ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Кот, который прошел тысячу миль»

 

 

 

 

Кот, который прошел тысячу миль

 

 

Проиллюстрировано Anastasia1519

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 49 минут

 

 

 

 

 

Когда огонь разрушает ее дом и рассеивает ее колонию, маленькая кошка отправляется на поиски дома своего предка, кошки с севера, и делает свое собственное имя по пути.


Автор: Kij Johnson

 

 





В то время, которое теперь прошло, родилась кошка. Это было не так давно после того, как первые кошки пришли в Японию, поэтому они были редки и в основном жили недалеко от столицы.





Эта кошка была самой маленькой в ее выводке из четырех детей. Когда она родилась, ее мех был темным, но с возрастом он стал черным с крапинками золота, корицы и слоновой кости, и маленьким золотистым подбородком. Глаза у нее были золотые, как у лисы.





Она жила в саду большого дома в столице. Они занимали целый квартал, и когда-то дом был очень хорош, но это было много лет назад. Владельцы переехали в новый дом в более важной части города, и оставили дом, чтобы страдать от пожаров и засухи, землетрясений и пренебрежения. Теперь осталось очень мало того, что человек мог бы считать своим домом. Главный дом все еще стоял, но крыши протекали и кое-где обвалились. Стены были покрыты пушистым зеленым мхом. Многие склады и другие строения представляли собой просто груды дров.Плющ заполнил сад, и водяные сорняки затопили три маленьких озера и ручей.





Но это был идеальный дом для кошек. Каменная стена вокруг сада отгоняла людей и собак. Внутри кошки могли найти себе десяток тысяч занятий-деревья и стены, на которые можно было забраться, кусты, под которыми можно было спрятаться, углы, в которых можно было спать.Еда была повсюду. Восхитительные мыши шныряли по земле, а хрустящие сверчки прыгали в траве. Ручей был полон медлительных, жирных лягушек. Птицы жили на деревьях, и иногда глупая птица оказывалась в пределах досягаемости.





Маленькая кошка делила территорию с горсткой других кошек-самок. Каждый взрослый претендовал на часть сада, где она охотилась и рожала своих котят в одиночку. Все частные места встречались в центре, как лепестки на цветке, во внутреннем дворике рядом с главным домом. Кошки любили собираться здесь и спать в солнечные дни, или ухаживать, или смотреть, как играют котята. В саду не было ни одного самца, за исключением котят-мальчишек, которые еще не доросли до того, чтобы начать свою охоту; но там бывали коты, и через некоторое время появились новые котята.





Кошки делили еще одну вещь: их фудоки . Фудоки - это собрание историй обо всех кошках, которые когда-либо жили в этом месте. Она описывала, что делает ее домом, а кошек-семьей. Мамы учили своих котят фудоки. Если мать умрет слишком рано, другие кошки, тетушки и двоюродные братья, будут учить котят. Кошка без фудоки - это кошка без семьи, без дома и без корней. Фудоки маленькой кошки были очень длинными, и она знала их всех—кошку с севера, кошку, родившуюся в тот год, когда упала звезда, кошку, гоняющуюся за собаками.





Больше всего ей нравилась кошка с севера. Она была тетей матери своей матери, и ее жизнь казалась очень интересной. Еще котенком она жила на северном склоне большого холма. Она заблудилась, когда за ней погналась собака и попыталась найти дорогу домой. Она избежала многих приключений. Гигантские быки чуть не наступили на нее, а колеса телег едва не раздавили. Стая диких собак загнала ее на дерево и целый день ждала, когда она спустится вниз. Она была оскорблена козлом, который жил в парке, и украла еду у людей. Она встретила мальчика, но убежала, когда он попытался дернуть ее за хвост.





Наконец она вышла в сад. Тамошние кошки прозвали ее кошкой с севера, и в этом качестве она стала частью маленького кошачьего фудоки.





Предки и тетушки были все умны, сильны и находчивы. Больше всего на свете маленькая кошка хотела заслужить право на то, чтобы ее историю и имя помнили вместе с ними. А когда у нее появятся котята, она станет частью фудоки, которую они передадут своим собственным котятам.





Другие кошки начали называть ее маленькой кошкой. Это было не настоящее имя, а только начало. Она знала, что когда-нибудь у нее будет история, которую стоит рассказать.





землетрясение





Однажды, это было красиво и очень жарко. Стоял август, хотя самый первый листик в саду за ночь стал ярко-желтым. Утка подпрыгивала на озере, но кошки были слишком ленивы, чтобы обращать на нее внимание, и дремали во дворе или в тени деревьев. Мать-кошка держала своего котенка одной лапой, когда она облизывала ее уши чистыми, говоря ей фудоки, когда она делала это. Маленькая кошка боролась, не очень усердно, с оранжевым полосатым самцом, почти достаточно взрослым, чтобы покинуть сад.





Поднялся ветер. Утка на озере вспорхнула вверх, хлопая крыльями и крякая в панике. Маленькая кошка озадаченно наблюдала, как он мчится по небу. Утку уже ничто не могло напугать, так почему же она была так напугана?





Внезапно земля закачалась под ногами-землетрясение. Маленькая кошка присела, чтобы сохранить равновесие, пока земля дрожала, как будто это было гигантское животное, просыпающееся, а она была просто блохой, цепляющейся за его шкуру. Ветви деревьев сталкивались друг с другом. Листья зашелестели и посыпались дождем. Прямо за стенами сада кричали люди, лаяли собаки, ржали лошади. Раздался грохот, как будто куча керамики упала с повозки (а это было именно то, что надо). Зазвонил храмовый колокол, раскачиваясь в своей раме. И самый странный звук из всех: сама земля стонала, когда корни и камни были вытащены.





Старшим кошкам и раньше приходилось переживать землетрясения, поэтому они прятались, где бы ни находились, и ждали, когда все закончится. Маленькая кошка знала о землетрясениях из этих историй, но никогда не чувствовала их. Она зашипела и огляделась в поисках безопасного места, но все вокруг нее поднялось и упало. Это было неправильно для Земли, чтобы двигаться.





Старый дом трещал и гремел, как речной лед, разбивающийся весной. Голубые керамические плитки соскользнули с крыши и рассыпались в грязи. Деревянная балка в главном доме разлетелась пополам с облаком летящих осколков. Крыша рухнула сама на себя и обрушилась на здание с волной белой пыли.





Маленький кот пошатнулся и упал. Грохот был слишком силен даже для самых опытных кошек, и они разбежались во все стороны.





Шишки и иголки дождем посыпались на маленькую кошку с огромного кедра. Он дрожал, но деревья все время тряслись на ветру, так что, возможно, там было бы безопаснее. Она заперла багажник на засов. Она пробежала через заброшенное птичье гнездо, спрятанное на ветке, младенцы выросли и улетели, а взрослых нигде не было видно. Перепуганная белка забормотала, когда она проходила мимо него, больше расстроенная маленькой кошкой, чем землетрясением.





Маленький кот остановился и посмотрел вниз. Земля перестала двигаться. Когда пыль осела, она увидела большую часть дома и сада. Двор был завален балками и ветками, но все еще оставалось открытое пространство, чтобы собираться и рассказывать истории, и новые места, чтобы охотиться или играть в прятки. Он все еще был дома.





Тетушки и кузины выскакивали из своих укрытий, крадучись, крадучись или просто выбегая из дома. Они были слишком пыльны, чтобы сказать, кто есть кто, за исключением кошки без хвоста, которая обнюхивала и скребла лапой упавшую дверь. Другие кошки сгорбились в развалинах двора, или расхаживали по саду, или ухаживали за собой-не только для того, чтобы убрать грязь, но и для удобства. Она не видела всех подряд.





Она заснула, как засыпают все котята, внезапно и сразу, и где бы они ни были. Во время землетрясения ей было так страшно, что она заснула, лежа на широкой ветке и вонзив когти в кору дерева.





Когда она проснулась с подергивающимися бакенбардами, солнце уже клонилось к закату.





Что же ее разбудило? В воздухе появился новый запах, горький и неприятный. Она сморщила нос и чихнула.





Она ползла по ветке, пока не увидела, что находится за иглами дерева и каменной стеной сада.





Город был в огне.





огонь





Пожары в столице были даже более распространены, чем землетрясения. Дома здесь были деревянные, с бумажными ширмами и бамбуковыми жалюзи, а на полу лежали соломенные циновки. А в августе сады были сухими, а сорняки такими сухими, что ломались, как ветки.





В доме далеко на юго-восток от дома маленькой кошки во время землетрясения опрокинулась лампа. Никто ничего не замечал, пока огонь не перепрыгнул на бамбуковую занавеску, а затем на стену и оттуда в сад. К этому времени его уже было не остановить.





Дым струился над городом: тонкий белый дым там, где шипела трава, густые серые перья там, где горел какой-то большой дом. Дым скрывал большую часть костра, хотя местами пламя было таким же высоким, как деревья. Люди бежали по улицам с воплями и криками, а их животные усиливали шум. Но даже на таком расстоянии за этими звуками слышался рев огня.





Может, ей стоит спуститься вниз? Другие кошки в фудоки пережили пожары—кошка с огненным хвостом, кошка, которая нашла драгоценный камень,—но в историях не говорилось, что ей следует делать. Может быть, кто-то из ее тетушек или двоюродных сестер и скажет ей, но где они сейчас?





