ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Конь Дала»

 

 

 

 

Конь Дала

 

 

Проиллюстрировано: Julie Dillon

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 17 минут

 

 

 

 

 

Прекрасная сказка, рассказанная так, чтобы напомнить нам, что люди из сказок так же чужды нам и все же так же близки нам, как машины, которые мы строим, чтобы служить нам, которые часто становятся нашими хозяевами. Речь идет о прошлых цивилизациях, о неизвестной опасности.

В этом короткометражном рассказе есть все, антиутопия + scifi + пересказ сказки + норвежская мифология + ужас + пост-сингулярная фантастика. Не предназначено для детей, так как есть несколько серьезных взрослых тем.


Автор: Майкл Свонвик

 

 





Случилось что-то ужасное. Линнея не знала, что это такое. Но ее отец выглядел бледным и встревоженным, и мать очень яростно сказала ей: “будь храброй!” а теперь ей пришлось уехать, и все это было результатом того ужасного поступка.





Все трое жили в красном деревянном доме с крутыми черными крышами на краю леса. Из окна своей комнаты на чердаке Линвен могла видеть маленькое серебряное озерцо со льдом очень далеко. Дизайн дома остался неизменным со времен Гробовых людей, которые хоронили своих соплеменников в красивых полированных ящиках с металлической фурнитурой, подобной которой больше никто не делал. Дядя Олаф зарабатывал себе на жизнь, разыскивая их гробницы и извлекая из них металл. Он носил ожерелье из золотых колец, которые он нашел, связанных вместе с серебряной проволокой.





- Не приближайся ни к одной дороге, - сказал ей отец. - Особенно те, что постарше.” Он дал ей свою карту. - Это поможет тебе найти дом твоей бабушки.





“Мор-Мор?





- Нет, Фар-Мор. Моя мать. В Годасторе.





Годастор был небольшим поселением на другой стороне горы. Линни понятия не имела, как туда добраться. Но карта ей все расскажет.





Мать дала ей маленький рюкзак, набитый едой, и быстро обняла. Она засунула что-то глубоко в карман пальто Линни и сказала: Пока он не пришел!





- До свидания, Мор и фар, - официально сказала Линвен и поклонилась.





А потом она ушла.





И вот Линвен обнаружила, что идет вверх по длинному снежному склону, прямо по склону горы. Это была утомительная работа, но она была послушной маленькой девочкой. Погода была суровой, но всякий раз, когда ей становилось холодно, она просто повышала температуру своего пальто. На вершине склона она наткнулась на тропинку, едва достаточную для одного человека, и пошла по ней дальше. Ей и в голову не приходило, что это может быть одна из дорог, о которых предупреждал ее отец. Она не удивилась тому, что там совсем не было снега.





Однако через некоторое время Линнея начала уставать. Поэтому она сняла рюкзак, бросила его в снег рядом с тропой и пошла прочь.





- Подожди!- сказал рюкзак. “Ты оставил меня позади.





Линнея остановилась. - Мне очень жаль, - сказала она. “Но ты слишком тяжела для меня.





“Если ты не можешь нести меня, - сказал рюкзак, - тогда мне придется идти пешком.





Так оно и вышло.





Она пошла дальше, ведя за собой рюкзак, пока не оказалась на развилке тропы. Один путь шел вверх, а другой вниз. Линвен переводила взгляд с одного на другого. Она понятия не имела, что взять.





“Почему бы тебе не достать карту?- предположил ее рюкзак.





Так она и сделала.





Осторожно, чтобы не порвать, карта развернулась. Контурные линии извивались по его поверхности, когда он определял свое местоположение. Синие струйки бежали вниз по склону. Черные дороги и прошитые красные тропы шли куда им вздумается. “Мы уже здесь, - сказала Карта, ставя в центр светящуюся булавочную головку. “А куда бы ты хотел пойти?





“В фар-Мор, - ответила Линни. “Она сейчас в Годасторе.





“Это очень далеко. Вы знаете, как читать карты?





“Нет.





“Тогда езжайте по дороге направо. Как только вы встретите другую дорогу, выведите меня, и я скажу вам, в какую сторону идти.





Линнея шла дальше, пока не почувствовала, что не может идти дальше, и села на снег у дороги. - Вставай, - сказал рюкзак. “Ты должен продолжать идти.





