ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Компания из двоих»

 

 

 

 

Компания из двоих

 

 

Проиллюстрировано: Томми Арнольд

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

Затерянные на широком и бесплодном севере Явр и львица Хоскоппа, бегут в Cracknut Whirrun по мосту, слишком узкому для экспансивного эгоизма двоих. Пока король северян и Верховная Жрица Тонда преследуют их, может ли Шеведие, величайший вор Штирии, убедить одного из этих гордых героев отойти в сторону?


Автор: Джо Аберкромби

 

 





Где-то на севере, лето 576





- Это и есть ад, - пробормотал Шев, выглядывая из-за края каньона. “Ад."Скала блестяще-темная от сырости исчезла в тумане внизу, вода неслась куда-то, далеко вниз. - Боже, я ненавижу Север.





“Почему-то, - ответил Явр, откидывая назад волосы, ставшие каштановыми от вечной сырости, - я не думаю, что Бог слушает.





“О, я прекрасно это понимаю. Никто, черт возьми, не слушает.





“Так и есть. Жавре отвернулась от края и направилась вниз по изрытой колеями козьей тропе рядом с ней своими обычными могучими шагами, откинув голову назад, не обращая внимания на дождь, мокрый плащ хлопал по ее грязным икрам. “И более того, мне очень скучно от того, что я слышу.





“Не играй со мной, Явр.- Шев поспешил догнать ее, пытаясь найти наименее заболоченные участки, чтобы перепрыгнуть между ними. “Я уже выпил столько, сколько смог вынести!





“Так ты все время говоришь. И все же на следующий день вы принимаете еще немного.





“Я чертовски зол!





“Я тебе верю.





“Я серьезно!





“Если вы должны сказать кому-то, что вы в ярости, а затем, более того, что вы это имеете в виду, ваша ярость не достигла желаемого эффекта.





- Ненавижу этот Проклятый Север!- Шев топнула ногой по земле, как будто могла причинить боль кому угодно, но только не себе, и ей удалось лишь забрызгать мокрой грязью ногу. Не то чтобы она могла сделать себя еще более влажной или грязной. “Все это место сделано из дерьма !





Хавре пожал плечами. - В конце концов, так оно и есть.





“Как можно выносить такой холод?





“Это бодрит. Только не дуйся. Может ты хочешь прокатиться на моих плечах?





На самом деле шев была бы очень довольна, но ее уязвленная гордость настаивала на том, чтобы она продолжала хлюпать ногами. - Я что, совсем ребенок, черт возьми?





Явре приподняла свои рыжие брови. “Тебе никогда не говорили, что нужно только задавать вопросы, на которые ты действительно хочешь получить ответ? Вы хотите получить ответ?





- Нет, если ты пытаешься быть смешным.





- Да ладно тебе, Шеведье!- Хавре наклонился, чтобы обхватить ее одной огромной рукой за плечи,и крепко сжал. “А где же тот беззаботный негодяй, в которого я влюбилась еще в Вестпорте, всегда встречая ее унижения со смехом, капризом и огоньком в глазах?- И ее извивающиеся пальцы поползли к животу Шева.





- Шев поднял нож. - Пощекочи меня, и я тебя на хрен зарежу.





Явре надула щеки, убрала руку и поплелась дальше по тропе. “Не надо так драматизировать ситуацию. Это очень утомительно. Нам просто нужно высушить вас и найти какую-нибудь симпатичную маленькую фермерскую девочку, чтобы вы свернулись вместе, и все это будет чувствовать себя лучше к утру.





“Здесь нет ни одной хорошенькой деревенской девушки! Здесь нет никаких девушек! Здесь нет никаких ферм!- Она протянула руки к бесконечному мраку, грязи и расколотым камням. “Да тут вообще никакого чертова утра нет!





“Там есть мост, - сказал Явр, указывая в темноту. - Вот видишь! Дела идут в гору!





“Я никогда не чувствовал себя таким ободренным, - пробормотал Шев.





Это была путаница ветхих веревок, натянутых на древних столбах, украшенных резными рунами и испачканных птичьим пометом, гнилые на вид перекладины были привязаны так, что создавали ненадежный проход. Он провис так же глубоко, как и душа Шева, когда исчез в головокружительной неизвестности над каньоном и тревожно зашевелился на ветру, грохоча досками.





- Проклятый Север, - пробормотала Шев, пробираясь к нему и осторожно дергая за веревки. - Даже их мосты-дерьмо.





“У них хорошие люди, - сказал Явр, с грохотом вырываясь без всякого страха. - Далеко не тонко, но с энтузиазмом.





- Отлично, - сказала Шев, пробираясь следом и обмениваясь подозрительным взглядом с вороной, сидевшей на одном из столбов. “Человеки. Единственное, что меня совсем не интересует.





“Тебе стоит попробовать их.





“Я так и сделал. Однажды. Чертовски бесполезно. Например, попытаться поговорить с кем-то, кто даже не говорит на вашем языке, не говоря уже о понимании темы.





"Некоторые из них, безусловно, более свободно говорят по горизонтали, чем другие.





“Нет. Просто нет . Волосатость, и комковатость, и огромные неуклюжие пальцы, и все такое . . . мячи . Я имею в виду, яйца . А это еще что такое? Это один на редкость непривлекательный кусок анатомии. И это справедливо . . . это плохой дизайн, вот что это такое.





- Хавре вздохнул. - Великий позор творения состоит в том, что мы все не можем быть столь же совершенными, как ты, Шеведье, маленькая упругая струна сухожилий, которой ты являешься.





“На мне было бы еще больше кровавого мяса, если бы мы не жили большими надеждами и странным кроликом. Может быть, я и не идеален, но у меня нет окровавленного носка из гравия, болтающегося у меня на коленях . . . Держаться.- Они уже добрались до провисшей середины моста, и Шев не видел ни одной скалы. Только веревки постепенно переходили в серое в обоих направлениях.





