ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Когда мы были героями»

 

 

 

 

Когда мы были героями

 

 

Проиллюстрировано: John Picacio

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 36 минут

 

 

 

 

 

Трогательное исследование знаменитостей, конфиденциальности и различных способов, которыми люди имеют дело с дурной славой и проблемами, которые не уменьшаются.


Автор: Даниил Авраам

 

 





Манхэттен пахнет дождем. Последние капли падают с неба или с крыш домов, скользя вниз по высокому воздуху. С каждым шагом ее туфли выбрасывают брызги из тонких маслянистых лужиц. Это портит кожу, и ей все равно. Ее пальцы, обхватившие смартфон, болят, и она хочет бросить его, почувствовать поток энергии через руку, вниз по плоской, быстрой траектории, а затем взорваться, как ручная граната. Она могла бы это сделать. Это ее сила дикой карты. Она не в том наряде, который использует на выставках и благотворительных мероприятиях. Сейчас она не похожа на героя.Она не чувствует себя таковой.





Особняк из бурого песчаника жмется между двумя большими зданиями, и она останавливается, проверяя адрес. Восточная сторона, к северу от парка Грамерси, но в нескольких минутах ходьбы. Она всегда забывает, что он происходит из денег.





Ступени, ведущие в вестибюль, изношены от времени и темно-зеленые от слизи разложившихся листьев. Реклама нового сезона "американского героя" покрывает бок автобуса с мягкими начинками полудюжины молодых мужчин и женщин. Секс продается. Она поднимается по ступенькам и находит номер квартиры.





Джонатан Типтон-Кларк, написанный от руки выцветшими зелеными чернилами. Когда он становится тузом, он называет себя Джонатан Хайв. И больше никто не знает. Все зовут его Багси. Она набирает код на потертой стальной клавиатуре интеркома.





На мгновение ей кажется, что он сделает вид, что его там нет, и она гадает, как далеко она зайдет. Гнев, предательство и смущение переполняют ее. Взлом его двери был бы незаконным. Это только ухудшит ситуацию.





Но все же ...





- Привет, Кейт, - говорит Багси из интеркома.





“Ты сейчас на меня смотришь?





“Да. У меня есть одна на стене. Только слева от тебя.





Крошечная, ядовито-зеленая Оса пристально смотрит на нее. Его черные глаза пусты, как фотоаппарат. Его крылья шевелятся, ловя утренний свет. Джонатан Хайв, который может превратить свое тело в рой ос. Джонатан Хайв, который был там, когда они остановили геноцид в Египте. Который сражался с радикалами в Париже, а затем снова во время финальной битвы в Конго. Кейт поднимает брови на осу, и из интеркома доносится вздох Багси. Зуммер звучит смиренно,засов со щелчком открывается. Она открывает дверь, останавливается и вытряхивает крошечный комочек карманной пылинки из своих пальцев.Он несется к стене и взрывается, как петарда. Она не может сказать, сбежала ли оса.





Его квартира находится на четвертом этаже, и она перепрыгивает через три ступеньки. Когда она добирается туда, она даже не запыхалась. Он ждет ее, дверь квартиры открыта настежь. Волосы растрепались с подушки. Лишайниковая стерня. Налитые кровью глаза. Его халат был белым, серым. Осы перемещаются под его кожей, как они делают, когда он нервничает.





- Входите же. Я приготовлю тебе кофе.





Она протягивает ему свой телефон, и он берет его. Веб-браузер находится на мобильном сайте для Тузов! журнал. На снимке она стоит на улице возле небольшого парка, целуя мужчину. Его лицо трудно разобрать. Ее ни с чем нельзя спутать. Заголовок-это опасные кривые.





Под ним стоит подпись - его имя. А затем первые несколько строк текста:





Там нет ничего более американского, чем бейсбол, взрывы и первое свидание. Ну так заприте своих сыновей, Нью-Йорк. Каждый возлюбленный находится на город, и она ищет какой-то мужчина действия!





“Что это за чертовщина?- спрашивает она.





- Конец хорошей ночи?” говорит он и отдает ее обратно.





За двенадцать часов до этого она вышла из кинотеатра на Шестой авеню и направилась к выходу с Бродвея. Движение транспорта на Спринг-стрит было остановлено и растянулось более чем на квартал, воздух наполнился ревом клаксонов и вонью выхлопных газов. Облака висели над городом так низко, что казалось, будто кто-то на Крайслер-билдинг может протянуть руку и поцарапать их. Над ней, шатер читал Марат / Сад, черные буквы на светящемся белом, то под ним, Нью-Йорк только все-Джокер бросил! Она остановилась на тротуаре, засунув руки в карманы джинсов, и прочистила горло.Возмущение и недоверие боролись в ее голове, пока она не покачала головой и не начала смеяться.





“Это всегда какая-то конфронтационная пьеса, - сказал мужской голос. Она заметила, что кто-то вышел на улицу позади нее, но не обратила на него особого внимания. Лет двадцать пять назад. Темные волосы, которые выглядели хорошо непослушными. Дружеская улыбка.





- Конфронтация, - сказала она, смеясь над этим словом.





- Ну, не всегда такая уж яростная. Этой постановки было немного . . . да.





Рикошет указал на театр.





“Я что-то пропустила, - сказала она, - или они действительно кидались в нас дерьмом?





Мужчина выглядел одновременно обиженным и удивленным.





- Коровьи поглаживания. Я думаю, что технически это делает его навозом", - сказал он. “Это всегда тяжело, когда ты пытаешься выйти-Брехт Брехт.





Завтра было ее выставочное шоу, последнее на этом отрезке тура. Она собиралась пойти куда-нибудь с Аной в качестве местного гида, но ее подругу в последнюю минуту вызвали по делам из города, и она не вернется до утра. Кейт решила, что это будет настоящее приключение. Возьмите дешевый билет из киоска того же дня на Уотер-стрит, возьмите себя на ужин где-нибудь, проведите вечер в городе. У нее было достаточно денег, чтобы немного подзаработать, и она уже не так часто бывала на Манхэттене, чтобы это казалось нормальным. Название Марат / Sade это показалось ему интересным, вероятно, из-за пореза. Она ничего не знала об этом, входя внутрь. Затем зажегся свет, и все стало очень странно быстро. Например, половина сада на самом деле была маркизом де Садом.





И это был мюзикл.





“А разве в этом был смысл?- Спросила Кейт, прислонившись к уличному фонарю.





- А коровьи поглаживания в частности?





- Хоть что-нибудь из этого?





- Конечно, если вы посмотрите на сценарий, - сказал он. - Марат возглавляет террор после Французской революции. Де Сада . . . ну, де Сад. Они вроде как худшие из политической жизни и худшие из частной жизни, вместе взятые для сравнения. Вообще-то я написал статью о Питере Вайсе еще в колледже.





“А то говно, что кидается?





- Более глубокое структурное сообщение может быть потеряно, да, - сказал он с усмешкой.





С другого конца квартала ему помахал рукой молодой негр в песочного цвета рубашке.





- Тайлер!





Темноволосый мужчина повернулся и поднял палец в минутном жесте. Тайлер. Его улыбка была полна извинений.





“Мне надо идти, - сказал он, и рикошет поднял руку, наполовину разрешая, наполовину прощаясь. - Тайлер сделал паузу. На мгновение она почувствовала напряжение, и головокружение исчезло. Она знала, что будет дальше. Я большой ее поклонник. Могу я сфотографироваться с тобой? Она скажет "Да", потому что всегда так делала, потому что это было вежливо.





“Некоторые из нас направляются к Майко за выпивкой и дешевым сувлаки, - сказал Тайлер. “Если ты хочешь потусоваться со мной, я буду только рад.





