ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Когда дьявол водит»

 

 

 

 

Когда дьявол водит

 

 

Проиллюстрировано: John Picacio

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 47 минут

 

 

 

 

 

Однажды убийца и шпион, супермощный туз Ноэль Мэтьюз сталкивается с неожиданными врагами, обнаружив мертвое тело на работе.


Автор: Мелинда Снодграсс

 

 





- В здании, которое мы захватили, был один парень, босс.





Это был мой мастер по сносу Сэм Кароль, принесший мне именно эту неприятную новость. Я посидел с ним немного, а потом задал очевидный следующий вопрос: “А мы знаем, кто это?





“Пока нет, мистер Мэтьюз. Я хотел, чтобы вы знали об этом прямо сейчас. Тетя гравитация сделала свое дело, подняла бетонную глыбу, и там была вся эта кровь, кости и прочее. Я вытащил всех с сайта.





“Молодец. А ты еще что-нибудь сделал?





- Нет, сэр, я еще даже не вызвал полицию.





Это было большим облегчением. “Хороший человек.- Я встала, схватила свою черную кожаную куртку с вешалки и натянула ее на плечи. В Нью-Йорке выдалась необычайно холодная осень.





- Тетушка очень расстроена, сэр. Я хотел отправить ее домой, но решил, что сначала ты должен поговорить с ней.





“Вы были бы совершенно правы. Ты уже сказал Расти?” Я был обеспокоен тем, что большой, медлительный, глупый и очень добрый эйс, фактический агент, который разрушал здания, был проинформирован. Расти немедленно сообщил бы в полицию. А это было совсем не то, чего я хотела.





- Нет, сэр. Решил, что это расстроит большого придурка.





“И ты был бы прав.- Я похлопал Сэма по плечу. “Пойдем посмотрим на это тело.





- Это должно быть ужасно, босс. Вся эта кровь. Все это раздавлено и разбито вдребезги. - Ой .- Он вздрогнул, а потом смутился.





- Надеюсь, я выживу, - протянул я.





Сэм одарил меня взглядом “это-твои-похороны”. На первый и даже второй взгляд я-типичный англичанин. Немного тощая, скорее лошадиная морда, и у меня есть тот чопорный акцент Би-би-си благодаря тому, что моя мать-Кембриджский Дон. Сэм также знал, что в дополнение к бегу тузов в руке я довольно известный фокусник сцены. Неудивительно, что он решил, что я нежная снежинка.





Но никто из моих сотрудников не знал, что это волшебное шоу было просто прикрытием. Моя настоящая карьера была в качестве убийцы-аса для МИ-7, британского эквивалента американского ЦРУ. Если быть более точным, я убивал для дивизии асов МИ-7, известной как Орден Серебряной спирали. Мертвые тела нисколько меня не беспокоили. Большинство из тех, кого я видел, я привел в это состояние.





Но те дни остались в прошлом. Я расстался со своими бывшими работодателями, и это не было особенно дружелюбно. Они пытались причинить боль людям, о которых я заботился, поэтому я украл ряд их грязных маленьких секретов. Они знают, что я отпущу их, если они будут трахаться со мной или моими. Поэтому мы прекрасно держим друг друга за короткие волосы.





После рождения сына я сократил свой график выступлений, но беспокойство о деньгах—я хотел, чтобы у Джаспера было все самое лучшее—и моя основная беспокойная натура начала проявляться, и я ушел от своей жены и ребенка. Временами я жалел, что у меня нет доступа к психиатру, который консультировал агентов МИ-7. Я люблю Ниобу и обожаю своего сына, но я бросила их и заполнила пустоту, которую оставила в их жизни, деньгами вместо мужа и отца. Почему? В более глубокомысленные моменты я подозревала, что это было потому, что я не хотела, чтобы Джаспер узнал о менее приятных частях резюме своего отца.Если бы он знал мою истинную природу, разве обожание в этих больших глазах сменилось бы отвращением?





В попытке сохранить поток денег я основал компанию Aces In Hand, которая предназначена для решения реальных мировых проблем, используя экстраординарные способности туза, дарованные вирусом дикой карты.





Мы специализируемся на сносе зданий, утилизации токсичных отходов и почти мгновенных поездках для занятых руководителей. Я также разрабатываю системы безопасности для банков, корпораций и богатых людей. Поскольку я провел годы, изучая, как победить такие меры, это было весело, чтобы попытаться противостоять моим собственным навыкам. Конечно, я всегда оставлял небольшое несовершенство, которое мог использовать в случае необходимости.





Мы постоянно строили, прибыли росли—хорошо росли—так что мне чертовски не нужен был труп на одном из моих рабочих мест, влияющих на наши перспективы. Все эти соображения заставили меня решить, что я не хочу сидеть в такси, пока оно борется с движением на Манхэттене, или сесть на многочисленные поезда, которые потребуются, чтобы доехать на метро до Квинса. - Пошли, Сэм, Илья сейчас нас туда засадит.





“Э-э ... я действительно не хочу, сэр. Я возьму такси.





“У нас нет на это времени.





- Я ненавижу это между делом.





“Это только на мгновение. Не будь такой пиздой.





Я не собиралась признаваться Сэму, что чувствовала то же самое. Телепортация может показаться мгновенной, но есть момент в переходе, когда вы находитесь где-то не в этом мире или, возможно, даже в этой вселенной. Я называю это промежутком, и мои сотрудники подхватили эту фразу. Это всегда было тревожное место. Тем более после недавних печальных событий в Таласе, когда на Землю вторглись сверхъестественные ужасы из чужого измерения. Теперь яростное, задумчивое, нечеловеческое присутствие омывало любого путешественника через промежуток. Иногда мне казалось, что он тянется ко мне.Я не хотела думать о том, что случится, если он когда-нибудь поймает меня.





Мы вышли из кабинета. Мой помощник Догсбоди, особенно неудачливый шутник, поднял голову. Собачье тело на самом деле не похоже на собаку. Он смахивает на нечеловеческое дерьмо человеческой формы. Его тело покрыто черными и коричневыми шишками. Его глаза-это просто щелочки, выглядывающие из-под бугорков плоти. Он умудряется печатать и отвечать на телефонные звонки, потому что его пальцы сужаются до ветвеобразных отростков. - Неприятности, сэр?





- Боюсь, что так. Не могу сказать, когда вернусь. Сэм, подожди здесь.





Я пошел в соседний офис. На табличке было написано: "Илья Куусикоски". Я вошла внутрь, закрыла дверь, разделась и переоделась в одежду, спрятанную в картотечном шкафу. Они висели на мне, но недолго. Я достал свой туз и позволил костям и плоти начать двигаться и меняться. Через несколько секунд я стал гораздо выше и шире в плечах, с рыжевато-золотистыми волосами и сверкающими золотыми глазами.





У этого другого меня было много имен за эти годы-Бахир, Этьен, Кристиан. Прямо сейчас он был Ильей Куусикоски, тузом-телепортатором, который мог путешествовать в любую точку земного шара. Я создал этого фальшивого сотрудника, потому что мы заработали много денег, перевозя очень занятых и очень важных бизнес-лидеров и правительственных чиновников по всему миру за время, которое требуется, чтобы вдохнуть. У меня был еще один персонаж, чтобы справиться с поездками, которые забирали моих клиентов в темноте ночи. Многие люди знают, что я туз, что эти аватары-это только я. Еще миллиарды ничего не знают, да их это и не особенно волнует.Богатые чиновники, конечно же, не заботились о том, кто перевозил их по всему миру, так же как они не хотели знать имя пилота своего частного самолета.





Было чертовски жаль, что мне никогда не удавалось получить доступ к своей силе телепорта, не приняв одну из этих альтернативных форм. Мой старый куратор в МИ-7 бушевал, уговаривал, издевался и умолял, но я не мог преодолеть психологический блок. Я мог телепортироваться только как мой мужской и женский аватары. Лилит была королевой ночи. Илья-бог солнца. Ебаная дикая карта . Я иногда задавался вопросом, было ли это связано с тем, что я гермафродит... или использовать более ПК термин, интерсекс.





Я собрала свою одежду размером с Ноэля Мэтьюса, засунула ее в рюкзак, открыла дверь и позвала Сэма. Он присоединился ко мне. Я надела рюкзак, обхватила его руками и прижала к себе. Его щетина коснулась моей щеки, и от него пахло потом и бетонной пылью. Он крепко держался в моих объятиях. Я представил себе аллею возле места сноса и пошел туда.





В это особенное утро переулок был пуст, если не считать тощего кота, исследующего внутренности мусорного контейнера. Он выгнул спину и зашипел, когда мы появились со слабым хлопком вытесненного воздуха. Сэм слегка пошатнулся, но как Илья я был достаточно силен, чтобы удержать его в вертикальном положении.





“Двигаться. Мне нужно снова превратиться в себя. Я сейчас же приду.





Он кивнул и заковылял к устью Олли. Я переоделся, запихнул Ильину одежду в рюкзак. Затем я подошел к тому месту, где вчера стояло двенадцатиэтажное здание.





Кэтрин Пауэлл - более известная поклонникам "американского героя" как тетушка Гравити —стояла у частично нагруженной плоской кровати. Ее круглое лицо с персиковым и кремовым оттенком было скомкано в скорбную маску. По ее щекам катились слезы. “О, Мистер Мэтьюз.- Она бросилась в мои объятия, и запах лака для волос, который удерживал ее пышные светлые волосы на месте, ударил мне в ноздри. Ее необычайно большие груди прижались к моей груди.





Я похлопал ее по плечу. “Ну-ну, - фыркнул я.





“Я поднял немного бетона, и там были эти ноги . Это было ужасно !





- Я знаю, Кэтрин, это ужасно расстраивает, но это не твоя вина. Почему бы тебе не пойти домой? Мы закончим расчистку участка завтра.





- Хорошо, мистер Мэтьюз, - фыркнула она. - Спасибо.





В этот момент показалась большая и неуклюжая фигура Уолли Гандерсона. Мы с большим железнокожим миннесотским тузом вместе работали на миссии в Африке. Из этой ассоциации Рустбелт сделал вывод, что я герой и настоящий стоящий парень. Вера, которую я нахожу захватывающей дух в своей наивности,но которую я стараюсь культивировать. Это заставляет расти быть преданным и работать на меня.





