ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Когда боги и вампиры бродили по Майами»

 

 

 

 

Когда боги и вампиры бродили по Майами

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 14 минут

 

 

 

 

 

История о том, как бессмертная юная богиня Афина ошибочно принимается за вампира отчаянным юношей, который отказывается покинуть ее, пока она не превратит его.


Автор: Кендер Блейк

 

 





1991





Ребенок думает, что она вампир. Он следует за ней, не слишком осторожно, через ночной рынок на восьмой улице, ныряя за грудами фруктов и лавируя между людьми, вытянув шею, как перископ. Это его четвертая ночь на хвосте у нее.





Бросать или не бросать , думает она, но продолжает идти. Это так серьезно и так безобидно, то, как он безуспешно прячется. Его колотящееся сердце, когда он думает, что потерял ее. Это тоже раздражает. Она приехала в Лос-Пинаренос за манго и понюхать цветы, а вместо этого обнаружила, что ее нос настроен на его гель для волос и пот. Тяжелый, жирный запах того, что он использует, чтобы покрасить губы в черный цвет. Вот что она получает за то, что спит весь день.





Она заскакивает в магазин в самом конце рынка и смотрит поверх фруктов, и побелевшее лицо ребенка смотрит на нее через угол одного из пыльных, окрашенных окон. Или, может быть, он действительно такой бледный. Она могла бы купить манго и откусить огромный кусок, глядя ему прямо в глаза. Она почти это делает. Но ее время в Майами было слишком спокойным. Ни одно из солнечных лучей не коснулось ее костей, и ритм города не заставил ее кровь биться быстрее, ни неоновые огни Саут-Бич, ни даже грохочущая музыка маленькой Гаваны.Поэтому она покупает сигару и закуривает ее, как только выходит из магазина. Малыш наблюдает за ней, и она знает, что он наблюдает за изгибом ее щек. Он втягивал дым, как будто это была кровь.





Вампиры. Существа ночи. Красивые, романтичные фигуры для смерти одержимы погоней. Она не видит в этом никакой привлекательности. У них есть бессмертие, конечно, но что толку в бессмертии, если вы никогда не можете увидеть солнце? Может ли какой-нибудь смертный отнять его деревянным колом или метко нацеленным топором в шею? Кроме того, насколько ей известно, они вообще не существуют. По крайней мере, так было, когда она была истинным Богом, и за все ее сотни лет скитаний она не видела ничего, что заставило бы ее думать, что это изменилось.





Но это хорошо, что он смотрит на ее щеки и больше никуда. И так приятно чувствовать на себе его взгляд, как будто он ей поклоняется. У нее уже очень давно такого не было.





Улица заканчивается. Она проскальзывает за угол, слишком быстро для человека, просто чтобы услышать, как он задыхается. Или, может быть, это был несчастный случай. Даже она не знает наверняка.





Верный себе, малыш скользит вокруг здания, так быстро и неуклюже, что почти обжигается о ее сигару.





Выражение его лица бесценно: огромная черная подводка для глаз. Он притворяется беспечным и бормочет: “Прости.





- Прости мою задницу. Почему ты преследуешь меня?





У него отвисла челюсть. Он еще об этом не подумал. К его чести, он не говорит, что это не так, он просто пожимает плечами.





“А как тебя зовут?





“Шутка.





“А как твое настоящее имя?





Он закатывает свои смазанные краской глаза.





- Скайлар.





Скайлар, Жаворонок. Шутка. Не самая странная вещь, о которой она когда-либо слышала, даже на милю.





“А у тебя что?- спрашивает он.





“Афина.





Она сама не знает, зачем говорит ему об этом. Может быть, потому что в нем есть что-то такое чертовски безнадежное. Он выглядит так, будто не ел целую неделю. Многие дети-готы, бродящие по Майами, выглядят так же, но его черная футболка потерта, и он не менял одежду с той самой первой ночи, когда она его заметила. На его предплечье есть выцветшая татуировка, которая выглядит самодельной. Ворона. С другой стороны, это может быть и не ворона вовсе, а жаворонок.