“ГМ.





“Они не бросаются навозом. Это я уже заметила.





Может ты знаешь, кто я такой? скользнул к задней части ее языка и остановился там. Друг Тайлера снова позвал его.





- Конечно, - сказала она. “А почему бы и нет?





В квартире Багси пахнет затхлостью. Она хочет превратить этот запах в запах старого белья или немытой посуды, но это не так. Это воздух, который слишком долго был неподвижен. Кухня находится в неудобном месте между грязным и чистым. Радио в задней комнате настроено на NPR. В главной комнате на журнальном столике лежат стопки книг. Тайны убийств, кроссворды. DVD с десятилетней романтической комедией примостился на подлокотнике дивана, ни коробки, ни рукава видно не было.Он запускает кофемолку, и высокий визг рвущихся твердых бобов делает речь невозможной в течение нескольких секунд. В комнату врывается тишина.





“Ты работаешь на Тузов!- говорит она, хотя они оба это уже знают.





“Так и есть. Докладывая широкой публике, кто из их героев собирается коммандос в Emmys. Держать мир безопасным для гинекологов-любителей знаменитости.





- А Комитет знает об этом?





Кофемашина булькает и дымится. Багси ухмыляется.





“Ты имеешь в виду Великий и славный комитет, чтобы спасти всех и все исправить? Я вроде как отступил от этого.





Тут наступает пауза. Так же, как и ты, это обвинение повисло в воздухе, но он не настаивает.





“А что случилось потом?





Она имеет в виду, что с тобой случилось? но он, кажется, воспринимает это как то, что случилось с твоей работой? Может быть, это один и тот же вопрос. Он наливает кофе в черную кружку с тисненым золотом логотипом банка на боку и протягивает ей. Она берет его рефлекторно.





“Ну, была такая штука. Это было примерно через полгода после того, как мы вывели радикала”, - говорит он. - Лоэнгрин вызвал меня и еще нескольких ребят для участия в секретной операции комитета в этой маленькой яме за пределами Ассаба.





“Я не знаю, где сейчас Ассаб, - говорит она. Кофе согревает ей руки.





“Итак, вы поняли общую идею, - говорит он, прислоняясь к стойке. У него грязные ногти. Она знает его уже много лет, но не может вспомнить, нормально ли это для него. "Идея состояла в том, чтобы создать какую-то промышленную базу. Боритесь с бедностью, находя для кого-то работу. Вы бы не подумали, что будет много толчков назад, но это было. Итак, по существу, у вас есть этот текстильной завод посреди пустыни с возможно двумя сотнями парней, работающих там, и пять тузов, созданных для обеспечения безопасности, пока местные жители не смогут выяснить, как будет выглядеть полиция.Я был наполовину из группы наблюдения.





“Это был тот самый пожар?- спрашивает она.





Он улыбается, радуясь, что она об этом слышала.





“Да, это пару раз попадало в новости. Никто особо не обращал внимания. Это случилось на той же неделе, когда сенатор Лорринг был пойман, посылая фотографии своего члена тому парню в Айдахо, так что там были более важные вещи.





“Я сама видела, - говорит она. - Кто-то умер.





- Погибло много людей, но большинство из них были африканцами, так что кому какое дело, верно? Единственная причина, по которой мы вообще получили заголовок, была Чарли. Туз идет вниз, это новость. Натс убьет его, даже лучше.





Ее телефон вибрирует. Она смотрит на него с ужасом, но звонок идет с номера Аны. Облегченно вздохнув, она переключилась на голосовую почту.





“Они держали нас в этом дерьмовом маленьком компаунде, - говорит Багси. - Серьезно, в этой квартире? Намного больше. Все вокруг было залито шлакоблоками и устлано зеленым ковром цвета авокадо. Задница уродливая, но мы там пробыли всего пару месяцев. Чарли был хорошим ребенком. Постколониальные исследования изучал в Беркли, так что слава Богу, он был асом, иначе он никогда бы не получил работу, верно? В основном, он болтался вокруг, играя в Xbox. Он был весь на слуху. Серьезно, этот парень мог услышать пукание осы за милю.





- Осы пердят?- говорит она, невольно улыбаясь. Он всегда так делает, прячась за комедией и пошлостью. Обычно это срабатывает.





- Если я выпью слишком много пива. Или содовой, правда. Что-нибудь газированное. Так или иначе, Чарли был моим дублером. Моя смена, я бы разослал ОС, присматривал за вещами. Он сидел на улице с этой соломенной ковбойской шляпой, надвинутой на глаза, и слушал. Случалось что-нибудь интересное, и мы посылали за ним команду головорезов. У нас был снежный Слепец и пара новых парней. Каменный Рокфорд и костяной танцор.





- Стоун Рокфорд?





- Ну да, конечно. Будь нежен с новыми детьми, хорошо? Все классные имена взяты. Так или иначе, за первые три дня было совершено пять нападений. Обычно, они будут стремиться к прямо вокруг смены, когда было много парней, входящих или выходящих. А потом две с половиной недели ничего не было. Только восточноафриканская погода, энергия от генератора и дерьмовое подключение к интернету. Мы решили, что у нас все получилось. Плохие парни были отброшены назад тузами, они просто оставались низкими и действовали небрежно, пока полиция не была онлайн и надеялась, что они были более мягкой целью.





- Я был старшим парнем. Я был там с самого начала работы Комитета. Еще до этого. Чарли дал мне много дерьма об этом. О том, как я был втянут в Организацию Объединенных Наций. Большой подвижник и шейкер. И, знаешь, мне кажется, что я вроде как поверил в это, да? Я имею в виду, что не каждый может войти в офис Лоэнгрина и украсть его ручки. Я был там, чтобы сделать мир лучше. Что-то делаю. Спасение людей. Бо-Ях, и Бог благословит.





“Ты знаешь, что они прислали нам поесть? Сосиски и попкорн. У нас было около пятидесяти банок этих маленьких сосисок, которые выглядят так, будто кто-то сделал искусственные детские пальчики из глупой замазки и около ящика микроволнового попкорна. Я имею в виду серьезно, как вы собираетесь нанести удар за свободу и право, когда вы заправляетесь попкорном и обработанными куриными губами, верно?





Она пьет кофе, удивляясь, насколько он плох. Яркий и горький. Она ждет, что он отвлечет ее от картины ее поцелуя с трагедией в Африке, поэтому она удивляется, когда он возвращается к ней. Может быть, он пытается отвлечь ее от того, что случилось в Африке. Может быть, он просто отвлекается.





“Это не подлежит судебному разбирательству, - говорит он, кивая на ее телефон. - Вы можете спросить любого адвоката в любом месте. Вы были на публике. Там нет никаких юридических ожиданий конфиденциальности.





“Ты думаешь, в этом весь смысл?





Он отводит взгляд и пожимает плечами. “Я просто говорю, что это было законно.





Она прислоняется к стене, незаконченный красный кирпич царапает ее плечо. Она думает о шлакоблоке в компаунде, о торчащей трубе у Майко, о густом, мутном кофе, который она пила накануне вечером, и о том, который сейчас держит в руке.





“Вы что, следили за мной?- спрашивает она.





“Ты так думаешь? Конечно, я следил за тобой.





- Но почему же?





Он почти смеется над ней. Как будто она спрашивает, где завтра взойдет солнце, дышит ли он, холоднее ли лето, чем зима. Что-нибудь самоочевидное.