- Ну и что же?- пробормотал Явр, с грохотом останавливаясь.





Мост продолжал подпрыгивать. Тяжелая поступь, приближающаяся к ним.





“Там кто-то идет в другую сторону, - пробормотала Шев, выкручивая запястье и позволяя кинжалу выпасть из рукава в ее ожидающую ладонь. Драка была последней вещью, которую она когда-либо хотела, но она неохотно пришла к выводу, что нет никакого недостатка в том, чтобы иметь хороший нож наготове. Это был прекрасный повод для разговора, если не больше.





Фигура начала формироваться. Сначала только тень, колеблющаяся, когда ветер гнал туман перед ними. Сначала невысокий человек, потом высокий. Потом человек с граблями на плече. Потом-полуголый мужчина с огромным мечом на плече.





Шев прищурился вокруг локтя Явра, ожидая, что он разрешится во что-то более осмысленное. Но этого не произошло.





“Именно так . . . необычно, - сказал Явр.





- Проклятый Север, - пробормотал Шев. “Здесь меня ничто не удивит.





Мужчина остановился примерно в двух шагах, улыбаясь. Но эта улыбка была скорее безумной, чем добродушной. К счастью, на нем были брюки из какой-то плохо выделанной шкуры и сапоги с нелепыми меховыми голенищами. В остальном он был обнажен, и его бледный торс был узловат мышцами, пересечен шрамами и покрыт каплями росы. Вблизи этот меч казался еще больше, словно выкованный оптимистом для использования великанами. Он был почти так же высок, как и его владелец, и он ни в коем случае не был низеньким, потому что смотрел Явре более или менее прямо в глаза.





- Кто-то что-то компенсирует, - пробормотала Шев себе под нос.





- Приветствую вас, дамы, - сказал мужчина с сильным акцентом. “Прекрасный день.





- Ни хрена себе, - проворчал Шев.





“Ну, все зависит от того, как ты на это смотришь, не так ли?- Он выжидательно приподнял брови, но когда никто из них не ответил, продолжил: - Я Вор из Блай. Некоторые люди называют меня Cracknut Whirrun.





- Поздравляю, - сказал Шев.





Он выглядел довольным. “Значит, вы слышали обо мне?





“Нет. Где же, черт возьми, Блай?





- Он поморщился. - Честно говоря, не могу сказать.





“Я-Джавра, - сказала Джавра, выпятив свою внушительную грудь, - львица из Хоскопа.- Шев закатила глаза. Боги-воины, и их кровавые титулы, и их кровавые представления, и их кровавое пыхтение грудью. “Мы идем по этому мосту.





- А! И я тоже!





Шев заскрежетала зубами. “Что это, констатация очевидного соперничества? Мы ведь встречались в самом разгаре, не так ли?





“Утвердительный ответ.- Уирран сделал глубокий вдох через нос и позволил ему счастливо выдохнуть. “Да, это так.





“Это настоящий меч, - сказал Явр.





“Это отец мечей, и у людей есть сотни имен для него. Рассвет Бритвы. Могильщик. Сбор Крови. Самый высокий и самый низкий. Скак-Анг-Гайок на языке долины, что означает раскол мира, битву, которая велась в начале времен и будет вестись снова в его конце. Некоторые говорят, что это Божий меч, упавший с небес.





“Да.- Хавре поднял грубо скрученный в форме меча сверток тряпья, который она несла с собой. - Мой меч был выкован из упавшей звезды.





“Похоже на сверток тряпья в форме меча.





Джавре сузила глаза. “Я должен держать его завернутым.





- Но почему же?





- Чтобы его блеск не ослепил тебя.





“Уууууууууу, - сказала Вирран. - Самое смешное, что теперь я действительно хочу это увидеть. Получу ли я хороший обзор, прежде чем ослепну, или—”





“Вы двое закончили с этим чертовым конкурсом?- спросил Шев.





“Я бы ни за что не стала ссать на дуэли с мужчиной.- Хавре толкнула ее бедрами вперед, сунула руку в пах и указала на возможную дугу указательным пальцем. “Я уже пробовал это раньше, и вы можете сказать, что вам нравится о петухах, но они просто получают гораздо большее расстояние. Гораздо более. Что?- спросила она, хмурясь через плечо. “Это просто невозможно, сколько бы ты ни пил. Теперь, если вы хотите ссать конкурс—”





“Вовсе нет!- рявкнул Шев. - Прямо сейчас все, что мне нужно, это сухое место, чтобы покончить с собой!





“Ты слишком драматизируешь, - сказала Джавра, качая головой. “Она слишком драматична. Это очень утомительно.





Вирран пожала плечами. “Но ведь это тонкая грань между слишком большой драмой и слишком малой, не так ли?





- Верно, - задумчиво произнес Явр. “Истинный.





Последовала пауза, во время которой мостик слабо скрипнул.





“Ну что ж, - сказал Шев, - все это было прекрасно, но нас преследуют агенты Великого храма в Тонде и какие-то парни, нанятые Хоралдом пальцем, так что, если вы не возражаете—”





“Вообще-то да. Меня тоже преследуют агенты короля северян Бетода. Можно было бы подумать, что у него есть дела и получше, учитывая эту безумную войну против Союза, но Бетод, ну, нравится он вам или нет, вы должны признать, что он настойчив.





- Упорно говно, - сказал Шев.





- Я не буду возражать, - пожаловалась Вирран. “Чем больше сила человека возрастает, тем меньше его хорошие качества съеживаются.





- Верно, - задумчиво произнес Явр. “Истинный.





Снова наступила долгая тишина, поднялся ветер, и мост тревожно закачался. Хавре и Вирран хмуро посмотрели друг на друга.





- Отойди в сторону, - сказал Явр, - и мы пойдем своей дорогой.





“Я не собираюсь отступать в сторону. Особенно на таком узком мосту, как этот.- Глаза вирран слегка сузились. “И твой тон несколько оскорбляет меня.





