каждый раз, когда я думаю, что выберусь отсюда, происходит еще одно гребаное драматическое извержение. Аудиторы-настоящие маньяки.- На заднем плане Анвар слышал гитарную героику и смеющиеся голоса. - Я собираюсь загладить свою вину перед тобой, клянусь. Я все еще должен извиниться должным образом за то, что был таким ослом раньше. - Мне надо идти.- Джо повесил трубку еще до того, как Анвар успел что-то сказать.





Анвару даже захотелось спросить Джо, не кажется ли ему, что за последние девять лет им здорово повезло и не стоит ли ради этого пойти на крайние меры. Но он не мог придумать, как спросить об этом.





Беркли с бешеной скоростью перебежал из одного конца квартиры в другой, и как только он набрал максимальную скорость, он достиг входной двери, где Кловер сидела, ожидая, когда посыплется почта. Он перепрыгнул через нее, лапы пролетели почти на расстоянии разрывания, и приземлился у входной двери, так сильно, что задребезжала щель для почты.





Кловер просто смотрела на него, полуприкрыв глаза.





Беркли присел на корточки, готовый к прыжку, выставив когти, готовый разорвать нового кота на части. Но этот скучающий взгляд в ее глазах заставил его остановиться, прежде чем он прыгнул. Он был хитрым охотником. Он мог подождать своего часа. С тех пор она больше не говорила Беркли никаких глупостей, но, похоже, по-прежнему не боялась его. Он не знал, с чем имеет дело.





- Новая кошка, - тихо сказал Беркли. “Я собираюсь отправить тебя к ветеринару.





Кловер не ответила. Почта упала, но это был всего лишь один конверт с красными буквами на нем.





Некоторое время спустя Анвар плакал, уткнувшись в колени на диване. Он пах неправильно-остро и немного гнило, а не как хорошее мыло и хмель. Он весь сжался внутри, в противоположность той позе готового к прыжку, в которую Беркли втянул все свое тело, когда готовился прыгнуть на Кловер. Анвар вовсе не выглядел взвинченным или готовым к удару. Он издавал эти жалкие звуки, как будто не мог даже вдохнуть достаточно, чтобы всхлипнуть должным образом.





Беркли увидел, как новый кот крадется по полу к Анвару, и побежал через комнату, первым добравшись до дивана.





- Нет, - сказал он Кловер. “Ты этого не сделаешь. - Это мое. Ты даже не настоящий кот. - Уходи!





Беркли забрался на диван, даже не посмотрев, ушел ли новый кот. Он потерся лбом о руку Анвара, держа его за колено, и слегка лизнул паутину между пальцами. Анвар опустил колени и сделал круг для Беркли. Рука Анвара приятно коснулась его шеи, и он издал глубокое удовлетворенное мурлыканье. Но тут он услышал, как Анвар что-то сказал глубоким, печальным голосом. - Голос его звучал безнадежно. Беркли посмотрел на него снизу вверх, борясь со своими желаниями.





Затем Беркли посмотрел на нового кота, который наблюдал за всем происходящим с верхней полки книжного шкафа. Беркли прищурился и сказал ей: “я хочу причинить тебе боль. Но я хочу вернуть другого человека еще больше. Если я помогу тебе, ты сможешь собрать людей вместе? Да или нет?





Кловер посмотрела на него сверху вниз и сказала: Я сделаю все, что смогу.





Через несколько часов Анвар, спотыкаясь, вышел из дома, и кошки снова остались одни. “Я все время забываю, кто я такая, - сказала Кловер. “Это трудно удержать. Но я помню, я умоляла учителей помочь мне спасти тебя от моей семьи, и я говорила о том, как ты страдаешь. Они сказали, что если я так хорошо разбираюсь в кошках, то почему не попробовал стать одним из них? А я ему такая: "отлично.’ Я только годы спустя понял, на что подписался.





“Значит, ты забрался в такое место, откуда уже не сможешь выбраться, - предположил Беркли. - Потому что там не хватит места, чтобы развернуться.





“Вроде того, да.





- Итак, - сказал Беркли, поджав хвост и навострив уши. “Не оборачивайся.





Лодыжка Анвара слегка распухла, у него не было денег на визит к врачу, а пятно на стене ванной комнаты стало еще больше. Паб "Олд тайм" получил совершенно дерьмовую цитату от Департамента по борьбе с алкоголизмом в Северной Каролине, которая имела веселый акроним Эля. Его грузовик все еще не заводился. Анвару очень хотелось положить голову на плечо Джо, вдыхая этот успокаивающий аромат, чтобы Джо мог сказать: "Да пошли они, все будет хорошо". В своем одиночестве Анвар умел только вращаться по спирали.





Кловер подошла к нему, когда он сидел на кровати, старательно одеваясь, и присела на краешек. Она издавала звуки, которые обычно означали "накорми меня" или "брось мой пушистый мячик".- Анвар только пожал плечами, потому что потратил впустую три дня, пытаясь разговорить ее.