В сад повалил дым.





Она спустилась вниз и громко мяукнула. Никто не ответил, но какое-то движение привлекло ее внимание. Одна из ее теток, раскрашенная кошка, подбежала к дыре в стене, прижав уши и низко опустив хвост. Маленькая кошка поползла за ней. Порыв дымного ветра ударил ей в лицо. Она крепко зажмурилась, кашляя и задыхаясь. Когда она снова смогла видеть, ее тетя уже ушла.





Она забралась на дерево и стала смотреть, как горят дома. Сначала с их крыш валил дым, а потом взметнулось пламя и превратило каждое здание в огненный столб. Каждый дом был ближе, чем предыдущий. Дым стал таким густым, что она могла дышать только прижав нос к меху и тяжело дыша.





Ее дом загорелся, как только небо потемнело. Зола дождем сыпалась на ее сад, а трава у озера шипела, как разъяренные котята. Костры в саду ползли вверх по стенам и проскальзывали в двери. Дым хлынул через разбитую крышу. Что-то рухнуло в доме с громадным грохотом, и пламя взметнулось вверх, даже выше, чем верхушка дерева маленькой кошки.





Воздух был слишком горячим, чтобы дышать. Она подошла к противоположной стороне дерева и вонзила свои когти в кору так глубоко, как только могла, и съежилась так низко, как только могла.





Огонь не всегда сжигает все на своем пути. Он может оставить нетронутой территорию, окруженную только дымящимися руинами. Дом горел, пока от него не остались только почерневшие балки и пепел. Маленькое кошачье дерево рядом с ним обуглилось, но самые высокие ветви остались целы.





Маленькая кошка оставалась там всю ночь, а к рассвету высокое пламя в саду исчезло, и дым уже не казался таким густым. Сначала она не могла разжать когти, а потом и мышцы, но в конце концов ей удалось спуститься вниз.





Большая часть дома осталась, но теперь он был без крыши, опустошен и выжжен. Другие здания были не более чем грудами дымящегося черного дерева. С опаленными листьями деревья выглядели как скелеты. Все красивые кусты исчезли. Даже земля местами дымилась, слишком горячая, чтобы ее можно было потрогать.





Не было слышно ни единого звука: ни утренних певчих птиц, ни людей, идущих по своим делам на улице. Никаких кошек. Все, что она могла слышать, был небольшой огонь, все еще горящий в пристройке. - Она потерла липкие глаза о плечо.





Ей очень хотелось пить. Она побежала к ручью, перепрыгивая с лапы на лапу по горячей земле. Белая, как мел, с пеплом, вода была горькой на вкус, но она пила до тех пор, пока ее желудок не наполнился. Потом она проголодалась и съела мертвую птицу, которую нашла у ручья, с обгоревшими перьями и всем прочим.





Краем глаза она заметила, как что-то зашевелилось внутри склада. Может быть, это была тетя, которая пряталась во время пожара, или нарисованная кошка вернулась, чтобы помочь ей. Она пробежала по раскаленной земле и вбежала в амбар, но кошки там не было. Что же она видела? Там, в окне, она снова увидела движение, но это была всего лишь старая бамбуковая занавеска.





Она искала повсюду. Единственным живым существом, которое она видела, была мокрая крыса, вылезающая из ручья. Он встряхнулся и побежал под упавшей балкой, не оставив ничего, кроме крошечных влажных отпечатков лап на пепле.





Она не нашла ни кошек, ни каких-либо признаков того, что с ними случилось.





Обожженные Лапы





Кошки ухаживают за собой, когда они расстроены, поэтому маленькая кошка села, чтобы очистить ее мех, сделав лицо от горького вкуса пепла. Для утешения она пересказывала истории из фудоки: кошка, которая ела корни, трехногая кошка, Кошка, которая прятала вещи-каждая кошка вплоть до кошки, которая плавала, ее младшая тетя, которая только что заняла свое место в фудоки.





Фудоки были больше, чем просто сказки: кошки прошлого претендовали на сад, и сделали его домом для тех, кто жил там сейчас. Если кошки ушли, то был ли это все еще дом? Был ли это все еще ее сад, если ничто не выглядело так же, как раньше, и все это пахло дымом и пеплом? Поленья и разбитая черепица крыши заполняли двор. Дом превратился в развалины. Здесь не было ни лягушек, ни насекомых, ни жирных уток, ни мышей. Никаких кошек.





Маленькая кошка почистила лапой ухо, напряженно размышляя. Нет, она была не одна. Она не знала, куда подевались другие кошки, но перед самым костром увидела раскрашенную кошку. Если бы маленькая кошка могла найти ее, там было бы две кошки, и это было бы лучше, чем одна. Раскрашенный кот знал бы, что делать.





Большая упавшая ветка прислонилась к стене как раз там, где была дыра. Она осторожно поползла по земле, все еще разгоряченная, пряча лицо от испарений там, где что-то дымилось. Не было никакой возможности последовать за раскрашенным котом, протиснувшись в дыру. Маленькая кошка не возражала против этого: она всегда любила сидеть на стене, наблюдая за внешним миром. Она поползла вверх по ветке.





На улице стояли люди с узлами, коробками или плачущими младенцами. Многие из них выглядели потерянными или испуганными. Мимо проехала повозка, запряженная одним быком, и телега, запряженная мужчиной и двумя мальчиками, которая была доверху нагружена вещами. Бродячая стая гусей собралась вокруг перевернутой тележки, поедая упавший рис. Даже собаки выглядели усталыми.





Раскрашенного кота нигде не было видно. Маленькая кошка забралась еще выше.





Ветка треснула пополам. Она рухнула на землю и приземлилась на бок на горячий камень. Она резко выпрямилась и отпрыгнула от ужасной боли; но когда она приземлилась, то оказалась со всеми четырьмя лапами на тлеющей балке. Она взвыла и бросилась бежать. Каждый раз, когда она опускала ногу, боль заставляла ее бежать быстрее. Она перебежала широкую улицу, пробежала через следующий сад, потом еще через один.





Маленькая кошка перестала бежать, когда ее усталость стала сильнее боли. Она едва успела сойти с дороги, как рухнула на землю и тут же заснула. Мимо сновали люди, телеги и даже собаки, но никто не беспокоил ее, маленькая грязная кошка лежала на открытом месте, выглядя мертвой.





Когда она проснулась, ее окружали шум и суматоха. Мимо ее головы прокатились колеса. Она вскочила, выставив когти. Жгучая боль в лапах снова заставила ее почти забыть о себе, но она сумела доковылять до зарослей сорняков.





Но где же она была? Ничто не выглядело и не пахло знакомо. Она не узнавала ни улицы, ни зданий. Она не знала, что в панике пробежала почти милю, но знала, что никогда не найдет дороги назад.





Она упала рядом с открытым рынком. Даже так скоро после землетрясения и пожара купцы установили новые палатки, чтобы продавать разные товары: рис, тыкву, чай и кастрюли. Даже после Большого бедствия люди голодны,и разбитые горшки всегда нужно заменять.





Если бы была еда для людей, то была бы еда и для кошек. Маленькая кошка ковыляла по рынку, держась подальше от больших ног людей. Она стащила с лотка маленькую серебряную рыбку и залезла в разбитую корзину, чтобы съесть ее. Закончив, она начисто вылизала обожженные лапы.





Она потеряла нарисованного кота,а теперь еще и сад. Эти истории-все, что у нее осталось. Но этих историй было недостаточно без сада и других кошек. Они были просто списком. Если все и вся исчезли, есть ли у нее вообще дом? Она не могла сдержать вырвавшийся у нее крик грусти.





Теперь это были ее фудоки, только ее собственные. Она должна была найти способ, чтобы это продолжалось.





Странные Кошки





Маленькая кошка была очень осторожна, чтобы держать ее лапы в чистоте, как они исцелились. Первые несколько дней она оставляла свою корзину только тогда, когда ей хотелось есть или пить. Было трудно охотиться на мышей, поэтому она ела то, что находила на земле: рыбу, рис, однажды даже целое гусиное крыло. Как бы ей ни было грустно, она находила интересные занятия по мере того, как становилась сильнее. Рыбьи хвосты были забавны, и она любила ползти под столами из льняной и Пеньковой ткани и тянуть нити, которые свисали с краев.





Когда ей стало лучше, она начала искать свой сад. Так как она не знала, куда идти, то пошла дальше, надеясь, что что-то покажется ей знакомым. Ее нос не помогал, так как она не могла чувствовать ничего, кроме запаха дыма в течение многих дней. Она медленно передвигалась на своих заживающих лапах. Она старалась держаться поближе к деревьям и стенам, потому что не могла быстро бегать и ей приходилось быть осторожной с собаками.





Был день, когда маленький кот прохромал по переулку, такому узкому, что крыши по обеим его сторонам сходились над головой. Она видела, как мышь пробежала по переулку и исчезла в щели между двумя стенами. Она не собиралась ловить его, гоняясь за ним, но всегда могла подождать в проеме рядом с его дырой, пока он не появится. У нее потекли слюнки.





- Прошипел кто-то. Еще одна кошка протиснулась в щель, полосатая серая самка с мышью во рту. Ее мышка! Маленькая кошка не могла удержаться, чтобы не зарычать и не прижать уши. Незнакомка зашипела, выгнула спину дугой и убежала.





