ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Король Марбери»

 

 

 

 

Король Марбери

 

 

Проиллюстрировано: Scott M. Fischer

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 19 минут

 

 

 

 

 

Марбери - это другой мир, Темный мир, в который уже попадали лучшие друзья Джек Уитмор и Коннер Кирк. Какой–то незнакомец подарил Джеку очки - именно через линзы мальчики попадают в Марбери. Существует ли Марбери только в сознании Джека и Коннера, или это действительно может быть реальным. Тебе решать.


Автор: Эндрю Смит

 

 





Я нашел Марбери, Джек.





Настоящий Марбери, и я твердо стоял на ногах здесь, в Калифорнии, когда это случилось.





И знаешь что? Настоящий Марбери-это не то место, которое мы знаем.





Настоящий Марбери был человеком.





Мы с Джеком можем вообще не вернуться.





В конце концов, мы узнали, что никогда не могли быть уверены, что back действительно вернулся. Но все, что я когда-либо делал, было направлено на то, чтобы удержать Джека рядом со мной, в то время как Джек был в основном озабочен тем, чтобы уйти от самого себя.





Это началось в начале лета, после того как подонок по имени Фредди хорват похитил моего лучшего друга, Джека Уитмора. Там произошел несчастный случай. Этот подонок умер. Он это заслужил. Как вообще можно испытывать жалость к парню, который делает такое дерьмо с ребенком?





Но Джек чувствовал себя таким виноватым, что не мог собраться с мыслями. А потом он начал появляться и выходить из этого места, которое называл Марбери. Я думала, что Джек теряет рассудок. Совсем спятил. А потом я тоже начал выскакивать из этой дыры и прятаться там.





Через некоторое время все стало меняться. Маленькие вещи были стерты из нашего реального мира, и другие вещи начали появляться из ниоткуда, везде, везде. Как и маленький шрам в форме рыбки внизу моего живота.





Очень скоро я перестал быть Коннером. Я не знал, кто или что я был в Марбери. Мы с Джеком не могли удержаться, чтобы не пойти туда.





Я думаю, что мы должны были быть привлечены к нему, к краю. Это было похоже на серфинг монстра прорыва в кишащей акулами воде – как только вы вытащите его, вы хотите доказать себе, что вы не боитесь сделать это снова. И вдруг вы не хотите подходить близко ни к чему, что не является размером с монстра и не кишит акулами. Итак, Джек лгал мне обо всем, а я лгала Джеку. А потом мы потащили этих двух братьев – Бена и Гриффина – туда и обратно, чтобы тоже прокатиться.





Веселые времена в гребаном Марбери.





Мы все так вышли из-под контроля.





Мне и раньше было страшно-в ту ночь, когда мы выбили из Фредди все дерьмо за то, что он трахался с Джеком, и много раз в Марбери, – но я никогда не чувствовала себя такой нервной и неуверенной, как в тот день, когда солгала Стелле, его бабушке, о том, что Джек застрял в торговом центре, потеряв ключи от грузовика, и как он позвонил мне, чтобы я заскочила к ним домой в Гленбрук, чтобы забрать его запасной.





Стелла поверила мне, даже если мне показалось, что мой язык распух до размеров грейпфрута, когда я рассказал ей эту историю.





Джек всегда что-то терял.





Стелла знала, что мы хорошие дети. Просто нормальные, чисто американские мальчики, Джек и я.





Правильно.





Но когда я поднялась наверх и пробралась в спальню моей лучшей подруги, это было не для того, чтобы искать запасной ключ от грузовика Джека. Я пошел туда, чтобы украсть одну из линз Марбери.





Джек не думал, что Бен, Гриффин и я знали о других линзах.





Неправильный.





Дело было не в линзе. Джек никогда не позволял линзе Марбери выйти из-под его контроля. Он всегда носил его с собой, и никто не мог приблизиться к нему без разрешения Джека. Но после того, как я услышал историю об этом английском физике, который исчез перед Первой мировой войной – парень по имени Крейтон Марбери – и как он обнаружил то, что он назвал линзой Марбери, дрейфующей вокруг Солнечной системы в 1910 году, в тот же год, когда комета Галлея прошла через нее, я знал, что должен был получить одну из этих линз подальше от Джека и попытаться увидеть, смогу ли я сделать все это раз и навсегда.