Я бросил взгляд на Кэтрин. - Сэм сказал, что расти не был поставлен в известность.





- Она умиротворяюще протянула руки. “Я звонила Уолли, - сказала Кэтрин. “Я думаю, он заслужил это знать.





“О, отличная работа. Теперь он чувствует себя ответственным за убийство кого-то, - огрызнулась я. Кэтрин выглядела обиженной и отошла, сиськи подпрыгивали от возмущения.





Земля действительно дрожит, когда ржавый приближается; его тело обшито железом, и он весит более семисот фунтов. На нем была еще одна из его нелепых шляп, на этот раз английская кепка для вождения. По какой-то причине большой туз решил, что шляпы хорошо смотрятся на его чрезмерно большой голове с челюстью паровой лопаты.





Несмотря на металл, в голосе Уолли легко читалось отчаяние. - О боже, Мистер Мэтьюз. Меня просто тошнит от этого. Мы знаем, кто этот парень был? Мы должны это выяснить, чтобы я мог извиниться перед его семьей.





- Тебе не за что извиняться, расти. Это место было четко обозначено как место сноса. Если он был настолько глуп, чтобы войти внутрь, Ну ... - Я пожал плечами.





Сила туза расти позволила ему служить в качестве одного человека подрывной бригады, не требуя использования взрывчатых веществ или разрушающих шаров. Вместо этого экипаж обнажал внутреннюю балку или арматуру, и ржавый выпускал своего туза, превращая металл в порошок. Поскольку ржавчина должна была проесть себе путь через всю внутреннюю структуру, у ржавого было достаточно времени, чтобы отступить, прежде чем здание тихо осело и рухнуло.





“Это несправедливо, Мистер Мэтьюз. Может быть, он был бездомным парнем, который просто искал теплое место для сна. Последние несколько ночей было очень холодно.





Я повернулся к двум мужчинам, которым было поручено провести последнюю проверку здания. “Вы же в последний раз осмотрели здание, верно?





- Да, сэр. В то время как некоторые мальчики выставляли арматуру для ржавого ржавчины, мы с Домиником прошли через каждый этаж.





“Интересный. Ну что ж, давайте покончим с этим. Покажи мне это тело.





- Я бы хотел пойти с вами, - сказал Расти.





“Штраф.





Здание рухнуло в подвал. Кожаные подошвы моих мокасин слегка скользили по бетону, гипсокартону и кафелю, когда я спускалась вниз по склону. Красная ржавчина вздулась и закружилась вокруг меня, как дьявольский вихрь. Верхняя часть тела все еще была скрыта под куском бетона. Были видны только ноги, торчащие из-под плиты. Бетонная пыль и кровь облепили сильно покалеченные конечности.





- Динь-Дон, ведьма мертва, - пропела я. Сэм хихикнул, потом смутился, и Рыжик вопросительно повернул ко мне голову. “Возможно, не в самом лучшем вкусе, но определенно подходящем, - сказал я... ибо действительно, туфли, торчащие из-под плиты, были парой высоких каблуков.





“Значит, она была бездомной девчонкой, - мрачно сказал Уолли.





“Только не тогда, когда она носит туфли от Джимми Чу. Те продавались примерно за две тысячи долларов.- Лилит владела несколькими парами.





Это прорвалось сквозь отчаяние расти. - Две тысячи долларов за обувь ? Это кажется ... Кажется ... ну, вроде как неправильно.





- Расти, если ты закончил размышлять о неравенстве доходов... - я сделал жест рукой в сторону плиты.





Большой туз ухватился за край плиты и оттолкнулся от тела так, как можно было бы оттолкнуть покерную фишку. Сэм тут же отвернулся, и его вырвало. Когда несколько этажей здания обрушиваются на плоть и кости, они превращаются в гамбургер. В этом случае гамбургер крайне неудобен.





Расти стиснул зубы, но сдержался. “В Африке я видел и похуже. Вы знаете, кто она... была, Мистер Мэтьюз?





- Да уж, настоящая ведьма, - сказал я. Я узнала ожерелье Инь/Ян, которое было встроено в разбитую грудь. Это была Белинда Ямагучи, владелица компании Elite Solutions, конкурент, который все настойчивее пытался купить мою компанию. От всего этого я отказался. Она начала подавать фальшивые и изматывающие судебные иски против меня, заставляя моих адвокатов работать.





Я мог предвидеть неприятную встречу с лучшими представителями Нью-Йорка. По моему опыту, полицейские были ленивы и лишены воображения. Им был сообщен очевидный мотив преступления. Вместе с удобным подозреваемым.





Я.





Вскоре после этого я столкнулся с абсурдно высоким и необычайно худым молодым белым человеком, которому не хватало гнусавого гнуса восточного побережья. Его напарником был маленький азиат со свирепым выражением лица. Они представились-Мактэйт и Фонг. Их относительные размеры делали их похожими на плохой комедийный дуэт. Комната для допросов была выкрашена в желчный Горохово-зеленый цвет, и к стенам и бетонному полу липли миазмы страха, отчаяния, пота, несвежего кофе и застарелой рвоты. Единственной мебелью был помятый металлический стол и несколько таких же потрепанных стульев.





- Кофе хочешь?- Спросил детектив Мактэйт.





- Да, пожалуйста. Я возьму Венти со льдом тощий макиато из фундука, без сахара сироп, дополнительную порцию, легкий лед, без хлыста. И вы позволите мне купить вам сэндвич, детектив?” То, что я направил в Мактэйт.





- О, отлично, комедиант, - проворчал Фонг.





- Все будет хорошо, - сказал я.





- Лаймовая задница.- Пробормотал он в ответ, когда Фонг вышел из комнаты для допросов.





- Итак, то, что случилось, довольно ужасно, - сказал Мактэйт.





“Да. Трагический. Я бы хотел, чтобы мой адвокат присутствовал.





- Неужели? Почему?- Мактейт развел руками в этом универсальном и универсально неискреннем жесте полицейского "поверь мне". “У нас просто дружеская беседа.





Я откинулась на спинку обшарпанного стула и слегка улыбнулась ему. “Я считаю, что разговоры с правоохранительными органами редко бывают дружественными .





“А у тебя их было несколько штук?- Спросил мактэйт.





Я снова улыбнулся ему, и он тяжело вздохнул, но не вмешался. Я не был арестован, так что не было даже никакого ограничения на то, сколько звонков я мог сделать. Энергичная ассистентка доктора Преториуса сказала, что сейчас же спустит кого-нибудь вниз. Как только телефон был убран, я засунул руки в карманы и еще глубже сгорбился на жестком деревянном стуле.





“Так вы знали Мисс Ямагучи?- Я ничего не ответил. “Какие услуги предоставляет ваша компания?- Никакого ответа. Фонг вернулся с кофе. - Я сделал глоток. Это было ужасно, но я пил и похуже.





Мактэйт объяснил, что я попросил адвоката. Выражение лица Фонга стало, если это вообще было возможно, еще более кислым. Это были долгие сорок минут. Наконец раздался стук в дверь. То, что вошло, не было почтенным, блестящим адвокатом-шутником доктором Преториусом. Вместо этого это был молодой человек, худощавый, худощавый и нервный, пытающийся жонглировать своим портфелем и чашкой кофе с неуклюжими приборами, которые были прикреплены к ластам, которые у него были вместо рук.





- Эй, Флиппер, - весело позвал Мактейт. Хмурое выражение, появившееся на тонких чертах его лица, выглядело вынужденным.





“Вы хотите предъявить обвинение моему клиенту?





“Мы просто обсуждаем— - начал Фонг.





- Что, нет? А потом мы уйдем.





Хотя это был подходящий ответ для адвоката, он не соответствовал моим интересам. Я хотел знать, что известно копам — или более вероятный и тревожный сценарий, о котором они думали, что знают. - Нет, нет, мистер ... - я сделал многозначительную паузу.





- О, извините, Чарльз Сантьяго Херриман.





Почему молодой человек счел необходимым назвать мне свое полное имя, я не знал, но кивнул в знак согласия. “Очень рад познакомиться с вами. Я хотел сказать, что рад ответить на вопросы об этой трагедии теперь, когда вы здесь присутствуете.





“Очень предусмотрительно, - сказал Херриман. “Но я все равно не советую этого делать.





- Пожалуйста, один любит быть полезным нашим мальчикам в синем.





Херриман пожал плечами и с трудом подтащил к себе стул. Фонг пошел на помощь. Адвокат устроился между копами и мной, как судебный судья.





- Итак ... - я вопросительно поднял брови, глядя на Мактейта.





- Он раскрыл свой блокнот. “Как вы познакомились с Мисс Ямагучи?





- Мы занимаемся одним и тем же делом.





- Что именно?





“Мы же ... уборщицы.





“Обычно это звучит довольно неприятно, - проворчал Фонг.





- Только если у вас неприятные мысли, детектив.





Мактэйт снова прыгнул внутрь. - Ее помощник сказал, что она пыталась купить вашу компанию.





“Она сделала мне предложение. Оно было отклонено.





- Говорят, она предлагала это не один раз. Зачем ей это делать?





- Потому что моя бизнес-модель оказалась более прибыльной, чем ее. Она использовала традиционные методы. Я использую тузы для достижения своих целей.





“Она подала на тебя жалобу в Бюро по улучшению бизнеса и в OSHA.





- Я пожал плечами. “Корпоративная игра. Я ничего не думал об этом.





“Значит, ты не злился? В поисках небольшой расплаты?- Спросил Фонг.





“Это был бы довольно глупый способ выразить свое раздражение, - сказал я. Я тихо добавила: “я кажусь тебе глупой?





“Нет, ты выглядишь как придурок!





Мактейт успокаивающе положил руку на плечо своего напарника. “Мы поговорили с вашим бригадиром и рабочими, которые в последний раз прочесывали здание, прежде чем пришел ржавый пояс. Они сказали, что там никого не было.- Я ничего не ответил. Тишина растянулась между нами тремя. Тишина обладает разрушительной силой. Большинство людей не могут стоять спокойно, поэтому они так говорят больше, чем намереваются. Вот почему я держал рот на замке.