“Тогда твои нежные чувства будут еще сильнее ранены моим сапогом в твою задницу. Отступить в сторону.





Вирран сбросил отца мечей с плеча и поставил его острием вниз на мостик. - Боюсь, тебе все же придется показать мне этот клинок, женщина.





“Мое удовольствие—”





- Подожди!- рявкнул Шев, ныряя вокруг Явра, чтобы поднять успокаивающую ладонь. - Просто подождите минутку! Вы можете убить друг друга с моим благословением, но если вы начнете размахивать своими чрезвычайно впечатляющими мечами на этом мосту, велики шансы, что вы перережете одну из веревок, а затем убьете не только друг друга, но и меня, и что у вас очень много моего благословения.





Уирран поднял брови. “В ее словах есть смысл.





- Шеведье может быть глубоким мыслителем, - кивнул Явр. - Она махнула рукой в ту сторону, откуда они пришли. - Давайте вернемся к нашему концу, чтобы сражаться.





Шев тяжело вздохнул. “Значит, ты не отступишь в сторону, чтобы пропустить его, но с радостью поплывешь обратно, чтобы сражаться?





Хавре выглядел озадаченным. “Конечно. Это всего лишь хорошие манеры.





- Вот именно!- сказал Уиррен. - Манеры-это все для благовоспитанного человека. Вот почему мы должны идти на мой конец моста, чтобы сражаться.





Теперь настала очередь Явры сузить глаза. Она была почти так же опасна-сузив глаза, как и будучи бойцом, что кое о чем говорило. “Это должен быть мой конец.





- Мой конец, - прорычала Вирран. - Я настаиваю.





- Шев потерла виски. Последние несколько лет было просто удивительно, что она не протерла их насквозь. “Неужели вы, два идиота, действительно собираетесь драться там, где деретесь? Мы шли в эту сторону! Он предлагает отпустить нас этим путем! Давай просто пойдем этим путем!





Джавре еще больше сузила глаза. Это были синие щелочки. “В порядке. Но не думай, что ты отговариваешь нас от борьбы, Шеведье.





Шев очень устало вздохнул. - Я далек от того, чтобы предотвратить кровопролитие.





Вирран воткнул свой огромный меч острием вниз в трещину в скалах и оставил его мягко покачиваться. - Давай отложим наши клинки в сторону. Отец мечей не может быть обнажен без кровопролития.





- Хавре фыркнул. - Боишься?





“Нет. Ведьма Шоглиг сказала мне время и место моей смерти, и это не здесь, и это не сейчас.





“Да.- Хавре положила свой собственный меч и начала, одну за другой, взрывно хрустеть костяшками пальцев. “Она не рассказывала тебе, как я пинал тебя так сильно, что ты обосрался?





Лицо виррана приняло задумчивое выражение. “Она действительно предсказала, что я обосрусь, но это было из-за прогорклого тушеного мяса, и, во всяком случае, это уже произошло. В прошлом году, недалеко от Уффрита. Вот почему у меня есть эти новые брюки.- Он наклонился, чтобы гордо улыбнуться им, а затем нахмурился в сторону Шева. - Надеюсь, ваш слуга не будет вмешиваться в это дело?





- Слуга?- рявкнул Шев.





- Шеведие мне не слуга, - сказал Явр.





“Спасибо тебе.





“Она, по крайней мере, прихвостень. Возможно, даже закадычный друг.





- Шев уперла руки в бока. “Мы же партнеры! Дуэт!





- Хавре рассмеялся. “Нет. Дуэт? - Нет, нет, нет.





“Кем бы она ни была, - сказала Вирран, - она выглядит хитрой. Я не хочу, чтобы она ударила меня ножом в спину.





- Черт возьми, не беспокойтесь об этом!- рявкнул Шев. - Поверь мне, когда я говорю, что меньше всего хочу участвовать в этой глупости. Что касается кражи, то я пытался выйти из этого бизнеса и открыть коптильню, но мой партнер сжег ее!





- В лучшем случае закадычный друг, - сказал Явр. “И насколько я помню, это вы опрокинули угли. Честно говоря, Шеведье, ты всегда ищешь, кого бы обвинить. Если вы хотите когда-нибудь стать половиной дуэта, вы должны научиться брать на себя ответственность.





- Коптильный Домик?- спросила Уиррен. “Ты любишь рыбу?





- Нет, нет, - сказал Шев. “Ну да, но только не в такой дымоход, как ты . . . Забудь это.- И она упала на камень, подперев подбородок кулаками.





- С тех пор, как мы устанавливаем правила . . .- Хавре поморщился, когда она подтянула свой бюст. “Мы можем сказать, что никаких ударов по сиськам не будет? Мужчины никогда не понимают, как это больно.





“Штраф.- Вирран поднял одну ногу, чтобы поправить пах. - Если ты будешь избегать фруктов. Кровавые вещи могут встать на пути.





“Плохая конструкция, - сказал Шев. “Разве я этого не говорил? Плохой дизайн.





Явре сбросил с нее пальто и набросил его на голову Шева.





- Спасибо, - отрезала она, стягивая его с влажных волос и рассыпая по влажным плечам.





Явре подняла кулаки и уирран одобрительно кивнула, когда сухожилия выскочили из ее рук. “Вы, без сомнения, впечатляющая фигура женщины.- Он поднял свои собственные кулаки, напрягая мускулы Вуди. “Но из-за этого я не стану тебя жалеть.





“Хороший. Разве что вокруг грудной клетки?





- Как договорились.- Уирран ухмыльнулся. “Это может быть битва за песни.





- Тебе будет трудно петь их без зубов.





Они молниеносно обменялись ударами. Кулак вирран с глухим стуком врезался в ребра Явре, но она, казалось, даже не заметила этого, сделав три быстрых удара и последним попав ему прямо в челюсть. Он не колебался, только быстро отступил назад, уже готовый и настороженный.





