ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Когда звезды рассеиваются»

 

 

 

 

Когда звезды рассеиваются

 

 

Проиллюстрировано: 000Fesbra000

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 48 минут

 

 

 

 

 

Ахмед - врач работающий в отдаленном форпосте человечества. Его путь был оплачен лидерами его веры, и его атеизм является охраняемой тайной. Его встречи с людьми-змеями заставят его усомниться во всем своем мировоззрении, особенно когда инопланетяне начнут умирать и эскалация напряженности между религиозными экстремистами угрожает разрушить мир в колонии. История о чужеродном контакте, религиозной нетерпимости и искупительной силе божественного, направляемой через дух.


Автор: Спенсер Эллсворт

 

 





Мертвый инопланетянин лежал на больничной койке. Вокруг его огромных ноздрей запеклась слизь. Еще больше слизи вытекло из маленьких лоскутов, похожих на жабры, на его груди и высохло на тонкой полупрозрачной коже.





Инопланетяне действительно были похожи на воздушных змеев. Неудивительно, что никто в колонии не мог вспомнить это научное название. Крошечная треугольная головка, сплошь нос и широкие уши с булавочными уколами вместо черных глаз, венчала огромное квадратное, тонкое, как бумага, тело, похожее на одно широкое крыло.





- Время смерти: ноль сорок три. Ахмед потер глаза и огляделся. В комнате больного царила необычная тишина, нарушаемая лишь глубоким жужжанием воздушных змеев и слабым писком мониторов. “Я собираюсь перевезти его на вскрытие. Я хочу посмотреть на этот второй дыхательный аппарат.





Имам сказал, не поднимая глаз: "это может подождать.- Резкий свет клиники осветил тревожные морщины на его худом лице. “Я должен знать, что убивает Коршунов. Чтобы разобраться в этом правильно, вам нужно отдохнуть.- Имам провел пальцем по изящным костям, обрамлявшим один огромный лоскут змеиной кожи.





“Я знаю, что его убило, - сказал Ахмед. “Вирус. Может быть новый штамм гриппа, может быть что-то, что выпрыгнуло из коз или свиней, но это не разрушает мир.





“Это может быть геноцид.





Ахмед заставил себя медленно выдохнуть. Черт, этот парень когда-нибудь любил слово геноцид . - Я узнаю больше после вскрытия. С искусственными болезнями можно бороться так же, как и с естественными.





- Иншаллах, Доктор. Не торопиться. Мне нужно знать наверняка.- Он посмотрел на свои руки. - В этом мире так мало мусульман. Так мало голосов поднялось в истину, и коршуны слушают нас. Если бы только Бог сказал нам, что делать.- Он выпрямился и направился к двери.





Ахмед прошел в смотровую, находившуюся рядом с комнатой больного, и сел. - Черт, черт возьми, черт возьми!- Он потянулся к фляжке с виски в кармане пальто, прежде чем вспомнил, что все еще на работе. Он вылил еще воды на переизбыток гущи в кофеварке и ошеломленно наблюдал, как она просачивается.





Ахмед подозревал, что он уже прожег свой месячный паек кофе. Эта часть планеты Исах была бесплодным местом, далеко от общин, цепляющихся за пахотные земли вдоль побережья. Здесь нет никого, кроме поселенцев Нова Кристос, застрявших на никчемной земле, и этой общины противоположностей, мусульманских миссионеров, пришедших “направлять” змеев, их новообращенных.





В любом месте этой планеты—в любом секторе космоса—мусульмане составляли ничтожное меньшинство. Десять лет назад, когда эта часть планеты была открыта для заселения, среди потока тех, кто хотел начать новую жизнь на засушливых равнинах, была редкая пара мусульман. Эта пара, с одним Кораном и небольшой добротой к воздушным змеям, изменила все.





Так вот, воздушные змеи просто случайно съели товарные посевы, от которых зависели фермеры Нова Кристос. Поэтому христиане убивали их, как вредителей, а мусульмане приводили их на молитву. Территориальные власти утверждали, что змеи не были полностью разумными существами, и Исламская Конфедерация погрязла в собственных политических играх.





Хуже всего было то, что он попал прямо в эту ситуацию.





Исламская Конфедерация выплачивала ему студенческие ссуды в обмен на службу врачом в этих колониях. Ахмед ухватился за это предложение, хотя был атеистом с тех пор, как ему исполнилось двенадцать. Он ожидал увидеть здесь какое-нибудь захолустье. Он никак не ожидал, что сейчас начнется кровавая религиозная война. Когда было уместно просить о переводе? На второй день?





Медсестра вошла в смотровую комнату из комнаты больного по другую сторону перегородки, обходя вокруг смотровой койки. На ее лице появилось знакомое выражение печали. - Еще один погиб. Вы знали его имя?





“Извини, но я даже не помню твоего имени, - сказал Ахмед. Его рука дрожала, когда он посасывал водянистый, горький кофе.





“Я Адела, - сказала она. “Я тебе уже дважды говорил.- Она слабо улыбнулась, как бы говоря, что все поняла. “На случай, если ты пропустила его в этот раз, этот красивый, обеспокоенный имам, который только что ушел, был моим мужем. Этот последний месяц был для него сущим адом.





- Этот змей, который только что умер-я собираюсь сделать ему вскрытие, - сказал Ахмед. “Вы все стерилизуете вспышкой?





“Да. Мне нужно, чтобы ты посмотрел на одного из живых змеев... - она оглядела его с головы до ног, оценивая Ахмеда. “Утром, когда ты не будешь таким усталым.





- Но почему же?





“Он необычно стар. Старше остальных на несколько лет. Я думал, что вирус уже добрался до него, но у него все хорошо, Машалла.





- Отведите его в смотровую комнату. Все необычное стоит посмотреть.





Ахмед еще не видел змея, достаточно здорового, чтобы передвигаться. Большинство из них лежали в постели, хрипя, выделяя слизь, слишком слабые, чтобы вытереть ее о свои кожные лоскуты.





Этот решительно вошел в смотровую, повернувшись на двух крошечных пальчиках в нижних углах своего тела. Его голова покоилась на тонком стержне позвоночника, в то время как остальная его часть могла быть драпированным одеялом. Его бумажная фигура осела, и он вцепился двумя маленькими когтистыми пальцами в верхние углы своей мешковатой кожи, затем он развернулся наружу и схватился за край смотрового стола.





Они действительно не могли идти, не могли двигаться без сильного ветра. Они неслись над равнинами Исаха, бесконечные стаи, живущие на восходящих потоках, спаривающиеся в небе, спускающиеся только для того, чтобы поесть.





Он увидел Ахмеда и одарил его отвратительной, покрытой слизью улыбкой с острыми зубами, которая не могла быть естественным выражением лица. - Салам алейкум, - прощебетал он и повторил уже по-стандартному: - друг?





- Ибрагим, это доктор Эль-махи, - сказала Адела по-арабски. - Ибрагим, как и его тезка, является отцом многих народов. Двадцать четыре ребенка.





- Дружище?





Адела перевела взгляд с Ибрагима на Ахмеда. “Ты собираешься ответить ему?- Когда Ахмед не ответил, Она сказала: - Они очень много вкладывают в друзей.- Через мгновение она добавила: - Кроме того, я думаю, что это единственное слово, которое они знают в стандарте.





Ахмед потянулся за шприцем. “Ты можешь сказать ему, что я хочу взять у него кровь?





“Он понимает арабский язык. Скажи ему сам.





Эти маленькие черные глазки заставляли его дрожать. Ахмед заговорил на своем лучшем отрывистом арабском языке: "это будет больно, но, возможно, вылечит тебя.





- Наам, садеаки. Ибрагим наклонил голову, давая Ахмеду доступ к плоской перепончатой шее, на которой виднелось множество синих вен. Ахмед взял кровь из жил змея. Это был очень знакомый, земной темно-красный цвет. “Спасибо.





- Друг мой, садеаки, Аллах акбар, Иншаллах.





Маленькая тварь лепетала по-арабски через весь забор крови, цепляясь за стол и время от времени вздрагивая, щелкая крыльями своего тела. Когда Ахмед вытащил иглу, он посмотрел на Аделу и пропищал длинную, громкую строку арабского языка.





“Что это было?- Спросил Ахмед.





- Шутка, - сказала она. “Вроде. Он говорит, что его кровь немного перезрела. Потому что он старый.- Она нахмурилась. - Ибрагим, ты смешнее, когда не пытаешься быть смешным.





Ахмед положил флаконы рядом с предметными стеклами микроскопа.





- Итак, - сказала Адела. “Я должен знать—что они сказали тебе об этом задании?





- Недостаточно, - ответил Ахмед.





“Хорошо.- Это оставило ее в полном недоумении. Она погладила огромную морду Ибрагима. Старый змей снова пробормотал что-то по-арабски. Ахмед уловил слово "джихад".- Он предположил, что прямо сейчас для Коршунов все должно выглядеть как “борьба”.





- Позволь мне также взглянуть на твой нос и уши, Ибрагим.- Сказал Ахмед. “Может помочь.- Он наклонился.





Ибрагим наклонился ближе, и его нос задвигался, издавая странное глубокое урчащее сопение. - Друг... - Ахмед встретился взглядом с глазами Ибрагима, темными, глубокими колодцами-и не такими уж темными. Ахмеду показалось, что он увидел облака, плывущие над этим пристальным взглядом, услышал сильный ветер. —





Темнота поглотила все вокруг.





Он парил, он поднимался над облаками. Солнце должно было бы жечь, ослеплять, но оно держало его, согревало, танцевало вокруг него в изящном ритме.





Свет складывался в слова, грациозно падающие, изгибающиеся слова на арабском языке. Он почти мог их прочесть.—





Опять темнота.





Ему снилось, что он маленький ребенок, держащий за руку свою мать. Она показала ему, как кланяться, как опускаться на колени и как снова вставать. - Мы славим Бога пять раз на дню, - прошептала она. - Это значит помнить о том, что Бог сделал для нас.





“Что же Бог сделал для нас?- Спросил Ахмед.





“О, мой дорогой, - сказала его мать. Она указала куда-то вверх, и Ахмед почувствовал, как вокруг него проносится воздух, поднимая и выталкивая его в воздух. - Он научил нас летать.





Он проснулся от холода, несмотря на толстое одеяло. Крошечная комната, почти полностью заполненная его кроватью, была ярко освещена солнечным светом, струящимся через грязное окно.





"Аллах акбар, Аллах акбар, аш-Хаду Алла Илаха..." - слабо прозвучал в воздухе призыв к молитве, усиленный. Ахмед посмотрел на маленькие часы, стоявшие на прикроватной тумбочке. Тринадцать-тринадцать. Пятница.