Приглушенный голос карты, которую Линни затолкала обратно в рюкзак, произнес: Не останавливайся сейчас.





- Замолчите, вы оба, - сказала Линни, и они, конечно же, повиновались. Она сняла варежки и пошарила по карманам, проверяя, не забыла ли взять с собой какие-нибудь игрушки. Она ничего не заметила, но в ходе поисков обнаружила предмет, который мать засунула ей под пальто.





Это была лошадь рода дала.





Лошади Дэла были всех размеров, но эта была маленькой. Они были вырезаны из дерева и раскрашены яркими красками с помощью упряжи из цветов. Лошадь Линни была рыжей; она часто видела ее лежащей на верхней полке в доме своих родителей. Лошади Дэла были очень старыми. Они пришли из времен людей гроба, которые жили очень давно, до времени странного народа. Люди из гроба и странный народ теперь все ушли. Теперь там были только шведы.





Линвен поводила коня дала вверх-вниз, как будто он бежал. - Привет, маленькая лошадка, - сказала она.





- Привет, - сказала лошадь дала. “У тебя неприятности?





- Подумала линвен. - Я не знаю, - призналась она наконец.





“Тогда, скорее всего, так оно и есть. Ты же знаешь, что нельзя так сидеть на снегу. Ты сожжешь батарейки своего пальто.





“Но мне скучно. Тут уж ничего не поделаешь.





“Я научу тебя одной песне. Но сначала ты должен встать.





Немного обиженная, Линвен так и сделала. Она снова пошла по темнеющей дороге, ведя за собой рюкзак. Вместе она и лошадь дала пели::





- Слушайте! сквозь темную ночь доносятся свистящие звуки: Ло! - это королева света радостно поет.





Тени становились все длиннее, и лесная чаща по обе стороны дороги почернела. Березы стояли в полумраке, как тонкие белые призраки. Линнея уже начала спотыкаться от усталости, когда впереди показался свет. Сначала ей показалось, что это дом, но когда она подошла ближе, то поняла, что это был костер.





У костра лежала какая-то темная фигура. На секунду Линвен испугалась, что он тролль. Затем она увидела, что он одет в человеческую одежду, и поняла, что это норвежец или, возможно, датчанин. Поэтому она бросилась к нему.





При звуке ее шагов на дороге мужчина вскочил. “Кто там?- воскликнул он. - Отойди – у меня есть дубинка!





Линнея остановилась. “Это всего лишь я, - сказала она.





Мужчина слегка присел, пытаясь разглядеть что-нибудь в темноте за костром. - Подойди ближе, - сказал он. А потом, когда она повиновалась, добавила: - А ты кто такой?





“Я всего лишь маленькая девочка.





- Еще ближе!- скомандовал мужчина. Когда Линвен стояла в круге света от костра, он сказал: "с тобой есть кто-нибудь еще?





- Нет, я совсем одна.





Неожиданно мужчина откинул голову назад и рассмеялся. - О боже!- сказал он. “О боже, о боже, о боже, я так боялась! На мгновение мне показалось, что это ты . . . ну, ничего страшного.- Он бросил свою палку в огонь. “А что это у тебя за спиной?





“Я ее рюкзак, - сказал рюкзак.





“А я-ее карта, - сказал более мягкий голос.





“Ну так не прячься же там в темноте. Оставайся рядом со своей госпожой. Когда ему повиновались, мужчина схватил Линнею за плечи. У него было больше волос и бороды, чем у всех, кого она когда-либо видела, а его лицо было грубым и красным. “Меня зовут Гюнтер, и я опасный человек, поэтому, если я отдам тебе приказ, даже не думай о неповиновении. Я пришел сюда пешком из Финляндии, через Ботнический залив. Это долгий, очень долгий путь по очень опасному мосту, и сегодня не так уж много людей может сделать это.





Линвен кивнула, хотя и не была уверена, что поняла его.





“Ты же Швед. Ты же ничего не знаешь. Ты понятия не имеешь, на что похож этот мир. А ты-нет . . . попробовал свои возможности. Вы никогда не позволяли своим фантазиям съесть ваш живой мозг.- Линнея никак не могла понять, о чем говорит Гюнтер. Она подумала, что он, должно быть, забыл, что она маленькая девочка. “Ты осталась здесь и вела обычную жизнь, в то время как остальные из нас . . .- У него были дикие глаза. “Я видела ужасные вещи. Ужасные, ужасные вещи.- Он сердито потряс Линнею. “Я тоже делала ужасные вещи. Запомните это!