- Ты туз, - наконец добавил Мактейт.





- Телепортирующий туз, - добавил Фонг.





Они оба уставились на меня. “Вы уверены, что больше ничего не хотите нам сказать?- Мягко предложил мактейт.





“Нет.





“Где ты был вчера вечером?- Спросил Фонг.





“В моей квартире.





- Кто-нибудь может это подтвердить?





“Нет”





“А как насчет сегодняшнего утра?- Теперь настала очередь Мактэйта. Они были так предсказуемы.





“В моем кабинете. Вы можете проверить это с моим помощником. Я полагаю, вы уже посмотрели на мужа. Убийство так часто бывает семейным делом.





“Ты думаешь, что мы глупы?- Спросил Фонг.





Я задумчиво потер рот. “Я отказываюсь отвечать на этот вопрос на том основании, что могу сам себя обвинить.





- Продолжай смеяться, придурок.- Мактейт снова усадил Фонга в кресло.





Мой адвокат посмотрел на меня грустными собачьими глазами. Я пожала плечами без особого сожаления. Решив, что я узнал как можно больше из интервью, я бросил на Херримана многозначительный взгляд.





Он понял, что я имею в виду, и встал. “Если ты не берешь денег с моего клиента, то мы здесь закончили.





Я тоже встал, расправил рукава и достал из кармана пальто маленький жучок. Я протянул руку и похлопал Мактейта по плечу, когда проходил мимо, ставя жука под его ошейник. Не зря же я провел столько лет в качестве знаменитого фокусника на сцене.





- Не уезжай из города, - фыркнул Фонг на прощание.





Мы прошли через КПЗ. Враждебные взгляды следовали за нами. Снаружи даже вонь и выхлопы Манхэттена вообще и Джокертауна в частности не могли сравниться с ядовитыми запахами, пропитавшими мою одежду. Не то чтобы я не был знаком с тюрьмами. За свою карьеру в МИ-7 я побывал не в одном месте. “Где Преториус? " - спросил я. Мой тон был просто любопытным, но молодой Джокер отреагировал так, как будто я ударил его.





- Э-э ... в Чикаго. Суд над убийцей. Я—”





- Чарльз Сантьяго Херриман. Да, вы так и сказали. Очевидно, вы также известны как Флиппер, но на вашем месте я бы не позволил копам называть вас так. Скорее подрывает ваш авторитет.





“Я хочу иметь с ними хорошие отношения, - сказал он, защищаясь.





Ты хочешь, чтобы они ненавидели и боялись тебя. Поверить, что ты холодный, как камень, сукин сын... но не важно, ты-то, что у меня есть. Я буду называть тебя Чарли, хорошо?





Я вставил в ухо наушник и взял конец Мактейта, говоря: “ ... ордер.





- Дома и в офисе?- Это голос Фонга.





“Да. У меня такое чувство, что этот парень скользкий.





- Эй, я ненавижу быть плохим копом. Мы можем переключить его на следующий?- Спросил Фонг.





“Конечно.





“Так что я лучше выслушаю вашу историю, - сказал Флиппер.





- Давай сделаем это за выпивкой. - Мне нужна одна.





Потребовался один бокал мартини, чтобы рассказать Чарли то немногое, что я знал. После его ухода у меня было еще два, пока я обдумывал свое положение. Было ясно, что полицейские надели шоры и не собирались смотреть мимо меня. Если я хочу избежать обвинения, мне придется найти настоящего убийцу и доставить его или ее на блюдечке в полицию. Мне очень хотелось посмотреть отчет о вскрытии и определить, что же на самом деле убило Белинду. Но сначала о главном. Мне нужно было вычистить свое место, прежде чем приедут копы.





Моя квартира-мрачное место. Это меблированная одна спальня в центре Манхэттенского дубового леса. Oakwood-это временное корпоративное жилье, но то, что это на самом деле является нулевым уровнем для мужчин, которые разведены или отделены от своих жен. Всякий раз, когда настоящая деловая женщина регистрируется, она сразу же попадет под влияние грустных и отчаявшихся мужчин. Тот факт, что я все еще там, показывает, что я... не уверен в своем решении уйти.





Я собрал свои запасные паспорта и водительские права, оружие, которое хранил в Нью-Йорке, различные ножи, удавку и свой ноутбук. Как только я убрался в квартире до полной анонимности, я превратился в Илью и телепортировался в квартиру, которую я держу в бедном районе Вены. У меня есть несколько из них, разбросанных по всему миру, сохраняемых под разными именами. Я бросил оружие и документы и с Солнцем, просто целующим рябь на Дунае, я сделал прыжок назад в Нью-Йорк, прежде чем закат поймал меня, и мне пришлось ждать полной темноты на Манхэттене.





Я устроилась на диване и проверила обратно с динамичным дуэтом. Они разговаривали с убитой горем супругой. Ну, а если быть более точным, то они слушали плач скорбящего супруга. Его рыдания были настолько сокрушительными, что я мог легко слышать их через маленький микрофон на воротнике Мактейта. “Я подвел ее. Я подвел ее. Я не могу сказать ей, как мне жаль. Она всегда была сильнее меня. Как же это случилось?





Это продолжалось и продолжалось в том же духе. Я был спасен от литании жалости к себе, когда мой мобильный телефон зазвонил с мелодией, которая принадлежала Ниобе-я падаю, детка через небо”.





- Привет, - неуверенно сказала она.





Мое сердце все еще колотится немного, когда я слышу ее голос. - И тебе привет. - Ты в порядке?





“Да. Я тут подумал, Может ты заберешь Джаспера? У меня собрание оперной Гильдии, о котором я совсем забыла.





- С удовольствием.





“Я, наверное, не вернусь домой раньше семи.—”





- Я приготовлю для нас ужин.





- Спасибо, я действительно ценю это.





- Для тебя все, что угодно.





- Неужели? Тогда ты должен вернуться домой.- Она повесила трубку прежде, чем я успел ответить.





Вернувшись в свою собственную форму, я вызвал машину. Джаспер посещает высококлассную частную школу в Верхнем Вест-Сайде, которая подражает британским школам-интернатам, но без всех этих издевательств и педерастии. Мой сын сидел на крыльце с другом. Его рюкзак лежал на ступеньке рядом с ним, а колени, открытые форменной одеждой, были красными от холода. Он был занят сплетением света от заходящего солнца в замысловатые узоры, к явному удовольствию своего спутника.Джаспер был тузом и результатом очень утомительных и очень дорогих медицинских усилий, чтобы его два диких родителя не произвели ребенка, который умрет мгновенно или будет деформированным уродом.





Это была техника, которая полагалась на силу туза Ниобы, которая перевернула ужасные шансы, связанные с дикой картой. Врачи использовали генетический материал ее яйцеклетки и смешали его с моей спермой и ее нормальной, человеческой яйцеклеткой. Ниоба размышляла о том, чтобы пожертвовать некоторые из этих яиц дикой карты другим парам диких карт, но я возражал против этого. Это было слишком похоже на то, как правительство заставляло ее рожать крошечных, недолговечных тузов. Эти другие пары с дикими картами могли бы просто рискнуть с дерьмовыми шансами вируса.





Джаспер умел делать красивые фрактальные снежинки из звездного света и солнечного света и даже резкого света от электрических ламп. Со временем он, возможно, научится сплетать эти фотоны во что-то разрушительное, но я был рад, что ему это еще не пришло в голову. Я действительно не хотела, чтобы он пошел по стопам своего отца.





Лимузин заскользил к обочине. Он махнул рукой сквозь свое творение, превращая его в сверкающие осколки, которые разлетелись во все стороны. Он быстро перекинулся парой слов со своим другом и побежал к машине, когда я толкнул заднюю дверь. Он скользнул внутрь рядом со мной. - Привет, папочка.- Он бросился в мои объятия, и я крепко обняла его. От него пахло ребенком и сладкими пирожками.





Я объяснила ему, что Ниоба собирается встретиться. “Так что ты хочешь на ужин?





“Пицца.





- Я вздохнула. В конце концов, он вырастет, и мы сможем разделить настоящую еду. Я заказал пирог, который должен был быть доставлен от Джона, и мы пробились через манхэттенское движение к кондоминиуму на другой стороне Центрального парка. Джаспер бесхитростно болтал о школе и футбольных тренировках, а также о том, что ему следует сделать для своего научного проекта. Я прислонилась к углу машины и слушала, в то время как мое сердце казалось слишком большим для моей груди.





Вернувшись домой, он поспешил сменить школьную форму, призывая меня загрузить Lego Takisian War s на Xbox. Я так и сделал. Он вернулся и сел, скрестив ноги, на пол передо мной, сжимая контроллер в руках, высунув язык из уголка рта, пока он пробивался сквозь рой монстров и других злых инопланетян.





Я сел на диван позади него и составил список всех известных телепортаторов или тузов, обладающих способностями помещать человека туда, где ему не полагалось быть. Первой в этом списке была Молли Штейненберг, туз по имени Тессеракт, которая страстно ненавидела меня. Быстрый телефонный звонок установил, что она все еще была в сумасшедшем доме и все еще носила браслет на лодыжке, который мешал ей использовать свою силу. Следующим был частный детектив Попинджей, но я не мог себе представить, почему он хотел трахнуть меня. Поп-Тарт, еще один бывший конкурсант от American Hero она была мошенницей и коварной-в моем вкусе-но ее власть была очень ограничена в диапазоне, и кто-нибудь обязательно заметил бы ее на месте сноса. Особенно учитывая то, как она одевалась. Она была приманкой для кэтколла.





Это было похоже на тупик, поэтому я повернулся к двум своим сотрудникам, которым было поручено подметать здание. С помощью ноутбука Ниобы я погрузилась в их он-лайн жизнь. Как и все остальные в мире (за исключением нас в разведывательном бизнесе, которые знают, насколько это опасно), они оставили огромный след в социальных сетях. Брент зарегистрировался не менее чем на трех сайтах знакомств. Похоже, ему не очень везло, что, учитывая его внешность, было неудивительно. Доминик часто посещал сайты фэнтези-футбола и играл в онлайн-покер.Как только я окажусь на более безопасной машине, я буду копаться в владельцах различных сайтов, где играл Доминик.