Маленькая кошка тащилась за незнакомцем с сердцем, бьющимся так сильно, что она едва слышала уличные шумы. После пожара она не видела ни одной кошки. Одна кошка может означать много кошек. Потеря мыши была бы небольшой ценой, чтобы заплатить за это.





Незнакомец резко обернулся. - Перестань меня преследовать!- сказала она с набитым ртом мыши. Маленькая кошка мгновенно села и посмотрела вдаль, как будто она просто случайно двигалась в том же направлении. Незнакомец сверкнул глазами и зашагал прочь. Маленькая кошка вскочила и последовала за ним. Через каждые несколько шагов незнакомка поворачивалась, и маленькая кошка делала вид, что ее здесь нет; но через некоторое время незнакомка сдалась и побежала к высокой бамбуковой ограде, раздраженно ощетинив хвост. С последним шипением она протиснулась под забор. Маленькая кошка подождала немного, прежде чем последовать за ним.





Она стояла за таверной в маленьком дворике, заполненном бочками. И кошки! Их было шестеро, и она знала, что остальные находятся в своих личных владениях, бродят или спят. Она взволнованно мяукнула. Она могла бы научить их своим фудоки, и они стали бы ее семьей. У нее снова будет свой дом.





Кошки не очень любят новые вещи. Все незнакомцы уставились на нее-каждое ухо прижато, каждый хвост пушистый. “Я не знаю, почему она пошла за мной, - угрюмо сказал полосатый кот. - Убирайся отсюда!- Остальные зашипели в знак согласия. “Ты никому не нужен .





Маленькая кошка попятилась под бамбуковый забор, но не ушла. Каждый день она приходила во двор таверны. Поначалу странные кошки отпугивали ее царапаньем и шипеньем, но она всегда возвращалась, чтобы попытаться снова, и каждый раз подходила ближе, прежде чем они нападали на нее. Через некоторое время они перестали обращать на нее внимание, и она подошла еще ближе.





Однажды странные кошки собрались под маленькой крышей, пристроенной к задней стене таверны. Шел дождь, и когда маленькая кошка запрыгнула на кучу бочек под крышей, никто, казалось, не думал, что ее стоит прогонять.





Самая старая кошка, самка с тоненькой черной шерстью, учила котят своим фудокам.





Эти истории были рассказаны правильно: кошка внутри лютни, кошка, родившаяся с одним глазом, кошка, которая торговалась с блохой. Но эти незнакомцы не знали правильных кошек: Кошка с севера, или кошка, которая гонялась за лисами, или любая другая из них. Маленькая кошка спрыгнула вниз, желая поделиться.





Самый старый кот искоса взглянул на нее. - Вы готовы выучить наши истории?





Маленькая кошка чувствовала себя так, словно ее пнули. Ее фудоки никогда не будут принадлежать этому месту. У этих чужестранцев было много историй, как для разных тетушек и предков, так и для разных мест. Если бы она осталась, то уже не была бы Садовой кошкой, а кошкой в истории трактирного двора, кошкой после пожара или кошкой с обожженной лапой. Если у нее будут котята, они узнают о тетушках и предках дворовых кошек из трактира. Там не будет места для нее самой.





Она выгнулась дугой и попятилась, дрожа хвостом, оскалив зубы, а когда оказалась достаточно далеко от страшных историй, развернулась и побежала.





Тот Самый Радж? Ворота





Маленький кот пришел к Раджу? Ворота на закате. Дождь падал ей на спину, такой легкий, что даже не просачивался насквозь, а просто каплями соскальзывал с ее шерсти. Она осмотрела сорняки на улице, пока шла: она съела трех мышей на обед, но четвертая была бы хорошей закуской.





Она подняла глаза и увидела впереди огромное темное здание, в сотню футов шириной и выше самого высокого дерева, которое она когда-либо видела, сделанное из дерева, почерневшего от времени. В самом деле, в Радж были три врата? Ворота. Самый маленький был пятнадцати футов в высоту и достаточно широк для телеги волов, и он был единственным открытым до сих пор.





У двери стоял охранник, держа на голове плащ с капюшоном, чтобы защитить его от дождя. - Ворота закрываются на закате, - крикнул он. - Никто не хочет мокнуть всю ночь. Поторопись же!- Там толпились люди. Мужчина, несший связанных за ноги гусей, едва не сбил толстую женщину, которая несла сверток синей ткани и тащила на веревке козла.





Охранник наклонился. “А как же вы, Мисс?- Маленький кот отстранился. Обычно ее никто не замечал, но он разговаривал с ней, улыбаясь и шевеля пальцами. Может, она его укусит? - Бежать? Понюхай его руку? Она наклонилась вперед, дрожа от любопытства.





Через калитку позади него она увидела широкую оживленную дорогу, наполовину скрытую дождем. - Охранник указал рукой. “Это Токайдо, - сказал он, как будто она задала вопрос. - Великая Северная Дорога. Она начинается прямо здесь, и она идет до самого конца Японии.- Он пожал плечами. “Может быть, дальше. - А кто его знает?





На север! Она никогда не думала об этом раньше, но кошка с Севера, должно быть, пришла откуда-то, прежде чем она стала частью маленького кошачьего фудоки. И если она откуда-то взялась, то маленькая кошка могла туда пойти. Там будут кошки, и они должны будут принять ее—они должны будут принять фудоки, который включал одного из своих собственных.





К сожалению, кот из истории Севера не сказал, где находится север. Маленькая кошка неуверенно месила землю.





Охранник выпрямился и крикнул: “последнее предупреждение!- Посмотрев вниз, он добавил более мягким голосом, - это значит и тебя тоже. Остаться или уйти?





Внезапно приняв решение, она выскочила из калитки на дорогу, ведущую к телеге, запряженной волами. Рядом с ее головой прокатилось колесо, достаточно близко, чтобы откинуть назад усы. Она отползла в сторону—и упала перед человеком на лошади. Лошадь отпрянула, когда маленькая кошка отпрыгнула в сторону. Она почувствовала, как копыто задело ее плечо. Маленькая кошка пронеслась в ближайший двор и присела под фургоном, тяжело дыша.





Ворота с треском захлопнулись. Она была снаружи.





Дождь усилился, когда небо померкло. Ей нужно было где-то отдохнуть и подумать, чтобы не путаться под ногами до самого утра. Она осторожно осматривалась, стараясь не наткнуться на запряженную волами упряжку, от которой шел пар.





Она была на постоялом дворе, полном фургонов. Из бумажных окон гостиницы лился свет, оттуда доносились смех и голоса. Слишком занятый. Задняя часть здания была тихой и неосвещенной, с приоткрытым окном, чтобы впустить ночной воздух. Идеальный. Она вскочила на подоконник.





В комнате раздался визгливый голос, и тяжелый предмет пролетел мимо, едва не задев ее голову. Маленький кот свалился с подоконника и помчался обратно к повозке. Может быть, не так уж и идеально.





Но куда еще она могла пойти? Она не могла оставаться здесь, потому что кто-то мог наступить на нее. Все, на что она могла забраться, было мокрым. И ей не очень-то хотелось прятаться в лесу за постоялым двором: там пахло странно, глубоко и страшно, а ночь-не самое лучшее время для приключений. Но в углу двора виднелась многообещающая квадратная фигура.





Это был небольшой сарай с черепичной крышей, высотой по колено человеку и открытой спереди: придорожная святыня для ками. Ками-это духи и боги, которые существуют повсюду в Японии, и их святыни могут быть такими же большими, как дворцы, или такими же маленькими, как кукольный домик. Она просунула голову в сарай. Внутри оказалось еще меньшее здание, чуть больше ее самой. Это был сам храм, и его двери были плотно закрыты. Два каменных лиса стояли по обе стороны от выступа с маленькими чашками и горшками. Она почувствовала запах вареного риса.





“Ты поклоняешься ками?- раздался голос позади нее. Она резко развернулась, попятилась в сарай и опрокинула рис.





Во дворе стоял буддийский монах. Он был очень высок и худ, поверх красно-желтой мантии носил соломенную накидку, а на голове-остроконечную соломенную шляпу. Он был похож на кучу мокрого сена, если бы не его улыбающееся лицо.





- Вы ловите мышей или просто молитесь, чтобы их поймать?





Монах поклонялся Будде, который был очень мудрым человеком, который учил людей, как правильно жить. Но монах также уважал синтоизм, который является религией ками. Синтоизм и буддизм не воевали между собой, и многие буддийские храмы имели синтоистские святыни на своей территории. И поэтому монах был счастлив видеть, как кошка делает что-то настолько мудрое.





Маленькая кошка даже не подозревала об этом. Она с подозрением наблюдала, как он поставил свою корзину, сложил руки вместе и что-то пробормотал. “Вот, - сказал он, - я рассказал Будде о тебе. Я уверен, что он поможет вам найти то, что вы ищете.- И он поклонился, взял свою корзинку и оставил ее одну, ее усы подергивались в недоумении.





Она уснула, свернувшись калачиком у алтаря в сарае, все еще думая о монахе. А утром она направилась на север вдоль реки Токайдо.





Токайдо





Поначалу Токайдо был очень похож на городские улицы. Она была утоптанной землей, такой же, как и улицы, окаймленная домами и затененная деревьями так близко, что они роняли иголки на дорогу. Она узнала большинство зданий, но некоторые из них она никогда не видела раньше, дома как амбары, где люди и животные жили под одной высокой соломенной крышей.