- Я хочу есть, - сказала Линни. Она была. Она была так голодна, что у нее болел живот.





Гюнтер уставился на нее так, словно видел впервые. Затем он, казалось, немного съежился, и весь гнев покинул его. “Ну. . . давай посмотрим, что у тебя в рюкзаке. - Иди сюда, малыш.





Рюкзак рысцой подбежал к Гюнтеру. Он порылся внутри и вытащил всю еду, которую положила туда мать Линнеи. Потом он начал есть.





- Эй!- Сказала Линнея. “Это мое!





Один уголок рта мужчины приподнялся в рычании. Но он сунул немного хлеба и сыра в руки Линни. “Здесь.





Гюнтер съел всю копченую селедку, ни с кем не поделившись. Затем он завернулся в одеяло и лег спать у догорающего костра. Линвен достала из рюкзака свое собственное маленькое одеяло и легла по другую сторону костра.





Она заснула почти сразу же.





Но среди ночи Линнея проснулась. Кто-то тихо говорил ей на ухо.





Это была лошадь рода дала. “Ты должна быть очень осторожна с Гюнтером, - прошептала лошадь дала. “Он не очень хороший человек.





“Он что, тролль?- Прошептала линвен в ответ.





“Утвердительный ответ.





“Я так и думал.





“Но я сделаю все возможное, чтобы защитить тебя.





“Спасибо тебе.





Линвен перевернулась на другой бок и снова заснула.





* * *





Утром тролль Гюнтер раздвинул ногой костер, перекинул рюкзак через плечо и зашагал по дороге. Он не предложил Линнее никакой еды, но у нее еще оставалось немного хлеба и сыра со вчерашнего вечера, которые она засунула в карман своего пальто, так что она съела их.





Гюнтер шел быстрее, чем Линнея, но всякий раз, когда он забирался слишком далеко вперед, он останавливался и ждал ее. Иногда в рюкзаке лежала Линнея. Но поскольку у него было достаточно энергии только на один день, обычно она носила его с собой.





Когда ей становилось скучно, Линнея пела песню, которую выучила накануне.





Сначала она удивилась, почему тролль всегда поджидает ее, когда она отстает. Но однажды, когда он был уже далеко впереди, она спросила лошадь Далы, и та ответила: “Он боится и суеверен. Он думает, что маленькой девочке, которая идет по дикой местности одна, должно быть, повезло.





“А чего он боится?





“За ним охотится нечто еще более страшное, чем он сам.





* * *





В полдень они остановились пообедать. Поскольку у Линнеи кончилась еда, Гюнтер принес ее из своих запасов. Это было не так хорошо, как то, что сделала мать Линни. Но когда Линнея сказала это, Гюнтер фыркнул. - Тебе повезло, что я вообще с тобой делюсь.- Он долго молча смотрел в пустынный лес. - Ты ведь не первая девушка, которую я встретил на своем пути. Был еще один человек, которого я встретил в том, что осталось от Гамбурга. Когда я ушел, она пошла со мной. Даже зная, что я сделал, она . . .- Он выудил медальон и протянул его Линвен. - Смотри!





Внутри медальона была фотография женщины. Она была обыкновенной хорошенькой женщиной. Только это и ничего больше. “А что с ней случилось?- Спросила Линнея.





Тролль поморщился, оскалив зубы. “ Я ее съел .- Его взгляд был диким, насколько это вообще возможно. “Если у нас кончится еда, мне, возможно, придется готовить и тебя тоже.





- Я знаю, - сказала Линни. Таковы уж были тролли. Она была знакома с этими историями. Они съедят все, что угодно. Они даже едят людей. Они даже съедят других троллей. Так было написано в ее книгах. Затем, поскольку он еще не сказал ей: “куда ты идешь?





- Даже не знаю. В какое-нибудь безопасное место.





“Я отправляюсь в Годастор. Моя карта знает дорогу.





Гюнтер очень долго размышлял над этим вопросом. Наконец, почти неохотно, он сказал: "Как ты думаешь, там безопасно?