Раздался звонок в дверь. Я тщательно удалил все записи о моей деятельности на компьютере Ниобы, прежде чем ответить, и даже предпринял дополнительную попытку стереть любые отпечатки пальцев.





Я взял пиццу, заплатил посыльному, дал ему солидные чаевые, и мы уселись за стол. - Как ты думаешь, папа, Таксианцы были хорошими или плохими парнями?- Спросил Джаспер.





Я задумчиво жевал и размышлял об инопланетянах, которые принесли на Землю свой адский вирус около семидесяти лет назад. Я подумал о тех немногих из нас, кто наделен метачеловеческими способностями, уравновешивающими их в сравнении с сотнями тысяч мертвых, когда они рисовали черную королеву, с десятками тысяч искривленных и деформированных вирусом. Ключ заскрежетал в замке, и Ниоба вошла, волоча за собой тяжелый яйцекладущий хвост. Толстые щетинистые волосы усеивали кожистую кожу. Я считал, что целые поколения джокеров были оскорблены своими обществами или убиты из-за их уродства.Ниоба отвергнута своей семьей из-за ее несчастья. - Плохие парни, - сказал я.





- Мамочка!- Джаспер подбежал к ней и обнял за талию. Покрытое прыщами лицо Ниобы сияло радостью и любовью. Я подошел к ней и крепко обнял. - Она поцеловала меня в щеку. - Она фыркнула. - Это хорошо пахнет.





- Там еще много осталось, мама.- Джаспер подвел ее к столу, и она попыталась найти удобный способ разместить хвост. Она поморщилась и прижала руку к спине.





Я допил остатки вина, встал у нее за спиной и начал массировать ей поясницу. Она застонала от удовольствия. - Спасибо, это очень приятно. Чем вы там вдвоем занимались?





- Обсуждая тонкости инопланетной дипломатии.- И она, и Джаспер выглядели смущенными. - Сбивая Такисианские корабли и роящихся монстров, - поправился я.





“О.- Она потянула мою голову вниз и прошептала мне на ухо. “Я не уверен, что мне нравится, как он играет в эти жестокие игры.





- Не волнуйся, - прошептала я в ответ. - Вряд ли он пойдет по моим стопам. Он гораздо лучше и милее, чем я когда-либо была.





“Вы были и остаетесь добры к нам.





“Мне пора идти.





Ниоба посмотрела на часы. - О боже, вы только посмотрите на время. Джаспер, иди почисти зубы и ложись в свою пижаму.





- Ой, мамочка “—”





Я властно подняла палец, прерывая нытье. - Делай, как говорит твоя мать.- Он сполз вниз по коридору. Мы с ниобой переглянулись и рассмеялись. Я поцеловал ее в губы, и она крепко обняла меня. Ее голова покоилась на моей груди. - Лучше бы ты этого не делал....





- Это я?- Предположил я.





“Тем лучше для тебя. А ты, которая не бросила нас.





Вернувшись в свою квартиру, я ненадолго связался с детективом Мактэйтом, но только для того, чтобы услышать, как смывают воду в туалете, а затем Фонг сказал ему, что они поймали новое убийство. Поскольку речь шла не обо мне, то мне было все равно. Я повернулась к Бренту и Доминику. Мне нужно было начать действовать, чтобы подобраться к ним поближе.





С Брентом все будет просто. Я пошла в спальню и достала оттуда красивый шелковый топ и лифчик. Затем я позволил смене состояться. Вскоре Лилит уже смотрела на меня из зеркала. Черные как смоль волосы упали мне на талию и прикрыли неестественно упругие груди. Серебряные глаза блестели, а моя кожа была почти мраморно-белой. Я приподняла прядь волос и подумала, поседеют ли мои аватары, когда я это сделаю. Я оделась, схватила свой мобильный телефон и сделала селфи.





Я зашла на один из сайтов знакомств, посещаемых Брентом, и подмигнула ему. Я получил ответ в считанные секунды. Не было никакой опасности, что мой женский аватар будет распознан парнем, который работал на меня строителем. Мы болтали, и он пытался быть сексуальным и добродушным, но только в конечном итоге казался жалким. Мы договорились встретиться и выпить на следующий вечер. Я терпеть не могла медлить, но мне казалось маловероятным, что такая красивая женщина, как Лилит, захочет встретиться с этим печальным неудачником прямо сейчас.





Я вернулся в Австрию, загрузил свой ноутбук и нашел Доминика, играющего в онлайн-покер. Я прятался и наблюдал. Доминик плохо проводил ночь ... возможно, потому, что он был не очень хорош. Я приличный игрок в покер онлайн, но превосходно, когда есть реальные карты участвуют. Карты, которыми я могу манипулировать. Это значит, что я могу жульничать. Мне нужно было бы подумать, есть ли способ вовлечь Доминика в настоящую игру.





Затем я отправил электронные письма под своим собственным адресом обоим мужчинам, попросив их прийти в мой офис завтра утром в 9:00 и в 10:30, чтобы я мог получить их заявления. Затем я телепортировался обратно в Манхэттенский дубовый лес.





В этот момент я был измотан и все еще чувствовал зловоние участка даже на моем теле Лилит. Я долго стоял под горячим душем и забрался в постель. Я подумывал вернуться в свою обычную форму, но у меня болят суставы, если я меняюсь слишком много раз за день. Я был Ильей, собой, снова Ильей, собой, а теперь еще и Лилит. Я решила спать как Лилит и позволить рассвету сделать всю работу за меня. Возможно, я смогу уснуть, несмотря на дискомфорт от этой перемены.





Верхняя простыня потерлась о мои соски, напрягая их и посылая вспышку жара в мой пах. Видимо, мое несовершенное тело было возбуждено. Я подумывал о мастурбации, но мне было трудно заставить женское тело реагировать, особенно когда я отвлекался. Довести Лилит до оргазма было все равно что играть на скрипке. Когда я был Ильей, мне просто нужно было за что-то ухватиться. Будучи гермафродитом, мой рудиментарный член-это ничто, о чем можно писать дома, поэтому я обычно использую свою мужскую форму uber, чтобы найти освобождение и облегчение.К тому времени, когда я обдумал все эти последствия, я обнаружил, что засыпаю, и “романтический” момент прошел.





На следующее утро, сжимая в руке чашку кофе и нянча головную боль, я сидела на заднем сиденье лимузина, направляясь в офис. Мы как раз подъехали к зданию, когда зазвонил мой телефон. Это был менеджер "Оуквуда", сообщивший мне, что полицейские прибыли с ордером на обыск.





Я сказал ему, чтобы он их отпустил, а затем велел водителю отвезти меня обратно в жилой дом. Я прибыл как раз вовремя, чтобы услышать ворчание Фонга: “у этого парня столько же индивидуальности, как у куска гребаного целлофана.





“Я англичанка, а ты чего ожидал?- Я же сказал.





Мактейт как раз снимал перчатки. Они издали резкий щелчок от силы притяжения, единственный признак того, что он мог быть раздражен. “Это немного необычное место, чтобы выглядеть как гостиничный номер, - мягко сказал он.





“Мы с женой расстались несколько месяцев назад.—”





- Она что, надрала тебе задницу?- Фыркнул Фонг. “Я чертовски хорошо понимаю, почему.” Я чуть было не сказала ему, что оставила их, но сдержалась, злясь, что позволила этому человеку проникнуть мне под кожу.





“Как ты думаешь, она согласится, чтобы мы обыскали ее квартиру?- Спросил мактэйт.





“Я уверен, что она не будет возражать.





“Здесь нет компьютера, - сказал Фонг.





“Нет. Я провожу достаточно времени за компьютером в течение дня. Я оставляю работу на работе. Когда я бываю дома, то читаю.- Я указал на стопку библиотечных книг на кофейном столике. “А я смотрю футбол-ну, настоящий футбол-и крикет.





“Ты же волшебник. А где твое оборудование?- Спросил мактэйт.





"Полноценное шоу требует достаточно большого реквизита. Они все находятся на складе в Оксфорде.- Я улыбнулся Фонгу. “Это же в Англии.





- Продолжай в том же духе, придурок. Ты не будешь ухмыляться, когда мы тебя поймаем, - прорычал полицейский. Я снова улыбнулась ему.





“Мы можем взглянуть на ваш телефон?- И снова мактейт, очень скромный и очень вежливый.





“Нет. Вам нужен отдельный ордер на это, а также на мой рабочий компьютер.





Полицейские ушли. Пока я запирал дверь, подошел управляющий. "Мы предоставляем корпоративное жилье для высококлассных клиентов. Нам не нужны такие неприятности.





“Меня что, выселяют?





“Мы бы предпочли, чтобы вы приняли другие меры.





“Штраф. Жду звонка от моего адвоката.” Ему это не понравилось, но он и не предлагал мне остаться. Моя головная боль усилилась. День становился все лучше и лучше, и сегодня вечером у меня было свидание с особенно непривлекательным человеком, который также работал на меня. На мгновение меня охватило желание позвонить Ниобе и спросить, могу ли я остаться с ней.





Я решительно отверг эту идею. Из-за меня их собирались подвергнуть полицейскому обыску. Нет, я бы остался в одном из моих других pied-a-terres.





Чтобы подготовиться к моему свиданию, потребовались прыжки с континента. Я провел слишком много времени за работой и не заметил, что если в Нью-Йорке было еще светло, то в Вене уже стемнело. Часовые пояса-это сука, когда вы должны быть в надлежащей форме, чтобы телепортироваться. Мне пришлось ждать, пока в Нью-Йорке совсем стемнеет, прежде чем я смогла телепортироваться в свою венскую квартиру и переодеться Лилит. Это означало, что я должна была связаться с Брентом и спросить, не могли бы мы перенести наше свидание на час назад. Однажды в Вене я надела короткую юбку, шелковую блузку и сапоги до колен на очень высоком каблуке.Это на самом деле худшая часть принятия моей формы Лилит, проклятые высокие каблуки. Бинты для ног и пояса, возможно, пошли бы по пути Додо, но я была убеждена, что высокие каблуки были разработаны ужасно неуверенными и страшными мужчинами, чтобы мучить женщин. Я также достал маленький пистолет "Зиг-Зауэр", который мог поместиться в кармане или сумочке.