Сначала она оставалась в кустах у дороги и пряталась всякий раз, когда кто-нибудь приближался. И там всегда что-то было. Люди толпились у Токайдо: крестьяне, плотники, угольщики, монахи и сиделки. Там были телеги и повозки, гудели гуси и крякали утки. Она увидела мужчину верхом на лошади и очень маленького мальчика, который вел огромного черного быка за кольцо в его носу. Все (кроме вола), казалось, торопились попасть куда-то еще, а затем вернуться оттуда так быстро, как только могли.





Она держалась в стороне от них, пока не поняла, что никто не обращал на нее внимания с тех пор, как охранник и монах вернулись в Радж? Ворота. Все были слишком заняты, чтобы обращать на нее внимание, даже если они и заметили ее. Ну, во всяком случае, все, кроме собак, и она знала, что делать с собаками: заставить себя выглядеть большим, а затем уйти из зоны досягаемости.





Токайдо тянулась вдоль широкой долины, разделенной на поля, усеянные деревьями и фермерскими домами. Горы за ними потемнели от сосен и кедров, среди которых росли яркие лиственницы и березы. Пока она ехала, дорога покинула долину и пересекла холмы и другие долины. Здесь было меньше зданий, больше полей, лесов и озер. Токайдо становилась уже, и другие дороги и переулки оставляли ее, но она всегда знала, куда идти. Север.





Она действительно несколько раз сходила с дороги, когда ею овладевало любопытство.





В одном месте, где дорога вилась вдоль поросшей лесом долины, в лес поднималась грубая каменная лестница. Она заметила, как мелькнул красный флаг. Это был жаркий день, может быть, последний жаркий день перед осенью, а потом зима окончательно установилась. Возможно, она и не проверяла, но лестница выглядела прохладной и тенистой.





Она вошла в усыпанный гравием двор, окруженный красными плитами. Там было большое святилище и много меньших святилищ и зданий. Она прошла через парк, обнюхивая статуи и проверяя, пусты ли чаши для подношений. Служители мыли пол самого большого святилища. Она скорчила рожу—слишком много воды для нее-и вернулась на дорогу.





В другой раз она услышала, как приближается толпа людей, и спряталась в кустах. Это был ряд палантинов, которые выглядели точно так же, как ящики размером с человека, которые несли на шестах два сильных человека каждый. Другие слуги топали рядом. Стулья пахли духами сандалового дерева.





Стулья и слуги свернули в узкую улочку. Маленький кот последовал за ними в буддийский монастырь со множеством садов, где монахи и другие люди могли поклоняться Будде и его слугам. Носилки остановились перед каким-то зданием, и тут ничего не произошло.





Маленький кот рыскал внутри, но и там тоже никто особо ничего не делал, в основном просто сидел и пел. Там было много монахов, но ни один из них не был тем монахом, который говорил с ней рядом с крошечным храмом. Она начинала понимать, что в мире есть много монахов.





Чтобы уснуть, она пряталась в складах, ящиках, амбарах, на чердаках, где люди весной держали шелкопрядов,—везде, где можно было укрыться от дождя и немного согреться. Но иногда трудно было найти безопасное место для сна: Однажды днем ее чуть не поймала лиса, которая нашла ее наполовину зарывшейся в кучу соломы.





И был один серый ветреный день, когда она дремала в сарае, в мотке веревки рядом с волами. Она проснулась, когда огромная черная кошка прыгнула на нее и расцарапала лицо.





- Уходи, или Я убью тебя, - прорычал черный кот. - Я кошка, которая убила ястреба!





Маленький кот побежал. Она знала, что кот с севера не мог быть членом семьи столь свирепого кота. После кошки, убившей ястреба, она больше не видела кошек.





Она уже привыкла к своей бродячей жизни. Поначалу она никогда не уезжала далеко, но вскоре узнала, что находчивая кошка может запрыгнуть в повозку, которая только что отправилась на север, и пройти много миль по своему пути, не поднимая лапы.





Повсюду была еда: жирные белки и рассеянные птицы, мыши и полевки. Она любила вкусно потрескивать сверчками,которых легко было поймать, когда становилось холоднее. Она воровала еду со складов и мусорных куч и даже научилась есть овощи. Там было много вещей, чтобы играть, а также. У нее не было других кошек, чтобы бороться, но мыши были постоянным развлечением, как и дразнящие собаки.





“Север " оказался очень далеко. День шел за днем, а Токайдо все продолжалась. Она не заметила, как долго путешествовала. Всегда был какой-нибудь другой город, деревня или ферма, всегда было что-то еще, чтобы поесть, посмотреть или поиграть. Листья на деревьях становились красными, оранжевыми и желтыми и падали, потрескивая под ногами маленькой кошки. Вечерами было еще холоднее. Ее мех стал еще гуще.





На ходу она рассказывала истории о своих фудоки. Когда-нибудь она доберется до того места, откуда пришел кот с севера, и ей хотелось, чтобы все было правильно.





подход





Однажды утром, через месяц после начала ее путешествия, маленькая кошка проснулась на чердаке старого фермерского дома. Когда она остановилась прошлой ночью, было туманно и холодно, как в последнее время бывало все чаще и чаще. Она хотела спать возле большой угольной жаровни в центре дома, но там дремала старая собака, и маленькая кошка боялась, что он может проснуться. Мне показалось, что разумнее будет проскользнуть наверх и спать там, где пол над жаровней был теплым.





Маленькая кошка потянулась и потерла лапой усы. Что же это был за день? Она увидела треугольное отверстие в соломенной крыше, откуда мог выходить дым. Было достаточно легко вскарабкаться наверх и выглянуть наружу.





Это был бы прекрасный день. Туман рассеивался, и небо засияло бледно-розовым светом рассвета. Фермерский дом стоял на равнине у широкой реки с полями пшеницы, готовыми к уборке, а за всем этим неясные очертания гор только начинали проступать по мере того, как разгорался свет. Она видела, что Токайдо извивается по равнине, узкой, потому что здесь не было большого движения.





Взошло солнце, и дневной свет залил долину. А там, вдалеке, виднелась гора больше, чем все, что когда-либо видел маленький кот, настолько большая, что она затмевала другие горы. Это был Mt. Фудзи-сан, великая гора Японии. До него было еще больше ста миль, хотя она и не знала этого.





Маленькая Кэт видела много гор, но Фудзи-сан была другой: идеальный заснеженный конус с тонкой линией дыма, которая поднималась прямо в небо. Фудзи-сан был вулканом, хотя прошло уже много лет с тех пор, как он извергался. Лед на его вершине никогда не таял, и снег спускался до середины его склонов.





Может быть, именно там и появился кот с севера? Она пришла с большого холма, гласила история. Это был уже не просто холм, но Токайдо, казалось, вела к Фудзи-сан. Даже если бы это была не кошка из Северного дома, конечно, маленькая кошка могла бы увидеть ее холм с такой высокой горы.





В тот день маленькая кошка не задержалась над ее утренней стрижкой, и она съела белку, не играя с ней. В мгновение ока она побежала вниз по дороге. И даже когда на следующий день небо стало тяжелым и она больше не могла видеть Фудзи-сан, она продолжала идти.





Была уже осень, поэтому снова шел дождь и целыми днями стоял туман. По утрам лужи покрывались ледяной коркой, но густой мех не давал ей замерзнуть. Она была слишком нетерпелива, чтобы путешествовать на собственных лапах, поэтому воровала повозки. Мили складывались, восемь или даже десять за день.





Фермеры закончили собирать свою гречку, рис и корнеплоды, которыми они будут питаться на зиму, и выпустили своих свиней в поле, чтобы они ели жнивье. Маленькая кошка ловила воробьев, которые присоединялись к ним; после первого раза, она всегда помнила, чтобы оторвать перья перед едой.





Но она была очень осторожна. Здешние жители никогда даже не слышали о кошках. Она так напугала маленького мальчика, что он упал с забора и закричал: “Демон! - Демон!- Маленький кот сбежал еще до приезда родителей. В другую ночь перепуганный дедушка бросил в нее раскаленные угли. Искра вспыхнула в ее меху, и маленькая кошка в панике бросилась в темноту, вспоминая пожар, который уничтожил ее дом. В ту ночь она спала холодным и мокрым сном под грудой бревен. После этого маленький кот убедился, что его больше не увидят.





Фудзи-сан почти всегда была чем-то скрыта. Даже когда между лесами и горами был разрыв, низкие, нескончаемые облака скрывали его. Потом был долгий период, когда она не видела дальше следующего поворота дороги, все было серым в проливном дожде. Она тащилась дальше, замерзшая и несчастная. Вода капала с ее усов и свисающего хвоста. Она не могла решить, что хуже: идти по середине дороги так, чтобы деревья над головой обдавали ее холодной водой, или пробираться сквозь сорняки вдоль дороги и промокать живот. Она всегда приводила себя в порядок, когда могла, но все равно всегда была грязной.





Чем дольше это продолжалось, тем больше она обращалась к историям. Но это были не те истории о ее тетушках и предках, которые учили маленькую Кэт тому, что такое дом. Она придумывала свои собственные истории, о коте из Северного дома, и как хорошо маленькая кошка будет вписываться туда, как все будут взволнованы, чтобы встретить ее.