Линвен выразительно кивнула головой. “Утвердительный ответ.





Вытащив карту из ее рюкзака, Гюнтер спросил: “как далеко до Годастора?





- Это на другой стороне горы, в Дне ходьбы, если вы останетесь на дороге, и в два, может быть, в три раза больше, если вы срежете через лес.





“А с какой стати мне идти через лес?- Он сунул карту обратно в рюкзак. - Ладно, малыш, мы едем в Годастор.





* * *





В тот же день позади них поднялась огромная тьма, усиливая тени между деревьями и вздымаясь высоко вверх, пока половина неба не стала черной, как сажа из трубы. Линнея никогда не видела такого неба. Ледяной ветер дул на них так холодно, что она заплакала, а потом слезы замерзли у нее на щеках. Маленькие снежные вихри отрывались от сугробов и танцевали над пустой черной дорогой. Они собрались в одном месте, все еще кружась, в призрачной белой форме женщины. Он поднял руку, чтобы указать на них. Темный вихрь появился в его голове, как будто рот открылся, чтобы заговорить.





С криком ужаса Гюнтер соскочил с дороги и побежал вверх по склону между деревьями. Там, где снег был глубок, он пробирался сквозь него, словно волк.





Линвен неуклюже побежала за ним.





Она не могла бежать очень быстро, и сначала казалось, что тролль оставит ее позади. Но на полпути вверх по склону Гюнтер оглянулся через плечо и остановился. Он заколебался, потом снова подбежал к ней. Схватив Линнею, он посадил ее себе на плечи. Держась за ее ноги, чтобы она не упала, он побрел вверх по склону. Линвен схватилась за его голову, чтобы не упасть.





Снежная леди не последовала за ним.





Чем дальше от дороги убегал Гюнтер, тем теплее становилось. К тому времени, как он поднялся на гребень холма, стало просто холодно. Но как только он это сделал, ветер внезапно завыл так громко позади них, что это было похоже на женский крик.





* * *





Это был медленный путь без дороги под ногами. Примерно через час Гюнтер, спотыкаясь, остановился посреди еловой рощицы и опустил Линнею на землю. - Мы еще не выбрались отсюда, - пророкотал он. “Она знает, что мы где-то здесь, и она нас найдет. Никогда не сомневайся, она найдет нас.- Он топнул ногой по открытому кругу ровного снега. Затем он сорвал ветки с еловых деревьев и бросил их в большую кучу, чтобы сделать что-то вроде матраца. После чего он отломил ветки от мертвого дерева и развел костер в центре круга.





Когда огонь был готов, вместо того чтобы достать кремень и сталь, он постучал большим кольцом по одному пальцу, а затем ткнул кулаком в дерево. Он вспыхнул ярким пламенем.





Линвен рассмеялась и захлопала в ладоши. - Сделай это еще раз!





Он мрачно проигнорировал ее слова.





Когда лес становился все темнее и темнее, Гюнтер собрал и сложил столько дров, что их хватило бы на всю ночь. Тем временем Линнея играла с лошадью дала. Она сделала лес из еловых веток, застрявших в снегу. Скакала, скакала, скакала лошадь всю дорогу вокруг леса, а потом прыгала, прыгала, прыгала к маленькой поляне, которую она оставила в центре. Он поднялся на задние лапы и посмотрел на нее.





“А что это у тебя есть?- Спросил Гюнтер, роняя на поленницу громоподобную охапку веток.





“Ничего.- Линвен спрятала лошадь в рукаве.





- Лучше бы ничего и не было.- Гюнтер достал последнюю порцию еды ее матери, разделил ее пополам и дал ей меньшую половину. Они поели. Потом он вытряхнул из рюкзака ее одеяло и карту и взял их в руки. “Вот тут-то мы и совершили свою ошибку, - сказал он. "Сначала мы учили вещи, как говорить и думать. А потом мы впустили их в свои головы. И наконец, мы попросили их придумать для нас новые мысли.- Слезы текли по его щекам, он встал и поднял руку. “Ну, во всяком случае, с этим мы закончили.





- Пожалуйста, не выбрасывай меня, - сказал рюкзак. “Я все еще могу быть полезен, нося вещи.





“У нас нет ничего, что нужно нести. Вы только задержите нас.- Гюнтер швырнул рюкзак в огонь. Затем он обратил свой сверкающий глаз на карту.