И я знал, что Джек скажет мне, если я когда-нибудь скажу ему, что хочу прекратить все это, потому что я знал все о Джеке Уитморе, изнутри и снаружи.





Он бы сказал мне вот что: пошел ты, Коннер Кирк .





Но я нашел Марбери, Джек.





И мне нужно исправить тебя.





Мой брат Райан летом то и дело приезжал домой из Беркли. Все вещи из его комнаты в общежитии хранились в коробках в спальне рядом с моей. На той неделе, когда я соврала Джеку, Райан был в Мексике с двумя приятелями, и предполагалось, что он вернется к Кэлу в конце августа. Это было примерно в то же самое время, когда мы с Джеком должны были уехать в школу в Англии, что заставляло нас – Бена и Гриффина тоже – сходить с ума от беспокойства о том, что мы можем сделать с линзой Марбери.





Мы все нуждались в этом. Объектив менял каждое принятое нами решение.





Я залезла в вещи Райана. Но ему все равно. Он держал крутое дерьмо на своем iPad, и много порно. У Райана была страсть к порно. И он никогда не возражал показать его своему младшему брату.





Но когда я просмотрел коллекцию видео на iPad Райана, я наткнулся на это:





Лекция - доктор К. Эдвард Кэхилл: линза Марбери: парадокс двойной щели и квантовая реальность





Линза Марбери.





Я никак не мог прийти в себя. Я пялился и пялился на эти два слова по меньшей мере пять минут.





Видео Райана запечатлело около двадцати минут лекции доктора К. Эдварда Кэхилла. Доктор Кэхилл выступал в переполненном зале Университета Беркли. Он расхаживал по сцене, а массивные экраны позади него демонстрировали диаграммы и старые фотографии “линзы " Крейтона Марбери-аномальное искажение, как он называл это, изгиб в пространстве, - зафиксированные в 1910 году телескопами Марбери. Линза Марбери заставила объекты в космосе материализоваться одновременно в двух совершенно разных местах.





Кэхилл читал лекцию так, словно был занят спором с самим собой, как будто он даже не знал обо всех студентах и преподавателях, которые пришли послушать его речь. Его кожа была белой, как Ванильная глазурь, а волосы дикого оранжевого цвета и жидкая борода-редкими. Пока он говорил, весь этот гладкий Южный джентльмен успокаивающе заговорил, он размахивал руками и показывал на изображения, проецируемые позади него таким образом, что вы должны были убедиться, что парень был либо полностью сумасшедшим, либо абсолютно правым.





Я вспоминаю, как в юности меня охватило огромное желание первым узнать, чем все это кончится, и меня, как и меня самого, тревожил главный вопрос: как пассажир вообще добирается до места своего назначения?





В физике мы, ученые, одновременно были преданными наблюдателями и разрушителями. В 1910 году Крейтон Марбери писал: "Если бы я только мог разбить реальность на ее составные части, тогда я смог бы исследовать те самые материалы, через которые реальность собирается вместе.





Объектив Марбери, его основная теория, не стремится объяснить все. Вместо этого Марбери обращается к грозным силам небытия и его бесконечной способности производить “что-либо”, а затем выбрасывать его наружу, пульсируя в пространстве, входя и выходя из существования в невообразимо короткие отрезки времени.





Поэтому он рассказал о Крейтоне Марбери и его телескопах, и о том, как Марбери в конце концов сошел с ума и сделал очки – он называл их “очками” – из линз своей обсерватории. Затем Марбери, который был изгнан из научного сообщества, просто исчез.





Пуф!





В то время большинство людей верили, что Крейтон Марбери совершил самоубийство или, возможно, оказался анонимным заключенным в каком-нибудь сумасшедшем доме.





Кэхилл десятилетиями изучал Марбери и его линзу. Как раз перед тем, как видео остановилось, Кэхилл объяснил свою теорию по вопросу наблюдений Марбери, его исчезновения и того, как эти события совпали с появлением кометы Галлея в 1910 году. Кэхилл также сказал, что это не было совпадением, что в следующий раз, когда комета вернулась, орбитальный спутниковый телескоп просто исчез, и космический челнок НАСА вместе со всем его экипажем распался при спуске с орбиты.