- Вот дерьмо!- Ахмед выбрался из постели. Он все еще был в своей униформе. Он проскочил сквозь занавеску, отделявшую его кровать от остальной части маленького дома—- Ахмед слишком поздно остановился. Он врезался в Аделу, которая была намного моложе его. Все трое упали на пол. Чашка кофе закружилась в воздухе и упала на младшую девочку, облив ее соком.





Ахмед схватил девушку за руку и рывком поднял на ноги. “Ты что, обожглась? Адела, в моей сумке…”





“Нет, не сожгли. Он уже остыл, - сказала Адела.





Маленькая девочка стерла его с глаз. Она была младшей версией Адели, около тринадцати лет. Она сжала ткань своего голубого платья с белой бахромой и отодвинула его подальше от своего тела...очевидно, это было ее новое платье, доставленное вместе с Ахмедом. Дерьмо.





- Ну что ж, - сказала Адела. - Салям Алейкум и тебе тоже. Все в порядке, София.- Адела подняла свою дочь за руку. “Все нормально.





Ахмед открыл было рот, но тут же снова закрыл его. Судя по ее лицу, он был уверен, что София с радостью променяла бы нового доктора на новое платье.





- Я уберу пятно, Хабиби, - сказала Адела и выдохнула. “Как-то.





Наконец София очень тихо сказала: "Пабло все равно бы что-нибудь с ним сделал.





Мне очень жаль. Слов было не так уж много, поэтому Ахмед промолчал. Адела обняла дочь, не обращая внимания на кофе. Она не выглядела такой изможденной, как прошлой ночью—на ней был макияж, Мягкий фиолетовый хиджаб, красивые брюки, и она была довольно симпатичной в этом свете. - Доктор, это Хадиджа София, моя лучшая версия. София, это Ахмед.





- Салам алейкум, - сказала София.- А потом, немного повеселев: - мама думала, что ты упала замертво прошлой ночью. Мы проверили ваши жизненные показатели.- Она была удивительно вежлива, учитывая этот убитый горем взгляд.





Адела добавила: "Если бы я знала, что ты был так измучен прошлой ночью, я бы отправила тебя спать.





“Я собирался сделать вскрытие, и я разрезал змея, и я почувствовал ... " почувствовал присутствие Бога? “Что это было?





“Ах. Ты тоже.





“А что это было?





“Я не знаю, - сказала она благоговейным шепотом. “Это просто случается иногда, вокруг воздушных змеев.





- Угу” - сказал Ахмед. - Может быть, феромон или что-то в этом роде. Тонкие запахи могут сделать это.





“Запах.- Она посмотрела на него так, словно он был ребенком, который позабавил ее. “Это просто случается. На плите есть еще кофе. Пейте! Я пришел пригласить тебя в джумуа.





- Кто-то должен быть в клинике.





“Я сделаю это, - сказала София.





Ахмед открыл было рот, чтобы сказать "нет“, но тут вмешалась Адела:" это твоя первая джумуа с нами. Не беспокойся. Мой муж ненавидит длинные проповеди.





“Все проповеди длинны, - сказал Ахмед и мгновение спустя проклял себя за то, что был слишком откровенен. Они уже говорили об этом на брифингах. Ты будешь вести себя как истинный, верный мусульманин во всем. Мы проверим отчеты, чтобы убедиться, что вы являетесь хорошими представителями своей веры.





“Хорошо, если ты так считаешь.- Она рассмеялась и направилась к двери.





“Нет, я приеду. Просто дай мне помыться.” В мире Nova Christos было бы недостаточно избегать свинины, выпивки и распутных женщин; они хотели Цитирующего Коран, счастливого члена уммы, который помог бы разрешать споры и спорить о значении Писания.





Тьфу.





Они с Софией вышли за дверь. Ахмед переоделся в брюки, рубашку и куртку, которые он уже успел собрать. Он сунул руку в смятый лабораторный халат, схватил фляжку с виски, плеснул немного в чашку свежего кофе и проглотил смесь с глубоким удовлетворенным вздохом.





Он вышел на улицу. Горячий, сухой воздух Изака ударил ему в лицо.





Слева от Ахмеда на далеком горизонте виднелось несколько неровных голых холмов. В противоположном направлении до бесконечности простиралась равнина, поросшая Красной колючей травой. Коричневая река бежала через весь вид, усеянный маленькими деревьями с белой корой. Гофрированные металлические здания теснились на расчищенной земле вокруг них. На ветру колыхалось кукурузное поле-единственное зеленое пятно на красно-коричневом фоне.





Это было особенно богом забытое место, чтобы вызвать так много споров о парне.





Воздушные змеи поднялись с кукурузного поля, взмывая в небо, как игральные карты, летящие в воздух из детской руки. Черные квадраты, один за другим, терялись в синеве.





“Они едят жуков в наших посевах, а мы, в свою очередь, кормим их, - сказала Адела.





- Удобно, - сказал Ахмед. “А разве фермеры не могут сделать то же самое?





- Фермеры не пополняют запасы каждые шесть месяцев. Это большой риск, чтобы взять на себя денежный урожай.





- Они должны быть в состоянии жить с воздушными змеями. - Ты нашел выход.





- У нас есть Исламская конфедерация, которая выручит нас, когда что-то пойдет не так, доктор, и поверьте мне, все пойдет не так. Все остальные в радиусе тысячи миль-это бывшие шахтеры астероидов, которые заработали достаточно денег, чтобы купить клочок настоящего неба и настоящую землю. Один плохой урожай, и... - она вздохнула. “Я не знаю, долго ли это будет иметь значение.





“Почему ты так говоришь?





- Она подняла руку, указывая на воздушных змеев в поле. - Всего два месяца назад, когда здесь гнездилась стая, они были похожи на ковер. Они цеплялись за землю, и ветер поднимал их, как палатки. На многие мили, покрывая холмы и равнины.





Ахмед приложил пальцы к вискам. “Мне нужно найти способ обойти эту штуку. Что происходит вокруг них. Я не могу позволить себе потерять его в середине процедуры снова.





- Вот это странно. Такое случается не со всеми. Я чувствую это, но мой муж ничего не чувствует вокруг воздушных змеев.- Она поправила хиджаб на голове, который грозил развернуться на ветру.





- Феромоны, - сказал Ахмед.





- Она застонала. - Аллах, я вижу, что ты привел мне другого человека, который знает все.





“Мне очень жаль, - сказал Ахмед.





- Ну, Машалла. Он знает, как извиниться.- Она широко улыбнулась ему. “Я только ставлю тебя в трудное положение. Вы же врач.





Она была немного настороже. Он ненавидел это. “Да, ну, если что-то важное, я хочу, чтобы ты просто сказала это. Не волнуйся, что я подумаю. Мне нужна ваша помощь, и я ценю хороший уход.- Я еще раз прошу прощения, если недооценил ваше мнение.





Она даже покраснела. “Я...Ну, спасибо.





- Скажи именно то, что думаешь.” Даже если это была религиозная чепуха, не стоило игнорировать медсестру.





Мечеть была одним из немногих зданий в поселении, которое не имело искусственных элементов. Светлый камень цвета далеких холмов был покрыт коричневым глинистым бетоном. Это был идеальный восьмиугольник, размытый ярким солнцем, и меньший восьмиугольник в центре крыши составлял минарет. Сквозь рев ветра прозвучал призыв к молитве, лирический и мягкий.





Внутри мечети домотканые шерстяные молитвенные коврики покрывали выметенный земляной пол, а сплетенные из травы висели, провозглашая стихи Корана на летящем черном арабском языке. Богатства мечети резко контрастировали с бедной колонией снаружи. Ахмед полагал, что единственная мечеть на континенте, а может быть, и на всей планете, должна была произвести какое-то впечатление.





Люди узнали его еще до того, как Ахмед снял ботинки. Худой бородатый мужчина встал и схватил Ахмеда за руку, за ним последовали несколько его соотечественников. - Салам алейкум, доктор. Так хорошо, что ты здесь. Рахман говорил, как сильно он хотел бы, чтобы у нас был лучший врач несколько месяцев назад.





- А почему несколько месяцев назад?





“Мы нашли целое племя с дырками, проделанными в их телах. Очень грустный.





Человек, назвавшийся Рахманом, схватил Ахмеда за руку. - Хорошо, что они долго не прожили.





Другой мужчина схватил его за руку. - Воистину, Бог послал тебя сюда.- Его глаза заблестели. “В следующем году мы собирались взять воздушных змеев с собой в хадж, чтобы долететь до самой земли. А теперь те, кто должен был уйти, мертвы, все за последний месяц. Этот вирус является частью войны, вы можете быть уверены. Со временем мы увидим некоторую справедливость, Иншаллах.





“Огорченный.- Ахмед отодвинулся и, извинившись, направился к умывальнику для омовения, умываясь не только для того, чтобы не подпускать людей, но и для соблюдения приличий. Когда он закончил, Ахмед снял со стены молитвенный коврик, развернул его и сел, стараясь не показывать своего раздражения. Он заметил, что Аделя делает то же самое в задней части мечети вместе с женщинами. Это было неправильно. Больше всего на свете ему хотелось бросить ковер и убежать. Нет бога, кроме Аллаха, и Мухаммед-его пророк. И вы все чертовски чокнутые.





Коршуны гремели внутри, цепляясь за стены, щебеча, визжа от радости поклонения Богу.





Иосиф, имам-муж Адели - занял место свидетеля, сжимая в руках Коран. Он пристально вглядывался в толпу, его глаза горели даже за исцарапанными, кривыми очками. “А что значит бороться?





Он попал в Ахмеда. Ощущение легкости.





Любовь.





Он оглянулся и увидел коршунов, которые таращились на него, разинув рты в жутких, острозубых ухмылках. Он почти слышал мысли воздушного змея, дующие туда-сюда, как будто они тоже были на ветру. - Друзья. Садеаки. Салам. Покой .





Черт возьми, это было неправильно. Их эмоции теснились в его голове, болтали, вытесняли мысли Ахмеда, словно некий культовый контроль сознания, облаченный в мантию.





Хосе сказал: "это джихад ? Верим ли мы в ответы людей или Бога? Коршуны не будут драться. Мы узнали это очень многими печальными способами. Коран задает нам всем вопрос. Разве вы не будете сражаться за дело угнетенных?





Не будет драться? Ахмед потер лоб. Какой разумный вид не стал бы сражаться? За сто лет путешествий со скоростью, превышающей скорость света, люди столкнулись с горсткой разумных существ. Ни у кого из них не было никаких технологий, о которых можно было бы говорить, но все они сражались в войнах, хотя бы с копьями и дротиками. Это была постоянная величина.