“Ты сильная, - сказал он. “Для женщины.





“Я покажу тебе, насколько он силен.





Она набросилась на него со злобным шквалом ударов, но поймала только воздух, когда он дернулся туда-сюда, скользкий, как рыба в реке, несмотря на все свои размеры. Мясо шлепнулось, когда Явр поймал свои фишки на ее предплечьях, рыча сквозь стиснутые зубы, снял манжету на ее лбу и поймал руку Вирран. В мгновение ока она упала на одно колено, перекинула его через голову и подбросила в воздух, но он подтянулся так же ловко, как это делал Шев, когда она упала в том бродячем цирке, ударился плечом о дерн, перекатился и встал на ноги, все еще улыбаясь.





” Каждый день должен быть новым уроком", - сказал он.





“А ты быстро соображаешь, - сказал Явр. “Для человека.





“Я покажу тебе, как быстро это делается.





Он подошел к ней, сделал ложный выпад высоко, нырнул под ее пятку и поймал другую ее икру, легко подняв ее, чтобы бросить вниз. Но Явре уже обхватил ее ногой за шею и потащил вниз вместе с собой. Они кувыркались в путанице ветвей на грязной земле, катаясь со скудным достоинством, извиваясь и щелкая зубами, нанося удары руками и ногами, плюясь и рыча.





“Это и есть ад. Шев издал протяжный стон и уставился в туман. - Так и есть . . .- Она замолчала, и сердце ее упало еще ниже. - Вы двое, - пробормотала она, медленно поднимаясь. - Вы двое!





“Так и есть . . .- прорычал Явр, когда она ударила коленом по ребрам.





“Немного. . .- прорычала Вирран, когда он боднул ее в рот.





- Занят!- прорычал Явр, когда они катались по луже.





“Возможно, ты захочешь остановиться, - проворчал Шев. Из тумана вырисовывались фигуры. Первые три. Потом пять. Теперь их семеро, один на лошади. “Я думаю, что агенты Бетода уже прибыли.





- Задница! Вирран вырвался из рук Явра, поспешил к своему мечу и принял весьма впечатляющую позу, положив руку на рукоять, лишь слегка испорченную тем, что весь его обнаженный бок был измазан грязью. Шев сглотнула и снова уронила Кинжал ей в руку. Он провел там гораздо больше времени, чем ей хотелось бы.





Первым из тумана вынырнул в полную силу нервный мальчик лет пятнадцати, не старше, который слегка дрожащими руками наполовину натянул лук, грубо направив стрелу в сторону Виррана. Затем появилась подборка северян, впечатляюще бородатых, если вам нравятся такие вещи, чего не делал Шев, и еще более впечатляюще вооруженных, если вам нравятся такие вещи, чего тоже не делал Шев.





- Добрый вечер, флуд, - сказал Вирран, вытирая кровь с разбитой губы.





- Уирран, - сказал тот, кого Шев принял за предводителя, опираясь на свое копье, как будто он прошел долгий путь.





Вирран начал демонстративно считать северян виляющим пальцем, его губы беззвучно шевелились.





“Их семеро, - сказал Шев.





- А!- сказал Уиррен. “Ты прав, она быстро соображает. - Семь! Я тронут, что Бетод может пожертвовать так много, только для меня. Думал, что ему понадобятся все мужчины, особенно в этой войне с южанами. Я хочу сказать, они называют меня сумасшедшим, но эта война? А вот это уже безумие.





“Не могу сказать, что я не согласен, - сказал флуд, расчесывая бороду грязными пальцами, - но я не делаю выбор.





- У некоторых мужчин просто нет костей, чтобы сделать выбор.





- А некоторые мужчины просто устали от того, что их выбор всегда оказывается неверным. Я знаю, что быть трудным для тебя естественно, Уиррен, но не могла бы ты попытаться не быть таким хотя бы ненадолго? Теперь бетод-Король северян. Он не может позволить людям просто идти своим путем.





“Я Уиррен из Блай, - сказал Уиррен, выпятив свою внушительную грудь. - Мой путь-это единственный путь, которым я иду.





- О Боже, - пробормотал Шев. “Он же самец Хавре. Он-то и есть самец ты, Явр!





“Он определенно где-то поблизости, - сказал Явр с ноткой сдержанного восхищения, смахивая овечий помет, застрявший в ее волосах во время борьбы. “Почему только у одного из вас есть лошадь?





Северяне посмотрели друг на друга так, как будто это было источником некоторого трения между ними.





“Там идет война, - проворчал один из них с дерьмовыми зубами. - Здесь не так уж много лошадей.





- Фыркнул шев. “Разве я этого не знаю? Ты думаешь, я бы ходил пешком, если бы не было необходимости?





“Это моя лошадь, - сказал Флад. “Но у Керрика больная нога, и я сказала, что он может ее одолжить.





“У всех нас плохие ноги, - проворчал здоровяк с совершенно непомерной бородой и еще более топором.





“Сейчас, вероятно, не время снова обсуждать, кому достанется лошадь, - отрезал Флад. - Мертвые знают, что мы уже достаточно поспорили по этому конкретному вопросу, не так ли, черт возьми?- Он жестом приказал солдатам рассредоточиться направо и налево. “А кто вообще эти чертовы женщины, Уиррен?





Шев закатила глаза, а Джавре сделала то же самое, что и она. “Я-Явр, львица из Хоскопа.





Флад приподнял одну бровь. “А ваш слуга?





Шев устало застонал. - О, Для ... —”





“Она не прислуга, а прихвостень, - сказала Вирран. “Или. . . прихвостень? Это что, слово такое?





- Напарник!- рявкнул Шев.





“Нет-нет.- Хавре покачала головой. - Напарник? НЕТ.