- Потому что ты в городе. Я имею в виду, что все дело в том, чтобы получить истории о тузах. Мы же общественные деятели. Большую часть недель я должен найти что-то, чтобы сказать о людях, которые находятся в городе. Есть только так много вопросов подряд, что читатели будут заботиться о том, попал ли Перегрин в менопаузу. Если придет кто-то новый, я буду дураком, если не проверю, может быть, что-то интересное. Я думал, что просто напишу о выставке сегодня днем. Это сбор средств. Но это гораздо лучше.





Когда гнев возвращается, она замечает, что он немного поутих. Она старается не думать о том, что Тайлер скажет о статье. Как он отреагирует. Страх и смущение бросают бензин в огонь.





“Когда я буду на работе, - говорит она, произнося каждое слово отдельно, - ты сможешь приходить на работу. Это моя личная жизнь, и ты держись от нее подальше.





- Ошибаешься, дружище. Это не так, - говорит Багси. Уверенность в его голосе удивляет ее. - Все знают, кто мы такие. Они смотрят на нас снизу вверх, или ненавидят нас, или еще что-нибудь. Вы не делаете эти выставочные вещи, потому что люди просто любят смотреть, как все взрывается. Они могут взрывать вещи без тебя в любой день недели. Они приходят повидаться с тобой . Они платят, чтобы увидеть тебя. Вы не можете сказать им, что они заботятся о вас в одну минуту и не в следующую. Это их выбор, обращают ли они на вас внимание вообще, и вы зарабатываете свои деньги, прося их об этом. Так что не говори мне, что это твоя личная ты, а это твоя публичная ты и что ты сам устанавливаешь эти правила. Ты не должен говорить людям, что они думают. Вы даже не можете сказать людям, восхищаются ли они вами.





С каждой фразой его палец пронзает воздух. Жужжание в его голосе звучит как рой. Крошечные зеленые пули жужжат вокруг них обоих, изгибаясь в воздухе. Его подбородок выпячивается, призывая к насилию. Она может видеть, как это произойдет: бросок кружки, его тело, рассыпающееся на тысячи насекомых, взрыв. Ее собственный гнев тянется к нему, хочет его. Единственное, что ее сдерживает, - это то, как сильно он этого хочет. Он пытается сменить тему разговора.





- Она смеется. - Привет, Багси. Вы знаете, что садист сказал мазохисту?- Он моргает. Его губы подергиваются. Он не заглатывает наживку, и она ведет себя так, будто он ее проглотил. - Она наклоняется вперед. - Нет, - говорит она.





“Я ничего не понимаю.





“Мы тузы, так что нас все знают. Мы не можем выбирать, что они чувствуют. Мы все еще говорим о Чарли, не так ли?





"У Майко" было небольшое заведение с дюжиной столов, втиснутых в пространство, достаточное для половины этого количества. По углам, заклеенным скотчем, висели плакаты с изображением Эгейско-голубых морей. Стены были белыми до отметки шести с половиной футов, где был сорван подвесной потолок, обнаживший воздуховоды и провода над ним. Хрустящая курица и горячий орегано сгущали воздух и делали поднимающийся снаружи ветер приятно прохладным.





“Я не знаю, какого черта я позволил тебе уговорить меня на это, - сказал друг Тайлера. Она не спросила его имени и не назвала своего. Двое других сидели за столом-женщина ливанского вида по имени Саломея и парень-шутник в спортивном костюме, которого все они называли боссом. Для шутника он выглядел не так уж плохо. Вся плоть исчезла с одной из его рук, а кожа превратилась в лабиринт узловатых шрамов. Он почти мог быть просто тем, кто пережил действительно ужасный ожог.





“Я тебя на что-то уговорила?- Сказал Тайлер.





“Ты же сказал, что это была классная пьеса, - сказал босс.





- Это классная пьеса, - сказал Тайлер. “Это просто паршивая постановка.





Все за столом, кроме нее и Тайлера, рассмеялись, и его взгляд поблагодарил ее за молчаливую поддержку.





“Ты единственный человек, которого я знаю, кто бы сделал это различие, - сказала Саломея. “Когда вы говорите: "это классная пьеса", я думаю, вы имеете в виду: "было бы здорово пойти на эту пьесу.’ А что это за история с ее волосами, когда она его хлестала?





- Они взяли это из фильма, - сказал Тайлер.





“Значит, есть кино ?- Сказал безымянный друг Тайлера, широко раскрыв глаза.





- Слушай, я понимаю, что это своего рода нападение на чувства, - сказал Тайлер. “В этом-то все и дело. Вайс хотел прорваться сквозь обычный барьер между зрителями и актерами. Не просто сломать четвертую стену, а сжечь ее и помочиться на пепел.





“ Это похоже на пьесу, которую я только что смотрел, - сказал босс.





Слева от нее метнулся официант, сгребая в одну руку остатки ужина и выгружая из другой стаканчики с опасным на вид кофе и простым хлебным печеньем. Его бедро прижималось к ее плечу так, как это было бы интимно в любой другой обстановке и ничего не значило здесь.





“Я не знаю, - ответила она. “Я могу понять идею о попытке встряхнуть ожидания людей, но тогда я чувствую, что вы должны что-то сделать с ними. Конечно, актеры делали вещи, которые актеры обычно не делают.





“По-моему, один из них залез в мою сумочку, - сказала Саломея.





- Но, - продолжала Кейт, подняв палец, - подождите минутку. А что потом? Может быть, он просто ломает барьеры ради удовольствия их сломать? Это кажется глупым. Если кто-то пробирается в мой дом, он тоже ломает кучу обычных барьеров. Важно то, что ты будешь делать после этого. Если вы продолжите нападать на людей после этого, это почти нормально.





“По крайней мере, это не так уж неожиданно, - кивнул безымянный друг.





Босс рассмеялся: - Теперь ты заставишь актеров пойти ко мне домой и покрасить мою ванную, тогда ты бросишь вызов ожиданиям.





- Она отпила глоток кофе. Она была густой, как грязь, и медово-сладкой. Что-то жужжало рядом с ее ухом. Она рассеянно махнула рукой, и тот исчез.





“Я понимаю точку зрения Кэрол, - сказал Тайлер, - но это возвращает нас к производственному выбору.





“А кто такая Кэрол?- Спросил друг Тайлера.





Тайлер наморщил лоб и кивнул в сторону Кейт. “Кэрол. Ты знаешь. Соседка Сири по комнате из Ред-Хауса.





Тишина, повисшая над столом, была безошибочно узнаваема.





“Я не знаю никого по имени Сири, - сказала она, улыбаясь, чтобы оттянуть удар. “Меня зовут Кейт.





Рот Тайлера обмяк, и румянец пополз вверх по его шее. Хихиканье Саломеи прозвучало немного жестоко.





- Ну, - сказал Тайлер. “Вот именно . . . хм. . . Да.





“Я думал, что ты играешь ужасно гладко,-сказал друг Тайлера, а затем обратился к ней: - мой мальчик здесь не всемирно известный пикапер. А я-то гадал, откуда у него столько наглости ломать лед с тобой.





“Я уверена, что Кэрол будет очень польщена, - сказала Кейт. “И как бы то ни было, я думаю, что это было довольно гладко.





- Спасибо, - сказал Тайлер, краснея. “На самом деле я не имел в виду ничего подобного.





“Иначе ты бы его поднял, - сказал его друг.





- А разве Кэрол не та, что с большими зубами?- Сказала Саломея. “Она совсем на нее не похожа.





- У Кэрол не такие уж большие зубы, - сказал босс. “Ты просто не привязался к ней.





- Все равно, - сказал Тайлер, поворачиваясь к ней, - Кейт. Я действительно рада, что ты пошел с нами, даже если это было только для того, чтобы увидеть, как я делаю из себя осла перед моими друзьями.