Брент предложил бар "таверны на лужайке", ужасную туристическую ловушку, но идеальный выбор для простого человека, пытающегося казаться искушенным. Я телепортировался в уединенный уголок Центрального парка и действительно встретил грабителя. Преступность пошла вниз в Нью-Йорке, как население стареет и город изменился. Дисней заменил порномагазины на Таймс-Сквер, даже в Джокертауне есть Starbucks и высококлассный отель Hyatt, а магазины масок и плащей теперь продают больше туристам, чем жителям. Я оставил грабителя стонать и хвататься за его ушибленные яйца, а сам пошел дальше.Проходя мимо мусорной корзины, я выбросил дешевый мусор .38 он нес с собой. Несколько мгновений спустя я увидел огни в окнах ресторана, как они текли по траве и деревьям.





Я вошел внутрь и осмотрел бар. Брент заметил меня, соскользнул с барного стула и отчаянно замахал рукой. Он был одет в слаксы цвета хаки, шелковую водолазку и спортивную куртку, небрежно наброшенную на одно плечо. Добродушный бонвиван . Я узнал этот взгляд. Люди, которые пошли к брокеру по скидочным костюмам и отдали себя в руки продавца, который решил найти своего внутреннего камердинера. Это был неплохой взгляд. Он просто слишком сильно старался. Я подавила вздох и подошла к нему.





- Лилит?





“Да. - Брент?





“Да.





Я скользнул на табуретку. Его взгляд упал на молочно-белое бедро, которое я обнажила. Он сделал знак бармену, но тот не обратил на него внимания. Да, Брент был одним из этих людей. Я согнул палец, и молодой человек вытянулся по стойке смирно. Я заказала самый дорогой коктейль в меню и краем глаза наблюдала за Брентом. - Он побледнел. Затем я заказал закуску из устриц на половинке раковины. Это было еще тридцать долларов.





Брент начал потеть. - Итак, вы только что присоединились к счастливым парам. Потому что я уверен, что заметил бы тебя раньше.





“Да, я пробовал тузы, пары с дикими картами и несколько других сайтов знакомств с дикими картами, но тузы могут быть так полны собой.- Не было никакого способа скрыть мою дикую карту, серебряные глаза Лилит всегда будут выдавать меня.





“Значит, ты не туз?





“Нет.- Я указал на свои глаза. “Не уверен, что это делает меня Джокером или нет. Это своего рода физическая деформация.





“О нет, они прекрасны. Ты такая красивая, - выпалил он.





- Ну что ж, спасибо, как это мило с твоей стороны.- Прибыли устрицы. Я выдавил на них лимон, размешал хрен в коктейльном соусе, намазал его на один из них, поднял раковину и проглотил устрицу. - Я указал на тарелку. “А ты не хочешь попробовать?





- Э-э, спасибо... может быть, позже.





Я съел еще две устрицы, а потом спросил:





“Я занимаюсь ... э-э ... я архитектор.





Бедный малыш, подумала я. Начните лежать, и вы только в конечном итоге окажетесь в пене. “Ну, как интересно. Вы проектировали какие-нибудь здания, которые я мог бы знать?





- Скорее всего, нет. Я просто делаю обычные вещи. Что ты делаешь?





“Догадываться.- Я поддразнила его, взмахнув ресницами.





- Актриса? - Модель?





Ну, по крайней мере, он не сказал "экзотическая танцовщица". Я отдал ему должное за это. Я взял последнюю устрицу и протянул ему. “Ты уверена?- Он покачал головой. Я сказала ему, что покупаю одежду для Bloomingdales. Он сказал мне, что это его не удивляет. Ему понравился мой наряд. Бессмысленный разговор продолжался. Я узнала, что он развелся с восьмилетним сыном. Тоска в его голосе, когда он говорил о том, что визитов на выходные с его мальчиком просто не было достаточно, вызвала вспышку боли в центре моей груди. Тот факт, что он вытянул из меня эту реакцию, превратил боль в гнев. Как он смеет быть настоящим?Я заказал еще один слишком дорогой мартини.





“А вы любите детей?- спросил он. “А вы не хотите немного выпить?





“Не совсем так и нет, - отрезала я.





“Ну, тогда ладно.- Он удивил меня, выудив свой бумажник. - Послушай, все это было очень мило, но я не думаю, что у нас все получится.





- Прошу прощения?





“Я действительно хочу снова выйти замуж. Есть еще дети. Семья для меня очень важна. Спасибо, что пришли, но ...





Это было последнее, что я ожидал, и это довольно очаровало меня. - Я протянул ему руку. “Нет проблем, и спасибо вам за вашу откровенность.





Он получил счет, приобрел интересный серый оттенок и протянул свою кредитную карточку. Бармен вернулся с наполовину насмешливым, наполовину сожалеющим выражением лица. “Простите, сэр, но ваша визитка была отклонена.- Я наблюдала, как Брент роется в своем бумажнике, вытаскивая и затем мысленно отбрасывая три другие кредитные карточки.





- Позвольте мне, - сказал я. -В конце концов, сейчас двадцать первый век.” Я достал наличные и оплатил счет. Мы направились к двери. Я обняла его и украла телефон.





Как только я скрылась из виду, я загрузила содержимое его телефона в свой. Затем я вернулся в бар и передал трубку бармену.





“Мой спутник уронил это. Может ты подержишь его для него?





“Конечно. Так что я предполагаю, что это не очень хорошая встреча. Хочешь попробовать еще раз с кем-то, кто тоже ненавидит детей? И я не буду навязывать тебе счет.





- Ты меня ни в чем не уколешь, баки, - сказал я и вышел.





На следующее утро я просматривал загруженное содержимое телефона Брента. Фотографии ухмыляющегося пухлого мальчика, полная женщина с пухлым мальчиком. Его электронная почта состояла в основном из сообщений от бывшего о посещении и алиментах. Электронные письма от мальчика, напоминающие Бренту о его бейсбольном матче. Все это было довольно грустно, и ничто не поднимало никаких флагов.





У меня зазвонил телефон с песней Ниобы. Я закрыл дверь в приемную, потом встал, прижав к уху сотовый телефон, как будто это могло приблизить ее, и уставился в окно. Холодный осенний дождь стекал по стеклу, и вершины небоскребов терялись в облаках.





- Полиция приехала, - сказала она. - Они ничего не нашли.





“Конечно, нет. Я никогда не подвергну тебя опасности.





После долгого молчания она спросила: - Ты ведь не убивал эту женщину, правда?





“Нет. Если бы я это сделал, то избавился бы от тела гораздо эффективнее.





- Остановись! Не веди себя так со мной.





- Мне очень жаль. Прошу прощения.





- Один из полицейских сказал, что тебя могут выгнать из дубравы.





“Скорее всего. Я просто останусь в одной из квартир.





“Почему бы тебе не вернуться домой, Ноэль?





“Ты знаешь почему.





- Вообще-то я не понимаю ... я до сих пор не понимаю, почему ты ушла от нас.





Мне показалось, что в моей груди поселился камень. “Я не гожусь ни для Джаспера, ни для тебя. Будет лучше, если я просто обеспечу тебе хорошую жизнь.





- Ребенку нужен отец. Ты же не защищаешь Джаспера, бросая его. Ты делаешь ему больно. Ты и твой отец были так близки. Почему ты отказываешь в этом своему сыну?





- Потому что я не мой отец! Он был ... - Горе нахлынуло на меня, такое же холодное и серое, как дождь за моим окном.





- Хороший человек?- мягко предложила она.





“Да.





“Ты и сам стараешься быть таким, Ноэль. Вы были там в течение длительного времени.





“А что происходит, когда меня нет?





“Мы пройдем через это. Вместе.- Камень в моей груди застрял у меня в горле, и я не могла заставить себя говорить. После долгого молчания она сказала: - Просто подумай об этом. Приезжать домой. Мы тебя любим.





После того как она повесила трубку, я еще долго стоял, держа ее в руке.





После звонка Ниобы я чуть было не отменила встречу Брента, но мысленно услышала, как Капитан Флинт велел мне расставить все точки над " I "и перечеркнуть каждую букву "Т".





Теперь Брент сидел в кресле напротив меня. Он явно нервничал. “Я так понимаю, вы хотели спросить насчет уборки здания. Я уже говорил с копами.





“Я не удивлен, но хотел бы услышать это от вас лично. Вы можете сказать мне что-нибудь, что могло бы пролить свет на то, как Мисс Ямагути оказалась внутри?- Я поймал себя на том, что нервно щелкаю по крышке своей шариковой ручки. Я отодвинул ее в сторону.





“Вообще-то нет. Я проверила свои этажи, а Доминик-свои.- Он слегка усмехнулся.





- Ну и что же?





“Это вроде как забавно. Обычно Доминик занимает нижние этажи. Он всегда скулит, поднимаясь по всем лестницам, но на этот раз сказал, что пойдет на верхние этажи.





- А, понятно. Вы слышали кого-нибудь на лестнице?





Брент покачал головой: - Снаружи было довольно шумно, когда подъезжали грузовики, чтобы вывезти мусор.





- И никаких незнакомцев, слоняющихся вокруг объекта?





Его глаза сузились, а губы задвигались от усилия вспомнить. - Он покачал головой. “Нет, насколько я помню.





Я попытался сообразить, не упустил ли чего, но ничего не произошло. - Я встал. - Ну что ж, спасибо, что пришли.





Я занимался вопросами страхования, которые возникли из-за мертвого тела на моем участке, когда Dogsbody позвонил мне по интеркому, чтобы сообщить, что Доминик прибыл. Когда они вошли, Доминик бросил на Джокера смущенный взгляд. Строители никогда не приходили в мой офис, так что для него это было впервые.