Ахмед не мог думать, не мог чувствовать ничего, кроме этого приторного ощущения, как будто его душа была пропитана сиропом.





Прихожане поднялись, чтобы помолиться. “Allahu akbar.- Сдавленные голоса. Плачущие голоса. “Allahu akbar.” А на заднем плане щебечут голоса воздушных змеев.





Ахмед рванулся вперед, проталкиваясь сквозь толпу, подальше от Коршунов, к двери. Он сбросил скорость только тогда, когда пересек общий зал, достаточно далеко от этих проклятых вещей. Он быстро зашагал к клинике, находившейся на другой стороне пыльной общей площадки.





Феромоны! Носовые пробки. Хлопок.





Она смотрела, как доктор исчез внутри, спасаясь от толпы воздушных змеев, и не могла заставить себя последовать за ним через главный вход. Это был настоящий позор. Она надеялась на кого-то, кто мог бы вписаться в сообщество. Он долго не протянет. Он должен был выехать со следующей партией.





Могу ли я винить его? Адела задумалась. Что бы я сделал, если бы у меня был выбор?





Она вошла в мечеть сбоку, совершила омовение, взяла с собой Пабло, села рядом и слушала Хосе—и чуть не упала, когда молилась. Одна из женщин взяла ее за руку и прошептала: "поспи немного! Ты же всю ночь не спал! Мы будем следить за вашим сыном.





Именно так она обнаружила, что спотыкается на тропинке у реки, направляясь к их дому, полусонная, шлепая себя по щекам. - Надо было с этим разобраться, - пробормотала она. - Я делал это достаточно часто.- Господи, как же хорошо ты спала, когда ухаживала за больным по шестнадцать часов в сутки.





- Не двигайся, - произнес скрипучий голос. “Не хочу, чтобы меня услышали.





Адела обернулась и обнаружила, что смотрит в дуло дробовика.





- Слушай внимательно.- Лицо женщины было изможденным и морщинистым, как у воздушного змея, вокруг темных глаз залегли глубокие морщины. Ее брюки были мокрыми и заляпанными речной грязью. Поселенец. Один из новых Кристосов, из поселения на востоке. Адела никогда их не видела. “Я знаю, что у тебя есть припасы.





Адела судорожно сглотнула. А сколько их здесь было? И что они собираются делать? О Боже—неужели они могут причинить боль Софии в клинике?





- Нам нужны антибиотики, - сказала хозяйка. - Пятнадцать килограммов. Люди болеют.





- Это что?- Адела не смогла скрыть удивления в своем голосе. “Мы можем легко обойтись и без этого.





“Тогда ты отведешь меня прямо туда, в свой сарай.





Адела подвела ее к складу с припасами и отперла дверь. Пенициллин был прямо у входа. “Вот,-сказала она, доставая три пятикилограммовых пакета.





“И это все?





Неужели этот житель пустого мира не умеет читать? Каждая пачка объявляла свой вес. Вероятно, нет, поняла Адела. Жизнь, уговаривающая урожай у Исаака, возможно, следующая за жизнью астероидного Шахтера-ни то, ни другое не способствовало большому чтению. “Вот оно.





“Тогда это то, что мне нужно.- Она нахмурилась. Один-единственный змей пронесся в воздухе над ними, под порывами ветра. - Твои чертовы питомцы съели всю кукурузу.- Она медленно передвинула дробовик, как будто собиралась выстрелить. Адела на мгновение почти увидела его—выстрелы, разрывающие змеев, рваные, окровавленные дыры, тела, падающие на землю, крики и пронзительная боль через эмпатическую связь, а также то, что он видел сам.—





Фермер опустила пистолет. “Они же животные. Как же ты этого не видишь? Животные.





“Ты же знаешь, что они умирают.- Адела пожалела об этом, как только сказала. Ствол пистолета, казалось, смотрел прямо на нее. - Пабло. София. Жозе наверняка уже набросился бы на фермера.





- Как раз вовремя.- И все же морщинистый хмурый взгляд женщины смягчился. “Мы все умрем, с такой скоростью.





Она повернулась и вприпрыжку побежала в русло ручья, где и исчезла.





Сердце Адели колотилось так сильно, что она почти ничего не видела. - Йа Аллах, - прошептала она. - Сохрани нас в безопасности.- Молитва казалась еще более пустой, чем обычно.





Ахмед вошел в клинику через черный ход, избегая комнаты больного, полной воздушных змеев. Из смотровой и лаборатории донесся пронзительный шум. Воздушный змей? Ахмед колебался. - Он глубоко вздохнул. Он просто бросит эту маленькую тварь, что бы она там ни делала, обратно в постель. Он бы просто вошел туда и проигнорировал эту жуткую любовь и вытолкнул змея—





Это был не воздушный змей. Это была София. Одетая в хирургический костюм, держащая в руках испачканное кофе платье и плачущая. Слезы оставляли маленькие следы на ее лице, которые ловили свет.





“О, простите, Доктор, здравствуйте.- Она отвернулась от него. - Мне очень жаль.





“За что же?





-Я... - она издала легкий смешок. - Даже не знаю.





“Держаться. Никуда не уходи.





Ахмед вернулся к выходу. Он бросил большую часть своих личных вещей вместе с медикаментами в беспорядочной куче внутри склада, поэтому ему пришлось обыскать несколько дюжин коробок, чтобы найти то, что он хотел.





Это было странно. Он мог бы поклясться, что там было больше пенициллина. Это было бы чертовски трудно объяснить в отчетах об инвентаризации, пропавших без вести пенициллин. Но на худой конец у него было оборудование, чтобы клонировать плесень и извлекать ее—Исламская Конфедерация заплатила, не задавая вопросов, за самую современную лабораторию, которую Ахмед мог построить здесь.





Когда он вернулся, София умывалась. Она аккуратно сложила испачканное платье на смотровом столе.





Ахмед поднял коробку. “Я знаю, что это не очень помогает, - сказал Ахмед. “Я хочу, чтобы это было у тебя. Все это.- Он сунул ей в руки коробку с шоколадными пайками. - Не так уж часто ты получаешь новое платье.





- Я не могу этого вынести.—”





“Не сопротивляйся этому. Я даже шоколад не люблю, - солгал он. Он всегда любил шоколад почти так же сильно, как виски.





- Она взяла коробку. “Спасибо.- А потом: - ты сошел с ума. Все любят шоколад. Даже коршуны любят его, и они едят жуков .





- Хорошее мясо для сверчка, - невозмутимо произнес Ахмед.





Она даже не улыбнулась. “В прошлом году мы ели Жуков. Первый груз затопило, и у нас не было никакой еды вообще. Коршуны показали нам, где были хорошие личинки, вдоль ручья. Я знаю, что они Харам и все такое, но мой папа сказал, что Бог поймет.” Она выглядела так, словно хотела получить одобрение Ахмеда на поедание жуков гарема. Он кивнул, как он надеялся, ободряюще. Похоже, это сработало. - Я была очень голодна, так что даже не заметила, насколько они отвратительны, но потом, пару месяцев назад, мы с Джесси попробовали еще раз, просто чтобы посмотреть. Меня чуть не вырвало.





- Это...это очень интересная история.





София пожала плечами и на мгновение стала похожа на обычного подростка. - Здесь почти нечего делать.- Она посмотрела на смотровую комнату и ряды воздушных змеев. “Еще трое заболели, пока ты был в джумуа. Сегодня утром я нашел одного мертвого.





“Я над этим работаю.





“Мой папочка велел принести сюда ужин, - сказала София. “Он хочет пообедать с тобой.





- О нет, я сегодня слишком занят, чтобы садиться ужинать, - сказал Ахмед.





“А вот и нет.- Она сверкнула глазами. - Мой отец-имам .





Ахмед закрыл глаза, не доверяя своему выражению лица. - Да, мэм.





Рука Хосе заставила Аделу проснуться. - Хабибати.





Она вскочила и ахнула. - Нет! Я— - Она схватила его за руку. “Я—”





“С тобой все в порядке.- Он притянул ее ближе. - Кошмарный сон?





- Что-то случилось.- Она посмотрела вниз. Она уже наполовину сняла свою хорошую одежду и наполовину надела хирургическую форму. Она заснула, если не крепким сном—ей снилось, что она бежит, бежит, чтобы найти своих детей, но нигде не могла их найти. Адела с трудом поднялась, сбросила наполовину застегнутые брюки, натянула брюки-скрабы и села перед зеркалом, которое выходило на их крошечную гостиную, служившую одновременно и ванной комнатой.





Она натерла холодной водой мешки под глазами и начала заново пришпиливать хиджаб.





“А что случилось потом?





“Я тебе сейчас все расскажу.- Ее сердце бешено колотилось о ребра.





“Что случилось?- Он подошел к тому месту, где она стояла.





“Почему ты думаешь, что что-то не так?





- Потому что ты собираешься пронзить себя копьем, - сказал он. Адела посмотрела вниз на свои руки и увидела, что они действительно дрожат, до такой степени, что длинная булавка в ее руке прижималась к коже другой руки, а не к ткани хиджаба.





Он встал над ней, провел рукой по ее волосам там, где они были свободны от хиджаба. От него приятно пахло: пьянящая смесь благовоний мечети, земли, кукурузы и немного шоколада, который они все ели. Она закрыла глаза и прислонилась к его талии.





“Тебе нужен кто-то, чтобы помочь тебе с этим?





“А что скажет умма, если узнает, что имам предложил завернуть хиджаб своей жены?





- Умме вовсе не обязательно знать, что происходит в нашей спальне. Как я уже много раз говорил некоторым старушкам.- Он хитро ухмыльнулся, чего она не видела уже больше месяца. “Я просто хочу посмотреть, смогу ли я сделать это так же хорошо, как и ты. Или еще лучше.





- Ты... - он уже спрашивал об этом раньше, но она всегда отшучивалась. Хосе был из тех людей, которые никогда ни в чем не бывают удовлетворены, если только не делают это сами.





Но было приятно видеть, как он улыбается. - Она подняла булавку вверх. “Если ты посмеешь, О мудрый имам.





Он наклонился вперед, сосредоточенно прищурившись, и прижал его сначала к ее подбородку, потом обернул хиджаб вокруг ее головы, снова прижал и уставился в замешательстве. “Я могу взять эту часть, - сказал он. “Держаться.- Она чуть было не сказала ему, чтобы он просто оставил его надолго, но в конце концов, с большим мастерством, чем она хотела бы, чтобы он знал, что он сделал, он закрепил его дважды, оставив большую складку на ее шее.





“Я что, должен выглядеть как петух?





“Засунь это себе под блузку!- Он встал. “И ты это знаешь. Я думаю, что в первый раз, я сделал все правильно.