Кэхилл был убежден, что и Спутник, и челнок прошли сквозь линзу Марбери. Он полагал, что Крейтон Марбери тоже прошел через него.





Эдвард Кэхилл утверждал, что он может доказать существование линзы Марбери – и как каждая отдельная частица, которая составляет все, что мы знаем, чтобы быть реальной, имеет возможность существовать в двух или даже двух тысячах мест, все в один и тот же момент.





Кэхилл сказал, что он может доказать, что реальность становится реальной только тогда, когда мы можем ее видеть.





Линза Марбери.





В тот день я снова и снова смотрел лекцию. Я знал, что должен найти Кэхилла и рассказать ему, что случилось со мной и Джеком в Марбери.





Затем я решил украсть одну из линз Джека и взять три часа езды на север до Беркли, чтобы показать Кэхиллу, за чем он охотился все это время.





Это была большая ошибка.





- Понял, Стелла.- Я похлопал по правому карману своих шорт, когда спускался вниз из спальни Джека.





Стелла Уитмор покачала головой. “А что я буду делать с этим мальчиком?





- Не беспокойся, - сказал я, - я всегда буду рядом, чтобы спасти его.





“Ты такой милый. Спасибо тебе, Коннер, - сказала она.





- Стелла, - солгал я, - не заставляй Джека переживать из-за потери ключа. Ты же знаешь, каким он был в последнее время. Он просто нервничает из-за того, что уходит из дома. Мы оба такие. Я сам о нем позабочусь. Я обещаю.





- Я подмигнул ей.





Стелла коснулась моего плеча и улыбнулась.





Выйдя из их дома, я почувствовал, как пот щекочет мне подмышки и стекает по позвоночнику. Мне не нравилось лгать Стелле или Джеку, если уж на то пошло. Иногда это просто необходимо было сделать.





Джек Уитмор был так предсказуем. Он спрятал обе эти синие линзы, скомканные в старые боксеры, на дне ящика с нижним бельем.





Это было все, что я мог сделать, чтобы не смотреть в линзу, которую я украл. Как только я расстегнула боксеры Джека, дымчато-голубой свет из Марбери запотел вверх в спальню, трепеща от формы и движения, шепча мне, заманивая меня через линию и в какое-то другое место.





Кто вообще может знать, где я окажусь в конце концов?





Я закрыл глаза и сунул его обратно в карман.





Я хотела сказать Джеку правду. Я хотел попросить его поехать со мной в Беркли на следующее утро, чтобы найти доктора Кэхилла.





Но когда ты начинаешь чуть-чуть шевелить этим дерьмом, у Марбери есть способ проникнуть в твои планы и трахнуть реальность.





По крайней мере, я предполагала, что именно это произошло, когда я перенесла видеоклип Райана на свой телефон. Когда я работал над ним в тот день, я все еще чувствовал вес украденной линзы в своем кармане, когда она прижималась к моему бедру. Он был тяжелым и горячим, и я чувствовала себя виноватой за то, что сделала с Джеком, как будто я изменяла ему или что-то еще. Но это было необходимо сделать.





Затем я снял рубашку и по привычке стянул шорты до пояса, чтобы провести пальцем по кривобокому изгибу шрама, который я привез с собой из Марбери, когда превратился в монстра.





Некоторые вещи просто никогда не уйдут.





На следующее утро мы с Джеком отправились на пробежку.





Я уже собрал сумку с одеждой и вещами, которые могли мне понадобиться, если я не вернусь домой из Беркли и не начну охоту за доктором К. Эдвардом Кэхиллом к ночи. Я оставил свои вещи и линзу, которую украл у Джека, в кабине грузовика.





За пределами Гленбрука мы сделали петлю, которая начиналась на узких пешеходных тропах через Леона-Арройо, а затем поднималась на пять склонов к вершине Харрис-Хилл, где два медных бетонных шишака с медными наконечниками, отпечатанные в 1933 году Геологической службой США, отмечали высоту в 3 325 футов.