Как только Анвар наконец застегнул свою лучшую рубашку и встал, Кловер сказала:





- Ну что ж, - сказал Анвар. “Эй.





- О, слава богу. Наконец-то я это сделал. Я вернулась” - сказала Кловер. - О, слава богу. Мне нужна твоя помощь. Я думаю, что это тест, и я его проваливаю. Когда-то раньше я был птицей, но мне нужна была помощь, чтобы превратиться обратно в человека. И теперь я чувствую себя полностью застрявшим в кошачьей форме.





Анвар уже потянулся к своему телефону, чтобы продолжить Meeyu и @ that guy, чтобы дать ему знать, что кот, наконец, начал говорить снова. Его больше не волновало, что он был сумасшедшим человеком. Что здравый смысл сделал для него в последнее время?





“Чем дольше я буду жить, не превращаясь обратно в человека, тем труднее мне будет, - сказала Кловер, прыгая на кровать. “Кстати, ты выглядишь дерьмово. Беркли беспокоится о тебе. Мы оба такие.





- Эй, все в порядке. - Ты в порядке. Анвар взял ее на руки и заглянул в маленькое дергающееся личико. “Я уже сказал тем парням, которые высадили тебя здесь. Они знают, что ты снова заговорил. Они, наверное, уже в пути. Они помогут тебе, и, возможно, нам с Джо повезет еще больше.





Кловер поежилась, отчасти непроизвольно. “Тебе действительно не следует принимать удачу От этих парней. Он будет поставляться с огромными завязками.





“Ну, мне сказали, что ты лжец. И ты знаешь, мне нечего терять.” Но Анвар вдруг вспомнил, как этот человек сказал: "Ты больше не будешь собой".





- Ну пожалуйста! Ты должна помочь мне превратиться обратно в человека, прежде чем они доберутся сюда, - сказала Кловер.





“Я не знаю, как это сделать.





И вообще, было уже слишком поздно. Дверь открылась без стука, и Анвару не пришлось отпирать ее, и вошел человек. У него была темная кожа, покрытая шрамами от прыщей, длинные косы, фиолетовая водолазка и вельветовые брюки в тон. “Итак, - сказал мужчина, - что она может сказать в свое оправдание?





- Ты зря потратил время, - сказала ему Кловер. “Я все еще работаю над тем, чтобы вернуться обратно. Я только что заработал свой человеческий голос. Мне еще многое предстоит сделать, прежде чем я снова окажусь в своем теле.





Мужчина пожал плечами и поднял Кловер одной рукой. “Ты уже сделал то, что нам было нужно. Только подумайте, что мы сможем сделать с котом, который говорит как человек и знает, как делать магию. Вы будете намного полезнее для нас в этой форме.- Кловер начала извиваться и кричать, а потом попыталась схватить мужчину, но он крепко держал ее. - Он повернулся к Анвару. - Спасибо за все, что ты сделал. Мы будем считать это авансовым платежом, если вы решите, что хотите больше удачи.





- Нет!- Кловер казалась испуганной, на экзистенциальном уровне. “Все это очень запутанно. Я не хочу навсегда застрять в роли кошки. У меня есть парень. У меня есть друзья. Ты должен мне помочь!- Она посмотрела прямо на Анвара, не сводя с него своих желтых глаз, и сказала:





Анвар подумал о том, как все было раньше: только одна кошка, и Джо рядом, и все спокойно. Он ничего так не хотел, как вернуть эту версию своей жизни. Но он смотрел на Кловер, и все ее тело исказилось от ужаса—когти торчали наружу, глаза были огромными и круглыми, рот полон зубов. И он знал, что сказал бы Джо, если бы был здесь: ты должен жить так, как будто ты не принадлежишь этим ублюдкам .





Эти слова вырвались у Анвара прежде, чем он успел их обдумать: “вы не можете забрать мою кошку.





“Прошу прощения?- сказал мужчина. Его пристальный взгляд был невозможно выдержать.





- Ты не можешь, - проглотил Анвар. “Это мой кот. Ты не можешь взять ее с собой.





- Спасибо, спасибо тебе, - прошептала Кловер.





“Это вовсе не кошка. Она-совсем другое дело. И что бы она тебе ни сказала, она лгала. Вот что она делает.





Анвар набрался храбрости от того, что странный человек спорил с ним, вместо того чтобы просто взять кошку и уйти. “Ты подарил мне эту кошку. Ты же не сказал, что это был заем. - Она моя. У меня есть все записи, чтобы доказать это.





И вот теперь этот человек повернулся, чтобы уйти, но Кловер вырвалась из его объятий. Она приземлилась на три фута, чуть не свалившись головой на хвост, а затем достаточно быстро восстановила равновесие, чтобы убежать обратно в квартиру. Она направилась к одному из сотен тайников, которые ей удалось узнать, но мужчина был прямо за ней. Анвар просто стоял и смотрел, как мужчина бежит по квартире, опрокидывая гитару Джо. Он был прямо на Кловер, наклонившись, чтобы поднять ее.