Она ненавидела признавать это, потому что ей нравилось играть с ним, но он проделал хорошую работу. “Каково это-знать все, о мудрый имам?





“Я просто внимательно слушаю, - сказал он. Она обернулась и увидела, что он занимает большую часть крошечного пространства между плитой и шкафами в их крошечной кухне. - Итак, серьезно, что случилось?





Адела остановилась, держа в руке сверток ткани.





Она хотела бы, чтобы кто-нибудь другой спросил первым. Доктор, или София, или другие мусульмане, или даже воздушный змей. Хосе будет чувствовать себя преданным, если она не скажет ему первой. Но он также... я должна сказать ему сначала. Он не просто мой муж, он еще и имам. Община должна знать об этом. Она хотела бы, чтобы ей не приходилось так часто прибегать к подобной логике. “Я видел фермера.





- Ну и что же?- Взгляд Хосе стал жестче. - И куда же? - А сколько их было? И когда же?





- Только один. Она хотела пенициллин. Я принес ей немного. Это было больше часа назад. Она уже будет далеко отсюда.- Хосе недоверчиво хмыкнул. - Все в порядке, у нас достаточно пенициллина.





“Я не могу в это поверить! - Сюда! В лагере! В нашем собственном лагере? Они пришли сюда!- Хосе вышел из кухни и направился к шкафу, где хранился его домашний офис. “Я должен созвать людей вместе. Как только мы закончим есть, я должен буду ... …”





Его слова, казалось, слились воедино. Она прокралась через комнату к шкафу, где он только что стоял. Он был тем, кто носил это вчера, пока она была занята, помогая в клинике.





В шкафу было полно патронов. Пачки патронов, маленькие, завернутые в промасленную ткань, плоские пачки, сложенные друг на друга.





Пабло выбрал именно этот момент, чтобы открыть дверь и вбежать внутрь. - Мама, Мама, мама, а где же новый космический корабль? - Куда же?- Он потянул ее за подол платья. - И куда же?





“Вон там, - сказала она, указывая пальцем. Ее рука все еще дрожала.





Пабло подбежал к столу, где оставил свою новую игрушку, и поднял ее, лицо его просветлело. - Космический корабль!- Он подпрыгнул в воздух. - Мама, он все еще здесь!” Она заказала новую игрушку для своего сына и новое платье для своей дочери, вместе с запасами.





- Конечно, это так, Хабиби, - сказала Адела. Она медленно вошла в главный офис. Хосе что-то печатал, причем так громко, что ей пришлось повысить голос, чтобы перекричать стук клавиатуры. - Хосе, - сказала она. “Для чего ты используешь все эти пули?





- На охоту, - ответил он, не теряя ни секунды. - Аарон поедет сегодня вечером.





- Разве Аарон не получил свою порцию патронов?





“Я сейчас раздам вам пайки, - сказал Хосе. “Так будет безопаснее.





Адела почти сказала это. - Что ты задумал? А вы подумали о наших детях? Ей очень хотелось верить, что это что-то изменит. Что же изменится?





“В следующий раз, когда это случится, скажи мне прямо сейчас, - сказал он. “Нам нужно знать все, что они планируют.





Слова замерли на языке Адели.





Она повернулась и выскользнула из комнаты.





Позади нее дом дрожал на ветру, сборные металлические балки скрипели по бетону, который их пришвартовывал. Впереди нее ветер гнал облака пыли над деревьями, которые криво росли от русла реки.





Адела подошла к краю реки и посмотрела на воду, из которой только что вышел фермер. Он был прекрасен, этот маленький плоский ручеек воды, среди Исахианских тростников и изогнутых деревьев с белой корой. И тем красивее, что рос он посреди бурой равнины.





Она любила эту планету. Они сделали Пабло здесь. София выросла здесь из маленькой девочки в женщину. Она полюбила здешних воздушных змеев-за их невинность, за их спокойствие, за их силу, когда кончались припасы, за их странное чувство юмора.





И Хосе ... тут он перестал улыбаться.





Адела обхватила себя руками. Это не займет много времени. Она вернется туда и спросит его, что он задумал, а он будет говорить о том, как беспомощны они были, наблюдая, как умирают коршуны. Она просила его быть терпеливым, подождать и выяснить, что может выяснить доктор, не делать ничего опрометчивого, а он отвечал, что у них уже нет времени, и уходил молиться, потому что он был хорошим человеком, который никогда не повышал голоса и не выказывал своей ярости, хранил все это для своих молитв, и иногда она готова была продать свою кровь, чтобы узнать, что он говорит в этих молитвах.И какие ответы он получил.





Вся семья сидела вокруг смотровой комнаты с тарелками на коленях, полными мяса, кукурузного хлеба и регидратированного гороха. Все, кроме Пабло, трехлетнего брата Софии, который поднял свой космический корабль и закричал: "Ух!





- Устраиваетесь, доктор?- Сказал Хосе. - Адела говорит, что ты знаешь дорогу гораздо лучше, чем наш последний доктор. Конечно, он был всего лишь полевым медиком. Когда они сказали, что посылают вирусолога, я упал на колени и снова и снова благодарил Бога.- Он откусил еще один кусок кукурузного хлеба. - Потом они сказали, что посылают сахар, и Исах превратился в сам рай.





- София, ешь, - сказала Адела. София осторожно отодвигала мясо от другой еды.





“Это крыса, - сказала София.





“Молодая женщина, - сказала Адела, - вы только читали о земных крысах в книгах, а головорезы совсем не похожи на них.





“А, так это та штука, которая рыскала по посадочной площадке?- Спросил Ахмед. - Маленькая коричневая штучка с длинным хвостом?





- Да, - сказал Хосе. - Мы называем их головорезами, потому что они сражаются друг с другом бесконечно. Не волнуйся, это халяль. Они будут терзать друг друга, но они едят жуков и траву.- Он слегка улыбнулся и поднял вилку с мясом. - Я все еще мечтаю о говядине.





- Его черепная форма похожа на Коршунов, - сказал Ахмед. - Вероятно, это общий предок.





“Я не буду есть воздушного змея !- Взвизгнула София.





Пабло прыгнул к матери на колени, держа в руках космический корабль. - Ух ты! Ух ты! Космический корабль уносит нас всех прочь! Ух ты!





- Не так громко, Пабло, - сказала Адела. - Она взъерошила волосы сына. - Маленький Хабиби.





- Мама, отпусти, - сказал Пабло. “Мне нужно лететь на космическом корабле.





Адела спросила: "я всегда удивлялась, что он так близко к воздушным змеям. Как вы думаете, доктор, ему угрожает какая-нибудь опасность от вируса?





Хосе странно притих.





- Да, - сказал Ахмед. “Вполне возможно. Необычно, но я изучал примарию на Ксаре в течение пяти лет. Это был первый вирус, который перескочил от одного разумного вида к другому, и Ксарцы были настолько изолированы, что мы не могли ничего узнать о его происхождении. Интересный. Действительно интересно, чем больше вы на него смотрите. Люди на первых стадиях действительно сообщили, что они могут видеть или слышать лучше.- Он начал было откусывать еще кусочек, но потом отложил вилку и продолжил говорить.- Возьмите чужеродный вирус, и пусть он смешивает свой генетический материал с клеткой-носителем человека, и даже когда вирус мертв, и даже когда вы убиваете патоген, клетка все еще поражена, действуя странно, так сказать, потому что она не эволюционировала вместе с вирусом. Иногда она непоправимо повреждена, а иногда ... — он замолчал. “Огорченный. Я могу идти дальше.





Адела улыбнулась ему. - Послушай, мы нашли его страсть.





“Если это генетически модифицированный вирус, - сказал Хосе, - он не будет прыгать. Они предназначены только для одной популяции.





“Этого мы пока не знаем, - сказал Ахмед.





“Ну да. А ты-нет, - сказал Хосе.





- Обычный вирус, - сказал Ахмед, вставая и умывая руки, - созданный, чтобы уничтожить определенную генетическую структуру? Это слишком много, чтобы просить у захолустной Новы Кристос.





“Всего год назад за пределами поселка было три тысячи воздушных змеев.





Ахмед ничего не ответил.





“Но ты прав, - сказал Хосе с горечью в голосе. “Мы не можем обвинять христианских поселенцев в преступлениях против разума. Неважно, что мы знаем. Нет, мы должны подождать. Сначала мы ждали вирусолога. Теперь мы ждем, чтобы вы выяснили природу вируса. Затем, как только мы узнаем, мы подаем прошение Исламской Конфедерации о возбуждении межзвездного трибунала против территориальных властей, которые все являются Nova Christos и ничего не будут делать. К тому времени, все змеи мертвы. Поэтому мы ждем, - сказал он, ополаскивая тарелку, - и молимся. К единственному авторитету, который слушает.





Это было самое глупое, что он мог сказать во всей галактике. Но это все равно вырвалось у Ахмеда изо рта. “Не торопись советоваться с Богом. Независимо от того, как вы на это смотрите, он несет ответственность за вирус.





София, Хосе и Адела дружно уставились на него. София выглядела потрясенной. Хосе выглядел рассерженным. Адела закрыла лицо руками. Неужели она смеется?





Пабло подошел к Ахмеду и сказал: Космический корабль забери нас отсюда! Когда Ахмед не ответил, он указал на космический корабль и сказал: “Я хочу, чтобы ты тоже поехал.





Семья Аделы удалилась в неловком молчании, и Ахмед принялся за работу, сосредоточившись на чем угодно, кроме только что закончившегося разговора. В каком-то смысле это было облегчение. Наконец - то они оставили его в покое.





Как только сканеры были установлены, это заняло немного времени, чтобы найти болезнь. Змеи были достаточно похожи на Землю, их кровь была красной и терморегулируемой, как у млекопитающих, несмотря на отсутствие молочных протоков, и, несмотря на неровности в их крови, Ахмед нашел что-то ужасно похожее на вирус; противная, сложная вещь. В крови Ибрагима, как и ожидалось, концентрация вируса была ниже, чем в других образцах крови.





- Он громко обратился к пустой комнате. “Там что-то происходит.





Вскрытие было скорее вопросом, чем ответом, но Ахмед обнаружил, что во вторичной дыхательной системе на груди змеев имелись десятки маленьких желез. Должно быть, оттуда и взялись эти феромоны. Каждый из них представлял собой идеальный мешочек с химикалиями, готовый подняться в воздух и вылететь оттуда. Они были соединены с чем-то вроде толстых нервных пучков. Могут ли они на самом деле контролировать то, что они выпускают? Это сознательно?





Обмен феромонами объяснял, почему воздушнодесантный вирус движется даже быстрее, чем обычно, по крайней мере.