Она отмахнулась от этого замечания. Порыв ветра приоткрыл дверь на несколько дюймов, и в воздухе запахло дождем. Саломея и босс обменялись взглядами, которые она не смогла разобрать. Ужас расцвел в ее животе.





“Просто ты показалась мне очень знакомой, - сказал он, - и я подумал ... —”





“Я часто это слышу, - сказала она немного поспешно. В этот момент начался рыбий хвост.





- Наверное . . . Я имею в виду, я думаю, может быть, мы столкнулись друг с другом где-то в городе. Вы когда-нибудь зависали в Маклеод и Лэнг? Или—”





Смех босса жужжал-пилил. Джокер покачал головой: - Господи Иисусе, Тайлер. Конечно, она выглядит знакомой. Ты же играешь в Крученый мяч .





В давке и шуме ресторана пауза не была тихой или неподвижной, но она чувствовалась именно так. Она видела, что он видит ее, узнает. Знать. Его лицо побледнело, и она подняла руку, помахав ему как будто издалека. Сожаление застряло у нее в горле, как будто она уронила что-то драгоценное и смотрела, как оно падает.





- О, пожалуйста, - говорит он. “Я говорю о ком угодно . Чарли. Вы. Я. Черт возьми, я говорю о золотом мальчике. Он был здесь так долго,что сам себя облизал. Он спасал Америку от зла, потом был бесполезным сукиным сыном, который сдал своих друзей, потом он был никем, а теперь он такой ретро-крутой, что выпускает альбом с обложками поп-музыки. Вы думаете, что он мог контролировать все это? Это просто случается. Это точно .





Он качает головой, но ее это не убеждает. Она слишком давно его знает.





“Ты же нас всех знаешь, - говорит она. “Майкл. Анна. Уолли. Не мальчик-барабанщик, а земная ведьма и ржавый ремень. Ты же нас знаешь .





“Да, это часть того, почему тузы! нанял меня на работу. Вы знаете, кроме— - он издает жужжащий звук и трясет одной рукой, быстрая вибрация, как крыло насекомого. “Я знаю, где похоронены все тела. Или, во всяком случае, многие из них. Я знаю эти истории.





“Ты же знаешь этих людей .





- Ну и пусть, - говорит он, пожимая плечами. "Лоэнгрин был довольно зол, когда я сдал свои две недели. Не то чтобы это были действительно две недели. Две недели в ООН-это едва ли достаточно времени, чтобы получить чашку кофе. Бюрократия в ее лучшем проявлении. Что бы вы ни говорили о недостатках бульварной журналистики, у нее есть отличное время для ответа.





С улицы доносится вой сирены, а затем раздается хор автомобильных гудков. У нее сохранилось смутное воспоминание о том, как ей было девять лет и она слушала стаю низко летящих гусей, направляющихся на юг на зиму. Это маленькое воспоминание, о котором она никому не рассказывала. Это не имеет особого значения. Он пьет из своей кофейной чашки. Ярко-зеленая Оса выползает из его кожи, а затем возвращается обратно.





- Багси . . .- она говорит, а потом: - Джонатан.





Он садится на диван и отодвигает ногой книги, лежащие на кофейном столике.





- Дни славы все равно прошли. Все дело в том, что кучка нас видит что-то не так и мы идем исправлять это? Остановить геноцид, спасти мир, вот так? Все кончено. Сейчас все идет по своим каналам. Все кому-то подчиняются. - В Комитет? Да, это долбаный комитет. Это не шутка. Они не нуждаются во мне. Люди приходят и уходят все время. Присоединяйтесь к одной или трем миссиям, устанавливайте какие-то контакты и идите работать в отдел внутренней безопасности какой-то многонациональной корпорации за восемь раз больше денег. Я не буду все это делать ради Тузов! ради наличных. Я мог бы получить чертовски много больше.





- Труд любви?” так она говорит. Сарказм капает с него.





“А почему бы и нет?- так он говорит. - Есть вещи и похуже, чтобы любить. Ваш мальчик, например, кажется милым. Я имею в виду в этом чисто-отрезанном вверх мобильном НЭТе, работающем на человека. Кстати, линия базуки была великолепна. Я думал, что это было действительно хорошо.





Он снова подначивает ее, подталкивает обратно к ее гневу, и это немного срабатывает. На мгновение она задумывается, как много видели и слышали маленькие зеленые осы. Чувство вторжения глубоко. Мощный. Она смущена и оскорблена, и ей кажется, что Тайлер чувствует то же самое. Если бы это был только ее Багси, выставленный на всеобщее обозрение, все было бы не так плохо. Интересно, знает ли об этом Багси?





Он успокаивает ее, покалывает, отталкивает и приглашает войти. Он просит о помощи, думает она. Его налитые кровью глаза встречаются с ее взглядом, а затем отворачиваются. Он хочет рассказать ей, но не делает этого. он хочет подраться, чтобы выйти из конфликта. Она ему этого не позволит.





- С Чарли все было не так, - говорит она. “Он не получил работу в большой корпорации и не ушел оттуда.





- Нет, - говорит он со вздохом. - Ничего подобного не было.





Наблюдать за тем, как меняется его лицо, просто завораживает. Ухмылка исчезает, шутка и страх тоже. Плохие волосы и ужасная щетина теряют свой шутовской вид. Когда он спокоен, он почти может быть красивым. Отчаяние хорошо смотрится на нем. Хуже того, он выглядит подлинным.





“Ты был старшим парнем, - подсказывает она ему.





- Я был старшим парнем.- Слова звучат медленнее. “Мне это понравилось. Это не было похоже на то, что какой-то ребенок в толпе подошел и попросил автограф. Это был Чарли. Это был кто-то, кого я знала. Кто-то, с кем я тусуюсь. Я рассказывала ему истории о старых временах, и он действительно слушал. И он был забавным ребенком. Он вытащил свою карточку, когда ему было двенадцать. Поднялась температура, из ушей потекла кровь. Его сестра отвезла его в отделение неотложной помощи, потому что их мама работала, и они не могли дозвониться до нее. Он думал, что сходит с ума. Он слышал голоса людей на расстоянии в полмили.Он слышал, как кровь текла по венам медсестры. К тому времени, когда они поняли, что это была дикая карта, врачам ничего не оставалось, как пожать плечами и двигаться дальше. Он все еще ходил вокруг с этими звукорежиссерскими наушниками, пока ему не исполнилось семнадцать. То, как он говорил об этом, казалось забавным, но это никогда не бывает забавным в то время. Так или иначе, он учился в колледже. Я начал всерьез заниматься африканским опытом, до такой степени, что вы можете сделать это из Калифорнии. Бросил колледж, записался работать в Комитет.





- Она отпивает кофе маленькими глотками. Она ожидает, что он будет холодным, но он все еще достаточно теплый. Из холла доносится жалобный мужской голос, и она спрашивает себя, закрыли ли они дверь квартиры. Она рефлекторно хочет пойти проверить, но сдерживается. Есть что-то хрупкое в этом моменте, что она не хочет терять.





- Чарли Только что записался?- говорит она, и Багси пожимает плечами.





“Он ведь туз, верно? Это то, что мы ищем. Необычайно активированный набор для достижения задач, которые в противном случае были бы невозможны. Я узнал об этом из пресс-релиза. Тебе это нравится?





“А у тебя было что-то с ним в первый раз?- спрашивает она, не давая ему сбить себя с толку.