- Она фыркает. Это очень печально. Она надеется, что это ворона.





- Афина, - говорит Малыш, и в его глазах взрываются звезды. “Но ведь это же очень давно, не так ли? Греческий.





- Вот именно.





Она ждет, что он задумается или поймет связь, но он этого не делает. Его мысли заняты вампирами, и если он о чем-то и думает, так это о том, что она вампир из настоящей Греции, действительно Древней Греции, со свежими мраморными колоннами и двадцатичетырехчасовыми тогами.





Сигара перекатывается между ее пальцами. Малыш смотрит на нее с легким испугом. Он чувствует себя довольно безопасно всего в нескольких шагах от главной улицы, что довольно глупо с ее точки зрения. Он слишком много внимания уделяет романтическим историям. Считает себя компаньоном вампира, а не добычей вампира. И он слишком сильно полагается на свою человеческую мужскую силу. Это старое смертное заблуждение: я совсем не умираю от старости, следовательно, я совсем не умираю.





- Тебе надо поесть, - говорит она. “Приближаться. Я куплю тебе кубинца или еще что-нибудь.





У них есть свой выбор мест, большинство из которых заполнены потными летними туристами и громкой музыкой. Она ведет его через несколько кварталов в одно из самых тихих заведений, принадлежащее семье и с какой-то любимой свиньей, бродящей вокруг столов. Они проскальзывают в угловую кабинку, обратно на кухню, так что она может чувствовать запах специй, идущих в каждое блюдо. Пикантный и сладкий, но достаточно соленый. Жаль, что она ничего не сможет съесть.





Малыш заказывает чизбургер. Она заказывает виски. Он принимает ее, и она наслаждается ощущением человека, оценивающего ее человеческий костюм. Одна сторона ее головы выбрита, остальная зачесана, чтобы упасть на щеку, выбеленную и окрашенную в розовый цвет. Черная сетчатая перчатка без пальцев на левой руке и четыре серебряных кольца на правой. Только один из них достаточно стар, чтобы поднять брови, и эти брови должны были бы принадлежать историку или музейному куратору.





“Откуда ты взялся?- спрашивает он.





“Много мест. Откуда ты взялся?





“Тусон.





Возможно, это была ее последняя догадка. Он не выглядит так, как будто его место где-то рядом. Возможно, именно поэтому он и уехал.





“А сколько тебе лет?- спрашивает она.





“Пятнадцать. Сколько вам лет?





- Старше, чем ты думаешь.





- Он улыбается.





“Я знаю, что ты такое.





- А ты знаешь.





Официантка приносит ей виски в красивом изящном стаканчике, и Афина вертит его в руках, изучая цвет сквозь свечу на столе. Затем она подносит его к губам и делает вид, что пьет, и гадает, какого черта она делает.





“Что же меня выдало?





“Это же очевидно, - говорит малыш. - Долгие ночные прогулки, почти до рассвета. Прятался весь день, пока солнце не зашло. То, как ты двигаешься. То, что ты явно намного старше, чем выглядишь.- Он усмехается. “Как же ты плохо притворяешься, что пьешь.





- Она вытирает губы.





“Если я тот, за кого вы меня принимаете, то разве я не должен очень хорошо притворяться пьяным?





Сомнение мелькает на его лице меньше чем на мгновение. Он на сто процентов инвестирован. Стопроцентный энтузиазм. Он говорит, что проделал весь этот путь из Тусона, чтобы найти кого-то вроде нее. И так до самого Майами. Город вампиров.





Она уже слышала, как его так называют. Это из какой-то книги. Очень серьезная, очень элегантная книга о вампирах, из тех, что превращают читателей в послушников.





“И что же вы надеялись найти?- спрашивает она. “А что, по-твоему, должно было случиться?