- Это действительно не имеет значения, - сказал Флад, начиная терять терпение. - Дело в том, что Бетод хочет поговорить с тобой, Вирран, и ты пойдешь с нами, даже если нам придется причинить тебе боль.—”





“Один момент.- Хавре подняла свою большую руку. “Этот человек и я находимся в разгаре разрешения предыдущего разногласия. Ты можешь навредить тому, что от него останется, когда я закончу.





- Клянусь мертвыми.- Флад прижал большой и указательный пальцы к глазам и яростно потер их. - Ничто и никогда не бывает легко. Почему ничто никогда не бывает легко?





- Поверь мне, - сказала Шев, крепче сжимая нож, - я чувствую твою боль. Ты собирался драться с ним ни за что, а теперь собираешься драться с ним ни за что?





“Мы стоим там, куда богиня поместила нас, - прорычал Явр, костяшки пальцев которого побелели, когда она сжала свой меч.





Флад раздраженно вздохнул. - Уирран, здесь нет никакого призыва к кровопролитию.—”





“Я с ним, - сказал Шев, подняв вверх палец.





— ... но ты действительно не даешь мне большого выбора. Бетод хочет, чтобы ты сидел перед креслом Скарлинга, живой или мертвый.





Вирран усмехнулся. - Шоглиг сказал мне время моей смерти, и его нет здесь, и его нет.—”





Натянулась тетива лука. Это был тот самый мальчик с дрожащими руками, выглядевший таким же удивленным, как и все остальные. Вирран поймал стрелу. Просто выхватил его из воздуха, аккуратно, как вам нравится.





- Подожди!- проревел флуд, но было уже слишком поздно. Человек с большой бородой бросился на вихря, ревя, разбрызгивая слюну, размахивая топором. В последний момент Вирран спокойно обошел отца мечей, так что древко топора лязгнуло в его вложенном в ножны лезвии и вонзилось стрелой в шею бородатого человека. Он упал, отплевываясь.





К тому времени все уже кричали.





Для того, кто ненавидел драки, Шев, конечно же, закончила во многих ублюдках, и если она и узнала что-то, так это то, что вы должны совершить. Старайтесь изо всех сил вести переговоры, идти на компромисс, откладывать это, но когда приходит время сражаться, вы должны взять на себя обязательства. Поэтому она метнула свой нож.





Если бы она подумала об этом, то, возможно, поняла бы, что она не хочет обременять свою совесть больше, чем должна, а убить лошадь не так уж плохо, как убить человека. Если бы она думала об этом больше, то, возможно, решила бы, что этот человек предпочел остаться здесь, а лошадь-нет, так что, вероятно, он заслуживал большего.Но если бы она думала об этом даже больше, то могла бы решить, что этот человек, вероятно, не выбрал бы быть там в любом значимом смысле, как и сама Шев, но катился по жизни, как камень по руслу реки, в соответствии с его положением, знакомствами, характером и невезением, не слишком много шансов изменить что-либо.





Но люди, которые тратят много времени на размышления в боях, не склонны жить через них, поэтому Шев оставил эти размышления на потом и бросил на самую легкую цель для удара.





Нож вонзился в зад лошади, и глаза ее выпучились. Он встал на дыбы, споткнулся, дернулся и зашатался, и Шеву пришлось отползти в сторону, пока всадник отчаянно рвал поводья. Лошадь нырнула и лягнулась, подпруга седла порвалась, и седло соскользнуло со спины лошади, когда она опрокинулась набок, перекатилась через своего всадника, резко оборвав его отчаянный вопль, а затем соскользнула с каменистого края каньона и скрылась из виду.





Так что Шев закончила с лошадью и всадником на ее совести. Но печальный факт был в том, что только победители могли сожалеть о том, что они сделали в бою, и прямо сейчас у Шева были другие заботы. А именно, человек с самыми дерьмовыми зубами, которые она когда-либо видела, и чертовски устрашающей булавой. Почему он ухмыляется? Боже, если бы у нее были такие зубы, тебе бы понадобился лом, чтобы раздвинуть ей губы.





- Иди сюда, - прорычал он ей.





“Я бы предпочел этого не делать, - прошипел в ответ Шев.





Она отползла в сторону, мокрые камни посыпались с ее пяток, визг, грохот и грохот боя почти забылись на заднем плане. Карабкаясь, всегда карабкаясь, от одной катастрофы к другой. Часто на краю непостижимого каньона, по крайней мере метафорического. И, как всегда, ей никак не удавалось вырваться.





Грязнозубый Макман схватил ее за воротник свободной рукой, дернув так, что половина пуговиц оторвалась, и отбросил назад, так что ее голова ударилась о камень. Она ударила его другим ножом, но лезвие лишь соскребло кольчугу и вывернулось из ее руки. Мгновение спустя его кулак погрузился в ее живот и заставил ее выдохнуть с дрожащим хрипом.





- Попался, - прорычал он ей в лицо, и одного его дыхания было достаточно, чтобы она потеряла сознание. Он поднял свою булаву.





Она подняла один палец, чтобы указать ему через плечо. “За вами.





“Ты думаешь, я влюбляюсь?—”





Раздался громкий глухой звук, и отец мечей расколол его от плеча до самых кишок, кровь брызнула Шеву в лицо, как будто ее выбросили из ведра.





- Ура!- Она выскользнула из-под туши мужчины, отчаянно пытаясь освободиться от помоев со скотобойни, которые внезапно свалились ей на колени. - Боже, - всхлипнула она, пытаясь подняться, дрожа и отплевываясь, одежда была пропитана кровью, с волос капала кровь, рот, глаза, нос был полон крови. “Боже.





- Посмотри на солнечную сторону, - сказала Вирран. “По крайней мере, это не твое собственное.





Люди бетода были разбросаны по грязной траве, изрубленные, искореженные, истекающие кровью. Единственным уцелевшим был флуд.