“Нет. Он что-то сделал с отслеживанием нелегальных водопроводных сетей в Бразилии. Прислушиваясь к звукам погребенных труб. Он немного поговорил об этом. Но надсмотрщиком в этом случае был Нэт. Это был первый раз, когда у него были другие тузы для работы. В те первые дни, когда мы останавливали атаки? Они были изумительны. Я имею в виду, это было страшно, потому что там были парни с автоматами, разъезжающие на джипах, пытаясь убить людей, которых мы должны были защищать, и если мы все испортим, то случится что-то плохое. Но мы же побеждали. Текстильная фабрика продолжала работать. Люди, работающие там, не были убиты.Мы были чертовски большими героями, и это было здорово.





- Даже с этой паршивой едой.





- Черт возьми, да” - говорит Басги. - Даже с этой паршивой едой. Даже с дерьмовым подключением к интернету. У нас было три игры на Xbox, и дерьмовый маленький тринадцатидюймовый экран, чтобы играть в них. Кровати были похожи на коврики, которые они дают вам в аэропорту, когда ваш рейс отменен, и вы собираетесь быть на полу всю ночь, и мы все были так взволнованы и счастливы, мы даже не жаловались на это. Это было здорово. Мы были счастливы просто находиться там. А потом на какое-то время воцарилась тишина.





“Сначала мы все еще были напряжены. Ждешь, когда упадет другая туфля, да? А потом, через пару недель, мы все думали, что это было именно так. Все было кончено. Прошел еще месяц, прежде чем местная полиция собиралась взять дело в свои руки, и мы все понимали, что нам предстоят еще четыре недели безделья. Но я заболел. Не заболел, заболел. Просто оставайся-дома-после-школы. Больное горло. Лихорадка. Мне казалось, что я должна спать каждую третью минуту. Это было отстойно,но ничего особенного, и Чарли был готов прикрыть меня. Правда, иногда ему тоже хотелось спать. Вот я и придумал этот план. Чистая элегантность в своей простоте. Чарли будет работать в свою смену, как обычно. Я работал в полсменки, потому что мог выдержать столько, а потом посреди ночи, когда все равно ничего не происходило, остальные трое—мы называли их бандой головорезов—могли отправиться на завод и просто присматривать за всем, пока я еще немного посплю. Через пару дней я снова встану на ноги, и мы вернемся к обычным вещам. В любом случае, ничего такого не происходило.





Его пристальный взгляд сейчас устремлен в пустоту, глядя мимо нее, хотя она и была там. Оса летит по воздуху, садится на стену рядом с ними и складывает крошечные, радужные крылья. Его жало сворачивается в сторону собственного живота.





- Никто не отступал, - говорит он. “К тому времени мы все были лучшими друзьями. Если бы Чарли заболел, мы бы его прикрыли. Или если бы кто-то из парней из отряда головорезов заболел чем-то, я бы вышел вместо него. Я не так уж плох в драке, большую часть времени. Это была просто очевидная вещь. Кто-то чувствует себя под непогодой, вы берете на себя немного больше. То, что ты делаешь для своих друзей.





- Конечно, - говорит она.





“Конечно.





Он судорожно сглатывает. В его глазах нет слез, но она ждет их так сильно, что на мгновение все равно видит их. - Он качает головой.





- Это был текстильной завод, - говорит он. - Они делали дешевые футболки, чтобы продавать их в Европе. Это дало паре сотен африканских парней немного складных денег, которые они могли потратить в городе. Это добавило немного дополнительного сока в местную экономику. Мы же не собирались идти туда и поджигать церкви или что-то в этом роде. А парни на джипах? Те, кому это не нравилось? Они даже не разговаривали с нами. Вся их проповедь и пропаганда происходили в городе. Мы были для них просто частью завода.Вот это здание, и ребята, которые там работали, и ткань входит, и рубашки выходят, а затем тузы, которые не давали вам сломать все остальное. Если бы они могли сломать машины, то сделали бы это и были бы так же счастливы. Они даже не ненавидели нас. Они ненавидели то, что мы представляли, и у меня даже нет рамок, чтобы понять, что это такое.





- Западный империализм, - говорит она.





“Возможно. А может, и нет. Может быть, я все неправильно понял. Насколько мне известно, все парни в этих джипах родились в Детройте. Мы были там, пытаясь сделать что-то хорошее. Они пытались сделать что-то еще. Все это было связано с международной торговлей, местной автономией, религией и национализмом. И все это не имело никакого отношения к тому, какими людьми мы были. Наверное, если бы мы пригласили этих ублюдков, они бы здорово повеселились, играя в наши видеоигры, верно? Сидели вокруг, ели наши мерзкие маленькие сосиски и стреляли в зомби.





- Но ведь все было не так.





- Нет, - говорит он и наклоняется вперед. - Он вздыхает. Однажды ночью Чарли взял свою смену, вставил в уши затычки—у него были эти удивительные промышленные пенопластовые штуки, которые позволяли ему спать-и лег на койку. Я растянулся от самого заката почти до полуночи, затем снова собрался, высосал немного Никвила и назвал это ночью. Остальные направились к заводу. Как мы и планировали.





Он замолкает, его глаза бегают туда-сюда, как будто он читает письма в пустом воздухе. Она знает его уже много лет. Она хотела бы любить его больше, чем сейчас. Он не делает это легко. Она смотрит на свой телефон. Браузер включен. ОПАСНЫЕ ИЗГИБЫ. Она задается вопросом, означает ли предательство с его стороны, что она действительно думает о нем как о друге. Во всяком случае, так оно и было.





“А что случилось потом?- спрашивает она, злясь на себя за мягкость в голосе.





“Все это полетело к черту.





“О. Мой. Боже, - сказала Саломея, смеясь вместе с этими словами. “Ты и в самом деле боишься, не так ли? Ты же крученый?





“Да, - ответила она.





Босс улыбнулся ей, закатив глаза, как будто они вдвоем собирались пошутить. Он с самого начала знал, что это она. Это были те другие деревенщины, которые не видели его. Тайлер уставился на солонку, стараясь не встречаться с ней взглядом.





“Ты действительно встречалась с барабанщиком?- Спросила Саломея, опершись локтями о стол. В ее взгляде был голод, которого раньше не было, как будто она видела Кейт в первый раз этим вечером.





“Не совсем.





“А какой он из себя?- Спросила Саломея.





Кейт улыбалась так же, как на публичных мероприятиях, когда кто-то просил у нее автограф или фотографию.





“Он именно такой, каким кажется, - сказала она. Это был тот же самый ответ, который она всегда давала, одна из стандартных фраз, которые она всегда держала наготове. Саломея рассмеялась, как обычно смеются люди.





Весь разговор перешел на нее, пьеса была забыта, еда тоже забыта. Зачем она приехала в Нью-Йорк? Завтра она устраивала выставку в парке в поддержку фонда, который строил школы в развивающихся странах. Она часто приезжала в Нью-Йорк? Пару раз в год, иногда больше. Это зависело от ситуации. Вопросы были привычной территорией. Дипломатичность, уклончивость и шутки, которые она использовала на сотнях фотосессий.





Босс продолжал подкалывать Тайлера за то, что тот не узнал ее, и Тайлер становился все тише и отстраненнее. В конце концов именно он потребовал чек, подсчитал все долги и пожелал всем спокойной ночи. Остальные, казалось, были совершенно готовы отпустить его. Он кивнул ей, когда встал, но не стал встречаться с ней взглядом. Когда он вышел за дверь, мимо него проскользнул прохладный ветерок, пахнущий дождем.





“Ну, вы знаете, когда я вытащил свою дикую карту ... — сказал босс, один шрамированный и деформированный палец проследил за воздухом.





- Вообще-то, - сказала Кейт, - не могли бы вы просто ... . . Я имею в виду. Извините меня.