Малыш моргает. Он скажет, что не знает, но это неправда. Он думал, что все будет так, как описано в книге. Не так, как это было для несчастных жертв, конечно, случайный анонимный наполнитель страницы. Нет, он будет главным героем. Он найдет ее, и она будет очарована. У них будут долгие разговоры. Будьте очарованы друг другом. Они влюбятся друг в друга, и она сделает его одним из них.





Что за чертова сказка.





- Скажи мне вот что, - говорит он. “Что угодно. Секрет. Где-то ты уже был. Некоторое время.





“А как насчет Франции?- она отвечает. “сто дней. Когда я позволил заточить себя в тюрьму, чтобы питаться наемниками внутри.





“Как же тебе удалось спастись?





- Притворился мертвым. Когда они бросили мешок с моим телом в море, я поплыл на остров и стал контрабандистом, и таким образом провел много лет в море, поедая контрабандистов.





- Неужели?- спрашивает он.





“Нет. За исключением той части, где речь идет о еде наемников и контрабандистов, это Граф Монте-Кристо . Которую ты, наверное, прочитаешь, если когда-нибудь вернешься в школу.





- Тебе не следует так говорить.- Приходит его чизбургер, и он вгрызается в него. Она смотрит на его горло, когда он сглатывает, и гадает, не зашла ли она слишком далеко.





“А почему бы мне не сказать что-нибудь подобное?- спрашивает она.





- Потому что ты говоришь совсем как моя мать.- Он глотает и высасывает Кока-Колу из банки через изогнутую белую соломинку. “А ты совсем не похожа на мою маму. Именно поэтому я тебе и нужен.” Он откусывает еще кусочек. - Я могу быть вам полезен. Я буду держать тебя молодой. Соедините себя с этим возрастом. Я помогу тебе сойти за человека.





Сойдет за человека. Она уже давно этим занимается. С тех пор, как она вышла из изгнания после падения Олимпа. С тех пор, как она и другие боги рассеялись по всему земному шару. Она изучает человека, сидящего напротив нее, набивая его лицо красным мясом, чтобы обогатить кровь, болтая без умолку, задавая вопросы с тем же самым изумленным выражением лица.





Может ли такое случиться с Дионисом, думает она. К Аполлону, Гермесу или Аресу? Может, они лучше меня играют в смертных, а может, и хуже?





Это не имеет значения. Если бы она действительно хотела знать, то нашла бы их и спросила.





“Так я могу?- спрашивает он.





“Что ты можешь?” Она не слушала меня по крайней мере последние три минуты.





“Остаться с вами. Охраняйте вас в течение дня. Будь, например, твоим адским псом.





“И сколько же фильмов вы посмотрели? И нет, ты не можешь пойти домой.





“У меня его нет. Я иногда разбиваюсь в Y.”





“Христос.- Она бросает деньги на стол и встает. Когда он идет за ней, она не останавливает его. Она уже накормила его, с таким же успехом могла бы дать ему крышу над головой. Если он все еще будет здесь завтра вечером, возможно, она оденет его тоже. Найди ему работу и начни все сначала. Она не знает, что за чертовщина в нее вселилась.





Ее квартира находится на окраине Овертауна. Там есть тараканы, и трещина в кухонной стене, которая проходит от потолка до оконной рамы. Идя к нему глубокой ночью, малыш придвигается ближе и бормочет что-то о том, что никогда не чувствовал себя в безопасности.





Они поднимаются на третий этаж, она впускает их и включает тусклый желтый свет.





- В холодильнике почти ничего нет. Там вообще почти ничего нет.





“А почему ты здесь живешь?- спрашивает он. Это не то, что он ожидал, никакого роскошного пентхауса, полного шелковых подушек и мраморных бюстов.





- Люди оставляют меня здесь одну, - говорит она, и за всю ложь, которую она сегодня сказала, Это правда. Она бросает ключи на стойку и опирается на нее. Малыш стоит прямо в дверях, стараясь казаться заинтересованным всем этим ничто в трех маленьких комнатах. Его плечи резко поднимаются вверх, как будто он не хочет ни к чему прикасаться.