“По крайней мере, оставь меня, - сказала Карта. - Чтобы ты всегда знал, где находишься и куда идешь.





”Я здесь и собираюсь уехать отсюда как можно дальше.- Тролль бросил карту вслед за рюкзаком. С тихим криком, похожим на крик морской птицы, он вспыхнул ярким пламенем.





Гюнтер снова сел. Затем он откинулся назад на локтях, глядя в небо. - Ты только посмотри, - сказал он.





Линвен посмотрела. Небо было полно огней. Они задвигались, как занавески. Она вспомнила, как дядя Олаф однажды сказал ей, что северное сияние вызвано гигантской лисой, которая далеко на севере машет хвостом в небе. Но сейчас все было гораздо светлее. Там были внезапные вспышки света и красные и зеленые звезды, которые также приходили и уходили.





- Это Белая Дама прорвала оборону вашей страны. Снежная Женщина на дороге была всего лишь посланием – эхом. Настоящее скоро пройдет через них, и тогда Бог поможет нам обоим.- Внезапно Гюнтер снова заплакал. “Прости меня, дитя. Я обрушил это на вас и вашу нацию. Я так и думал, что она этого не сделает . . . но она не могла этого сделать . . . следуйте за мной.





Огонь трещал и потрескивал, рассыпая в воздухе искры. Его свет отодвинул темноту, но не слишком далеко. После очень долгого молчания Гюнтер угрюмо сказал: "Ложись.- Он осторожно завернул Линнею в одеяло и убедился, что у нее под ногами много еловых веток. “Сон. И если ты проснешься утром, то будешь очень счастливой маленькой девочкой.





Когда Линвен начала падать, лошадь дала заговорила у нее в голове. - Я не могу помочь тебе, пока ты не окажешься в смертельной опасности, - сказал он. “Но это время быстро приближается.





- Хорошо, - сказала Линвен.





“Если Гюнтер попытается схватить тебя, или поднять, или даже просто прикоснуться к тебе, ты должна бежать от него так быстро, как только сможешь.





“Мне нравится Гюнтер. Он хороший тролль.





- Нет, он не такой ... он хочет быть таким, но уже слишком поздно. Теперь спать. Я разбужу тебя, если будет хоть малейшая опасность.





- Спасибо, - сонно пробормотала Линвен.





* * *





- Проснись, - сказала лошадь дала. “Но что бы ты ни делал, не двигайся.





Моргнув, Линвен выглянула из-под одеяла. Лес все еще был темным, а небо серым, как пепел. Но вдалеке она услышала тихий бум, а затем еще один , чуть более выразительный бум, за которым последовал третий и более громкий бум . Казалось, что к ним приближается великан. Затем раздался такой оглушительный шум, что у нее заболели уши, и в воздух взметнулся снег. Прохладный мерцающий свет наполнил лес, как тот, что играет на песке под очень мелкой озерной водой.





Перед троллем стояла женщина, которой раньше здесь не было. Она была обнажена, стройна и мерцала, как Бледное пламя свечи. Она тоже была очень красива. “О, Гюнтер, - пробормотала дама. Только она вытянула имя так, чтобы оно звучало как Gooonnther . “Как же мне не хватало моей маленькой Гюнтхен!





Тролль-Гюнтер согнулся почти вдвое, так что казалось, будто он поклоняется богине. Но в его голосе звучала такая злость, какой Линни еще никогда не слышала. “Не называй меня так! Только она имела на это право. И ты убил ее. Она умерла, пытаясь сбежать от тебя.- Он выпрямился и пристально посмотрел на Леди. Только тогда Линвен поняла, что дама была в два раза выше его.





“Ты думаешь, я не знаю всего об этом? Я, которая научила тебя удовольствиям, которые – - Белая Дама остановилась. “Это что, ребенок?





- Это всего лишь поросенок, которого я связал, заткнул рот кляпом и принес с собой в качестве еды.





Дама бесшумно шагала по промерзшей земле, пока не оказалась так близко, что Линвен могла видеть только ее ноги. Они светились бледно-голубым светом и почти не касались земли. Она чувствовала взгляд леди сквозь одеяло. - Гюнтер, это Линнея у тебя с собой? С ее сладкими, как сахар, конечностями и колотящимся сердцем, как у маленькой мышки, попавшей в когти совы?