После ухода Догсбоди Доминик провел рукой по своим редеющим и довольно жирным волосам. - Ух ты, Джокер ... и ... чувак. Я этого не ожидал. Я думал, что у такого большого важного парня, как ты, будет шикарная малышка.- Он нервно рассмеялся.





- Город предлагает налоговые льготы компаниям, которые нанимают джокеров, - сказал я, равнодушно пожимая плечами, таким образом показывая, что я тоже фанатик. Это было также абсолютно верно, что я был счастлив получить налоговые льготы.





Доминик понимающе улыбнулся мне. “О, хорошо, тогда это имеет смысл.





- Садитесь, пожалуйста.- Я положил руку ему на спину и подвел к стулу. Одновременно я достал из кармана его мобильник и сунул его в свой. “Большое спасибо, что пришли, - сказала я, присаживаясь на край стола.





- Ну ... конечно. Я имею в виду, что это было... ужасно ... то, что случилось. Я понятия не имею, как это... случилось.- Его глаза двигались влево, вправо, вверх и вниз, но он никогда по-настоящему не смотрел на меня.





МИ-7 отточил мои навыки ведения допросов, хотя в данной ситуации они мне не понадобились бы. Доминик был ужасным лжецом. Я также начал понимать, почему он играл в покер онлайн. “Так почему бы тебе просто не провести со мной все утро?





- Сэм приказал Фреду и Бобу отодвинуть стену,чтобы выставить балки. Пока он ждал, расти слонялся вокруг и пил кофе. Сэм выбрал меня и Брента, чтобы обыскать здание. Мы разделились по этажам. У него было от одного до шести лет. У меня их было от семи до двенадцати.





- Судя по всему, женщина находилась на одном из средних этажей. Так что это могли быть либо ты, либо Брент, которые скучали по ней.- Доминик поморщился. “Вы можете заверить меня, что проверили все комнаты на каждом этаже?





- Да, сэр. Ну конечно же. Я так и сделал. Я не могу говорить за Брента.- Он сделал паузу и облизнул губы. "Слушай, я не хочу причинять парню никаких проблем...” - это значит, что он абсолютно прав. - ...но я знаю, что Сэм попал на дело Брента о том, как он делает свою работу. Я имею в виду, я никогда не видел, чтобы у парня была такая неудача с метро.





- В смысле?





“Он часто опаздывает.





- Спасибо, что дали мне знать. Я поговорю об этом с Сэмом.- Я встал, давая понять, что встреча окончена.





Доминик с трудом поднялся и направился к двери кабинета. “Э-э... у этой леди была семья?





“Понятия не имею, - ответил я. “А разве это имеет значение? - Она мертва.- Он вздрогнул при этом слове. Я нахожу это захватывающим американскую неспособность просто сказать, что умер. Все эти эвфемизмы-прошли дальше, ушли в лучшее место .





- Пожалуй, нет. Просто тяжело было бы ее детям или мужу, если бы у нее была семья.





“Твое сочувствие делает тебе честь, - пробормотала я и с удовольствием наблюдала, как он снова вздрогнул.





Он ушел, а я села за свой стол и достала его телефон. Я быстро вставил его в свой ноутбук и загрузил все содержимое на свой компьютер. Затем я поспешно вышел из кабинета и застал его у лифта. Я протянул ему телефон. - Это выскользнуло у тебя из кармана. Я нашел его в подушках кресла.





- О, спасибо, Мистер Мэтьюз.





Я велела Догсбоди не отвечать на мои звонки и принялась препарировать жизнь Доминика. Как и многим другим людям, ему было лень удалять старые электронные письма и полностью устранять удаленные голосовые сообщения. Казалось, что Доминик начал играть в каких-то менее привлекательных уголках азартных игр в интернете, и он накопил очень большой долг. Судя по их телефонным сообщениям, люди, держащие этот долг, были очень большими и очень неприятными. Угрозы становились все более угрожающими, а обещанные телесные повреждения-все более наглядными. Затем внезапно звонки прекратились.На следующий день Белинда оказалась раздавленной обрушившимся зданием.





Было несколько отправленных Домиником писем, которые не соответствовали ни одному полученному. Каким-то образом сообщения, на которые он отвечал, исчезли с сервера. Что указывало на уровень технологической изощренности, превосходящий то, на что способен ваш средний головорез. Однако ответы Доминика были убийственными.





Почему ты хочешь забыть о долге?





И что же мне теперь делать?





Я действительно не могу с этим смириться.





Хорошо, я знаю, что могу это сделать.





Было совершенно ясно, что онлайновые кредиторы Доминика предложили ему решение его финансовых проблем. Решение, которое Доминик принял. Кроме того, Доминик был ярким примером американской системы образования.





Я выбрал соответствующие электронные письма и приготовился распечатать их, но внезапно на моем экране появилось предупреждение о взломе, и сигнал тревоги начал звучать. Моя программа начала пытаться отследить хакера, но это была агрессивная атака, предназначенная для захвата моей машины. Большинство компьютеров людей никогда бы не обнаружили взлома, но у меня есть дополнительные уровни защиты и наблюдения на всех моих технологиях.





Безликий хакер и я спарились и боролись, пока мои пальцы летали по клавиатуре. Мелькали окна, прокручивался текст, но он был очень хорош, и я проигрывал. Он сможет загрузить содержимое моей машины до того, как я смогу его отследить, и, возможно, вставить что-то в Мои файлы. Оставалось сделать только одно. Я нажал кнопку прожига, отключил компьютер, вылил чашку чая на клавиатуру. Оно вспыхнуло и погасло. Я открыл футляр, вытащил жесткий диск и разбил его вдребезги тяжелым пресс-папье.





Слегка задыхаясь от напряжения, я откинулся на спинку стула и задумался. Кто-то с высоким уровнем компьютерных навыков был на другом конце этого взлома. Они заплатили Доминику, чтобы тот не подметал верхние этажи. Я должен был поверить, что этот человек не пошел бы на это, если бы он действительно наткнулся на бессознательную... или мертвую... женщину в одной из комнат. Кто-то явно пытался уничтожить меня, и поскольку человек, который активно участвовал в этой попытке, оказался раздавленным на одном из моих рабочих мест, я должен был искать другого преступника.





Один из них быстро пришел мне на ум. Мой бывший работодатель.





Я мерил шагами кабинет, преследуемый вонью от разрушенного компьютера, и боролся с яростью, которая угрожала одолеть меня. Неужели это и вправду та самая серебряная спираль, что преследует меня? Об этом говорил уровень сложности взлома.





Я был готов телепортироваться на рабочий ноутбук и немедленно выпустить все проклятые материалы, которые я украл для Wikileaks, но я остановил себя. Никогда не следует реагировать поспешно и гневно.





Я снова сел за стол и начал составлять список. То, что я знал. То, чего я не знал, и, что более важно, то, что я думал, что я знаю. Я понял, что под тем, что я действительно знал, было много пробелов. Для серебряной спирали не было никакого смысла использовать этот метод, чтобы уничтожить меня, когда он также уничтожит их.





Нет, ответ должен был заключаться в деталях жизни Белинды и ее компании.





Я купил новый ноутбук, устроился в кофейне в Джокертауне, включил свою личную горячую точку и начал копаться в Белинде Ямагути. Родилась Белинда Фуджасаки в Лос-Анджелесе, Калифорния, училась в Университете Южной Калифорнии, где получила степень MBA. Муж Харви Ямагути, диплом с отличием Массачусетского технологического института, аспирант Калифорнийского технологического института, специализирующийся в области компьютерных наук. У меня был новый кандидат для атаки на мой компьютер.





Я продолжал копать дальше. Харви познакомился с Белиндой на вечеринке. Любовь расцвела, и они поженились в 1999 году. Одна дочь Меган родилась в 2004 году. Через несколько лет после того, как Белинда основала компанию Elite Solutions, Харви основал IT-компанию Brilliant Solutions. Сходство в названиях было до тошноты милым.





После того, как Белинда начала свое нападение на мою компанию, я начал исследовать способы вернуть ей борьбу. Купите любой непогашенный долг, посмотрите на ее инвесторов и поставщиков и посмотрите, можно ли кого-то из них выжать. У меня все еще был файл, поэтому я вытащил его из облака и начал просматривать. A name floated past – везучий. Мой русский был немного ржавым, но смысл вернулся ко мне. - Повезло. Что-то промелькнуло в глубине моего сознания. Я уже видел это имя раньше. И тут я вспомнил. Это было название компании, которая владела он-лайн покерным сайтом, где Доминик играл и потерял так много денег.





Я сделал глоток уже остывшего кофе, откинулся на спинку стула и задумался. Итак,что общего у онлайн-игрового сайта и компании по сносу и ликвидации последствий? Я обратил свое внимание на русскую компанию и вскоре проследил ее путь до особо влиятельной русской мафиозной семьи На Брайтон-Бич, которой управлял Иван Греков. У него были деньги, пехотинцы и даже несколько тузов на жалованье, но пока что у злополучных полицейских из нью-йоркской полиции не было ничего на него.





Большая часть строительства в Нью-Йорке сильно забита толпой. Когда я только основал компанию "тузы в руках", ко мне в гости пришли несколько крупных мужчин с итальянскими фамилиями в дешевых костюмах, блестящих остроносых ботинках и с большими выпуклостями под мышками. Они сказали мне, что могут арендовать мне оборудование по очень разумным ценам. Я сказал им, что не нуждаюсь в их оборудовании. Наша дискуссия становилась все более жаркой, пока я не наставил на них пистолет. Они ушли, угрожая возмездием. Я превратился в Илью, поймал их на улице и телепортировал в центр пустыни Нефуд.Хорошая вещь о хищниках заключается в том, что они узнают, когда они встретили более крупного. С тех пор у меня не было никаких проблем.





Но у Белинды не было Моих особых навыков. Вполне вероятно, что у господина Грекова были свои щупальца в элитных решениях, и Белинда, вероятно, не смогла сделать платеж или выполнить какое-то другое обещание. Это также имело полный смысл для них, чтобы избавиться от тела и вынести конкуренцию все в то же время. Мне просто нужно было выяснить, кто и как.