- Это была ошибка, - говорит она.





“Нет. - Он делает шаг вперед и кладет руку на пожелтевшую пластиковую столешницу.





“Уже довольно поздно. Ты можешь переночевать здесь сегодня.





Он шепчет себе под нос какие-то полусформированные слова, но фраза “гроба нет” выходит чистой.





- Никакого гроба, - говорит она. “Кровать.- Она проходит через маленькую гостиную и указывает на диван. Он кивает и все равно идет за ней в ее комнату.





- Хорошо, - говорит он. Темные одеяла висят на окне, потому что она действительно спала в течение дня. Она сама подготовилась к этому, думает она. Его подставить. И это было весело, притворяясь, что не ест, и устраивая шоу.





- Ты не будешь спать еще несколько часов, - говорит он, как будто он знает. “И я следил за тобой практически с самого заката. Так.- Он закатывает рукав и достает из кармана джинсов нож. Нож.





“Не делай этого, - говорит она, но он слишком быстр. Он воткнул острие себе в запястье и теперь тупо тащит тупое лезвие сквозь кожу. Густая, пропитанная чизбургером кровь капает на ковер.





- Стреляй, - говорит он и ловит его другой рукой. “Тебе лучше пойти прямо сюда.





“Проклятие.” Она идет в ванную и срывает полотенце с вешалки, потом хватает его за запястье и сильно прижимает к себе.





- Не трать его впустую, - говорит он. “У меня их не так уж много.- Он улыбается, тощий ребенок за дневным макияжем. Его волосы были окрашены в черный цвет так много раз. Ей интересно, какого же он на самом деле цвета.





“Я не голоден.- Она отдергивает полотенце. Порез уродливый, благодаря тупому лезвию. Он слишком широкий, и кожа растягивается по краям. Нож тоже не был чистым, так что в довершение всего ей придется найти ему антибиотики. Там даже нет ничего, чтобы обернуть его, поэтому она заканчивает тем, что измельчает наволочку для бинтов.





- Ой” - говорит он, когда она тянет его за собой.





“Не надо ныть. Тебе действительно нужно наложить швы, но у меня нет иглы.





- У тебя теплая кровь, - говорит он. “Я так и думал, что ты замерзнешь.





- Да, мне тепло. Так что мне это не нужно . . . ты.- Она снова показывает на диван. - Просто иди спать.





“Как же я могу спать? Это лучшая ночь в моей жизни.





“Тогда просто лежи в темноте. Мы еще поговорим завтра вечером.





Она слушает, как он уходит, и слышит мягкий свист воздуха, когда его слишком легкое тело падает на диванные подушки. Его кровь темнеет на ковре между ее ног, и полотенце в ее руках липкое от нее. Ну и бардак.





Так что хватит играть с этим смертным, думает она. Стряхните его со своего дивана и вышвырните вон. Вам это не нужно, принимая бездомного человека, как бездомную собаку. Ты же чертова богиня битвы.





- Она фыркает. Она. Так что она сможет позаботиться о пропавшем ребенке, по крайней мере, на пару дней.





Он спит дольше, чем она. Он потерял сознание, лежа ничком на животе, с открытым ртом. Обивка вокруг его губ потемнела от слюны. Прежде чем он просыпается, она роется в его рюкзаке. В ней не так уж много всего и есть. Пара треснувших батончиков Nestle Crunch и неоткрытая банка Кока-Колы. Немного одежды и зубная щетка. Много-много черного макияжа.





Одежду она стирает в раковине и отжимает, чтобы высушить, а потом ждет, когда он пошевелится.





Два часа прошло с заката, а он еще не пришел. Она бредет в гостиную, поднимает с пола его бумажник и проверяет документы, но их там нет. Никаких водительских прав. И денег тоже немного. Конечно, не было последнего известного адреса, по которому она могла бы написать какой-нибудь обеспокоенной матери, что ее ребенок временно в безопасности, просто охотится на вампиров вдоль Майами-Бич.