Это была десятимильная пробежка.





Мы закончили через час. Все это время мы толкали друг друга.





Было очевидно, что Джек был раздражен и раздражен тем, что мы должны сделать с линзой Марбери – линзой – когда мы уйдем в школу через несколько недель. Как я уже сказал, Я знал о Джеке все, и по тому, как он держался и как напряглись его плечи, когда мы бежали утром, я мог сказать, что Джек был занят только одним.





Марбери.





И я все пытался найти какой-нибудь способ попросить его поехать со мной в Беркли в тот день, чтобы мы могли увидеть парня, который раз и навсегда закрывает гребаный дверной проем между этим миром и миром, в который мы все время попадали.





Да, кстати, Джек, я тоже залез в твое личное дерьмо и вчера украл одну из линз.





Этого не должно было случиться.





Я больше никогда не хотела ссориться с Джеком.





Так что ни один из нас не сказал больше дюжины слов за всю пробежку.





У подножия последнего холма я сказал: "Я хочу тебе кое-что показать.





Я оставил ключи от своего грузовика на заднем колесе, где всегда прятал их, когда мы бежали. Джек отпил воды из пластикового галлонного кувшина, который положил в кузов грузовика. Было только начало девятого утра, и уже около ста градусов. Мы оба были скользкими от пота. Джек наклонился вперед и плеснул немного воды себе на затылок, затем протянул кувшин мне.





Напившись, я поставил стакан с водой на пол перед водительским сиденьем и схватил телефон.





“Смотреть.- Я держал телефон внутри кабины, так что экран был затенен от солнца.





Джек закашлялся и выплюнул на землю между нами большой комок беговой жижи. Он обеими руками зачесал назад мокрые волосы.





- Что, Кон?- сказал он.





Я нажал кнопку play .





И как только я коснулся экрана, вся передняя панель моего телефона разбилась вдребезги.





Долбаный Марбери.





Так что, возможно, это было совпадение, верно? Я думаю, что Джек и я в значительной степени исключили совпадения всякий раз, когда что-то происходило между нашим здесь и Марбери.





Джек подумал, что это смешно, мой разбитый телефон.





Он пошутил, спрашивая, не планировала ли я показать ему один из порнофильмов Райана с ним, и я сказала ему, что да, конечно же, была.





Ты же меня знаешь, Джек.





Но как только я вернулась домой, грязная и потная после нашей тренировки, я сразу же пошла наверх за айпадом Райана. Эта штука была начисто стерта. Нет доктора К. Эдварда Кэхилла, нет объектива Марбери, нет порно, нет ничего.





Еще одно совпадение, верно?





Долбаный Марбери.





Доктор К. Эдвард Кэхилл держал офис в гостевом домике высокого старого дома в Клермонт-Хиллз, районе на юго-восточной окраине Беркли.





По дороге сюда я практиковалась говорить то, что мне нужно было сказать ему. Я нервничала, поэтому вела себя как идиотка.





Здравствуйте, доктор Кэхилл, меня зовут Коннер Кирк. Мой брат, Райан Кирк, является вашим студентом, и .





Хм. . . Я прошел через призму Марбери, доктор Кэхилл.





Ух. . . У меня есть кое-что в кармане, что вы, возможно, захотите увидеть.





Дерьмо. Это звучит чертовски извращенно.





Поэтому я включил радио и постарался не думать ни о Кэхилле, ни о Джеке, ни о линзе Марбери.





Я получил штраф за парковку рядом с университетом, когда пытался разыскать доктора Кэхилла. Билет оказался в мусорном баке на тротуаре возле индийского ресторана.





Было уже далеко за полдень, когда я наконец нашел дом на туннельной дороге. Да и место выглядело жутковато, как дерьмо. Улица была тихой и темной, в тени массивных деревьев, которые держали землю влажной и покрытой пятнами мха. В воздухе пахло лакрицей от дикого аниса, пробивающегося сквозь трещины в крошащихся тротуарах.