Тротуар был заполнен до отказа. Широкая кривая облаков петляла между небоскребами, огни окон становились туманными, когда он проходил. Она мельком увидела темные волосы Тайлера, остановилась на углу, направляясь на север. Она спрыгнула на сточную канаву и помчалась вперед, такси со свистом проносились мимо нее в нескольких дюймах. Когда она позвала его по имени, он обернулся. Досада побледнела на его лице.





- Привет, - сказала она. “Я просто хотел сказать спасибо. За то, что позволил мне тащиться за тобой.





Свет сменился, и толпа тел хлынула вокруг них. Он взглянул на белый символ идущего человека, затем снова на нее. Кто-то толкнул его в спину.





- Всегда приятно иметь еще несколько человек на ритуальном унижении, - сказал он. В его шутливом тоне не было горечи и лишь немного печали. “Было очень приятно познакомиться с вами. И я уверен, что мой непосредственный круг друзей будет воспитывать меня до конца моей естественной жизни, чтобы подразнить меня. Но это было действительно круто с твоей стороны.





- Да, - сказала Кейт. Позади него сигнал сменился серией красных цифр, медленно отсчитывающих время вниз. Пешеходное движение на мгновение поредело. Из-за угла вынырнул грузовик. Она откинула назад волосы, встревоженная и смущенная тем, что волнуется.





Красные цифры ползли к нулю.





“Ты не хочешь пойти выпить чего-нибудь?- сказала она, немного торопясь с ответом. “Или что-то еще?





- Ты не должен этого делать, - сказал Тайлер. - Я имею в виду, спасибо, это действительно круто, но я буду просто в порядке. Я просто поеду домой, спрячу голову под подушку на пару дней и вернусь к своей обычной жизни, как будто я не выставила себя идиоткой. Тебе не нужно и пытаться . . . Тебе это просто не нужно.





“О. Ну и ладно. - Хорошо, - сказала она, кивая. Она чувствовала себя так, словно кто-то ударил ее кулаком в грудь. - А ты не хочешь пойти выпить или еще что-нибудь?





Его улыбка была милой, нежной, веселой и печальной. У него была такая же улыбка, какая бывает у мужчин после того, как мир несколько раз их побил. Светофор сменился, поток машин сместился, подталкивая ее на полшага ближе к нему.





“Я не тот парень, - сказал он. - Ты тусуешься с тузами, рок-звездами и политиками. Я тусуюсь с боссом и Саломеей. Я же никто, понимаешь? Я просто этот парень Нэт, пытающийся сделать арендную плату в Бруклин-Хайтс и коммутирующий в город. Ты же крученый.





- Вообще-то, Кейт, - сказала она. “Меня зовут Кейт. И я не то, что вы думаете, я просто потому, что я туз.





Пожилой чернокожий мужчина с седыми висками посмотрел на нее, подняв брови, но не остановился и не попытался попросить автограф.





— Но ... - начал Тайлер.





“Меня зовут Кейт. Мой отец-Барни. Моя мать-Элизабет. Я читал Хайнлайна, когда был ребенком, и засиделся допоздна, чтобы посмотреть Твин Пикс, хотя мне снились кошмары, и я не понимал и половины того, что там было. И я брожу по Нью-Йорку одна, потому что все мои друзья были заняты, и я встретила этого парня, который мне вроде как нравится, только я думаю, что он может меня отшить, - сказала она, наблюдая, как его брови поднимаются к линии волос. - Вытягивание туза не так уж и впечатляет. Это просто то, что происходит с людьми.





“Я просто ... —”





“Я не делаю ничего такого, чего не мог бы сделать никто другой, - сказала она и тут же добавила: - Я имею в виду, если бы ты дал им базуку.





Он рассмеялся, и от этого звука у нее что-то перехватило горло. Он покачал головой как раз в тот момент, когда широкая жирная капля дождя шлепнулась на цемент у их ног.





“Ну, если ты так ставишь вопрос, - сказал он.





“А чем вы занимаетесь? Твоя дневная работа.





Он поднял руки в каком-то подобии капитуляции.





“Я работаю в техническом стартапе, который использует социальные медиа для устранения неэффективности в медицинских лабораторных тестах", - сказал он. “честное слово.





- Неужели?- сказала она. Свет снова изменился. Над ее ухом жужжало насекомое. Где-то неподалеку взвыла полицейская сирена. “Я бы предположил кое-что о театре.





“Когда я учился в колледже, то специализировался на театре, но все закончилось не очень хорошо.





- Что, нет?





- Нет, - сказал он с сожалением. “Я подрался со своим советником. Реальный бой. Он меня ударил.





- Звучит серьезно, - сказала она, улыбаясь. “А из-за чего вы ссорились?





- Теннесси Уильямс. У нас были разные интерпретации стеклянного зверинца .





“Это тот самый, который "всегда полагался на доброту незнакомых людей"?





- Нет, это Трамвай” Желание", - сказал он, и дождь хлынул так, словно кто-то открыл кран. Твердые, широкие капли падали в воздухе. - Пробормотал гром, хотя она и не видела никакой молнии. Тайлер усмехнулся: “Почему бы нам не пойти в какое-нибудь сухое место? Я расскажу тебе всю историю.





“Мы не слышали, как они подошли, - говорит Багси. - Я был болен и одурманен наркотиками. Чарли уже спал. Была уже глубокая ночь, и мы были довольны собой. Кто в здравом уме нападает на соединение тузов, верно? Мы те ребята, которые могут стрелять лазерными лучами из наших пальцев или поднимать танки или что-то еще. Если вы нападете на нас, то это будет бомба или что-то в этом роде. Что-нибудь быстрое. Вы не получите кучу детей на велосипедах с бутылками бензина. Ну же. Ебаный бензин ?





Он смотрит на нее снизу вверх, глупая улыбка растягивает его губы, фальшивая, как маска. Из его спутанных волос выползает Оса и жужжит прочь. Он качает головой и опускает глаза. Она может сказать, что он хочет, чтобы она что-то сказала, чтобы отвлечь слова, вылетающие из его рта, прежде чем галька превратится в оползень, но слишком поздно. Он вертит в руках книгу-головоломку, лежащую на кофейном столике. Когда он снова заговаривает, мне больно слышать нежелание в его голосе.





“Ты ведь все выяснишь позже, да? Я имею в виду, что у нас есть следы, и все это были маленькие змеиные тропы для горных велосипедов. И пластиковые кувшины. Они были похожи на молочные кувшины. Они разлили его по всему периметру здания. И знаешь, что странно? Я просто вижу, как они это делают. То есть, я вижу, как они прислоняют свои велосипеды к стене. Я слышу, как газ делает этот гларп-гларп ... похоже, это происходит, когда вы выливаете все из одного из них. Я чувствую его запах. Я чувствую исходящий от него запах еще до того, как они зажгут эту чертову штуку. Я уже спал. Я ничего этого не видел, но помню все так, как будто был там.





- Первое, что я понял по-настоящему, это то, что Чарли тряс меня, чтобы разбудить. На нем была футболка с надписью "Джокер чума". Как это можно назвать оскорблением или оскорблением? Он тряс меня, чтобы разбудить, и говорил, что там пожар и мы должны выбраться, а барабанщик лежит на груди и выглядит как какой-то рок-н-ролльный Бог. Мне потребовалось некоторое время, чтобы понять, о чем он говорит, а затем мы побежали вокруг комплекса—и это было похоже на десять шагов в любом направлении, место было настолько маленьким. Снаружи все горело. Как будто они бросили нас в ад, пока мы спали.Мы закрыли окна, и я попыталась воспользоваться сотовым телефоном. Я даже дозвонился до охранников, но огонь был такой громкий, что мы почти не слышали друг друга. Чарли танцевал вокруг, как ребенок, которому нужно пописать. Я объяснил им, что происходит, но они были в шести милях от меня. Они пришли так быстро, как только могли.