Слишком много вопросов. Но он посмотрел туда, где смешал антитела Ибрагима, и подумал, что там может быть ответ.





Когда Ахмед вошел в комнату больного, Ибрагим уже проснулся и тихо насвистывал себе под нос. Ахмед колебался. Черт возьми, он не мог не проверить жизненно важные показатели, какие бы жуткие видения они ему ни внушали. Ахмед заставил себя податься вперед, глядя на показания монитора старого воздушного змея.





- Есть что-нибудь, дружище?- Чирикнул Ибрагим.





Его Стандарт был лучше. Это было быстро. “Ну, твоя кровь не перезрела, - сказал Ахмед, проверяя жизненные показатели старого змея. - Он хорошо выдержан.





Ибрагим взвизгнул от смеха так сильно, что чуть не свалился с кровати. “О, друг мой! Вы же понимаете!





Ахмед отошел от стола. Никакого видения. Он не мог не вздохнуть с облегчением.





Три порции теста для торта, и язык Адели онемел от сахара. - Меня тошнит, София. Я больше не считаю себя хорошим дегустатором.





София посмотрела на теперь уже опустевшую коробку с шоколадными пайками. “Я не могу поверить, что он дал мне все это!





“Я рада, что ты счастлива, дорогая, - сказала Адела. Она не могла удержаться, чтобы не провести рукой по волосам дочери. Нарина и ее семья разговаривали в гостиной, попивая свежий кофе. Адела никак не могла собраться с мыслями, чтобы поболтать о том, как хороша новая еда. И о воздушных змеях тоже. “Ты поедешь со мной домой? Папа уже должен быть дома.





- Мне еще нужно сделать глазурь, мама!





- Отлично, - сказала Адела. - Приходи домой попозже. - Нет, погоди. Оставайся здесь. И Пабло тоже. Я не хочу, чтобы ты шел домой пешком.





- Ну и что же? Почему?





- Не спрашивай, - отрезала Адела. “Доверять мне.





София молча кивнула. - Хорошо, Мама.





Адела ушла, предварительно убедившись, что ее сын все еще спит на диване Нарины. Она не могла объяснить, почему велела им остаться. Она прошла шестьдесят шесть шагов до своего собственного сборного дома—зачем беспокоиться о шестидесяти шести шагах? Они должны быть в порядке—и открыла дверь, сказав: “Я оставила их у Нарины с сахаром. Вы знали, что Ахмед отдал Софию—”





Хосе там не было.





Адела огляделась вокруг дома. Хосе не спал. Его не было ни в ванной, ни на кухне.





Мы молимся. К единственному авторитету, который слушает. И что же сказал ему Бог?





- Она уставилась на шкаф. Ей было лучше знать все меньше и меньше—и все же она подошла к шкафу и открыла его.





Пули исчезли.





Она вышла на сухой холодный ветер. - О Боже, - прошептала она. “Что же мне делать?





Было уже далеко за полночь, когда Ахмед закончил вскрытие и, спотыкаясь, побрел в постель. Ветер завывал вокруг него, бросая пыль ему в лицо. Он захлопнул за собой дверь, нащупал лампу на батарейках и включил ее.





Адела сидела на кровати Ахмеда. - Она протянула ему фляжку с виски. - Это не сделает тебя популярным.





“Это для моего врачебного такта.- Ахмед сидел за своим столом. “Привет.- Глупо было спрашивать, почему она там оказалась.





- Хосе ушел, - сказала она. “Я не знаю, где именно.





“О, ради бога.





- Она рассмеялась. “Я совершенно уверен, что ты не хочешь иметь ничего общего с Богом. - Он все равно сделал вирус? Мило, Доктор.





Ахмед не ответил.





“Я знал одного мальчика, когда он рос, который хотел стать врачом. Очень сильно. Не очень религиозный, пока Конфедерация не охватила его медицинскую школу. Вы никогда не видели более быстрого преобразования.





“Э-э...я не самый набожный, но ... …”





- Секрет в безопасности, если это так.- Она сделала глоток из фляжки. “О. Вау.- Она налила себе стакан воды, потом еще один и выпила их залпом.





- Первый раз с бутылкой в руках?





- Впервые за долгое время. Я надеялся, что это поможет мне забыть о своих тревогах. Я думаю, что это просто сделает меня больным.





“Тебе нужно что-нибудь от желудка?





Она щелкнула языком-нет . Она встала, чтобы немного успокоиться, и подошла ближе к Ахмеду. “Ты хочешь, чтобы я был откровенен, да?





“Да.





- Прямо сейчас я бы выбрала любой способ покинуть эту планету. Все, что позволит мне и моим детям уйти в безопасное место. Сегодня вечером.- Она стояла еще ближе. “Я должен был сказать что-нибудь раньше, но все это произошло так быстро, и я так устал... - он чувствовал ее дыхание, кислое от виски. “Я не знаю, что делает Хосе, но я знаю, что бы он ни делал, он верит, что он прав, и его нельзя убедить иначе. Это меня пугает.





- Это побочный эффект того, что ты всегда говоришь от имени Бога.





- Вы ужасный актер, - сказала она. Быстрее, чем он думал, она отколола свой хиджаб и сняла его, позволив ему упасть на землю. Ее черные волосы рассыпались по плечам. Она наклонилась, и ее волосы коснулись его уха. - Пожалуйста, скажите мне, что делать.





Ахмед снова обрел дар речи. “Адела, я—что ты делаешь?- Теперь ее горячее дыхание касалось его щеки. “Ты используешь меня как удобный способ развестись?- Она выглядела очень красивой,ее умоляющие глаза блеснули в тусклом свете. Это было очень, очень давно. Много вирусологических лабораторий назад.





“Я...размахиваю руками.- Ее голос упал, мягкий, сливаясь с завыванием ветра снаружи. Она немного отодвинулась, посмотрела на хиджаб на земле, как будто только сейчас поняла, что сняла его. “Ты не знаешь, что это такое. Я люблю воздушных змеев, и я люблю своих детей, и я люблю своего мужа, но те, кого я все еще могу защитить, из трех-мои дети.





Ахмед не знал, что сказать.





“У тебя есть образование, связи. Если бы ты мог вытащить нас из этого мира, я бы так и сделал. …”





“Нет.





На ее лице отразилось облегчение, за полминуты до того, как вернулся страх.





Ахмед ждал продолжения. Ветер бился в рифленые жестяные стены его хижины. Металл дрожал и звенел. Адела прошла в другой конец комнаты, а затем снова вернулась, взяв свой хиджаб и крутя его в руках, как будто выжимая. “Я уже целый месяц наблюдаю, как умирают коршуны на больничных койках. В течение многих лет я наблюдал, как фермеры убивают их. Я больше не могу этого делать. А Хосе никогда не спит. Он молится и читает Коран и хадисы. Иногда всю ночь напролет. Молится, читает и молится.





“Разве он не получает ответов?- Сказал Ахмед.





- Я боюсь, что он получил свой ответ.





Ахмед уставился в окно. Он не мог придумать, что сказать, поэтому наконец остановился: “я могу дать тебе что-нибудь от беспокойства.





- Это хорошо, - сказала она. - Она шагнула ближе к нему. “Я полагаю, что это будет ужасный скандал, если я попрошу просто переночевать здесь?





Ахмед не ответил.





- Простой сон. Я не хочу быть одна.- Ее голос дрожал, срывался, на мгновение становился высоким, как у воздушного змея. - одна из этих таблеток поможет.





“Я беру слово, - сказал Ахмед.





Адела прищелкнула языком-нет . Она легла на кровать, и он принес ей стакан воды и снотворное. После того, как она взяла его, он лег рядом с ней, не касаясь, целомудренно, просто слушая дыхание друг друга.





Она прошептала: "Как ты можешь не верить? Посмотри на небо, на воду. Дети! Это изменится, когда у вас появятся дети. Вселенная-такое холодное место, если вы все приписываете случаю.





“Это еще более холодное место, когда ты должен знать, почему милосердный Бог делает ужасные вещи, - сказал Ахмед.





“Вот тут ты меня и поймал.





Они ждали, пока усталость не взяла верх.





Бороться в душе, перед Богом.





Он скользил по небу на высоких холодных ветрах, разбрызгивая капли дождя. Он кувыркался, парил над маленькими темными зданиями. Он нырнул, ухватился за землю, пустил корни и распластался на равнине.





Это были мысли воздушного змея, наполовину осознал Ахмед во сне. - Это сон? Нет, он чувствовал, как дождь скользит по его тонкой коже, а ветер бьет в уши. Воздух был насыщен ароматами: сладкая кукуруза, вонь скота, сухая трава, быстро размягчающаяся под дождем.





Здесь на фоне звезд высился большой крест, а за ним-круг кирпичных домов. Это была не территория для друзей; это было место других, еще не друзей. Почему здесь были друзья, мусульмане?





Он вскарабкался на землю, позволяя ветру обрушиться на себя, распластать его на маленьких колючках травы.





В маленьких темных зданиях зажегся свет.





Друзья, мусульмане, выбивали двери, вытесняли других людей из зданий с крестами на них. Другие люди еще не были друзьями, но друзья, мусульмане, не были добры к ним, не стремились подружиться с ними. Друзья заставили остальных опуститься на колени.





Друзья, мусульмане, молились Аллаху Акбару и бисмаллаху.





Но эти молитвы были произнесены не в дружбе, и такие молитвы не возносятся к Богу.





Друзья приставили пистолеты к тем, кто еще не был друзьями, к хозяевам домов. Их страх заполнил его ноздри, резкий, режущий запах, проникший в его мозг, заставляя его дрожать. Крестьяне плакали, и он чувствовал соленый запах слез, слышал слова отца, призывавшего свою дочь быть храброй, проклятия, молитвы крестному Богу. Он полез вперед, против ветра поднимая свое тело, цепляясь за мокрую землю, чтобы поговорить с друзьями, остановить их—





Они выстрелили. Мусульмане стреляли в одного крестьянина за другим. Круглые человеческие головы ломались, как облака на ветру, клочья улетали прочь.





Ахмед вскочил, налетел на Аделу и отшатнулся к стене. Она что-то пробормотала и перевернулась на другой бок.





Было холодно и темно. Его окно задребезжало. Она была приоткрыта, впуская ледяной ветер. - Он с силой захлопнул ее. Его дыхание рвалось через легкие; Ахмед посмотрел вниз, ожидая на мгновение увидеть плоскую грудь воздушного змея.





Луна светила в окно, освещая волны волос Адели на его подушке. Она перевернулась на другой бок, что-то пробормотала во сне и вдруг открыла глаза. - Бисмаллах! Не-друг!- Она села, широко открыв глаза, и встретилась взглядом с Ахмедом “ Ах” - она сглотнула. “Ахмед.