Вместо того, чтобы исчерпать себя и играть в игры с Солнцем, собирая оборудование, которое было разбросано по всему миру, я просто пошел в соседний магазин электроники и использовал наличные деньги, чтобы купить то, что мне нужно. Затем я спустился на Брайтон-Бич и угнал машину.





У дяди Айвена было несколько контор для его различных начинаний, но он, казалось, держался поближе к дому, безвкусному дому на Корбин-Плейс. Судя по домам с обеих сторон, Иван купил одно из этих великолепных старинных строений, снес его и воздвиг чудовище. Есть что-то такое в декадентских нефтяных шейхах и гангстерах, что заставляет их жаждать пошлого и безвкусного. Дом был прекрасным тому примером.





Он был достаточно близко к океану, чтобы запах рассола, мягкое урчание и шипение волн проникли через открытое окно машины. Я сидел с бутербродом и пивом, рядом со мной лежал пистолет, камера, смена одежды для обоих аватаров и большой наушник, который мог улавливать разговоры внутри дома. Люди приходили и уходили. Крепкий парень, крепкий парень, бандит, молодая женщина с маленькой девочкой примерно возраста Джаспера.





Один из сильных парней обиделся на машину, которая была роскошной на парковке, поэтому он поднял ее за заднюю ось и переместил ее. Я отметил его как человека, который может легко поднять мертвое тело по нескольким лестницам. Солнце уже клонилось к закату, когда на его фоне четко вырисовался чей-то силуэт. Летающий туз. Я сел и схватил свою камеру. Туз спрыгнул на тротуар перед домом, поправил пиджак и вошел внутрь.





Я был так взволнован видом этого туза, что потерял всякое представление о ситуации. Он вернулся в спешке, когда верх украденного автомобиля был разорван, как человек, открывающий банку сардин.





Я потянулся за пистолетом, но обнаружил, что меня схватили сзади за ошейник и вытащили, задыхаясь, из машины. Я потянулась назад, чтобы попытаться выцарапать ему глаза. Он боднул меня головой, и от силы удара перед моим взором замелькали красные полосы. Я обмякла, чтобы он не ударил меня снова. Мне нужно было оставаться в сознании.





Он перебросил меня через плечо. Илья не был доступен на закате, и Лилит не могла быть доступна, пока не стало совсем темно. Я отчаянно измерял расстояние до заката солнца. Еще несколько минут.





Меня внесли в дом и бросили на восточный шелковый ковер. Это не сильно смягчило приземление, так как под ним был холодный мрамор.





- Я нашел его в машине, босс, он следил за домом. У него было много аппаратуры наблюдения и пистолет”, - сказал туз по-русски.





- Спасибо тебе, Владимир.





Я застонала и посмотрела на щеголеватого маленького человечка, стоящего надо мной. У него были идеально уложенные молочно-белые волосы и нелепо вычурные навощенные усы. Он уже не казался таким херувимом, когда сильно пнул меня в ребра. Я узнал Ивана Грекова по своим исследованиям.





“А ты кто такой? Полиция Нью-Йорка? - ФБР? Напугать?





“Ничего из вышеперечисленного.- Я поднялся на ноги.





Теперь, когда я выпрямился, я мог оценить свое окружение. Это был настоящий кабинет. В богато украшенном Мраморном камине горел огонь. Огромный полированный письменный стол красного дерева, кожаные кресла с высокими спинками и буфет, уставленный бутылками с ликером—в основном водкой,—составляли всю обстановку. Летающий туз тоже был в комнате и с любопытством разглядывал меня.





- Погоди, я тебя узнаю, - сказал Греков. “Ты и есть тот самый британец. Ты мне дорого стоил, товарищ .





- Вмешиваюсь ли я в дела Белинды? Так вот почему ты ее убил? Трое мужчин обменялись взглядами и громко расхохотались. - Ладно, я так понимаю, что это ошибочное заключение. Не хочешь ли просветить меня?





Греков переглянулся со своими головорезами. “А почему бы и нет? Но ничего не дается бесплатно, Мистер Мэтьюз. То же самое, что у меня было с Белиндой. Тридцать процентов от твоей выручки.





- Конечно, - сказал я. Теперь, когда я был в доме, я мог вернуться и убить его в любое время, когда захочу.





Он был достаточно умен, чтобы на мгновение забеспокоиться о моем быстром согласии, но жадность и пожизненное чувство неприкасаемости заставили его продолжать. - Она задержала свои платежи. Надеюсь, ты справишься лучше.





“Я уверена, что смогу. А теперь выполняй свою часть сделки.





- Харви, муж Белинды, звонил мне несколько дней назад. Всхлипывая о том, как он сделал ужасную вещь. Я могу ему помочь? Как только я понял проблему, я увидел способ убить двух зайцев одним выстрелом, так сказать. Возьмите на себя ее компанию и вашу тоже.





Греков указал на летающего туза. - Я послал Бориса разобраться с этой проблемой.





Я ничего не мог с собой поделать. - Иван, Владимир и Борис? - Неужели? Может быть, вы еще какое-нибудь клише? Простите, что вы сказали?





Старик выглядел удивленным. Два туза злобно сверкнули глазами, но Борис продолжил свой рассказ: “Я поехала в квартиру, где они жили. Гай застрелил свою жену. Он рыдал над тем, как подвел ее. Я не обратил на это особого внимания....





Я тоже не обратил на это никакого внимания. Солнце уже зашло. Двигаться во время смены нелегко, но нужно обязательно, когда дьявол гонит так, что мои кости шевелились я рванулся к Борису. Я обхватил его рукой за горло, свободной рукой выхватил пистолет из плечевой кобуры и прижал к боку.





Он взмыл в воздух и ударил меня о потолок. Это почти выбило из меня дыхание, но я крепче сжала его и пистолет, представила себе нашу цель и телепортировалась.—





- В тюремную камеру в Каире, с которой я был близко знаком. Так как мы были на высоте десяти футов в воздухе, это была жесткая посадка. Я отполз от Бориса и вскочил на ноги. К счастью, он был дезориентирован этим переходом. К тому времени, как он поднялся на ноги, я уже держал его под прицелом.





Шок лишил его возможности говорить по-английски. Он пробормотал по-русски: "Че ... какого хуя? А ты кто такой? - А где же я?





“В тюремной камере в Каире. Я плачу ежемесячную взятку начальнику тюрьмы, чтобы он хранил его для моего личного пользования. Никогда не знаешь, когда тебе захочется кого-то изолировать, - ответила я на том же языке.





- Да пошел ты, сволочь!





"В настоящее время правильный термин-сука.” Я выстрелил ему в ногу. Он закричал и схватился за голень. Между его пальцами сочилась кровь. Он начал плакать.





- О Господи, перестань реветь. Это всего лишь поверхностная рана. Ты работаешь на гангстера. А ты не думал, что это возможно? Расскажите мне о том, что сказал муж.





Он вытер сопли рукавом и сердито посмотрел на меня. “Он сказал, что она кое-что выяснила. Он кричал, что он трус, что он подвел ее. Я подобрал тело и полетел с ним к зданию. Приземлился на крыше, отнес ее на восьмой этаж и оставил там. Это все, что я знаю.





“Отличный. Я вернусь за тобой позже. И вы можете рассказать полиции все, что только что сказали мне.





“Ты уходишь от меня? Но я истекаю кровью.





- Ты от этого не умрешь. Я предлагаю вам использовать вашу рубашку для повязки, и завяжите ее место шнурком для обуви.





Я телепортировался обратно в свой кабинет.





Я сел за стол и осторожно ощупал свой ноющий бок, пока размышлял. Значит, Белинда”что-то узнала". Вопрос был в том, что именно. Я решил, что у меня, вероятно, сломана пара ребер, вероятно, от удара Ивана. Я добавил это к своему списку вещей, которые нужно решить после того, как я разберусь с Харви.





Романы были обычным преступлением в супружеском убийстве. Я знал, что Харви был компьютерным гением, поэтому не пытался напрямую взломать его. Вместо этого я покопался в его сотрудниках; обычно дела начинаются в офисе. Я не нашел ничего, кроме того, что он казался вдумчивым работодателем, всегда помня дни рождения своих сотрудников, даже дни рождения их детей. Короче говоря, все, чем я не был. я понятия не имел, когда родился Догсбоди или Сэм или кто-либо из них, и мне было наплевать.





Мне удалось взломать его бухгалтерскую программу, хотя я был почти уверен, что предупреждение было отправлено. Времени у меня было немного, но, к счастью, мне повезло. Харви заставил свою бухгалтерию оплачивать его личные счета. Если бы у него была любовница, привычка к азартным играм, пристрастие к кокаину, я бы его нашла. Но прежде чем выскочить обратно, я заметил кое-что гораздо более интересное, чем его зеленые сборы на поле для гольфа в Дайкер-Бич, или большое чучело единорога, которое он, по-видимому, купил для своей дочери, или букет роз.





Его компания теряла деньги.





Он вытягивал деньги из компании Белинды, и он пытался скрыть это с помощью творческой бухгалтерии. Что объясняет, почему греков не получил свою долю. Если бы греков угрожал Белинде, она попыталась бы понять, почему ее доходы падают. Она обнаружила растрату и столкнулась с Харви. Остальная часть истории рассказывалась сама собой.





Я нажал кнопку Стереть на ноутбуке, вернул жесткий диск к заводским настройкам, откинулся на спинку стула и задумался. Так... я отнесла это неуклюжим копам? НЕТ. Необходим был прямой подход. Я вернулся на работу и нашел домашний адрес Ямагути. Еще один обыск показал, что квартира была куплена в 2010 году. Я просмотрел архивные фотографии из компании по недвижимости, чтобы изучить комнаты.





Расстановка мебели всегда представляет для меня опасность. К счастью, там была очень хорошая фотография хозяйской ванны. Я все еще рисковал, телепортируясь туда, но мой поиск не выявил никаких заявок на получение разрешений на строительство, поэтому я был достаточно уверен, что большая ванна в римском стиле не была перемещена.