После многих дней такой жизни она была грязной и расстроенной. Она не видела ничего, кроме деревьев, и опавшие листья под ногами были ужасной, скользкой, липкой коричневой массой. Токайдо, казалось, длилось вечно.





Неужели она потеряла эту гору?





Небо прояснилось, когда она поднялась на длинный холм. Она ускорила шаг: как только она доберется до вершины, она может увидеть деревню поблизости. Она устала от мышей и Воробьев; вареная рыба будет вкусной.





Она поднялась на вершину холма и тяжело опустилась на землю. Она не потеряла свою гору. Она никак не могла потерять эту гору. Фудзи-сан, казалось, заполнила все небо, так высоко, что она наклонила голову, чтобы увидеть вершину. Теперь он был белее, потому что облака, которые дождем падали на Токайдо, засыпали снегом Фудзи-сан. Маленькая кошка могла бы увидеть весь мир с такой высокой горы.





Мт. Фудзи-сан





Фудзи-сан маячила на севере, с каждым днем все ближе и больше, каждый раз, когда маленькая кошка видела ее. Токайдо пробиралась через лесистые холмы и выходила к речной долине, которая заканчивалась на большой равнине. Она уже почти пересекла равнину, когда ей пришлось покинуть Токайдо, потому что дорога огибала гору и шла на восток, а не на север.





Равнина славилась своими лошадьми, которых даже в столице хвалили за красоту и отвагу. Маленькая кошка старалась держаться подальше от галопирующих копыт Табунов, но лошади были быстрыми, а она нет. Однажды она проснулась и обнаружила, что ее ноздри меньше чем в футе от нее—это была рыжая кобыла, обнюхивающая сорняки, в которых она пряталась. Маленькая кошка подпрыгнула в воздух, кобыла отскочила назад, и они помчались в разные стороны, распустив хвосты. Лошади и кошки оба любопытны, но есть такая вещь, как слишком много приключений.





Она путешествовала так быстро, как только может маленькая кошка, когда ей не терпится куда-то попасть. Гора возвышалась над ней, ее белые склоны уходили в небо. Чем больше он становился, тем больше она убеждалась, что заберется на вершину Фудзи-сан, увидит кошку из Северного дома, и все будет прекрасно. Она так сильно хотела, чтобы это было правдой, что не обращала внимания на все приходившие ей в голову сомнения: А что, если она не сможет их найти? А что, если она уже забралась слишком далеко на север или недостаточно далеко? Или она им не нужна?





И поскольку она игнорировала так много важных вещей,она начала игнорировать и другие важные вещи. Она перестала быть осторожной там, где шла, и до крови ободрала лапы о грубый камень. Она стала неосторожно ухаживать за собой, и ее шерсть стала грязной и спутанной. Она перестала повторять истории о своих фудоки, а вместо этого просто рассказывала фантастические истории о том, как она хотела, чтобы все было.





Подъем все продолжался и продолжался. Она тащилась через лес, уткнувшись носом в склон холма. Узкая дорога, по которой она шла, превратилась в проселок, а затем в тропинку и начала извиваться зигзагами через скальные обнажения повсюду. Гора теперь всегда была видна, потому что она была на ней.





Там было всего несколько человек, только охотники и маленькая усталая женщина в синем одеянии, подбитом перьями, с узлом на спине. Но повсюду она видела странных животных: оленей, достаточно маленьких, чтобы их можно было поймать, и белых Козлов с длинными бородами, которые смотрели на нее сверху вниз. Однажды стая розоволицых обезьян застала ее врасплох, прорвавшись сквозь деревья наверху и бросая издевательские крики.





Наконец даже тропинка закончилась, но маленькая кошка продолжала карабкаться по деревьям, пока не увидела впереди дневной свет. Может быть, это была вершина Фудзи-сан. Она поспешила вперед. Деревья резко оборвались. Она отшатнулась в сторону, пораженная ледяным ветром такой силы, что он сбил ее с ног. Ничто не могло остановить ветер, потому что она подошла к линии деревьев, а выше этого места деревья не росли.





Она проковыляла к защищенной стороне скалы.





Но это была не вершина. Она была далеко не на самом верху. Она была в круглом бассейне, вырезанном в горе, и могла видеть весь путь до самой вершины. Склон над ней становился все круче и круче, а еще выше-гладкий ледник. Ветер срывал снег с вершины белыми лентами.





Она посмотрела туда, откуда пришла. Весь мир, казалось, был соткан из гор. За исключением равнины, которую она пересекла, горы и холмы простирались так далеко, как она могла видеть.





Все деревни, мимо которых она проезжала, были слишком далеко, чтобы разглядеть их, хотя кое-где из-за деревьев поднимался дым. Она искала глазами столицу, но та была в сотнях миль отсюда, так далеко, что ничего не было видно, даже Раджа? Ворота.





Она никогда не представляла себе, что все эти дни и все эти мили складываются в нечто огромное. Она никогда не сможет вернуться так далеко назад, и она никогда не сможет найти ничего такого маленького, как один холм, одну семью кошек.





Вспышка цвета привлекла ее внимание: мужчина прятался за другим камнем всего в нескольких футах от нее. Она так увлеклась горой, что даже не заметила его. Под подбитым войлоком коричневым плащом он носил красно-желтую рясу буддийского монаха, а к ногам его были туго привязаны толстые соломенные сандалии. Его лицо было красным от холода.





Как он сюда попал и зачем? Он пристально смотрел на гору, словно пытаясь разглядеть тропинку, но зачем он это делал? Он увидел ее, и его рот сделал круг удивления. Он подполз к ней и нырнул в укрытие ее камня. Они посмотрели вверх, на гору. “Я не знал, что это будет так далеко, - сказал он, как будто они были в середине разговора.





- Она посмотрела на него.





- Мы можем попробовать, - добавил он. “Я думаю, что мы умрем, но иногда паломничество того стоит.





Они посидели еще немного, пока солнце не опустилось ниже и ветер не стал холоднее. “Но нам это и не нужно, - сказал он. “Мы можем спуститься вниз и посмотреть, что будет дальше.





Они вместе начали спускаться с горы.





монах





Маленький кот и монах долго оставались вместе. Во многом они были похожи, оба шли без цели, свободно передвигаясь так быстро или так медленно, как им хотелось. Маленькая кошка продолжала идти на север, потому что она начала с Токайдо, и она могла бы также посмотреть, что лежало в конце его. Монах отправился на север, потому что он мог просить рис и говорить о Будде где угодно, и он любил приключения.





Была уже зима, холодная и снежная. Казалось, что солнце едва взошло, прежде чем скрыться за горами. Реки, которые они пересекали, были медлительны, а озера покрыты льдом, гладким, как половицы в доме. Казалось, что снег идет каждые несколько дней, иногда комья были достаточно тяжелыми, чтобы расплескаться, когда они приземлялись, иногда крошечные хлопья были настолько легкими, что щекотали ее усы. Маленькая кошка не любила снег: он был похож на перья, но когда падал на нее, то сразу превращался в воду.





Маленький кот любил путешествовать вместе с монахом. Когда она с трудом пробиралась по снегу, он позволил ей запрыгнуть в большую соломенную корзину, которую нес за спиной. Когда он просил риса, то делился с ней всем, что получал. Она научилась есть кусочки пищи из его пальцев и совала голову в его миску, если он ее ставил. Однажды она принесла ему в подарок пойманную птицу. Он не стал есть птицу, просто выглядел грустным и молился за ее судьбу. После этого она убивала и ела свою еду вне его поля зрения.





Монах рассказывал истории, пока они шли. Она удобно лежала на корзине и смотрела, как дорога медленно раскручивается под его ногами, слушая рассказы о жизни Будды и его поисках мудрости и просветления. Она не совсем понимала, что такое просветление, но это казалось очень важным, потому что монах сказал, что он тоже ищет его. Иногда по ночам, когда им негде было остановиться и приходилось прятаться под тяжелыми ветвями сосны, он рассказывал истории и о себе, начиная с детства.





А потом Токайдо закончилась.





Это был день, который даже маленькая кошка могла сказать, что он должен был закончиться в бурю, когда первые хлопья снега закружились вниз от низких, темных облаков, которые обещали еще больше прийти. Маленькая кошка скорчилась на корзине за спиной монаха, уткнувшись лицом в пространство между передними лапами. Она не поднимала глаз, пока монах не сказал: "Ну вот! Сегодня мы можем спать в тепле.





У подножия холма, с которого они спускались, была деревня: Токайдо вела через две горстки зданий, разбросанных вдоль берега бушующего озера, но заканчивалась она у самой воды. Противоположный берег—если он вообще был—был скрыт снегом и сгущающимися сумерками. И что теперь? Она мяукнула.





- Волнуешься, малышка?- бросил монах через плечо. “Ты доберешься туда! Просто наберитесь терпения.





Один большой дом сдавал комнаты, как будто это была гостиница. Когда монах окликнул его, оттуда вышла маленькая женщина с короткими черными волосами и поклонилась много раз. “Входите, входите же! Убирайся подальше от непогоды. Монах снял свои соломенные сандалии и со вздохом облегчения опустил корзину. Маленький кот спрыгнул вниз и потянулся.





Трактирщик взвизгнул и схватил мотыгу, чтобы ударить маленького кота, который прыгнул за корзину.





- Подожди!- Монах протянул к нему руки. “Она путешествует со мной.