Между мужчиной и Кловер стояла еще одна кошка. Когда он наклонился, чтобы схватить кошку, которая все еще кричала по-английски, его рука вместо этого соприкоснулась с Беркли. Который укусил его за палец, достаточно сильно, чтобы пролить кровь.





Беркли зарычал на него в позе, которую Анвар никогда раньше не видел. Стоя на месте, рыча, оскалив окровавленные зубы. Рев. Как маленький Лев. Это было бы самое нелепое зрелище На свете, если бы не было таким героическим.





Кловер остановилась и посмотрела на Беркли, защищая ее. У нее отвисла челюсть, а уши были подняты до самого верха. - Беркли, черт возьми, - сказала она. “Ты только что укусил за палец самого могущественного человека на Земле. Я не могу тебе поверить. Что бы ни случилось сейчас, я хочу, чтобы ты знала, я сожалею, что оставил тебя здесь. И неважно, какую цену я в конечном итоге заплачу, я рад, что спас тебя. Прости, и я понимаю, через что ты прошла.





Эта последняя фраза была похожа на обрыв струны или на узел, развязанный после долгих часов тяги и беспокойства. Как только Кловер сказала "пойми", кошка исчезла. В коридоре Анвара стояла обнаженная женщина с Беркли на руках. Он посмотрел на нее снизу вверх и, казалось, узнал. Он положил голову ей на плечо и замурлыкал.





Женщина посмотрела на мужчину, который потирал свой большой палец. “Я знаю, что ты все еще злишься из-за Сибири. - Я все понял. Но черт возьми. Это было подло, даже для тебя.





Мужчина закатил глаза, затем повернулся и посмотрел на Анвара. - Я надеюсь, что тебе больше никогда не повезет.- Затем он вышел из квартиры, оставив дверь открытой.





Как только мужчина ушел, Анвар упал на диван, закрыв лицо руками. Он чувствовал себя странно, имея голого незнакомца в своем доме, и еще более странно, что эта девушка видела так много от него в его худшем состоянии, и он держал свою руку на ее лице так много раз. Все это было очень странно. И он почувствовал огромное разочарование, потому что каким-то образом убедил себя, что им с Джо повезет больше и все будет хорошо.





- Так вот оно что, - пробормотал Анвар, обращаясь в основном к самому себе. “Мы облажались.





- Эй, можно мне одолжить какую-нибудь одежду?





Пока девушка-Кловер-одевалась, она пыталась его успокоить. - Джо скоро вернется. Он любит тебя; иногда он просто отстой в выражении этого. Я уже видел, как вы себя ведете.- Каким-то образом ей удалось одеться, не выпуская Беркли из рук. - Так слушай же. Я не умею давать советы. Но отсутствие удачи-это не неудача. Это просто так . . . жизнь.





- Я думаю, что в этом есть смысл, - сказал Анвар.





“Для меня это было бы впервые.- Кловер выглядела взволнованной, как будто все еще была готова гоняться за мячом или съесть угощение из рук Анвара. Анвар подумал, не застрянет ли она здесь навсегда с кошачьими мыслями. “Я могу вылечить твою поврежденную лодыжку, без проблем. И еще я думаю, что знаю, как избавиться от этого пятна на стене вашей ванной комнаты. Я посмотрю на грузовик; я довольно хорошо управляюсь с двигателями. И я оставлю вам свою информацию Meeyu, если у вас когда-нибудь будет еще одна проблема, с которой вам нужна помощь. Я буду рядом, если понадоблюсь тебе, хорошо?





Анвар кивнул. Он уже начал думать, что присутствие этой волшебной девушки на быстром наборе может быть лучше, чем просто удача.





Джо вернулся домой через час, когда Кловер уже ушла. - Привет, - сказал Джо. “Я потерял работу. Но я думаю, что нам будет лучше, и у меня уже есть кое-что-мне никогда больше не придется покидать город. Я просто хотел сказать, что мне очень жаль, что я такой осел, и уезжаю так надолго, и я люблю тебя. Ты самая красивая вещь, которую я когда-либо видел.





Анвар молча уставился на своего мужа. У него был случай дорожного загара на одной руке и части шеи, его волосы были в беспорядке, и он выглядел как рок-звезда. Анвар обнял Джо и прошептал: "кошки скучали по тебе.- Потом он понял, что там была только кошка, и ему пришлось как-то объясняться. Но он был слишком занят, целуя человека, которого любил, и у него будет время для этого позже.





Наблюдая за двумя мужчинами с вершины своего пушистого вьющегося дерева, Беркли выглядел чрезвычайно самодовольным.

 

 

 

 

Copyright © Charlie Jane Anders

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Бойкие деньги»

 

 

 

«Анализ затрат и выгод предлагаемых компромиссов по капитальному ремонту баррикады»

 

 

 

«Герой из Файв Поинтс»

 

 

 

«Чашка соленых слез»

 

 

 

«Как новенький»