Я пробормотал молитву Богу, в которого не верил, и телепортировался.—





—И приземлился, к счастью, в ванне, которая была сухой и свободной от человека. Я вышел и снова принял свою собственную форму. Это было больно, как мать с моими сломанными ребрами. Я отметил дорогие светильники, его и ее раковины. Он был наполнен мыльной пеной и бакенбарды застыли на боку. Там было несколько кусков запачканной кровью туалетной бумаги, скомканных и разбросанных по столешнице, открывая дрожащую руку с бритвой. Мраморная плитка вокруг передней части туалета показала пятна мочи. Не похоже, чтобы Харви преуспевал с тех пор, как стал убийцей.





Я проскользнула в хозяйскую спальню. Постель была не застелена, и стоял кислый запах. Я двинулся дальше, разыскивая Харви. Я должна была надеяться, что дочь, как и большинство девочек-подростков, была с друзьями, занималась после школы или в своей комнате с закрытой дверью и переписывалась с кем-то.





В квартире было очень тихо, что заставило тиканье больших напольных часов казаться очень громким и очень зловещим. Я прошел мимо открытой двери, за которой виднелась красивая кровать с балдахином и большая коллекция мягких игрушек. Там был единорог. К счастью, хозяина единорога там не было.





Харви сидел на кухне, сгорбившись за кухонным столом. Открытая бутылка Bunnahabhain "40", которая продавалась примерно за две тысячи, была у его локтя. Судя по уровню воды в бутылке, Харви ее не пил. Я добавил Это к его списку преступлений.





Он подскочил, когда я вошла в комнату. Поверхность из нержавеющей стали в очень современной кухне отбросила мое слегка искаженное отражение-темноволосый мужчина в перчатках, костюме и с пистолетом в руке. Неудивительно, что Харви подпрыгнул и поймал бутылку локтем. Я добрался туда до того, как он полностью накренился и пролил нектар внутрь.





- Ты... ты, - пробормотал он и, отодвинув стул, медленно отодвинулся от меня.





- Значит, ты меня знаешь. Хорошо, экономит время.





“Что... чего ты хочешь?- Это был не просто страх, искажающий его слова. Он был явно зол.





“Ну, для начала стакан. Я бы предпочел не пользоваться вашим.





- Ну ... ладно.- Он проковылял к шкафу и взял еще один стакан для виски. Он взял бутылку и уставился на стакан, как лучник на далекую мишень. Я убрал пистолет, взял бутылку, налил на три пальца виски в стакан и снова наполнил его.





Я отодвинул стул и сел напротив него. Его кости, казалось, исчезли, потому что он больше таял, чем сидел.





“Я так понимаю, что Белинда узнала о твоей растрате. Так будет ли это защита от несчастного случая у нее был пистолет и когда я попытался забрать его у нее—”





“Нет, все было совсем не так.- Он начал всхлипывать. - Она была напугана. Она не могла понять, почему прибыль так сильно упала. Из-за этого Грекову было трудно платить. - Она плакала.





- Он залпом выпил виски. Я снова наполнил его бокал. “Я чувствовала себя такой виноватой, что... призналась. Рассказал ей, что я сделал. Она начала кричать на меня. Что греков собирался прийти и навредить нам всем, и это была моя вина. Я был очень зол. Именно она подвергла нас опасности, связав с этим мошенником.





- Я сделал глоток виски. “Значит, ты тоже работаешь на Грекова.





“Нет. Я просто занимаюсь этим для его компаний. Я не замешан ни в одном из этих... других дел. Я же не преступник.





- Да, вы образец мужества и честности. Мы уже приближаемся к той части, где ты убиваешь свою жену?





- Он вздрогнул. “Она позвонила Грекову, рассказала ему, что я сделал, и умоляла простить нас. Затем она попросила меня подойти к телефону. Греков сказал мне, что я должен сделать, чтобы вернуть его доверие. Он хотел, чтобы я взломал банки и кредитные компании. Я хотел быть героем для своей дочери. Вместо этого я был вынужден стать преступником.





Я сделал еще один глоток. Игра в психотерапевта была чертовски скучна для меня, но также был неприятный резонанс в моей собственной жизни.





- Да, ужасно, - огрызнулась я. “Так что же случилось?





- После того как мы повесили трубку, Белинда пошла приготовить выпивку. У меня есть дедушкин Люгер. Он воевал в Европе во время Второй мировой войны. Они не доверяли японцу сражаться на Тихом океане. Он взял пистолет у мертвого немца и привез его домой в качестве сувенира.





- Скучно и неуместно, - отрезала я.





Он вытаращил на меня глаза и продолжил: “Я был так зол. Я последовал за ней сюда и застрелил ее. Когда я понял, что натворил, я собирался покончить с собой... - он выпил виски залпом.





- Но ты же струсил. Или, может быть, эта холодная бочка во рту заставила тебя передумать.





“Я думал о Меган, моей малышке. Потерять обоих родителей ... - он снова заплакал. “Я понял, что греков может мне помочь. Избавьтесь от тела.





- Подставив меня за убийство.





“Я не знал, что греков так поступит, - заныл он.





“Но ты ни хрена не сделал, чтобы оправдать меня!





“А что я мог сделать? Я отправлюсь в тюрьму, и моя дочь останется одна.





“А где сейчас пистолет?





“Здесь.





- Хорошо, это все упрощает.





“Что ты имеешь в виду?





- Давай возьмем пистолет. Тогда я тебе все объясню.- К счастью, он был слишком пьян, чтобы спорить или размышлять, к чему это может привести.





Он отвел меня в свой кабинет и достал из нижнего ящика стола пистолет "Люгер". Когда он выпрямился, то увидел, что я держу свой пистолет. “У меня тоже есть пистолет, - прорычал он. “Я мог бы пристрелить тебя. Скажи, что ты мне угрожал.





“Я могу заверить вас, что у меня гораздо больше опыта обращения с огнестрельным оружием, чем у вас, я не злюсь, и у меня нет никаких угрызений совести по поводу убийства людей. Что касается угроз в ваш адрес, то вы совершенно правы. Я собираюсь.





Этот человек уже доказал, что он трус, и мое поведение может быть довольно угрожающим. Он вздрогнул и протянул мне свой "Люгер". Я сунул древний пистолет в карман.





- Итак, у вас есть три варианта. Вы можете немедленно пойти в полицию и признаться. Ты предстанешь перед судом и отправишься в тюрьму, но Меган может навещать тебя, так что она не будет полной сиротой. Вы можете написать предсмертную записку и закончить то, что начали. Или Я убью тебя и напишу записку за тебя. Ваш выбор.





“Ты... ты не можешь сравниться с моим почерком.…“





"О, пожалуйста, это 2017 год. Кто сегодня делает рукописную записку? Я поставлю его на твой iPad.





Он умоляюще развел руками: "пожалуйста, моя дочь... я ей нужен.





“И мой сын нуждается во мне. Твою дочь трахают независимо от того, что ты делаешь. Вопрос в том, какой исход ее больше всего огорчает. Я бы предположил, что это папа в тюрьме, но это полностью зависит от вас. Сейчас уже поздно, мне скучно, и пора принимать решение. Так что же это будет?





Он долго стоял, опустив голову. Затем он взял со стола визитную карточку детектива Мактэйта и достал телефон. Я положил Люгер и попятился из комнаты. Может, он и червяк, но я не собиралась рисковать и поворачиваться к нему спиной. Уходя, я услышал, как он сказал: “детектив, Я... я должен вам кое-что сказать.





Я пошел на кухню, вымыл стакан и поставил его обратно в шкаф. Откинувшись на спинку стула, Я стиснул зубы, повернулся к Лилит и вышел.





Вернувшись в "дубовый лес", я слушал признание Харви, стоя и глядя на огни Мидтауна. Оставалось еще несколько нерешенных вопросов. Я вернулся в Каир, схватил Бориса и бросил его на ступеньках Форт-фрика, полицейского участка Джокертауна. Затем я распечатала компрометирующие письма Доминика и отправила их детективу Мактэйту.





Когда я вернулся в свою квартиру, уже почти рассвело. Я устала, мне было больно, и я боялась перемен. С каждой трансформацией возражения моего ребра становились все более острыми. Я сухо проглотила четыре таблетки аспирина, сделала глубокий вдох и позволила Лилит растаять.





На моем костюме была кровь от раненой ноги Бориса. Я разделся и заклеил ребра пластырем. Я посмотрела на кровать и решила, что прямо сейчас заснуть невозможно. Я вернулся к окну и стал смотреть, как солнечные лучи отражаются от крыш небоскребов. За стеклом приглушенно звучала городская музыка: гудки машин, вой сирен, рев моторов. Летающий туз кружил над шпилем Эмпайр-Стейт-Билдинг.





Я сказал себе, что оставил свою семью, чтобы защитить их. По правде говоря, я просто защищал себя. Я боялась, что любовь превратится в отвращение, если Джаспер когда-нибудь поймет, кто я и что я сделала. Я назвал Харви трусом. Я сам заслужил этот ярлык.





Они сидели за завтраком, когда я вошла. Они удивленно посмотрели на него. Джаспер перелетел через комнату. Я уронила чемодан, который несла, когда он прыгнул в мои объятия. - Папа!





Я крепко прижала его к себе. Глаза Ниобы встретились с моими поверх его головы. Она взяла чемодан, который я несла, и выражение удовлетворения и облегчения наполнило ее глаза. - Джаспер, сходи за своей сумкой, пока я закончу упаковывать твой обед.





Он отстранился и бросил на меня отчаянный взгляд. “Ты будешь здесь, когда я вернусь домой?





“Нет.- И прежде чем он успел отреагировать, я добавила: - Но я буду здесь, когда закончу работу.





- Ну и ладно!- он закричал и выбежал из комнаты.





Ниоба подошла ко мне, волоча за собой хвост. “Так ты действительно вернулся?





“Да.





- А что заставило тебя передумать?





Я подумала о ребенке, который скоро останется без отца, и почувствовала укол вины.





“Я поняла, что мне не нужно быть героем ни для моего сына, ни для тебя. Мне просто нужно было быть здесь.

 

 

 

 

Copyright © Melinda Snodgrass

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«После переворота»

 

 

 

«Девушка, которая пела, еще больше взбесилась»

 

 

 

«Дело в воде»

 

 

 

«Первенец»

 

 

 

«Мы еще туда не добрались»