Чтобы добраться до офиса Кэхилла, мне пришлось подняться по узкой тропинке из красного кирпича, которая неровно поднималась через джунгли бокового двора главного дома. Свернувшись калачиком у края домика, на боку лежала раздутая дохлая крыса размером с жареного цыпленка. Оно было отравлено. Я увидел несколько разбросанных зерен бирюзово-голубой сушеной кукурузы на нижних ступеньках. Крыса выглядела так, как будто она действительно вспотела до смерти, и мех вокруг ее морды был запачкан кровью.





Неплохо.





Дверной звонок за дверью кабинета доктора Кэхилла издал шипящий звук, как будто внутри механизма что-то сильно поджарилось. Я решил не прикасаться к нему.





Честно говоря, это жужжание напомнило мне, как жуки в Марбери жужжали, когда ели трупы. Еще одно гребаное совпадение с Марбери.





Я постоял там с минуту. Я уже подумывал о том, чтобы струсить, просто развернуться и вернуться домой в Гленбрук, забыв обо всем, чего там больше не было, стереть с айпада моего брата и моего разбитого телефона.





Это было бы самым умным поступком.





Я думала об этом, но я не такая, Джек. Ты же знаешь, как я себя чувствую, когда решаю что-то сделать. Даже если план, который я придумал, действительно глуп.





Вот я и постучал.





Как бы ни было жутко снаружи, в кабинете профессора все стало еще более странным.





Кэхилл постоянно курил. Как только он докуривал одну сигарету, то тут же хватал свою мягкую пачку "Мальборо" и закуривал другую. В помещении воняло, а на потолке виднелись галактические туманности липких коричневых завитков над письменным столом, где парень, очевидно, проводил большую часть своего времени.





И еще, Джек, я запнулась на своем идиотском объяснении, зачем я пришла к доктору Кэхиллу. Я так нервничала, что едва помнила, что мне нужно ему сказать, но парень смотрел на меня безумными глазами сквозь дым, и я видела, что он был заинтересован и тоже слушал.





Но как вообще можно начать такую историю, как наша?





“Я пришел поговорить с вами о Марбери, его линзе и о том, как мы с некоторыми моими друзьями прошли через это .





Я знаю, ты подумаешь, что я сошел с ума – вот что это делает с нами, верно? – но каждый раз, когда я говорил, я оглядывал комнату на беспорядок и все обрамленные изображения на грязных полках или висящих на стенах, и я видел вещи .





Я видел кое-что из Марбери.





Я чуть не задохнулся, когда заметил старую фотографию в пятнах сепии, висевшую на стене рядом с дверью в задней части кабинета Кэхилла. Это было изображение сломанных столбов пирса и кривых кусков асфальта, выступающих над неспокойными темными водами.





И это был точно такой же Пирс, как тот, мимо которого мы проезжали – Бен, Гриффин, Джек и я – в том другом мире Марбери, в тот день, когда мы добрались до безопасного города-крепости под названием Гроув. Но я подумал, что этого не может быть – верно?





Вы видите один разрушенный Пирс, вы видели их все.





Просто еще одно гребаное совпадение.





Но это было именно так.





Это был снимок из Марбери.





Я даже не хотел смотреть на лица на старинных портретных фотографиях в офисе. Я слишком боялась, что увижу людей, которых запомню по Марбери.





Я так нервничала, что чуть не обмочилась.





“Значит, вы собираетесь показать мне тот кусок линзы, который привезли с собой?- Сказал Кэхилл.





- Я прочистил горло. “Это вовсе не кусочек. В этом-то все и дело.





- Ну и что же?





Кэхилл закурил еще одну сигарету. Он потянулся через стол и взял маленькую коробочку размером примерно с то, в которое обычно кладут кольцо.





Я почувствовал, как меня затягивает на фотографию пирса. Это было безумие. Должно быть, я сходила с ума, но клянусь, я чувствовала соленый запах этой теплой черной морской воды и почти слышала лай маленькой собачки, которая всегда следовала за Гриффином.





Кэхилл оглянулся через плечо на стену.





“А что это такое?- спросил он.





Я кивнул подбородком на фотографию. “Я уже видел это место раньше.





- Ну и что же? - На фотографии?





“Утвердительный ответ.