Она наклоняется и проверяет повязку на его порезе; там немного крови видно, но она коричневатая и сухая. Тем не менее, он должен иметь надлежащую уборку, и в квартире нет никаких предметов первой помощи. И еды тоже нет. Она накидывает свежую футболку и наклоняется над столом, что-то царапая, прежде чем скомкать наполовину написанную записку в своей руке. Она не знает, что сказать, а вампир все равно не оставил бы записки.





Когда она возвращается с руками, сложенными под коричневыми бумажными пакетами, в ее квартире горит весь свет. Малыш встал, и он не один. В открытое окно доносятся другие голоса.





“Какие черти.- Она поднимается по лестнице в два этажа и толкает дверь. - Жаворонок?





- Афина!- Он вскакивает с дивана, где сидит в окружении двух девушек в коротких юбках и голубых тенях для век. - Они пьяны, - шепчет он. - Это будет легко, я обещаю.





Афина ставит пакеты на стол.





- Уберите их отсюда.





“Ты хочешь только одну? Это нормально, просто выбери, и я возьму другую.





“Мне здесь не нравятся люди, - огрызается она. - Уберите их отсюда.





На его лице появляется раздражающе озадаченное выражение. - Он подходит ближе.





- Они не очень приятные люди, - говорит он. - Карманники и наркоманы. Джесс выстрелила прямо перед нашим приходом.





Она смотрит на него и раздраженно выдыхает. Малыш воображает себя судьей и присяжными. Он воображает себя хищником. Мысль о продолжении этой шарады мелькает у нее в голове на мгновение—она могла бы сказать ему, что не любит, когда ее кормят, не ценит этого—но она вытряхивает ее из головы.





- Все кончено.- Она поднимает девочек с дивана и как можно осторожнее провожает их до двери. Ребенок прав, хотя они не очень хороши, и то, что она получает, называется несколькими видами суки и средних пальцев в ее лице, поэтому она бросает высокий, возможно, сильнее, чем она должна. Конечно, достаточно трудно удержать их от возвращения.





- Я не понимаю, - говорит малыш. “С ними что-то случилось?





“Ты должен прекратить это делать.” Она протискивается мимо него и начинает выгружать продукты и припасы. - Порезался сам. Приведешь меня . . . закуски.





- Ну, по крайней мере, возьми меня с собой на охоту.





“Нет.- Она откидывает розовые волосы с глаз и пытается расставить полки холодильника так, чтобы они были достаточно большими для пакета молока.





“Ты должна впустить меня, - говорит он уже более настойчиво.





“Ты уже здесь. Вы находитесь в моей квартире.





- Если ты этого не сделаешь, - говорит он и вздрагивает. Его лицо покраснело. “Если ты этого не сделаешь.”





“А если нет, то что?





“Тогда как же я все это пойму? Как ты сделаешь так, чтобы я полюбил тебя?





Она вздыхает и опускает голову. Еда на столе и в пакетах вдруг кажется лишней. Ребенок этого не хочет. Ребенок не хочет быть ребенком. Он хочет крови, и чтобы быть монстром. Он гонится за вечной молодостью и вечной жизнью, и никакая цена не будет слишком высока.





- Ты никогда не поймешь бессмертия, - шепчет она. - Это не то, что могут понять люди. Вы меня понимаете?





“Нет. То есть, да. Я понимаю, что для того, чтобы понять, я не могу быть человеком. Ты должен изменить меня. Ты должен меня перевернуть.





- Она закрывает глаза.





- Это была такая ошибка.





Прежде чем она открывает глаза, что-то похожее на огонь проникает ей в живот. Она смотрит вниз и видит руку ребенка, обхватившую рукоятку выкидного ножа. Все семь дюймов уткнулись ей под ребра. Ее кровь впитывается в его кулак.