Он потирает пальцы, шероховатость отпечатков пальцев звучит как шипение переворачиваемых страниц книги. В его пальцах появляется Оса, вызванная из его плоти. Он смотрит на нее, как Гамлет на череп Йорика.





“Они маленькие, - говорит он, протягивая ей насекомое. Экспонат А. " Когда я выхожу, действительно полностью выхожу, у меня есть вся эта поверхность. Я не могу терморегулироваться для дерьма. Быстро остынь. Или я сам готовлю. Серьезно, слишком жарко, и я как попкорн.





“Ты сбежал, - говорит она. “Ты его бросила.





“Я пробыл здесь столько, сколько смог, - говорит он. “Я не смогла его вытащить. Я не мог его поднять. Огонь обжигал это место, и мне пришлось уйти. Я знала, что мне нужно идти, но я не могла просто оставить его.





- Кроме тебя, конечно.





- Кроме меня, конечно. Вышел через вентиляционное отверстие над печью. Я потерял шесть процентов массы своего тела из-за насекомых, умирающих в огне, и я просто вышел и полетел прямо вверх, пока не попал в холодный воздух. К тому времени они уже ушли. Парни на мотоциклах? Они уже ушли. Я видел, как джипы отряда головорезов бронировали его для лагеря. Я думал, может быть, они успеют вовремя. Может быть, они вытащат его оттуда.





Басги вздыхает.





- Он не сгорел, - говорит он. - Огонь поглотил весь кислород, и он задохнулся. Они нашли его свернувшимся калачиком на этой мерзкой маленькой кушетке, как будто он спал. Он был накрыт одеялом. Он был в середине костра, и он пошел и взял одеяло? Зачем тебе это делать? А это вообще о чем?





Он делает глубокий вдох и выпускает его сквозь зубы.





- Нападение было отвлекающим маневром, - говорит она.





“Ты так думаешь? У них была готова вторая команда. Сожгли фабрику. Сжег его до основания. Расстреляли около десятка ремонтников. Огромное смущение для Организации Объединенных Наций. Может быть, полмиллиарда в твердом капитале и торговых соглашениях. Лоэнгрину пришлось вручить мне письмо с официальным выговором. Вы могли видеть, что это убило его, но генеральный секретарь должен был обвинить кого-то, и они выбрали меня.





- Мне очень жаль, - говорит она.





“Все в порядке. Я сам напросился.





- Он встает. Пол скрипит, когда он идет по нему к окну. Насекомые в комнате молчат, затем один из них жужжит на мгновение, как будто кто-то в соседней комнате прочищает горло. Сирена пропала. Автомобильные гудки бормочут в низком, постоянном бормотании города.





“Вы знаете, сколько детей живет на улице в Нью-Йорке?- Спрашивает Багси. - Хочешь угадать? Шестнадцать тысяч. Просто в Нью-Йорке, центре цивилизованного мира. И я не могу это исправить. Ты же знаешь, что климат меняется, да? Арктика тает, и оказывается, что там есть этот долбаный шлейф метана, выходящий из всей тающей вечной мерзлоты. Я не могу это исправить. Есть куча родителей, которые не делают своим детям прививку, потому что они скорее посмотрят, как маленький Тимми умирает от полиомиелита, чем проведут небольшое фундаментальное исследование. Не могу их починить.Большая часть Африки обрызгана сверх всякой меры, но что ты собираешься делать, верно?





“Мы должны попытаться.





- Так ли это? Я имею в виду, мы должны это делать? Вы помните американского героя ? В том первом сезоне? Кучка молодых тузов пытается перехитрить мачо друг друга. Король кобальт мертв. Симон, пару раз был мертв. Садовник мертв. Жесткая шляпа. Мы пытались сделать мир лучше, и это убило нас. Вы были одним из первых, кто вышел из Комитета, знаете ли? И я думаю, что ты был прав.





“Мне просто нужно было немного отдохнуть, - говорит она.





“Ну да, - говорит он. “Не возвращайся туда.





Она не знает, что ответить. Гнев исчез, и есть чувство стыда. И скорбь. Может быть, он и хочет, чтобы так было, но это не имеет значения. Он возвращается через комнату, исчезает в своей спальне и снова появляется с планшетным компьютером в руке. На экране светится дюжина миниатюрных фотографий. Они все-это она и Тайлер. В одном из них они входят в маленький бар, освещенный неоновым светом. В другом они выходят из него, прижавшись друг к другу под дешевым черным зонтиком, купленным у уличного торговца. Его рука обнимает ее за плечи. Один из них-Тайлер, подзывающий такси. Один из них-это поцелуй.Она забирает у него планшет. Она все еще злится, но без заголовков, без шутки о ее прозвище туза и стеба колонки сплетен, это своего рода красивая картина. Мужчина и женщина, целующиеся. Если бы это было что-то личное, это могло бы быть красиво.





- Я хочу заботиться о чем-то, что не имеет значения, - говорит Багси. “Я хочу рассказать слово о том, какая кинозвезда напилась с каким тузом. Я хочу обсудить, должен ли американский герой иметь еще один сезон и смеяться над тем, кто имел неисправность гардероба, когда они встречались с президентом. Я хочу заботиться о вещах, которые мне безразличны.





- Вроде меня?- спрашивает она, возвращая ему планшет.





Он берет ее. Смотрит на фотографии.





- Да, как и ты. Во всяком случае, твоя личная жизнь, - мягко говорит он. Он поднимает табличку. Он поднимает руки вверх, пальцы тянутся к стенам. Он похож на насмешливое изображение Христа, распятого в воздухе.





- Я закончил спасать мир. - Я пыталась. Но это не сработало. Теперь я хочу жить маленькой, мелкой жизнью, делая то, что я хорошо умею, где, если это пойдет на юг, никто не умрет.





- Она скрещивает руки на груди. Она не уверена, что это-презрение или горе, но в горле у нее стоит комок.





- Никто тебя не остановит, - говорит она.





“Было приятно наблюдать за тобой. Я имею в виду, не в том смысле, как это было в преследовании жуткого поклонника номер один. Только ты и твой парень вышли вместе. Это было приятно. Это было.





“Так оно и было?





“Это то, что должно уравновесить все дерьмо, верно? Я не хочу быть совсем уж сентиментальным, но это начало любви. Или это может быть, если вы не испортите его. Это такая вещь, которая должна была бы оправдать все жертвы. Сделайте мир, в котором стоит жить.





Он хихикает, и в этом звуке есть веселье, но также и разочарование. Багси хотел от нее чего—то—может быть, прощения или храбрости, - а у нее нет ничего, что можно было бы дать. Он рассматривает планшет и постукивает по картинке.





“Возможно, для тебя это и не имеет значения, - говорит он, - но я велел им запустить тот, где ты не можешь видеть его лица.





Самый сильный шторм прошел, когда они были в баре, но все еще было достаточно дождя, чтобы оправдать стояние рядом друг с другом под зонтиком. Кейт чувствовала себя теплой и немного более свободной, чем обычно, но не пьяной. Щеки Тайлера покраснели еще сильнее, чем когда они начинали. Позади них располагался небольшой парк, меньше чем в полквартала глубиной, с небоскребами со всех сторон, поднимающимися в облака. Дождь, который все еще шел, был холодным, но мягким. На другой стороне улицы возвышался отель, словно чудо света, золотой свет из вестибюля лился на мокрую, черную улицу.Мимо со свистом проносились такси, разбрызгивая брызги. Мимо торопливо проходили мужчины и женщины в черных плащах. Кейт смотрела на маленькую зеленую нишу и думала о том, как невероятно невероятно было иметь немного травы и плюща во всем этом бетоне и асфальте.