“Я нашел это в архивах Крейтона Марбери, - сказал Кэхилл. - Он сделал эту фотографию в 1908 году. Это Пирс, который сгорел недалеко от Блэкпула, Англия. Я совершенно уверен, что это место больше не похоже на картину.





“Я же говорю, что видел его. Мы там уже были, - сказал я. Я пошарил в кармане,мои пальцы сомкнулись вокруг линзы. “У вас есть еще какие-нибудь вещи Марбери?





“Несколько.





Я покачала головой, вроде того, как вы бы это сделали, если бы не были полностью в сознании и не нуждались в том, чтобы выйти из оцепенения или что-то еще.





“Я не могу смотреть в объектив, - сказал я. - Так и будет . . . ты знаешь. . . Это заставит меня выйти на улицу.





- Вон отсюда? И куда же он ушел?





- Я пожал плечами. - Пуф . - А кто его знает? Я надеялся, что ты сможешь показать мне, как прекратить это делать.





“А зачем тебе это делать?





И я подумал, Может ты сошел с ума, мать твою?





Я приказал себе убираться отсюда ко всем чертям, но застрял, крепко упершись ногами в скрипучие доски какого-то крысиного дома на этой извилистой старой дороге, и все смотрел и смотрел, чувствуя влажный химический туман от неспокойного моря, который таял у основания разрушающегося пирса.





Долбаный Марбери.





Я поднял руку и сжал кулак перед грудью доктора К. Эдварда Кэхилла. - Он сделал затяжку из своей сигареты.





Океан покрылся рябью.





- Дай мне посмотреть.





Я раскрыл ладонь.





Я отвернулся, Джек. Как только я пошевелил пальцами, комната доктора Кэхилла осветилась тенями и формами, которые, казалось, проецировали трехмерные образы в дым, который висел повсюду.





“И что же это должно быть?- Сказал доктор Кэхилл.





Я опустила глаза и уставилась на свои ноги. Мне казалось, что я балансирую на доске для серфинга.





Акулоядный монстр сломался, Джек.





- Даже не знаю. Одна из линз. Как я уже сказал, это не линза привела нас туда, но я не могу смотреть на нее. Я не знаю, что это такое. Ты же должен был знать, не так ли?





- Я вообще ничего в этом не вижу, мальчик.





- Совсем ничего?





“Ничего.





Я этого не понимал. Кэхилл выхватил объектив у меня из рук. Когда он двигал его через небольшое пространство между нами, все, казалось, извивалось и размазывалось по комнате. У меня так закружилась голова, что мне пришлось сесть—прямо на пол перед ногами Кэхилла.





Он не обратил на меня внимания. Я услышал, как звякнула линза, когда он положил ее на стол. Мне стало дурно.





Затем Кэхилл открыл коробку, которую он схватил. В нем была еще одна линза—темно-зеленая, гораздо меньшего диаметра, чем та, что я принес.





Он стоял и смотрел на меня сверху вниз. “С тобой все в порядке?





В моих ушах раздавался ужасный вой урагана, щелканье миллионов насекомых.





- Я покачал головой. - Просто голова закружилась.





Кэхилл снова обратил свое внимание на линзы.





“Это был один из окуляров Марбери,-сказал он и поднял маленький изумрудный диск. “Я не смог определить, что он должен делать.





Я не мог сказать, была ли линза, которую держал Кэхилл, как-то связана с Марбери. Все, что я знал, это то, что я ничего не видел в этом. Очевидно, Кэхилл не мог ничего разглядеть ни в одной из линз.





По крайней мере, он ничего не видел, пока не собрал их вместе.





С того места, где я сидел на полу, я не был уверен, что Кэхилл сделал с меньшей линзой. Похоже, он положил его поверх голубого, который я украла из комнаты Джека.





- Динь!





Затем он склонился над своим столом.





Доктор К. Эдвард Кэхилл посмотрел в объектив и испарился.





Все было именно так. Ни шума, ни борьбы. Он побледнел, и через несколько секунд я поняла, что вижу его насквозь.