Трактирщик слегка опустил мотыгу. “Ну, по крайней мере, она маленькая. А кто же она тогда?





Монах посмотрел на маленького кота. “Я точно не знаю. Она была в паломничестве, когда я нашел ее, высоко на Фудзи-сан.





- Хм” - сказала женщина, но мотыгу опустила. “Ну, если она с тобой...





Ветер задувал в каждую щель и щель в доме. Все собрались вокруг большой жаровни, установленной в полу самой центральной комнаты, окруженной ширмами и ставнями, чтобы защититься от холода. Кроме монаха, маленькой кошки и других членов семьи, на север направлялись два фермера—молодой супруг и молодая жена.





“Ну, вы здесь ненадолго, - сказала хозяйка гостиницы, разливая всем горячий бульон. - Паром не будет ходить еще день или два, пока буря не кончится.





Маленькая кошка растянулась так близко к горячим углям, что ее усы зашипели, но она была единственной, кто был достаточно теплым; все остальные сгрудились за ширмами. Они ели рис, ячмень и сушеную рыбу, приготовленную в горшочках, которые висели над жаровней.





Она охотилась за собственной пищей: мыши прогрызли потайную дырку в бочке рисовой муки, так что их было много. Каждый раз, когда она находила что-то, она приносила это обратно к теплу жаровни, где она могла слушать людей.





Им ничего не оставалось делать, кроме как разговаривать и петь, поэтому они много говорили и пели. Они делились друг с другом сказками и историями о привидениях. Они рассказывали забавные истории о себе или о людях, которых знали. У людей есть свои собственные фудоки, поняла маленькая кошка, хотя, казалось, не было никакого порядка в историях, и она еще не видела, как они сделали место домом. Они пели любовные песни и смешные песни о глупых авантюристах, и маленькая кошка поняла, что песни-это тоже истории.





Сначала слуги в доме пинали маленькую кошку всякий раз, когда она была рядом, но монах остановил их.





“Но она же демон!- сказала молодая жена.





“Если это и так, - сказал монах, - то она не хочет ничего плохого. У нее есть своя судьба. Она заслуживает того, чтобы быть оставленной в покое, чтобы выполнить его.





“И что же это за судьба?- спросил трактирщик.





- А ты знаешь свою судьбу?- спросил монах. Она покачала головой, и все остальные тоже медленно покачали головами. Монах сказал: "Ну что ж. А почему она должна знать свою?





Молодой муж смотрел, как она ест третью мышь за последние несколько часов. - Может быть, ее судьба-ловить мышей. Она всегда так делает? Ловить мышей?





“Все что угодно маленькое, - сказал монах, - но больше всего ей нравятся мыши.





“Это было бы полезное животное для фермера, - сказал муж. “А вы бы ее продали?





Монах нахмурился. “Она никому не принадлежит. Это ее выбор, куда она пойдет.





Жена почесала пол, пытаясь уговорить маленького кота поиграть. “Может быть, она пойдет с нами! Она такая красивая.- Маленький кот некоторое время бил ее по пальцам, прежде чем она снова свернулась калачиком возле жаровни. Но муж долго смотрел на маленькую кошечку.





абдукция





Прошло два дня, прежде чем метель прекратилась, и еще один день, прежде чем погода прояснилась настолько, чтобы они могли уехать. Маленькая кошка запрыгнула на соломенную корзину монаха, и они покинули гостиницу, щурясь от дневного света после стольких дней, освещенных тусклыми лампами и жаровней.





Сверкающий новый снег скрывал все, делая его странным и красивым. Волны перекатывались по озеру, но пенящиеся белые шапки, поднятые штормом, исчезли. Токайдо, не более чем широкое плоское место в снегу, заканчивалась у причала на озере. Крупный мужчина в коричневой куртке на мягкой подкладке и меховых штанах достал из привязанной там лодки коробки; двое других мужчин отнесли их в крытое укрытие.





Отсюда Токайдо шла только на юг, туда,откуда она пришла. Более узкая дорога, все еще погребенная под снегом, шла вдоль берега на восток, но она не могла видеть, где кончается озеро. Дорога может продолжаться вечно и никогда не повернет на север. Маленький кот тревожно мяукнул.





Монах слегка повернул голову. - Все еще хочешь путешествовать?- Он указал на противоположный берег. “Мне сказали, что дорога снова начинается на той стороне. Лодка-это то, как мы можем туда добраться.





Маленький кот зарычал.





Фермеры протопали к лодке со своими вьюками и четырьмя лохматыми козами, таща их за собой, блея и ругаясь, как это обычно делают козлы. Лодочник принял их плату, отсчитал старомодными монетами, но предложил взять монаха бесплатно. - Он нахмурился, глядя на маленькую кошку, и сказал: - Эта штука тоже, что бы это ни было.





Лодка была самой ужасной вещью, которая когда-либо случалась с маленькой кошкой, хуже, чем землетрясение, хуже, чем пожар. Она вздымалась и качалась, наклоняясь то туда, то сюда. Она присела на сверток с глубоко впившимися когтями, истекая слюной от тошноты и мяукая от паники. Козлы толкали друг друга, одинаково несчастные.





Она бы убежала, если бы могла, но идти было некуда. Они были окружены водой со всех сторон, слишком далеко от берега, чтобы плыть. Монах хотел было обнять ее, но она зашипела и попыталась расцарапать его. Она не сводила глаз с северных холмов, которые становились все ближе и ближе.





В тот момент, когда лодка ударилась о причал, она пронеслась к берегу и заползла как можно дальше в маленький придорожный храм, тяжело дыша и дрожа.





- Сэр!- У причала, переминаясь с ноги на ногу, стоял мальчик. - Он поклонился монаху. - Моя мать не совсем здорова. Я видела, как ты идешь, и была так счастлива! Не могли бы вы навестить ее и помолиться за нее? Монах поклонился в ответ, и мальчик побежал по дорожке.





Монах опустился на колени возле укрытия маленькой кошки. “Ты не хочешь пойти со мной?- спросил он. Она осталась стоять на месте, вся дрожа. Он выглядел немного грустным. “Тогда все в порядке. Я скоро вернусь.





“О Сэр, пожалуйста!- крикнул мальчик с другого конца переулка.





Монах встал. - Будь умна и храбра, малышка. И осторожнее!- И он побежал за мальчиком.





Из своего укрытия маленькая кошка наблюдала, как муж и лодочник тащат коз на берег. Жена подошла к придорожному святилищу и присела перед ним на корточки, заглядывая внутрь.





“Я видела, как ты прятался, - сказала она. “Тебе было страшно на яхте? Я был. У меня есть рисовые шарики с мясом. Может, ты тоже хочешь?- Она поклонилась ками из святилища и вытащила сверток из своего узелка. Она положила немного еды перед святыней и снова поклонилась. “Там. А теперь немного для тебя.





Маленький кот медленно двинулся вперед. Теперь она чувствовала себя лучше, и запах действительно был приятным.





“И что же вы нашли?- Фермер присел на корточки позади жены.





- Маленький демон, - сказала она. - Вот видишь!





- Вы потеряли монаха, да? Хм. Фермер огляделся по сторонам и вытащил из своего узелка пустой мешок. Он поклонился ками, протянул руку и схватил маленькую кошку за загривок.





Ничего подобного с ней никогда не случалось! Она выла и царапалась, но фермер не разжимал рук и сумел запихнуть ее в мешок. Он поднял его на плечо и зашагал дальше.





Она долго раскачивалась и подпрыгивала.





сельский дом





Через некоторое время маленькая кошка перестала сопротивляться, потому что была слишком сильно зажата в мешке, чтобы сделать что-то еще более неудобное, но она мяукала, пока не охрипла. В мешке было холодно. Сквозь грубую ткань пробивался свет, но она ничего не видела. Она не чувствовала ничего, кроме запаха лука и коз.





Наступила ночь, прежде чем толкотня закончилась, и ее внесли в дом. Кто-то положил мешок на плоскую поверхность и открыл его. Маленькая кошка вцепилась в фермера когтями, когда она появилась. Она была в маленькой комнате с жаровней. Быстрым взглядом она заметила укромное местечко и забилась в угол, где сходились крыша и стена.





Молодые муж, жена и двое батраков стояли и смотрели на нее, широко раскрыв глаза и разинув рты. Муж посасывал царапины на своей руке. - Она не опасна, - сказал он успокаивающе. “Ну, за исключением этого. Я думаю, что она демон для мышей, а не для нас.





Маленькая кошка оставалась на своем высоком месте в течение двух дней. Жена положила обрывки куриной шкурки и воду поверх огромного сундука, но люди в основном игнорировали ее. Хотя они и не знали этого, но это был идеальный способ обращаться с испуганной кошкой в незнакомом месте. Маленькая кошка наблюдала за деятельностью фермы сначала с подозрением, а затем с растущим любопытством. По ночам, когда все уже спали, она видела, как мыши выползают из своих нор, и у нее текли слюнки.





На третью ночь жажда пересилила нервозность. Она соскользнула вниз, чтобы напиться. Она услышала мышей в соседней комнате и быстро поймала двух. Она едва успела поймать свою третью, когда услышала, что муж встал.





- Демон?- тихо сказал он. Он вошел в комнату. Она попятилась в угол с мышкой во рту. “А вот и ты. Я рад, что ты успел поужинать.- Он усмехнулся. “У нас их еще много, просто так. Я надеюсь, что ты останешься.