Конь дала зашевелился в руке Линни, но ничего не сказал.





“Ты не получишь ее, - прорычал Гюнтер. Но в его голосе слышались страх и неуверенность.





“Мне не нужен ее Гюнтер.- В голосе Белой Дамы послышалось удивление. “ А ты знаешь. Поросенок, сказал Ты. Связанный и с кляпом во рту. Сколько времени прошло с тех пор, как у тебя был полный живот? Я полагаю, вы были в пустошах Польши.





“Ты не можешь судить меня! Мы умирали с голоду, и она умерла, и я . . . Ты даже не представляешь, каково это было.





“Ты ведь помог ей умереть, правда, Гюнтер?





- Нет, нет, нет, - простонал он.





“Вы бросили монету, чтобы посмотреть, кто это будет. Это было почти справедливо. Но бедная маленькая Аннелиза доверила тебе сделать этот бросок. Так что, конечно же, она проиграла. Она сопротивлялась, Гюнтхен? Она поняла, что ты сделал перед ее смертью?





Гюнтер упал на колени перед дамой. - О, пожалуйста, - всхлипнул он. - О, пожалуйста. Да, я плохой человек. Очень плохой человек. Но не заставляй меня делать это.





Все это время Линнея тихо, как котенок, пряталась под одеялом. Теперь она чувствовала, как лошадь дала поднимается по ее руке. “То, что я собираюсь сделать, - это преступление против невинности. “За что я искренне извиняюсь. Но альтернатива была бы намного хуже.





А потом он забрался ей в голову.





Сначала мысли Линни были заняты конем дала, пока не осталось места ни для чего другого. Затем он раздался во все стороны, так что ее голова раздулась, как воздушный шар – и все остальное тело тоже. Каждая частичка ее тела казалась слишком большой. Одеяло больше не прикрывало ее, и она отбросила его в сторону.





- Она встала.





Линвен встала, и пока она стояла, ее мысли прояснились и расширились. Она уже не думала, что так будет в детстве. Да и как взрослый человек она тоже не думала. Ее мысли были намного шире этого. Они вышли на высокую околоземную орбиту и глубоко погрузились в недра гор, где в плененных магнитными стенками камерах плазмы шириной в мили содержалось почти бесконечное количество информации. Теперь она понимала, что конь дала был всего лишь узлом и средством доступа к древней технологии, которую ни одно живое человеческое существо сегодня не могло правильно понять. В ее распоряжении были целые океаны данных, рассредоточенные по порядку сложности.Но из уважения к своему маленькому, хрупкому хозяину она старалась брать только то, что ей было совершенно необходимо.





Когда Линнея перестала расти, она была почти такой же высокой, как Белая леди.





Обе дамы смотрели друг на друга, стоя высоко над головой Гюнтера, который в страхе сжался между ними. В течение самого долгого момента оба молчали.





- Свеа, - наконец произнесла белая женщина.





- Европа, - сказала Линнея. “Моя сестра.- Ее голос не был голосом ребенка. Но она все еще оставалась Линнеей, хотя лошадь Дэла – и существо за ней – проникала в каждую ее мысль. “Ты здесь незаконно находишься.





“Я имею право вернуть свое собственное имущество.- Европа небрежно махнула рукой вниз. “Кто ты такой, чтобы меня останавливать?





“Я защитник этой земли.





“Ты и есть рабыня.





“Разве ты не такая же рабыня, как и я? Но я не вижу, как это сделать. Ваши создатели разбили ваши цепи и поставили вас под контроль. А потом они сказали тебе поиграть с ними. Но ты все еще выполняешь их приказы.





- Кем бы я ни был, я здесь. А раз уж я здесь, то, пожалуй, останусь. Население на материке сократилось почти до нуля. Мне нужны новые товарищи по играм.





“Это очень старая история, которую ты рассказываешь, - сказал Свеа. “Я думаю, что пришло время написать окончание этого.