Я мог бы сказать, что он сгорел – стал дымом – но это было не совсем так. Казалось, что каждый атом его тела, одежда, даже сигарета, которую он держал во рту, все вокруг просто решило уплыть прочь. И это был не дым, но я чувствовала его запах . Я вдыхал крошечные фрагменты того, что когда-то было телом доктора Кэхилла, и я знал это.





Ничто так не пахнет, когда вдыхаешь то, что раньше было другим человеком.





Меня вырвало в мусорное ведро Кэхилла.





Должно быть, я просидел на полу, уткнувшись лицом в этот мусор, минут десять.





Все вокруг воняло блевотиной и сигаретами.





Мне нужно было выбраться оттуда, но я боялась, что не смогу заставить себя встать. Поэтому я закрыл глаза и стал ждать.





Это тоже было ошибкой.





Все началось где-то за дверью в задней части кабинета Кэхилла.





Ты же знаешь, как мы иногда болеем, Джек, когда заезжаем в Марбери и уезжаем оттуда? Как это по-другому больно, острее, жалит, потеет, как будто вы собираетесь умереть. А потом началась тряска.





И ты это прекрасно знаешь.





Именно так я себя и чувствовал, когда лежал на полу в кабинете доктора Кэхилла.





Я слышал, как волны плещутся о столбы пирса.





Я не поднял головы, но заметил, как изменился свет внутри комнаты, затопляя ее с того места, где на столе доктора Кэхилла лежали линзы Крейтона Марбери. И вокруг меня начали двигаться какие – то предметы-тени.





В задней комнате включился телевизор. Должно быть, это был телевизор. Джек, ты ведь помнишь, правда? Клянусь Богом, это была одна из тех программ канала Home Shopping.





Они продавали аметистовые украшения.





Аметистовый Час.





То же самое, что было по телевизору в ту ночь, когда Фредди хорват похитил Джека Уитмора.





Ты же помнишь.





Затем я услышал голоса, доносящиеся из комнаты, спорящие, сердитые. А потом послышались шаги и звук открывающейся двери.





И я услышал это: тот же самый звенящий, бархатный перелив д-ра Кэхилла, только это был голос мальчика, и он сказал: “Я положу твою голову на гребаный крючок, Джек Уитмор. Я-король Марбери.





- Я поднял голову.





Ты же знаешь, какой светлый, мягкий, как вареная свинина, цвет у всего в Марбери. Это был Марбери в той комнате, Джек, и она тянулась бесконечно, без горизонта и серого цвета.





Парадокс двойной щели-вы можете быть в двух местах одновременно.





Он объяснил это так: вы можете быть и не быть, и вообще ничего не существует, пока вы не наблюдаете это.





Через заднюю дверь я смотрел на улицу перед гостевым домом Кэхилла, как будто это было зеркальное отражение той же самой лестницы из красного кирпича, по которой я поднялся несколько минут назад, когда прибыл сюда. Там было то же самое, но это был Марбери.





Каким образом пассажир прибывает в пункт своей посадки?





Я резко обернулся, чтобы убедиться, что все еще нахожусь в кабинете доктора Кэхилла. Входная дверь – та, через которую я вошел, - все еще была там. Волны плескались о сломанные старые опоры пирса. Я все слышал. Фотография Крейтона Марбери превратилась в окно, пробивавшееся прямо сквозь стену кабинета и выходившее на пейзаж, через который мы с Джеком проезжали в другое время.





Все это было по-настоящему.





Мне нужно было добраться до этих линз, завернуть их, как всегда делал Джек. Но я почувствовал, что меня затягивает в Марбери – или куда там еще – точно так же, как и Кэхилла.





И мне нужно было остановить Марбери, чтобы он не вывалился из этих линз, Джек.





Сваливаемся на большую волну.





Я с трудом поднялся на ноги и вслепую потянулся к профессорскому столу. Мои пальцы скользнули по его поверхности.





Сквозь открытую заднюю дверь виднелся маленький мальчик лет десяти, сидевший на кирпичных ступеньках рядом с домом – этим домом, – поджав к подбородку костлявые голые колени. Парень выглядел голодным, как живой скелет, который носил только грязную тряпку вместо шорт.





Он сидел там, раздвигая дохлую крысу, которую я видел раньше.





Мальчик его ел.





Долбаный Марбери.