Маленькая кошка действительно осталась, хотя и не была дома. Она никогда не думала, что будет вечно путешествовать с монахом, но все равно скучала по нему: делила еду в его миске, спала на его корзине, пока они шли вперед. Она скучала по его теплой руке, когда он гладил ее.





Тем не менее, это было хорошее место, чтобы быть, с мышами и полевками, чтобы поесть, и только маленькая желтая собака, чтобы бороться с ней за них. Никто не швырялся вещами и не проклинал ее. Люди все еще считали ее демоном, но теперь она была их демоном, таким же важным членом семьи, как фермеры или собака. А ферма была достаточно большой, чтобы она могла уйти от них всех, когда ей это было нужно.





В любом случае, она не знала, как вернуться на дорогу. Тропинка исчезла с очередным снегопадом, так что ей некуда было идти, кроме зимних полей и леса.





Хотя она не позволяла крестьянину прикасаться к себе, ей нравилось следовать за ним и смотреть, как он пасет быков и коз, или убивать гуся на обед. Муж говорил с ней точно так же, как монах, как будто она понимала его. Вместо жизни Будды он рассказывал ей, что делал, когда чинил упряжь или ставил зубцы на новые грабли; или рассказывал о своих братьях, которые жили не так уж далеко.





Маленькая кошка любила свою жену больше, чем мужа. Она не была той, кто бросил маленькую кошку в сумку. Она давала маленьким кошкам кусочки того, что готовила сама. Иногда, когда у нее была свободная минутка, она играла гусиным пером или маленькой тряпкой с узелками; но это был рабочий дом, и таких моментов было не так уж много.





Но как бы ни были заняты руки жены, ее ум и голос были свободны. Она говорила о ребенке, которого надеялась родить, и о своих планах относительно садов, как только почва смягчится с наступлением весны.





Когда она не говорила, она пела голосом мягким и красивым, как у голубя. одна из ее любимых песен была о Mt. Фудзи-сан. Это озадачило маленького кота. Зачем кому-то рассказывать истории о таком далеком месте, а не о собственном доме? С ужасом она поняла, что ее истории были о месте еще более отдаленном.





Маленькая кошка снова начала читать свои фудоки, расставляя истории в правильном порядке: кошка, которая ела грязь, безухая кошка, Кошка под мостовой. Даже если там не было других кошек, чтобы разделить его, она все еще была здесь. В первый раз она поняла, что кот с Севера, возможно, вообще не пришел с очень далекого севера. В "кошке с севера" не было ни монахов, ни лодок, ни гигантских гор, только козы и собаки.Чем больше она думала об этом, тем больше ей казалось, что все это время она искала то, что оставила еще до того, как покинула столицу.





Монах сказал ей, что мужество и настойчивость приведут ее к тому, чего она хочет, но так ли это? Ферма была хорошим местом: безопасным, полным еды. Но Север простирался гораздо дальше, чем предполагал кот с севера. Если маленькая кошка не может вернуться в столицу, то пусть лучше узнает, где на самом деле кончается Север.





Через несколько дней по заснеженной тропинке поднялся человек. Это был один из братьев мужа, пришедший с новостями о своей матери. Маленький кот подождал, пока все войдут внутрь, и затем быстро побежал вниз по дороге, по которой он пришел.





волк





Куда менее приятно было путешествовать одному, да еще в самую холодную зиму. Монах унес бы ее или отшвырнул ногой снег, чтобы она могла идти; они разделили бы пищу; он нашел бы теплые места, чтобы остаться, и уговорил бы людей, которые видели ее, не причинять ей боли. Он заговорил бы с ней, погладил бы ее по ушам, когда она бы захотела.





Без него снег доходил ей до плеч. Ей пришлось оставаться на самой дороге, скользкой от плотного льда и с глубокими слякотными колеями в местах, которые замерзали и превращались в гладкие плоские пруды. Маленькая кошка научилась незаметно запрыгивать на огромные охапки сена, которые волы иногда таскали на своих спинах.





Каждую ночь она находила себе место для ночлега, следуя за запахом дыма. Она должна была быть осторожной, но даже в самых простых хижинах были углы и закоулки, где маленькая темная кошка могла спать спокойно, при условии, что собаки не учуяли ее и не подняли тревогу. Но там было меньше остатков еды, чтобы найти. На игру не было ни времени, ни сил.





У мышей под снегом были свои тропинки. В тихие дни она слышала, как они крадутся по своим туннелям, слишком глубоким, чтобы она могла их поймать, и ей приходилось ждать, пока она не доберется до более мелких мест под деревьями. По крайней мере, она могла легко найти и съесть Соню, которая спала в снегу маленькими плотными клубками, и замерзших воробьев, которые падали с кустов в самые холодные ночи.





Однажды ночью было темно и очень холодно. Она искала, где бы остановиться, но не почувствовала запаха дыма и не услышала ничего обнадеживающего.





Внезапно из заснеженных кустов у дороги послышался резкий рывок. Она рванулась по снегу и вскарабкалась высоко на дерево, прежде чем обернуться, чтобы посмотреть, что за ней гналось. Он был больше самой большой собаки, которую она когда-либо видела, с густой гривой и плоскими золотыми глазами: волк. Это была суровая зима для волков, и они спускались с гор и ели все, что могли найти.





Этот волк свирепо посмотрел на нее, а затем сел на задние лапы и склонил голову набок, выглядя смущенным. Он озадаченно тявкнул. Вскоре из темнеющего леса появился второй волк. Он был намного больше, и она поняла, что первый из них был молодым.





Они выглядели худыми и голодными. Два волка на мгновение соприкоснулись носами, и старший крикнул: “спускайся, малыш. Мы хотим выяснить, что вы за животное.





- Она вздрогнула. Так высоко на дереве было ужасно холодно, но она не могла им доверять. Она огляделась в поисках пути к спасению, но дерево было изолировано.





“Мы можем подождать, - сказал старший волк и уселся на задние лапы.





Она прижалась к стволу дерева. Ветер стряхивал ледяные кристаллы с ветвей над головой. Если волки будут ждать достаточно долго, она замерзнет насмерть, или ее лапы онемеют, и она упадет. Солнце опустилось за горы, и стало гораздо холоднее.





Ледяной воздух обжег ей горло, и она прижалась лицом к ноге, чтобы дышать сквозь мех. Это напомнило ей о пожаре, случившемся так давно в столице, о пожаре, уничтожившем ее сад и семью. Она забралась так далеко только для того, чтобы замерзнуть насмерть или быть съеденной волками?





Первые звезды ярко сияли в ясной ночи. Молодой волк крепко свернулся в мохнатый клубок, но старый волк сидел, глядя вверх, и его глаза блестели в темноте. Он сказал: "Сойди вниз, и тебя съедят.





Ее мех поднялся на шее, и она глубоко вонзила когти в ветку. Она больше не чувствовала своих лап.





Волк тихо зарычал: "у меня есть стая, семья. Это мой сын, и он голоден. Позволь мне покормить его. У тебя же никого нет.





Волк был прав: у нее никого не было.





Он почувствовал ее горе и сказал: “Я понимаю. Спускаться. Мы сделаем это быстро.





Маленькая кошка покачала головой. Она не сдастся, даже если и умрет вот так. Если они собирались съесть ее, то по крайней мере не было причин облегчать им задачу. Она вцепилась в него изо всех сил, стараясь не отпускать.





медвежатник





Залаяла собака, и вторая собака присоединилась к первой, их глубокие голоса разносились в неподвижном воздухе. Маленькая кошка дрожала так сильно, что у нее стучали зубы, и она не могла сказать, как далеко они были: в соседней долине или в милях отсюда.





Волки навострили уши и встали. Лай на мгновение прекратился, а затем возобновился снова, с каждым новым лаем все ближе и ближе. На дне долины показались две собаки. Волки повернулись и беззвучно исчезли в лесу.





Собаки все еще лаяли, когда они подбежали к дереву. Это были крупный самец и маленькая самка, покрытые густым золотистым мехом от кончиков пальцев ног до кончиков круглых ушей и высоких изогнутых хвостов. Самка пробежала несколько шагов вслед за волками и вернулась, чтобы обнюхать дерево. “Что это за запах?





Они пристально смотрели на нее. Она попыталась вскарабкаться выше, и в их удивленные лица упала рыхлая кора.





“Я лучше позову мужчину, - сказала женщина и убежала, снова залаяв.





Самец сидел там же, где и большой волк. “Что ты там, наверху?





Маленький кот не обратил на него внимания. Сейчас ей уже не было так холодно, только очень хотелось спать.





Она даже не заметила, как упала с дерева.





Маленький кот медленно просыпался. Ей было тепло, она свернулась калачиком на чем-то темном и пушистом, и на мгновение ей показалось, что она дома, дремлет в саду со своими тетушками и кузенами, свет просачивается сквозь деревья, чтобы согреть ее усы.





Она услышала тяжелый вздох, собачий вздох, и, вздрогнув, поняла, что это не сад; она была где-то в помещении, и все вокруг пахло мехом. - Она вскочила на ноги.





Она стояла на толстой груде медвежьих шкур в маленькой хижине, темной за исключением крошечного пламени в жаровне, установленной в полу. Две собаки из леса спали в куче рядом с ним.