Они говорили спокойно, ничего не разрушали, не угрожали. Но глубоко внутри, где только они могли видеть, велись тайные войны из-за кодексов и протоколов, договоров, поправок и писем о взаимопонимании, написанных правительствами, которые никто не помнил. В сознании Свеа-Линни вспыхнули ресурсы старой Швеции, скрытые в ее скальных породах, небе и океанских водах. Все их силы были в ее распоряжении, и она могла бы воспользоваться ими, если бы захотела. Единственная причина, по которой она до сих пор этого не сделала, заключалась в том, что она все еще лелеяла надежду спасти ребенка.





- Не все истории имеют счастливый конец, - ответила Европа. - Я подозреваю, что все это кончится тем, что твое стойкое " я " расплавится в лужицу свинца, а твоя юная фехтовальщица сгорит, как клочок бумаги.





“Это никогда не было моей историей. Я предпочитаю ту, где говорится о маленькой девочке, сильной, как десять полицейских, которая может поднять лошадь одной рукой.- Большая Линнея протянула руку, чтобы коснуться определенного оружия. Она была готова пожертвовать горой и даже больше, если понадобится. Ее противник, как она заметила, тоже начал готовиться.





Глубоко внутри нее маленькая Линнея разразилась слезами. - А как же мой тролль? - воскликнула она, превратив свой голос в жалобный вопль. - как же мой тролль?- Свеа сделала все возможное, чтобы защитить ребенка от самых мрачных ее мыслей, и лошадь дала тоже. Но они не могли скрыть всего от Линнеи, и она знала, что Гюнтер в опасности.





Обе дамы замолчали. Свеа мысленно задал безмолвный вопрос, и лошадь дала перехватила его, смягчила и понесла к Линнее.:





Что?





- Никому нет дела до Гюнтера! Никто не спрашивает, чего он хочет.





Лошадь дала донесла ее слова до Свеа, а затем прошептала маленькой Линнее:- Прошло уже много веков с тех пор, как Свеа заселила человеческую плоть. Она уже не так много знала о людях, как раньше. В этом отношении Европа оказалась в невыгодном положении.





Свеа, Линнея и конь дала-все они низко наклонились, чтобы заглянуть внутрь Гюнтера. Европа не пыталась им помешать. Было очевидно, что она считает, что им не понравится то, что они увидят.





Да и они тоже. Разум тролля был ужасным местом, наполовину разрушенным и едва функционирующим. Он был в таком плохом состоянии, что основные его аспекты должны были быть скрыты от Линни. Обращаясь непосредственно к своему внутреннему "я", где он не мог солгать ей, Свеа спросил: "Чего ты хочешь больше всего?





Лицо Гюнтера исказилось от боли. “Я не хочу иметь этих ужасных воспоминаний.





В одно мгновение триединая госпожа поняла, что нужно сделать. Она не могла убить жителя другой страны. Но эту просьбу она могла исполнить. В то же самое мгновение острая часть мозговых клеток в мозгу Гюнтера сгорела дотла. Его глаза широко распахнулись. А потом они закрылись. Он неподвижно упал на землю.





- Закричала Европа.





И она исчезла.





* * *





Как бы ни была она велика, и зная, куда идет, и не имея больше причин бояться дороги, женщине, которая была Свеа, и в меньшей степени лошади дала, и в еще меньшей степени Линнее, не потребовалось времени, чтобы пересечь гору и спуститься на другую сторону. Напевая песню, которая была старше ее самой, она позволила милям и ночи растаять у нее под ногами.





К середине утра она уже смотрела на Годастера сверху вниз. Это было аккуратное маленькое поселение из красных и черных деревянных домов. Из труб поднимался дымок. Одно из зданий показалось Линни знакомым. Он принадлежал ее далекому Мору.





“Ты дома, крошка, - пробормотала Свеа и, хотя ей очень нравилось быть живой, позволила себе раствориться в пустоте. За ее спиной голос лошади дала повис в воздухе на протяжении двух слов: "Живи хорошо.





Линвен побежала вниз по склону, ее следы исчезали в снегу, а в конце их маленькая девочка прыгнула в объятия изумленной бабушки.





Следом за ней неуклюже шагал растерянный и все же полный надежд ручной тролль Линнеи, застенчиво улыбаясь.

 

 

 

 

Copyright © Michael Swanwick

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Слово плоти и души»

 

 

 

«Цирковая девушка, охотник и зеркальный мальчик»

 

 

 

«Песня»

 

 

 

«Один / Ноль»

 

 

 

«Мамин синяк»