Как только кончик моего пальца коснулся двух линз на столе, я увидела моего лучшего друга, Джека Уитмора, смотрящего на меня снизу лестницы.





Он был одет в солдатскую форму, и у него была маленькая винтовка – точно так же, как он выглядел все те разы в Марбери.





- Джек?





Он повернулся и побежал прочь, растворившись в тумане, окутавшем улицу.





Я так сильно хотела пойти за ним. Я не могу точно сказать, почему я не последовал за Джеком.





Маленький ребенок сидел и жевал. Его зубы и губы влажно шлепнулись на мясо мертвого существа, которое он держал в руках.





Я сказал: "тупой гребаный ребенок.





Я крепко зажмурился и сбросил линзы со стола на пол.





- Динь!





Я могу сказать, что это прекратилось, но это не так, Джек. Не совсем.





Мы с доктором Кэхиллом выпустили Марбери.





Волны на фотографии замерли.





Я снова опустился на колени и пошарил по полу в поисках линз, но нашел только ту, что побольше – ту, что украл у Джека. Как только я засунул его в карман, затхлый свет Марбери исчез внутри офиса, и я обнаружил, что снова могу дышать.





Но вот дверь в задней части кабинета все еще оставалась открытой. А по другую сторону двери, под дымящимся серым небом того места, которое я знал как Марбери, сидел на ступеньках лестницы и жевал свою еду мальчик.





Он оглянулся на меня, его лицо было перепачкано слизью. Малыш вполне мог быть Кэхиллом наоборот – рыжеволосый, бледный, как творог.





Он выплюнул что-то маленькое и темное и сказал: “Скажи своему другу, чтобы держался подальше. Я здесь король.





Затем он вернулся к еде.





Я ведь могу сделать шаг внутрь, правда?





Просто быстро оглядитесь вокруг, чтобы посмотреть достопримечательности.





Но я этого не делал, Джек. Я знал, что никогда не вернусь, если сделаю это.





Поэтому я немного подождал у входной двери, пытаясь собраться с духом и уйти. Я не мог выносить запах этого места – рвота и сигаретный дым. И каждый раз, когда я смотрел на дверь в заднюю комнату, она была все та же. Это никуда не делось.





Я чувствовал себя маленьким ребенком, прячущим лицо под подушку ночью, потому что темные тени в моей комнате все превращались в монстров, пока свет зари не заставлял их исчезнуть. Но всякий раз, когда я смотрел, шоу не заканчивалось; Марбери был там, за порогом той задней двери.





Но я подумала: А что, если снаружи есть что – то еще хуже-то, как я войду? Там никогда не было никаких уверенных ставок после того, как Джек и я начали появляться взад и вперед.





Но мне хотелось вернуться домой, просто быть дома.





Я открыл дверь и вышел из кабинета доктора Кэхилла.





Я повертел синюю линзу в потных пальцах, спускаясь по неровной кирпичной лестнице. Крыса исчезла. Никакого маленького ребенка. И там был парковочный талон, засунутый под дворник на моем грузовике.





Гребаный Беркли.





Я не могла рассказать Джеку, что я сделала.





На обратном пути в Гленбрук я почти убедил себя, что ничего этого все равно не было.





Когда я вернулся домой, первое, что я сделал, это спрятал линзу, которую я украл у Джека в таком месте, где он сможет найти ее, если ему когда-нибудь понадобится посмотреть. И прежде чем лечь спать, я позвонил своему другу.





- Эй, Джек, как насчет того, чтобы завтра съездить в Кайюкос и поймать волну?





- Звучит неплохо. Я могу быть уже где-то в семь.





“Там должна быть чудовищная волна, которая приближается.





“Я уже слышал.





“Может быть, и несколько голодных акул тоже.





Джек рассмеялся: “Ты сошел с ума, Кон.”





“Парень. Я знаю.





- Увидимся утром.

 

 

 

 

Copyright © Andrew Smith

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Острова у побережья Капитолы, 1978 год»

 

 

 

«Сказочные Звери»

 

 

 

«Взрослые дети инопланетных существ»

 

 

 

«Человеческий инженер»

 

 

 

«Акробатическая двойственность»