“А теперь смотри, - сказал он, облизывая губы и поднимая копье, когда Явре направился к нему. - Я не хотел, чтобы все так обернулось.—”





Она выхватила меч из ножен, и Шев вздрогнул, оставив два ослепительных пятна перед глазами. Верхняя часть копья Флада отвалилась, затем нижняя, оставив его с палкой длиной примерно с ногу Шева. Он сглотнул, затем бросил его на землю и поднял руки.





- Возвращайся к своему хозяину, флуд, - сказала Вирран, - и с каждым шагом благодари мертвых за свою удачу. Скажите ему, что Whirrun of Bligh танцует под его собственную дудку.





Широко раскрыв глаза, Флад кивнул и начал пятиться назад.





“А если ты увидишь там Керндена Кроу, скажи ему, что я не забыл, что он должен мне трех цыплят!





- Цыплят?- пробормотал Явр.





- Долг есть долг, - сказал Вирран, небрежно опираясь на отца мечей, его обнаженное белое тело теперь было забрызгано кровью и грязью. - Кстати говоря, у нас все еще есть дело друг к другу.





“А у нас есть.- Она медленно огляделась по сторонам, задумчиво поджав губы. Это был взгляд, который Шев уже видела раньше, и она почувствовала, что ее сердце упало еще ниже, если это было возможно. “Но теперь мне приходит в голову другой способ решить эту проблему.





“Э. . . ух. . . ух.





Шев, дрожа, опустилась на колени возле лужи грязной дождевой воды, бормоча все известные ей проклятия, которых было много, пытаясь вытереть кровь между грудей тряпкой, оторванной от рубашки мертвеца, и отчаянно стараясь не замечать хриплое ворчание Явра, доносившееся из-за камня. Это было все равно что пытаться не замечать, как кто-то забивает тебе гвозди в голову.





“Э. . . ух. . . ух.





“Это ад, - всхлипнула она, глядя на свое грязное отражение в грязной кровавой луже. “Это и есть ад.





Что же она такого сделала, чтобы заслужить его присутствие? Затерянный в этом лишенном Любви, Солнца, культуры, комфорта месте. Место, засоленное слезами праведников, как говаривала ее мать. Ее волосы прилипли к липкой голове, как окровавленные водоросли к гниющей лодке. Ее натертая кожа, по которой едва можно было судить о гусиной коже, покрытой чешуйчатой холодной сыпью. Ее нос бесконечно тек, окаймленный болезненно-розовой каймой от вытирания. Ее впалый живот урчал, ее ушибленная шея пульсировала, ее покрытые волдырями ноги болели, ее увядшие мечты рассыпались в прах.—





“Э. . . ух. . . ух. . .- Хрюканье явре становилось все громче, и теперь к нему добавилось долгое, ровное рычание Виррана. - Ррррррррррр .





Шев поймала себя на том, что ей интересно, что именно они задумали, и шлепнула себя по голове, как будто могла выбить эту мысль. Ей следовало бы сосредоточиться на чувстве жалости к себе! Подумай обо всем, что она потеряла!





В Курительную Комнату. Ну, это было не так уж и здорово. Ее друзья в Вестпорте. Ну, у нее никогда не было ничего такого, что она доверила бы копу. Северард. Без сомнения, ему было бы гораздо лучше жить с матерью в Адуе, как бы он ни расстраивался из-за этого. Карколф. Каркольф предал ее, черт возьми! Боже, эти бедра, однако. Как ты можешь злиться на кого-то с такими бедрами?





“Э. . . ух. . . ух.





- Ррррррррррр .





Она скользнула обратно в свою рубашку, которая ее усилия по стирке превратились из просто окровавленной в окровавленную, грязную и липкую от ледяной воды. Она содрогнулась от отвращения, вытирая кровь из уха, из носа, из бровей.





Она ведь старалась быть немного добрее там, где могла, не так ли? Медяки нищим, когда она могла себе это позволить, и так далее? А в остальном у нее были на то веские причины, не так ли? Или она просто придумала хорошие отговорки?





- О Боже,-пробормотала она себе под нос, откидывая сальные холодные волосы.





Самое ужасное, что она получила не больше, чем заслуживала. Вполне возможно, что и лучше. Если это был ад, то она заслужила его полностью. Она сделала глубокий вдох и выдохнула так, что ее губы захлопали.





“Э. . . ух. . . а!





“Ррррррр!





Шев ссутулила плечи, глядя назад, на мост.





- Она замолчала, и сердце ее упало еще ниже, чем прежде. Прямо в ее покрытые волдырями ноги.





“Вы двое,-пробормотала Шев, медленно вставая и расстегивая пуговицы на своей рубашке. - Вы двое!





“Так и есть . . .- послышался сдавленный голос Явре.





“Немного. . .- простонал жужжащий.





- Занят!





“Может быть, ты захочешь остановиться, мать твою!- взвизгнула Шев, вытаскивая нож и пряча его за своей рукой. Она поняла, что застегнула пуговицы не на те пуговицы, а к ноге прилип огромный хвост развевающейся мокрой рубашки. Но было уже немного поздно, чтобы привести себя в порядок. И снова из тумана появились какие-то фигуры. С той стороны, где находится мост. - Первый же. Потом еще два. Потом три женщины.





Высокие женщины, которые ходили с той же легкой развязностью, что и Явр. Та развязность, которая говорила, что они правят Землей, по которой ходят. Все трое были вооружены мечами. Все трое усмехнулись. Шев не сомневался, что все трое-Темплары Золотого ордена, пришедшие за Джавром от имени Верховной Жрицы Тонда.





У первого были темные волосы, заплетенные в длинную косу, перевязанную золотой проволокой, и старые глаза на молодом лице. У второй был большой ожог на щеке и на голове, одно ухо отсутствовало. У третьей были короткие рыжие волосы и лукаво прищуренные глаза, когда она оглядывала Шева с головы до ног. “Вы очень добры . . . мокрый ,” сказала она.