- Привет, - сказал Ахмед.





“мой Бог. Вот это сон.





“Я видел то же самое, - сказал Ахмед.





Она повернулась к нему, ее лицо было освещено Луной. “Что ты имеешь в виду?





“Я имею в виду, что этот сон был именно тем, чем он казался.- Он встал и потер глаза. - Какой-то коршун увидел его, и это передалось другим коршунам. Мы даже поймали немного его на ветру в своих феромонах. Это значит... - он уставился на нее, и сердце его сжалось. - Это значит, что Хосе только что убил целую ферму.





Она не произнесла ни слова. Она выглядела неспособной говорить, как будто у нее отняли голос. После вечности холодной тишины, когда стены звенели от ветра, она сказала: "мне нужно проверить моих детей, Доктор.





- Ради бога, зовите меня Ахмедом.- Он нахмурился. - Перестань заставлять меня думать, что я ставлю тебе диагноз.





Она посмотрела на дверь, затем наклонилась ближе к нему. - Спасибо тебе за сегодняшний вечер.





После того, как она ушла, он пересек коричневую открытую площадку перед клиникой, оглядываясь вокруг. На этот раз ветер стих. Сегодня здесь все еще было как на похоронах. Исахианское солнце еще не показалось из-за горизонта. Над мягким коричневым ландшафтом простиралось предрассветное серое небо.





Ранним утром в клинике было тихо. Ахмед прошел через комнату больного, зажав нос и поглядывая одним глазом на змеев. Все выглядело нормально. Все мониторы показывали жизненные показатели в норме. - София? - Ты здесь?” Ему показалось, что он снова услышал шум в смотровой.





Ахмед открыл дверь и увидел Ибрагима, который сидел за столом в приемной и молился. - Аш-Хаду анлаа илахаха... - он поднял глаза на Ахмеда и заговорил по-арабски.





- Ибрагим, - сказал Ахмед.





Шквал жизнерадостных арабских фраз был бы совершенно непонятен даже лингвисту. Но это было хорошо. Ибрагим хотел помолиться, и у него было достаточно сил, чтобы сделать это—это означало, что старый змей действительно выздоравливал.





Он потянулся к Ахмеду. - Помочь тебе, дружище? Нет ветра, который помог бы мне молиться.





- Чтобы помолиться?





- Ветер, - сказал Ибрагим. - Мы молимся в земле, и мы молимся на ветру.





“О.- На коленях и стоя. Конечно, коршунам было бы трудно передвигаться вверх и вниз без ветра. Должно быть, они сначала молились на земле, а потом взлетели на ветер вместо того, чтобы преклонить колени и встать.





Ахмед вцепился в его брюки. Интересно, Стоит ли ему заткнуть нос пробками. А потом подумал: глупо . После вчерашней ночи у него в запасе будут вещи и похуже, чем несколько феромонов.





Ахмед взял змея за крючковатые руки. Грубые, как камешки, когти заскрежетали по коже Ахмеда. Те же самые крепкие, толстые когти, которые он чувствовал прошлой ночью, вонзая их в землю, удерживая его на месте против ветра. Он опустил Ибрагима на что-то похожее на колени, пока Змей молился, и снова поднял его, как будто он стоял. - Спасибо, - сказал Ибрагим.





- Дай мне взглянуть на твой нос, пока ты здесь.- Ахмед заколебался. - Просто ... полегче со мной.





Ибрагим не ответил. Ахмед направил прицел в эти огромные ноздри. Слизь была довольно вязкой, но крови не было, и он слышал, как свистит воздух в проходах. - Все еще хорошо выглядишь. Как будто ты только что простудился, а все остальные заболели туберкулезом. Хм. У нас может быть другой выбор, кроме как смотреть, как ты умираешь.





“Мы смотрим, как ты умираешь, друг, - сказал Ибрагим с несвойственной ему серьезностью.





Для этого Ахмеду пришлось остановиться. - Ну и что же?





Ибрагим втянул носом воздух, как нетерпеливый пес, но тон его голоса был холоден и серьезен. “Друг. Послушай, дружище.- Он пристально посмотрел на Ахмеда своими черными глазами в морщинах. - Это и есть борьба. Это и есть джихад. Чтобы понять своего друга.- Он открыл рот, показав острые зубы, и странно улыбнулся. - Мы учим тебя летать.





Снова послышались слова из сна-который-не-был-сном. Молитвы не полетели. Мысли Ахмеда изменились. Неправильный. Как у воздушного змея, он это чувствовал. Грозовые тучи, холодные, мокрые, несущие град, пожирающие его по всей коже. Крыши и стены были неправильными, защищая от ветра. Его руки дрожали, а дыхание с хрипом вырывалось из горла.





Голос взывал к нему с небес, голос, который грохотал в его теле, двигался сквозь него, как кровь. Голос—Бога?





Он увидел, как головы фермеров снова раскололись. Они стояли на коленях, все еще перед оружием, их страх горел в носу, а потом они были мертвы.





В комнату вошла София с подвязанными волосами. Ее глаза были затуманены слезами. “Я принесла вам пирог, доктор. Мы использовали твой шоколад и приготовили три вида последнего-ты в порядке?





- Я в порядке, - солгал Ахмед. Слезы холодно стекали по его лицу. - А, просто песок в глаз попал. Повсюду песок.





Она внезапно закашлялась, долгой серией кашля, хватая салфетку и разрезая ее. “Валовой. Извиняюсь. Аллергии.





“Это вызвало появление слизи?- Спросил Ахмед.





“Немного.- София подняла салфетку. Ахмед взял ее. Это была не аллергия, а отчетливая темная нотка в слизистой оболочке. “У тебя может быть синусовая инфекция, - сказал он. “Я должен взять немного твоей крови.- Салфетка дрожала у него в руке. “После того, как подышу свежим воздухом.





“Я могу взять свою собственную кровь, - сказала София.





“Тебе не следует этого делать, - сказал Ахмед.





“Я занимаюсь этим уже два года.- Она закатила глаза так, как это может сделать только тринадцатилетняя девочка. “Я не боюсь брать кровь, доктор.





Спотыкаясь, он вышел на улицу, оставив Софию одну. Солнце поднималось над равниной, тусклый серый свет пробирался над тусклыми металлическими зданиями и пестрой неровной поверхностью мечети. Ветер хлестал Ахмеда по лицу. Община только просыпалась. Он увидел худого человека, который разговаривал с ним в мечети, его друга и еще с полдюжины человек, некоторые из которых махали ему руками. Ахмеду хотелось бы знать, кто из этих людей, идущих к мечети и садовым участкам, осторожно пропалывающих сорняки или несущих горшки с едой, видел сон прошлой ночью.





Кто же его убил.





Он услышал за спиной голос Адели. Когда она подошла достаточно близко, он сказал:





“Вы не можете сказать, кто ушел, а кто нет прошлой ночью, - сказала она. Два воздушных змея взмыли над мечетью, кружась на ветру, в кукурузное поле, их крики становились все громче. “Я собираюсь поговорить со своим мужем.





“Ты собираешься спросить его, не начал ли он войну?





Она напряглась, обхватив себя руками. “А что ты скажешь, если уже знаешь ответ на такой вопрос?





Они ждали там в тишине, наблюдая за общиной. “Я уверена, что ты жалеешь, что вообще пришел, - сказала Адела.





- Интересная работа для вирусолога, - сказал Ахмед за неимением другого ответа. Когда она не ответила, Он сказал: “Я не оставлю тебя.





- Спасибо, - прошептала она.





Хосе мыл руку в раковине. Цистерна с водой заскрипела под домом, когда он пробежал по нему. Вода смешалась с кровью и розовой струйкой потекла в глубину раковины.





Адела смотрела на него, пока он не поднял голову и не увидел ее. - Привет, хабибати.





“А что ты делал вчера вечером?





Он слишком долго не отвечал ей. - Например, порезался сам.





“Тебя здесь не было.





- Это я знаю.





Как вы спросили своего мужа, был ли он убийцей? Как можно было спросить вашего яркого, свирепого мужа, которого Адела любила за его мужество в классе и страсть к учебе, который был достаточно храбр, чтобы взять это задание, когда Адела боялась, что они не справятся, у которого всегда был ответ, чья уверенность когда-то давала ей такое утешение, если он хладнокровно убивал людей?





Он ответил за нее:





- Мы больше не можем ждать. Я знаю, что хоумстидеры создали вирус. Они будут знать, как его уничтожить.





- Но почему же?- Сказала Аделя. “Зачем ты их убил? И что же это за сообщение?





Лицо Хосе стало непроницаемым. “Как...как вы узнали?





- Мне коршуны рассказали, - сказала она.





Он ничего не ответил.





- Ты подверг нас всех опасности, - сказала она. - Я, дети, коршуны, вся колония. Как ты мог это сделать? Почему ты просто убил их?





“Это было нелегкое решение, - сказал он. - Я обсуждал это с уммой вчера.





“Не все же!





“Я не могу подвергать опасности тебя и детей!- Его голос успокоился, этот уверенный тон, который она когда-то любила, теперь пугал ее. "Мы постились над этим, изучали джихад, говорили до поздней ночи, и мы не видели другого пути, кроме как принять меры сейчас. Я выполнил все предписания, хабибати. Я разговаривал с этой фермой только в прошлом месяце, после того, как мы закончили охоту. Я сказал им, что мы будем торговать едой, лекарствами, я заставлю Коршунов оставить свой урожай в покое, если они только смогут остановить вирус. И знаешь что? Они рассмеялись мне в лицо. Я сделал то, что предписывает Ислам—”





“Ты должен мне сказать!





Когда она начала говорить, он сказал: “Это было оправдано, хабибати! Они были предупреждены.





“Как это может приблизить нас к излечению болезни”— она выплюнула эти слова, - о мудрый имам?





Его лицо потемнело. - Я уже устал бояться. Теперь их очередь.





“Это неправильно!- сказала она. - Хосе, это ... это не ты!





“Это же джихад!- сказал он. “Почему бы вам не сражаться за дело Божие и угнетенных мужчин, женщин и детей?- Он подошел к ней поближе. Он протянул руку и коснулся ее волос, и она поняла, что ее хиджаб исчез. Она оставила его на полу у Ахмеда.





- Адела, они были предупреждены.- Он положил руку ей на шею, погладил по волосам. Через мгновение он схватил хиджаб, который она оставила на комоде, и осторожно обернул им ее волосы, заколол их булавкой, пока они не скрыли ее голову.





Она не произнесла ни слова.





“Я буду в мечети, - сказал он ей в ответ на ее молчание. “Я еще не читала утренней молитвы.