- Дай мне немного, - говорит он и вытаскивает нож. “Это не сердце, просто дай мне немного.- Он разрывает свои бинты и снова открывает свою собственную рану, пытаясь смешать ее кровь со своей.





“Остановить тех. - Прекрати это!





Но он не делает этого, а снова набрасывается на нее с ножом, и она теряет терпение. Вид ее крови на его руках, нервы, когда он ударил ее прямо в живот, печальные, отчаянные слезы на его лице-с нее было достаточно. Она поворачивается и выходит в открытое окно, спрыгивает с третьего этажа на землю и легко приземляется. Затем она пристально смотрит на него в рамке своей кухни.





Его лицо наполнено не столько страхом, сколько благоговейным трепетом.





Она не вернется в свою квартиру до следующей ночи, а к тому времени ребенок уже уйдет. Большая часть еды тоже, что облегчает ее совесть. Где бы он ни был, он еще не умрет с голоду. Она высовывается из все еще открытого кухонного окна и вдыхает влажный воздух. Ночь только начинается. И это такое облегчение, что она может бродить сама по себе, без преследующего ребенка, свободно есть столько не-кровных продуктов, сколько ей нравится. Она до смерти хочет кубинский сэндвич.





Вскоре после этого она выходит из квартиры и пытается уловить запах ребенка. У него не так уж много мест, куда можно пойти. Его будет нетрудно найти.





У этого парня есть козни. Она ищет целую неделю и даже расспрашивает всех вокруг, но он как будто растворился в воздухе. Она делает себя очень заметной также на рынке и вдоль ночных пляжей, надеясь, что она почувствует его неуклюжий хвост. Но она этого не делает.





Это не имеет значения, думает она. Я за него не отвечаю. Никогда не стать.





Но она все равно продолжает смотреть.





Она находит его, когда уже почти сдалась. Она возвращается в свою квартиру с окурком сигары в зубах и теплым животом, полным виски, и вдыхает его запах. Жирный черный макияж, пот и едва заметный намек на ее шампунь от того, что, как она догадалась, было его последним душем. Она бросает сигару на улицу и пристально смотрит в темный переулок. Она стоит и ждет много долгих минут, прежде чем, наконец, уходит в тень и открывает мусорный контейнер.





Его глаза открыты, и он такой же бледный и худой, каким был в последний раз, когда она его видела. На его руках появились новые порезы,а на локтях-новые следы уколов. Его шея-это подушечка для булавок с неуклюжими, рвущимися укусами, некоторые из которых покрыты синяками и наполовину зажили, а некоторые больше и совсем не зажили. Только некоторые из них кажутся классическими вампирскими метками, с двумя тонкими круглыми проколами резцов.





- Ларк, - говорит она, и толкает его голову вперед и назад на его безвольной шее. Она касается его холодной щеки.





- Скайлар.





На следующее утро она уезжает из Майами с рюкзаком ребенка на плече. Она идет через день и на следующий день, устала от темноты. Отныне она будет спать по ночам. Это подвергнет ее большему количеству людей в течение дня, но, по крайней мере, никто никогда не сделает ту же самую ошибку ребенка.





Найти вампиров было несложно. Даже близко не так трудно, как найти ребенка. Убить их тоже было несложно. Для ночных созданий их кости ломались ужасно легко. Даже оторвать им головы не составляло особого труда. Она также разгромила их логово, для хорошей меры. Сожгли их плакаты "Потерянные мальчики" и разбили все бутылки с красным вином и кровью, гниющими в крошечных закупоренных флакончиках. Она разорвала их заплесневелые шелковые подушки и сбросила с себя суету, полную черных париков и косметики.





Она идет на север, по проселочным дорогам и через болота. Она никогда туда не вернется.





Парень был прав.





Майами - это город вампиров.

 

 

 

 

Copryight © Kendare Blake

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Горькие основания»

 

 

 

«Река душ»

 

 

 

«Несущие свет и благодать»

 

 

 

«Пони»

 

 

 

«Поезда, которые взбираются на зимнее дерево»