Шев судорожно сглотнул. “Это же Север. Тут все немного сыровато.





- Проклятый Север.- Сплюнул тот, что со шрамом. - Нигде нельзя было найти лошадей.





“Ни за любовь, ни за деньги,-пропел рыжеволосый, - и поверь мне, я пробовал и то и другое.





- Наверное, война,-сказал темноволосый.





“Это же Север. Там всегда идет война.





Вирран тяжело вздохнул, когда он выбрался из-за скалы, застегивая ремень. - Это унизительное обвинение нашего образа жизни, но я не могу отрицать его.” И он взвалил отца мечей на плечо и подошел, чтобы встать рядом с Шевом.





“Ты совсем не такой смешной, как думаешь, - сказал тот, что был весь в шрамах.





- Действительно, мало кто из нас так забавен, как мы думаем.





Явре вышел из-за скалы, и все три женщины нервно заерзали, увидев ее. Усмешка превратилась в хмурое выражение лица. Руки поползли к оружию. Шев чувствовала приближение насилия, уверенная, что трава растет, и крепко вцепилась в свой совершенно неподходящий нож. Во всех драках, в которые она ввязывалась, она действительно должна была научиться владеть мечом. Или, может быть, копье. Она могла бы выглядеть выше с копьем. Но тогда тебе придется таскать этого ублюдка с собой. Что-то с цепью, может быть, которая свернулась в маленький комочек?





- Явр, - сказал тот, что с косой.





“Утвердительный ответ.- Хавре бросила на женщин свой воинственный взгляд. Этот беззаботный взгляд, казалось, говорил о том, что она в одно мгновение приняла все их меры и не была впечатлена ими.





“Значит, ты здесь.





“Где же мне еще быть, как не там, где я сейчас?





Темноволосая женщина вздернула острый подбородок. “Почему бы тебе не представить всех?





“Когда ты так скоро уезжаешь, кажется, что это требует больших усилий.





- Побалуй меня.





- Хавре вздохнул. - Это Голин, четвертый из пятнадцати. Когда-то он был мне хорошим другом.





“И все же мне нравится думать, что он хороший друг.





- Фыркнул шев. - Разве хороший друг станет гоняться за другим через весь круг Света?- Про себя она добавила: - Не говоря уже о партнере ее хорошей подруги.





Голин перевел взгляд на Шева, и в глазах его мелькнула печаль. “Если бы хороший друг поклялся в этом. В тихие времена, возможно, она кричала бы, что мир так устроен, заламывала бы руки и просила у богини совета, но ... . .- Она тяжело вздохнула. “Она бы так и сделала. Ты должен был знать, что рано или поздно мы тебя поймаем, Явр.





Явре пожал плечами, сухожилия на ее плечах подергивались. “Меня никогда не было трудно поймать. Как только вы поймаете меня, ваши проблемы начнутся.- Она кивнула в сторону шрамолицего, который медленно, плавно, бесшумно прокладывал себе путь вокруг вершины каньона справа от них. “Она Ахум, Одиннадцатая из пятнадцати. Шрам все еще болит?





“У меня есть успокаивающий лосьон для него, - сказала она, скривив губы. “А я сейчас девятый.





- Ничего в ближайшее время.- Хавре приподняла бровь, глядя на рыжеволосую женщину, которая обошла их слева. “Ее я не знаю.





“Я Сарабин шин, четырнадцатый из пятнадцати, и люди зовут меня—”





- Всем плевать, - сказал Явр. “Я даю вам все те же два варианта, что и Ханаме, бирке, Вейлену и остальным. Возвращайся к верховной жрице и скажи ей, что я не буду ничьей рабыней. - Никогда в жизни. Или я покажу тебе меч.





Раздался знакомый хруст суставов, Когда Джавра расправила плечи, приняла более широкую позу и подняла сверток в форме меча в левой руке.





Голын пососал ее зубы. “Ты всегда был слишком драматичен, Явр. Мы скорее примем тебя обратно, чем убьем.





Вирран слегка фыркнула от смеха. - Я могу поклясться, что у нас только что был этот самый разговор.





“Мы так и сделали, - сказал Явр, - и эта история закончится точно так же.





“Эта женщина-убийца, клятвопреступница, беглянка, - сказал Голын.





- Ну и ну.- Вирран пожала плечами. “А кто не боится?





“Тебе незачем умирать здесь, парень, - сказала Сарабин шин, обнаружив, что и сама она сидит в боевой стойке.





Вирран снова пожала плечами. "Одно место так же хорошо для смерти, как и другое, и эти дамы помогли мне с неприятной ситуацией.- Он указал рукоятью меча на шесть трупов, разбросанных по грязной земле. “А мой друг Кернден Кро всегда говорит, что невежливо не отплатить за услугу.





“Ты можешь обнаружить, что эта ситуация совсем другого порядка неприятна, - сказала покрытая шрамами женщина, вытаскивая меч. Лезвие дымилось очень неестественно и тревожно, морозный блеск искрился на белом металле.





Вирран только улыбнулся, когда он сбросил свой огромный меч с плеча. “У меня есть мелодия на все случаи жизни.





Две другие женщины выхватили свои мечи. Изогнутое лезвие Голина, казалось, было сделано из черной тени, изгибаясь и изгибаясь так, что его форма никогда не была уверена. Сарабин шин улыбнулась Шеву и подняла свой собственный меч, длинный, тонкий и тлеющий, как только что вынутый из горна клинок. Шев ненавидела мечи, особенно те, что были направлены на нее, но она редко видела такие, которые нравились бы ей меньше.





- Она подняла руку, в которой не было ножа. - Пожалуйста, девочки.” Она была не прочь попрошайничать. - Ну пожалуйста! В этом действительно нет ничего хорошего. Если мы будем сражаться, кто-то умрет. Они все потеряют. Тем, кто победит, будет не лучше, чем сейчас.





“Она очень хорошенькая, - сказал тот, что был весь в шрамах.