Ахмед вернулся в лабораторию. Сосредоточься на работе. Сосредоточься на работе. Он проверил антитела Ибрагима. Они процветали. Вируса там не было. Независимо от того, что Ибрагим пережил, это давало ему иммунитет к этому. Все было так, как он и думал.





Ибрагим пережил подобную болезнь где-то в юности.





И там был ответ. Это была не рукотворная болезнь, а просто очень неприятный новый штамм старого гриппа.





Ахмед вышел наружу, в складской сарай для медицинского комплекса. Мимо того места, где он хранил шоколад, он нашел тяжелый квадрат геном-картографа, за которым следовал толстый сверток с надписью "заморозить после вскрытия". Окончательного ответа не будет до тех пор, пока он по-настоящему не разберется в вирусе и антителах и точно не узнает, как они работают. Но геном-картограф мог массово производить клоны антител Ибрагима, и Ахмед мог вводить их в других змеев, чтобы попытаться сдержать вирус.





Пока геном-картограф работал, он заметил пузырьки с кровью, которые София оставила на столе. Ее собственная кровь. Ахмед капнул немного на смотровой диск, сунул его под микроскоп.





На данном этапе трудно было сказать наверняка, но в ее крови было что-то, что могло быть вирусом. Это мог быть любой вирус. Может быть, она простудилась или у нее начался грипп. Но на всякий случай Ахмед добавил к блюду пакетик клонированных антител Ибрагима.





Адела вошла в дверь, призыв к молитве эхом отдавался за ней.





“С тобой все в порядке? А Хосе сказал...что-нибудь?





Она ничего не ответила. Ее лицо было мрачным, и она смотрела мимо Ахмеда. Ахмед взял в руки клонированные антитела. - Помоги мне собрать их во флаконы, - сказал он. “Мы должны поторопиться с этим.





“А что это такое?- Она посмотрела на составителя генома. “Я никогда раньше такого не видел.





“Я выделил некоторые антитела Ибрагима. Если я прав, то это новая форма старой болезни, которую Ибрагим пережил много лет назад. Это вернулось особенно опасным способом, но он все еще сопротивляется этому.





“Ты нашел лекарство?- спросила она. “Вы—это старая болезнь? Это же не рукотворное творение?





“Я нашел кое-что, что может помочь. Мне придется изучить природу антител, чтобы действительно выяснить вакцину, но нет, это естественный патоген.





Адела разразилась сдавленными рыданиями.





“Ты что, плачешь?





“Конечно, - сказала она и обняла его. - Наверное, вас послал Бог, доктор.





“Нет, он этого не делал.”





- Дай мне мою веру, - сказала она. - Сейчас больше, чем когда-либо.





Ахмед сдался и обнял ее в ответ.





- Мам?- спросила София с порога. Адела оттолкнула Ахмеда.





- София, - сказала она, выдыхая дым и поправляя свой хиджаб. - Ахмед нашел лекарство.





- Неужели? - Неужели?- Она вскочила. “Я должен найти ... я должен найти папу, и я должен рассказать всем, и—”





- Сначала, - сказала Адела, - найди своего брата. Я не видела его все утро.- Она взяла Софию за плечи и подтолкнула к двери. - Но да, пожалуйста... - и мать, и дочь заливались слезами. - Пожалуйста, скажи своему папе.





Адела снова обернулась. “Хорошо. Много работы, чтобы—”





Громкий, оглушительный грохот прорезал воздух, сотрясая стены.





Ахмед и Адела выбежали на улицу. Все повернули головы в его сторону. Человеческие головы оторвались от кукурузных початков, и воздушные змеи взмыли в воздух вместе с ветром.





Хосе выбежал из мечети, глядя в ту сторону, откуда доносился звук. Несколько человек высыпали на улицу позади него.





Единственными людьми, которые не подняли головы, были Дети, бегущие по пыльной общей площадке.





Что—то пролетело в воздухе-воздушный змей? Слишком быстро, чтобы быть воздушным змеем, понял Ахмед и упал. По направлению к общей зоне. Высокий свист прорезал воздух. Что бы это ни было, оно на мгновение сверкнуло на свету, сверкнуло металлом и пластиком. “Что такое?—”





Ракета попала в мечеть.





Сотрясение ударило по телу Ахмеда, выбило дыхание из легких, лопнули кровеносные сосуды в носу. Куски камня песочного цвета кружились над головой, пронзительно крича в воздухе, скрывая то место, где только что стояла Адела. Теплая кровь сочилась из ушей и носа Ахмеда. Ахмед бросился к ней. Он вдруг осознал, что кричит что-то: “найдите раненых! Помоги мне выбраться!- Он огляделся вокруг, но дым и пыль были слишком густыми, чтобы что-то разглядеть; он слышал плач и крики, и он чувствовал, как они кричат, чувствовал, как жар швыряет воздушных змеев в небо, разрывает их кожу, головы и руки исчезают, рвутся, как бумага.





- Найди мне Аделу!- Позвал Ахмед.





Но он нашел ее. Она опустилась на колени, держа сына на руках. Ее сын, у которого не хватало половины головы.





- Я не смогла уберечь тебя, - прошептала она. “Я не смог уберечь тебя от опасности.- Она забилась в угол клиники. Его маленькое тельце было таким неподвижным и холодным. Его маленькое тело, которое держало космический корабль, смотрело на нее блестящими глазами, целовало в щеку и плакало перед сном, и было холодно. Это было неправильно.





“Мне так жаль, Адела, - донесся откуда-то издалека голос Ахмеда. - Мне нужна сиделка, иначе мы потеряем еще больше людей.





- Мой милый мальчик, - прошептала она. - Мой Пабло.





“Пожалуйста, Адела, - сказал Ахмед. Он был рядом с ней, но она не слушала. “Мне нужна твоя помощь.





- Нет!- Голос Адели был резок, как Пила. - Нет! Я не собираюсь его заворачивать-сажать его в смерть, в холод, я не буду…”





Там был кто-то еще. Его нос коснулся ее хиджаба, откинул его назад, позволив волосам рассыпаться по телу ее сына. Его теплое дыхание коснулось ее уха. - О, друг, - сказал Ибрагим. - О, друг мой. Маленький змей пронзительно закричал, плача и цепляясь за нее, его огромный лоскут кожи покрывал Пабло, как саван. “Салам.





Горе Ибрагима удвоило ее горе и разрушило плотину. Слезы, которых она никогда не проливала, падали на ее сына, темные слезы из кровоточащего дна ее души, и она рыдала, как раненое животное.





“Адела, ты мне нужна, - сказал Ахмед.





- Пожалуйста, Ибрагим, - прошептала она сквозь рыдания. Она вдавила тело своего сына в этот лоскут кожи. - Укрой его для меня саваном.





Руки Ибрагима, как у Бога, обняли Пабло, окутав ее сына той единственной жизнью, которую он мог чувствовать. - Салам, - пропищал он, обращаясь то ли к ней, то ли к ее сыну.





Ахмед подошел к полуразрушенной мечети. Его руки болели от шитья,от перевязки, от уколов. Его глаза были затуманены и пульсировали.





Большая часть строения устояла, но вход был разнесен вдребезги, разбросав повсюду камень и раствор. Одна из арабских драпировок, висевшая на плетеной траве, упала на площадь, прорвавшись прямо сквозь летящие буквы, призывающие имя Бога, разорвав Бисмиллах пополам.





Ахмед проигнорировал выкрики своего имени. Он не обращал внимания ни на что: на клинику позади него, на раненых. Щебетание воздушных змеев. Он не обращал внимания на людей, стоявших на коленях и славивших Бога за жизнь змеев.





Иосиф плакал и молился, стоя лицом к михрабу. София крепко держала отца за плечи. Она всхлипывала, ее худое тело сотрясалось и дрожало.





Адела была с телом Пабло в клинике. Они пришли сюда, а она отправилась туда.





Ахмед довольно легко нашел лестницу и полез наверх.





Он добрался до верха мечети и встал, упершись ногами в два бревна. В минарете открылась дыра, открывая прекрасный вид на поселение.





То же самое, что он видел вчера. Несколько зеленых квадратов для урожая. Воздушные змеи рассыпались на ветру, прямо над головой. Дымный, усыпанный щебнем квадрат, теперь шрам на земле. За ними-пустота, а где-то там-поселенческая община, сейчас хоронящая своих мертвецов и планирующая, возможно, еще один акт возмездия.





С башни над головой свисал микрофон. Ахмед нашел выключатель, щелкнул им и постучал по микрофону. Это сработало; громкий стук резонировал через динамики.





- Внимание, - сказал Ахмед. “Внимание.- Он тяжело вздохнул. Иосиф слышал каждое слово так же громко, как голос Бога. - Вирус не создан человеком. Коршуны умирают от типичного цикла болезни, и это должно пройти, как только мы введем антитела от старых коршунов, которые пережили последний цикл. Вирус не является рукотворным.





- Он замолчал. Он не мог придумать, что еще сказать. Поэтому он швырнул микрофон на кирпичи и спрыгнул вниз по лестнице.





Он шел по коврам, сотканным тонким арабским узором, восхваляя имя Бога. Он шел навстречу благословениям милосердия, хвале тому, кто сотворил Вселенную, сотворил человека из сгустка крови. Он прошел мимо нефа, который указывал вверх, к тому месту в небе, где земля и Мекка смотрели на них. Он прошел мимо похвалы и поэзии, пока Хосе не схватил его за руку.





“Что ты там делаешь?- Хосе швырнул его об стену. “О чем ты только думаешь? Ах ты лжец!





“Я не лгу, - сказал Ахмед. Это было очень странно. Но он не рассердился. Он был там, на вершине мечети. И теперь, глядя в лицо Хосе, красное и измученное слезами, он не мог сдержать ярости. - София это подтвердит.





- Лжец!- Хосе снова ударил его о стену. Этот человек был очень силен. - Отпусти меня, - сказал Ахмед.





- Лжец! Я знаю то, что знаю!- Он крепче сжал руки Ахмеда. - Ты думаешь ... ты думаешь ... кто бы мог сделать то, что я сделал, не зная об этом ?- Новые слезы потекли по лицу Хосе. - Какой отец сделал бы то же, что и я?





У Ахмеда не нашлось слов для Хосе.





Он обошел вокруг развалин, мимо пятен крови на земле. Он уже подумывал вернуться в клинику. Аделе понадобится помощь в подготовке тела ее сына; генераторы нужно будет заправить, чтобы заполнить еще один морг, и он не мог оставить ее одну, не сейчас—





Но вместо этого он пошел по высокой траве, мимо низкорослых деревьев с белой корой, прямо в речную грязь. Речная вода колыхалась, черная в своих долинах, красная в своих гребнях, на фоне круглых камышей Изаха. Он вошел в воду вброд. Зеленые фигурки восьми насекомых жужжали вокруг его головы. Ахмед вспомнил свой разговор с Аделой. Это воздушные змеи. Еда, которую мы едим! Любовь. Дети. Она приняла бы это как доказательство существования Бога.