Когда она повернулась, Тайлер уже смотрел на нее. У него было такое выражение в глазах—сожаление, надежда и маленький, безошибочно узнаваемый проблеск мужского животного. Это был конец ночи. Ни один из них не хотел, чтобы это было так, но вечер имел форму, и именно здесь эта кривая встречалась с землей.





“Я знаю, ты просила меня не делать этого, - сказал он, - но все равно спасибо, что не отпустила меня домой с поджатым хвостом.





“Это была не благотворительность, - сказала она, смеясь. “Я хорошо провела время. Я вообще-то не очень часто встречаюсь с новыми людьми.





“Я никогда по-настоящему не рассматривал эту проблему, но я вижу, как было бы трудно отделить Кейт от Кривого мяча. Я думаю, именно поэтому некоторые тузы имеют секретные личности. Просто чтобы они могли сходить за продуктами или потусоваться в баре.





“Отчасти так, - сказала она, откидывая волосы с лица. - Или иметь возможность быть тем, кто они есть. Не тратьте всю свою жизнь на то, чтобы исполнять те роли, которые люди от них ожидают.





“Но ведь это не просто тузы. Это же весь мир.





Они разговаривали, не произнося ни слова, каждый слог был еще одним молчаливым, обреченным желанием, чтобы этот миг не кончался. Мимо проехало еще одно такси,Черная грязь забрызгала бордюр. По траве вприпрыжку пробежала белка и уселась на спинку зеленой металлической парковой скамейки. Все вокруг пахло свежим дождем и выхлопными газами автомобилей.





“Так что мне, наверное, пора, - сказал он. - Завтра я должен быть в офисе, и они хотят, чтобы я пришел вовремя.





- Да, - ответила она. “А у меня есть выставка-шоу. Будет лучше, если я войду отдохнувшим.





“Да.





Дождь барабанил по тротуару у их ног.





“Было очень приятно познакомиться с тобой, Кейт. Я рад, что совсем тебя не узнал.





“Я тоже рада, что ты меня совсем не узнал, - сказала она.





- Ты хочешь оставить себе зонтик?





“Я просто перехожу улицу.





“Право. Правильно.





Он расправил плечи, собрался с духом.





“Если ты собираешься задержаться в городе на некоторое время, - сказал он, - я бы так и сделал . . . Мальчик, это сложнее, чем должно быть. Я бы хотел сделать это снова.





“Ты приглашаешь меня на свидание, - сказала она.





“Так и есть. На свидание. Потому что именно таким сумасшедшим, безрассудным, беззаботным парнем я и являюсь.





“С удовольствием, - сказала она.





- О, слава Богу, - сказал он. “Теперь я чувствую себя гораздо лучше.





Белка отпрыгнула в темноту. Они не разговаривали. Они даже не пошевелились.





“Если бы это был обычный вечер, - сказал он, - с нормальной девушкой, то именно в это время я бы ее поцеловал.





“Так и будет, - сказала она.





- Он опустил зонтик. Его губы оказались теплее, чем она ожидала.





Она подходит к окну и смотрит на город. Страх и смущение колотят ее по ребрам, как осы по оконному стеклу, но не ярость. Ярость исчезла. Манхэттен влажный и блестящий, как речной камень. Город является символом величайших сил мира и его тьмы. Здесь родились тузы и джокеры. Шекспир в парке, и ужасная постановка Марата / сада. Это город в самом сердце американского века, и цель всех племен и наций, которые возмущаются им. И что же это на самом деле, как не несколько миллионов частных жизней, общающихся плечами? На секунду вид сквозь стекло меняется, как оптическая иллюзия, великий объединенный город превращается в массивный хаос отдельных людей, а затем переворачивается назад так же быстро, как ваза превращается в лица.





Она открывает окно. Прохладный ветерок колышет воздух.





- Мы закончили, Багси, - говорит она. - Это больше не повторится.





“Ну конечно, - говорит он. “Ты же общественный деятель. Ты же туз. Если это не я, тогда ... —”





“Это никогда не ты. И ты никогда не поступаешь так с ним.





- Ты имеешь в виду Тайлера?





- Я имею в виду Тайлера.





Он проводит рукой по волосам. Прохладный воздух гонит свободных ОС обратно в него. До сих пор она не понимала, насколько больше они его делают. Когда они заползают обратно под его кожу, он буквально становится больше, но также, кажется, сжимается.





“Все это было законно. Я не сделал ничего плохого, - говорит он раздраженно. Она не отвечает. - Он кивает. - Хорошо, но боссу это не понравится. Если ты не согласна, то очень скоро это не будет нормально ни с кем, и тогда я останусь без работы.





- Ты найдешь способ, - говорит она.





“Всегда делать.





Ее телефон снова жужжит. Номер Аны. Она его игнорирует. Проходя мимо дивана, она кладет руку ему на плечо.





- Отдохни немного, - говорит она.





“Будет. Только не облажайся, ладно?





На улице она поворачивает на север, идя в тени зданий. Через квартал отсюда открывается кафе, белые пластиковые столы и стулья падают на тротуар. Самое близкое, что у них есть к настоящему заваренному кофе, называется double americano, поэтому она получает это. Ее туфли все еще мокрые со вчерашнего вечера и сегодняшнего утра. Она смотрит на два сообщения от Аны, своей подруги. Она хочет перезвонить, но когда она это сделает, ей придется рассказать историю того, что произошло, и она все еще не знает конца.





Такси Везет ее обратно в отель. Выставка проходит в течение пяти часов. Она должна быть в подготовительной через три часа. Отель уже ждет ее. А мир-да. Она пересекает четыре полосы движения на Манхэттене, чтобы вернуться в маленький парк. При свете дня он кажется меньше, чем ночью. Она садится на зеленую скамейку и достает свой телефон, начинает писать текстовое сообщение, затем удаляет его и фактически звонит. Он отвечает после второго гудка.





- Привет” - говорит Тайлер.





“Эй.





“А ты знал, что мы на тузах! веб-сайт?





- Она наклоняется вперед. Она меньше чем в десяти футах от того места, где они целовались. Она сейчас в другом мире.





“Да, я только что закончила надирать задницу репортеру, - говорит она.





“Я просто рад, что он не написал это как отзыв”, - говорит он. “Меня немного смущает, когда я вижу в новостях свою личную жизнь.





- Наверное, это будет не в последний раз, - говорит она. Если это слишком тяжело, я понимаю, что ждет в глубине ее горла, но слова не выходят.





Где-то в Бруклине Тайлер стонет. Она столкнулась с армиями. У нее были люди с оружием, которые пытались убить ее. Этот тихий звук из далекого горла пугает ее.





“Ну, - говорит он, - к этому придется немного привыкнуть.





“Но мы все еще в игре?





Она боится, что он откажется. Она больше боится, что он скажет, что ты шутишь? Вот это здорово. На другой стороне улицы персонал отеля говорит нищему двигаться дальше. Она может заглянуть в вестибюль, где телевизор настроен на новостной канал, кадры пожара и бегущих тел. - Она закрывает глаза.





“Да, если это так, - говорит он. “И. . . - ты ведь там, правда?





- Как будто от этого зависит весь мир, - говорит она.

 

 

 

 

Copyright © Daniel Abraham

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Три жизни Сонаты Джеймс»

 

 

 

«Клевер»

 

 

 

«Самый дьявольский вредитель»

 

 

 

«Человеческое пятно»

 

 

 

«Самый зеленый геккон»