Шев заправила окровавленную прядь волос за ухо. “Ну, это очень мило.—”





“Но она слишком много болтает, - сказал Голын. “Убить их.





Шев метнула свой нож. Сарабин шин выхватила свой меч и отбросила его прочь в туман, когда она с криком бросилась вперед.





Шев каталась, карабкалась, ныряла, уворачивалась, ныряла, а тлеющий клинок рассекал воздух вокруг нее, ощущая его ужасный жар на своей коже. Она кувыркалась более впечатляюще, чем когда-либо с этим бродячим шоу, вспышки меча Явра в уголке ее глаза, когда она боролась с Голыном, звон металла, разбивающегося о ее уши, когда вихрь и Ахум обменивались ударами.





Шев бросила все ножи, которые были в ее распоряжении, а их было, наверное, шесть, а потом, когда они были сделаны, начала хватать что-нибудь под рукой, что после последнего боя было значительным диапазоном упавшего оружия, доспехов и снаряжения.





Сарабин шин увернулся от поспешно брошенной булавы, затем от топора, затем с шипением пара разрезал пополам флягу с водой и с презрительным шипением обошел хлопающий сапог.





Один удар Шев нанес раздвоенным шлемом северянина, который отскочил от лба Шина, открыв небольшой порез, и только, казалось, сделал ее более сосредоточенной на уничтожении Шева, чем когда-либо.





В конце концов она использовала упавшее седло как щит, отчаянно отбиваясь от ударов, в то время как рычащая женщина вырезала из него дымящиеся куски, оставляя ее держать все меньший кусок кожи, пока, с последним ударом, шин не разрубил его на два пылающих куска размером с кулак и не поймал Шев за ошейник, притянув ее ближе с почти невероятной силой, дымящееся лезвие направилось к ее лицу.





- Не надо больше бегать!- прорычала она сквозь стиснутые зубы, вытаскивая меч для удара.





Шев крепко зажмурилась, во второй раз за этот день надеясь, что, несмотря ни на что, она найдет способ пробраться на небеса.





- Отвали от моего напарника !- раздался яростный вопль Явра.





Даже сквозь прикрытые веки она увидела ослепительную вспышку, и Шев отпрянул, задыхаясь. Послышалось шипение, и что-то горячее мягко коснулось лица Шева. Затем рука на ее воротнике упала, и она услышала, как что-то тяжелое ударилось о землю.





“Ну вот и все, - сказала Вирран.





Шев приоткрыла один глаз и посмотрела на себя сквозь блестящее пятно, оставленное мечом Джавра поперек ее взгляда. Рядом с ней лежало обезглавленное тело Сарабина Шина.





- Боже, - прошептала она, застыв от ужаса, одежда насквозь пропиталась кровью, с волос капала кровь, рот, глаза, нос были полны крови. Снова. “Боже.





“Посмотри на солнечную сторону, - сказал Явр, ее меч уже был вложен в рваные ножны. - По крайней мере, это не так.—”





- К черту солнечную сторону!- завопил Шев. - И к черту Север, и к черту вас, парочка гниющих лунатиков!





Вирран пожала плечами. “То, что я сошел с ума, не является откровением, я известен этим. Они называют меня Щелкунчиком, потому что мой орех треснул, и это факт. Носком сапога он ткнул в труп Ахума, лежащего рядом лицом вниз и истекающего кровью. - И все же даже я могу предположить, что эти тамплиеры из Серебряного ордена ... —”





- Золотой, - сказал Явр.





- Как бы они себя ни называли, они не остановятся, пока не поймают тебя.





Хавре кивнул, когда она оглянулась на мертвого агента короля северян. “Вы совершенно правы. Не больше, чем Бетод перестанет преследовать тебя.





“У меня нет ничего срочного, - сказала Вирран. “Может быть, мы могли бы помочь друг другу с нашими врагами?





- Два меча лучше, чем один.- Хавре задумчиво постучал указательным пальцем по ее губам. “И мы могли бы трахаться еще немного.





“Такая мысль уже приходила в голову, - ухмыльнулся Уиррен. “Это только начало становиться интересным.





“Замечательный.- Шев поморщилась, пытаясь смахнуть кровь с носа. “А у меня есть право голоса?





- Приспешники не голосуют, - сказал Явре.





“И даже если бы ты это сделал, - добавила Вирран, виновато пожимая плечами, - нас тут трое. Ты будешь в меньшинстве.





Шев запрокинула голову и посмотрела на беззаботное серое небо. “Вот в чем беда этой долбаной демократии.





“Значит, решено!- Уирран хлопнул в ладоши и с мальчишеским энтузиазмом запрыгал. - Давай трахнемся сейчас, или нет .





- Давайте начнем, пока еще есть немного дневного света.- Джавра смотрела поверх упавшего трупа своего старого друга Голина куда-то на Запад. - До Карлеона путь неблизкий.





Вирран нахмурился. - Сначала к Тхонду, чтобы я мог выплатить тебе свой долг.





Хавре выпятила грудь, когда она повернулась к нему лицом. “Я и слышать об этом не желаю. Сначала мы разберемся с Бетодом.





Со вздохом бесконечной усталости Шев опустилась рядом с лужицей, взяла окровавленную тряпку, которой пользовалась раньше, и выжала ее.





- Я должна настаивать, - проворчала Вирран.





“И я тоже, - проворчал Явр.





Как будто по обоюдному согласию они схватились друг за друга, повалились на землю, огрызаясь, шипя, молотя кулаками, извиваясь.





“Это и есть ад.- Шев закрыла лицо руками. “Это и есть ад.

 

 

 

 

Copyright © Joe Abercrombie

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Город, который никогда не спит»

 

 

 

«Вода: История»

 

 

 

«Прикосновения»

 

 

 

«Как Квини-кальмар потерял свой Клобучар»

 

 

 

«AI и проблема троллейбуса»