Ночь отбрасывала ржавое свечение на равнину за ручьем, красное отражалось на Красном в вечности. Над равниной десять здоровых воздушных змеев упали с неба, широко распластавшись в последний момент, чтобы приземлиться. Оказавшись на земле, они сгорбились, как палатки на ветру, их когти держали их глубоко в грязи.





Двое из них кружили вокруг друг друга. Они танцевали то вперед, то назад, как боксеры, яростно обнюхивая друг друга. Это было очень интересно. Никаких разговоров, никакого человеческого щебетания по-арабски, только фырканье.





Он вошел в реку по грудь, отталкиваясь от течения, позволяя себе промокнуть в холодной воде, плавая и спотыкаясь в густой грязи другого берега. Он протолкался сквозь густую траву, цепляясь за мокрый кустарник. Ахмед подходил все ближе и ближе, пока эмоции Коршунов не начали биться в нем.





Было ясно, что они находятся в конфликте; один считал, что другой несправедлив к нему. Они яростно принюхались. Они разговаривают , подумал Ахмед. Эмпатический разговор. Неудивительно, что они не очень глубоки в разговорном языке. Огромные ноздри раздулись и сжались. Вентиляционные отверстия в их груди, этой второй дыхательной системе, расширялись и сокращались. Это был совсем другой язык.





Два кружащихся змея приблизились, соприкасаясь носами.





И вдруг враждебность исчезла. Два воздушных змея в конфликте отпустили землю и вместе упали в небо, визжа от восторга, прежде чем они снова спустились. Они пробормотали одно слово, слово, похожее на победу. Джихад.





Ахмед почувствовал это, подхваченный ветром. С любовью, Сейчас же. Чистая, цельная, обнимающая любовь. Скорбь по поводу этой драки. Между змеями не было никакого конфликта. Этого не может быть, не тогда, когда они могут поделиться этим.





Это была их борьба.





Они должны были жить без насилия, потому что это отравило бы их общение.





Он чуть не попятился. Возвращайся в клинику. Вернемся к образцам, клеткам и тому, что он мог понять. После долгого молчания Ахмед шагнул вперед.





Коршуны повернулись к нему, их носы яростно дергались. Их любовь была расплавленным металлом в его венах. - Садеаки?- Ахмед наклонился, поднялся на руки и ноги, пока не встал вместе с ними, его спина сгорбилась, как у них. Он уставился прямо в десять пар крошечных черных глаз.





- Садеаки. Друг. Allahu akbar.





Ахмед закрыл глаза и впервые за все время опустошил свой разум. Злость ушла. Скептицизм ушел.





Появились воздушные змеи.





Видение вернулось.





Выше было небо, ниже—земля, а между ними-ветер, который нес его между мирами, к свету наверху. Холод скрутил его вниз, поток дождя, который промочил его тело, сделал его пьянящим, громоздким. Тепло подняло его. Далеко внизу плыли темные тучи. Солнце поглотило его, поглотило целиком. Он мог слышать эти слова. Он видел, как они складываются в яркие кудри, арабские вокруг него. Ленты света на небе возвещали о милости Божией. Во имя Господа, великого, милосердного…





Ахмед повернулся лицом к арабским словам, которые прорезали небо яркими лучами.





Так ты сводишь этих людей с ума и заставляешь их драться? - Спросил Ахмед. Это часть твоего доброго, милосердного плана? Это то, чему ты научил Хосе?





Что-то прошептало: нет. Ты будешь их учить.





Слова раздвинулись, как занавеси, и открылась огромная Т-клетка, блестящая версия антител, которые он видел в крови Ибрагима.





Он открыл глаза и остался один. Над ним густыми порывами поднималась пыль. Воздушные змеи были далекими пятнышками в небе.





Он поплелся обратно к реке, лихорадочно смывая пыль с глаз. Он вошел в воду с другой стороны. Он все еще почти ничего не видел, словно видение наполовину выжгло эти глаза. Он начал кашлять, что было похоже на сухой, пыльный кашель, пока он не сорвал комок розовой Кружевной слюны в своей руке. Он уставился на нее, как на новую звезду.





Он поплелся обратно в колонию.





Адела сидела в смотровой комнате. Голова Ибрагима лежала у нее на коленях. Старый змей негромко заверещал.





- Я знаю, - сказал Ахмед Ибрагиму.





Грудь старого змея расширилась и сжалась, когда он посмотрел на Ахмеда.





“Это все вирус. Он изменяет нас, модифицирует клетки в наших носовых полостях. Это заставляет нас чувствовать себя так же, как и ты. Все люди на этой планете рано или поздно узнают об этом, не так ли? То, что ты чувствуешь.- Он упал вперед на колени. “У меня есть вирус. Как и Адела с Софией. И он находится в воздухе, так что это будем не только мы.- Он пристально посмотрел Ибрагиму в глаза. “Если я смогу вылечить его, мы все еще будем чувствовать себя так после того, как вирус исчезнет?





Ибрагим казался гораздо старше, чем когда-либо. - Мы изменим тебя навсегда.





“Когда фермеры подхватят вирус, наступит ли мир? Если они могут чувствовать то же, что и ты?





Огромная голова Ибрагима повернулась и уставилась на Ахмеда. - Мир заключен тобой, садеаки.





Ахмед посмотрел на лицо Адели, измученное и покрасневшее, а потом снова на Ибрагима. “Я должен отнести эти антитела, - тихо сказал он, - к хоумстидерам.





Дни расплывались, пока они ехали. Адела была на транспорте, то она шла с Ахмедом в траве, и потом они были окружены злой, солнце-взорванный лица и дробовик бочках, а затем они были среди более быстровозводимых зданий, суют в горячую, маленькую комнату, и Ахмед сказал, Все в порядке, я доктор, просто доктор, и они вопили, убийцы, убийцы как ваши зверушки и снова Ахмед сказал, что я врач и, наконец, Ахмед достал свою флягу и передал его вокруг, мол, это тебя убеждает?





Адела молча смотрела на него. Она смотрела на женщину, которую видела неделю назад и которая приняла пятнадцать килограммов пенициллина. Женщина ждала, снова оказавшись по другую сторону ружья.





Женщина что-то сказала, и все остальные успокоились. - Этот дал мне лекарство.





“У тебя что-то вроде гриппа, да?- Спросил Ахмед. - Кашляющая кровь, высокая температура. Та же болезнь, что и у Коршунов, теперь перескочила на людей.





Шум согласия. Женщина снова посмотрела на Аделу. Адела смотрела на нее и думала: "это ты убила моего сына? Скорее всего, нет. Эта женщина, вероятно, не нажимала никаких спусковых крючков, не строила никаких ракет—никого не убивала, за исключением того, что, как и Адела, она не сделала достаточно, чтобы остановить это.





Возможно, она тоже боялась, до невозможности боялась.





“Это лекарство, - сказал Ахмед. - Я уже выделил антитела.





Женщина, принимавшая пенициллин, заговорила: В комнату, но особенно к Аделе. “Мы подхватили грипп, да, ты прав—очень сильный, но я хочу знать о наших головах? Что ты и твои домашние животные сделали с нашими умами?





“Это, - сказал Ахмед. “Я ничего не могу с этим поделать.





Адела наклонилась вперед. Она подняла осколок пластика, который сжимала в руке. Кусочек новой игрушки Пабло, разбитый в результате ракетного удара. Не говоря ни слова, она протянула его мне.





Ей казалось, что она чувствует, как мягкое тело Ибрагима обволакивает ее, окутывает светом. Она закрыла глаза и сказала: - Салам алейкум.





Через мгновение женщина сделала то, на что надеялась Адела. То, что Адела знала наверняка. Она взяла кусок пластика, оставшийся от сына Адели, и заговорила. Ее слова были мягкими, неуверенными, как будто она только училась их произносить. “И да будет Вам мир.





Они прошли назад по шелестящей траве от транспорта и остановились прямо перед мусульманским поселением. “Удивительно, что в меня не стреляли, - несколько раз повторил Ахмед.





Адела посмотрела на звездное небо-огромное скопление ярких черных солнц. “Можно мне еще одну таблетку снотворного?- сказала она. “Я не хочу просыпаться с мыслью, что мой сын все еще жив.





Ахмед обнял ее за плечи. “Я что-нибудь принесу.





- Она наклонилась к нему. Они стояли там молча. Вдалеке сверкала колония, жестяные здания сверкали в лунном свете, мечеть переливалась разными узорами.





- Я должна пойти с Хосе, - сказала она. “После суда над ним София будет нуждаться в нас обоих.- Она положила руку ему на щеку. Ее рука была грубой, изношенной, местами порезанной от сухой погоды и постоянного мытья рук. Он взял ее за руку своей такой же обветренной рукой.





Их сухие губы соприкоснулись в долгом объятии.





Он прошептал: "Я люблю тебя, друг.





“Я буду скучать по тебе, доктор.- Она рассмеялась. “Ахмед.





Над головой над звездами мелькали черные точки. Стая воздушных змеев, словно рука, двигающаяся по небу.





“Ты все еще веришь?- Спросил Ахмед.





“Я не знаю, - ответила Адела. “Как ты и сказал. Вселенная выглядит иначе, когда вы должны спросить, почему любящий Бог будет делать ужасные вещи. После долгого молчания она спросила:





Она сама не знала, чего ждет. Обычный сарказм. Возможно, презрение к тому, как глупо они отдали свои жизни, к тому, как уверенность Хосе, человеческое высокомерие и ее собственный страх привели к этому.





Вместо этого он сказал: “Я думаю, что у Вселенной есть иммунная система. Способ борьбы с нашей собственной хрупкостью и саморазрушением. Что-то такое, о чем знают коршуны, что мы однажды поймем.- Они смотрели, как коршуны кружат над звездами. “Возможно. Я проведу некоторые тесты.





“Ахмед. Адела отпустила его руку и посмотрела на мечеть. Он посмотрел вместе с ней. Вышли Луны, освещая темный полумесяц на вершине флюгера. “Однодневный. Когда небо разорвано, когда звезды рассеяны, тогда душа узнает, что она дала и что она сдержала.





Ахмед ответил по-арабски: “я верю в это.

 

 

 

 

Copyright © Spencer Ellsworth

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Наш Король и его двор»

 

 

 

«Сердце совы Аббас»

 

 

 

«Семья Грейс»

 

 

 

«Чёрная пятница»

 

 

 

«Потребность в воздухе»