“Значит, вы проснулись, - сказал мужчина. Она не видела его, потому что он завернулся в медвежью шкуру. Ну что ж, он не пытался причинить ей вред. Настороженная, но успокоенная, она напилась из стоявшей на полу миски и вымыла лапы и лицо. Он все еще смотрел на нее.





“А ты кто такой? Ни собаки, ни лисы. А Тануки?- Тануки были маленькими красно-белыми полосатыми животными, которые могли лазить по деревьям и есть почти все, что угодно. Он жил далеко от того места, где жили кошки, так как же он мог знать лучше? Она мяукнула. - Там нет места для того, кто бы ты ни был, по крайней мере до весны,-добавил он. “Вы можете остаться до тех пор. Если собаки тебе позволят.





Собаки, похоже, не возражали, хотя первые несколько дней она старалась держаться от них подальше. Дел у нее было хоть отбавляй: в хижине жила целая деревня мышей, которые кормились охотничьей гречкой и рожали детей так быстро, как только могли. Поначалу маленькая кошка поймала их так много, что даже не потрудилась съесть все, а просто оставила их на полу, чтобы собаки могли их пожевать, когда они придут с улицы. Через несколько дней мужчина и собаки приняли ее в свой дом, хотя собаки все еще приставали к ней, чтобы узнать, кто она такая.





Человек и собаки часто пропадали. Они охотились в лесу на медведей, вытаскивая их из пещер, когда те еще не проснулись после зимней спячки; человек снимал с них шкуру и продавал ее, когда наступало лето. Если они уходили на день или два, в хижине становилось холодно, потому что некому было поддерживать огонь в очаге. Но маленькая кошка не возражала. Она растолстела на всех мышах, и ее мех стал густым и блестящим.





Хижина стояла на лугу с деревьями и горами по обеим сторонам. Узкий ручей пересекал луг, слишком быстро, чтобы замерзнуть. Единственной переправой было единственное упавшее бревно, которое сотрясалось от силы воды под ним. Лес теснился у самого ручья на другой стороне.





Там было много дел, деревьев, чтобы подняться, и птиц, чтобы поймать. Маленькая кошка высматривала волков, но дневной свет не был их временем, и она была осторожна, чтобы быть внутри до наступления сумерек. Она никогда не видела другого человека.





С каждым днем солнце становилось все ярче и оставалось на ногах все дольше. Весна еще не наступила, но маленькая кошка чувствовала ее запах. Снег становился тяжелым и мокрым, и она слышала, как он соскальзывает с деревьев в лесу с глухими ударами и грохотом. Ручей наполнился талым снегом.





Две собаки убежали на несколько дней, а когда они вернулись, самка была беременна. Сначала она вела себя беспокойно и капризно, и маленькая кошка держалась в стороне. Но как только в животе у нее появились щенки, она успокоилась. Охотник начал оставлять ее позади, привязанную к веревке, чтобы она не последовала за ним. Она лаяла и ходила взад-вперед, но не пыталась вырваться, а через некоторое время даже не потрудилась это сделать.





Маленький кот привык к тому, как люди рассказывают сказки, и у охотника на медведей тоже были свои истории, об охоте с собаками, и мифы, которые он узнал от старика, который научил его охотиться так давно. У всех были фудоки, маленький кот теперь знал. У каждого были свои собственные истории, а также истории своих семей и предков. Там были приключения и любовные истории, или трюки и шутки, и забавные вещи, которые случались, или катастрофы.





Каждый хотел рассказать свои истории, и знать, где они вписываются в свои собственные фудоки. Она не была настолько другой.





медведь





Последняя охота на медведя в этом сезоне началась утром, которое было похоже на первый день весны, с небольшим ветерком, полным запахом растущих вещей. Снег покрылся грязной коркой и местами растаял, оставив грязь и первые крошечные зеленые побеги, пробившиеся сквозь мертвую траву в прошлом году.





Растолстев со своими щенками, самка легла на соломенную циновку, положенную поверх грязи для нее. Самец нетерпеливо расхаживал взад-вперед, навострив уши и высоко задрав хвост. Охотник на медведей сидел на каменном крыльце хижины. Он точил наконечник длинного копья. Маленькая кошка наблюдала за ним с порога.





- Ну что ж, в этом году нам с тобой повезло. Просто еще одна хорошая охота, хорошо?- Он посмотрел вдоль острого края копья. - Медведи просыпаются, и мы не хотим, чтобы сердитые матери беспокоились о своих детенышах. Нам и так хватает своих забот!- Он погладил самку собаки, которая проснулась и тяжело поднялась на ноги.





- Он встал. - Готов, мальчик?- Радостно залаял самец. Охотник на медведей взвалил на плечи небольшой мешок и подобрал свои метательные и колющие копья. - Держитесь подальше от неприятностей, девочки, - сказал он.





Он и мужчина прошли по бревну гуськом. Женщина потянула за веревку, но как только они скрылись в лесу, она снова упала на землю с тяжелым вздохом. Они не вернутся ни до вечера, ни даже на следующий день.





Маленькая кошка уже съела на завтрак мышь и полевку. Теперь она бродила по краю луга, больше для развлечения, чем потому, что была голодна, и закончила у большого черного камня рядом с бревном через ручей. Он был нагрет и высушен солнцем, и достаточно близко, чтобы смотреть вниз в сливочную, бегущую воду: идеальное место, чтобы провести середину дня. Она устроилась поудобнее. Солнце на ее спине было почти горячим.





Внезапное чувство опасности заставило ее мышцы напрячься. - Она подняла голову. Она ничего не видела, но и самка тоже это почувствовала, потому что сидела, пристально глядя в сторону леса за ручьем.





Охотник на медведей выскочил из леса и побежал так быстро, как только мог. Он потерял свое копье. Собаки-самца с ним не было. Прямо за ним из леса вылетела гигантская черная фигура-черный медведь, больше его самого. Маленькая кошка слышала, как они плещутся по грязи, а самка позади нее истерически лает.





Все произошло слишком быстро, чтобы бояться. Охотник метнулся через дрожащее бревно как раз в тот момент, когда медведь отбежал в дальний конец. Мужчина поскользнулся, проходя мимо маленькой кошки, и упал на бок. Маленькая кошка была слишком удивлена, чтобы двигаться, но когда он поскользнулся, она отпрыгнула в сторону, боком—на бревно.





Медведь был тяжелой черной фигурой, несущейся к ней, и она могла видеть маленький белый треугольник меха на его груди. Чья-то лапа врезалась в бревно так близко, что она почувствовала, как мех коснулся ее усов. Ей больше некуда было идти, и она вскочила на ноги. Какое-то мгновение она смотрела прямо в покрасневшие глаза медведя.





Медведь встал на дыбы при прыжке маленькой кошки. Он потерял равновесие, упал в вздувшийся поток и был унесен прочь, ревя и брыкаясь. Медведь уже почти скрылся из виду, когда ему удалось выбраться из воды—на противоположном берегу. Капельки рассыпались,когда он встряхнулся. Он покачал головой из стороны в сторону, ища их, а затем поплелся обратно к деревьям, далеко вниз по течению. Мгновение спустя по упавшему бревну к ним захромал пес-самец.





Самец заскулил, но сидел тихо, пока охотник за медведями очищал его ногу, где он наступил на палку и разорвал подушечку. Когда охотник закончил, он прислонился к стене, прижав к себе собак и маленькую кошку.





Они нашли медведя раньше, чем ожидали, сказал он им: самка со своим детенышем всего в нескольких сотнях ярдов в лесу. Она увидела их и немедленно атаковала. Он использовал свои метательные копья, но они не прилипли, и она сломала его колющее копье одним ударом своей большой лапы. Мужчина врезался в нее сбоку, давая ему время добежать до хижины и стойки с копьями на стене рядом с дверью.





“Я так и знал, что не успею, - сказал охотник. Его рука все еще немного дрожала, когда он, наконец, снял свой рюкзак. “Но, по крайней мере, я не собирался умирать, не попытавшись.





Маленький кот мяукнул.





- Вот именно, - сказал охотник. “Ты никогда не сдаешься.





север





Маленький кот ушел, не так много дней спустя после нападения медведя. Она пролезла под полог двери, а охотник и собаки дремали у костра. Она вытянулась во весь рост, от кончиков пальцев ног до кончика хвоста, и, выпрямившись во весь рост, огляделась по сторонам.





Это было как раз на закате, яркое небо тускнело на Западе. На востоке она увидела первый проблеск полной луны. Даже в сумерках лес выглядел по-другому, голые ветви смягчались почками. В воздухе пахло свежестью весенней растительности.





Она ходила взад и вперед по поляне, высматривая следы дороги. Она не была в сознании, когда охотник за медведями привел ее, и в любом случае это было очень давно.





Кто-то шмыгнул носом у нее за спиной. Женщина стояла, моргая, снаружи хижины. “Где же ты?- спросила она. “Ты что, уже ушел?





Маленький кот подошел к ней.





“Я знал, что ты пойдешь, - сказал пес. “Это мой дом, но ты такой же, какими будут щенки, когда они родятся. Мы хорошие охотники, так что этот человек сможет обменять наших щенков на ткань или даже на наконечники копий.- В ее голосе звучала гордость. - Они пойдут в другие места и будут жить своей собственной жизнью. Ты ведь тоже такой. Но вам было очень интересно узнать, кто бы вы ни были.





Маленькая кошка подошла к ней достаточно близко, чтобы соприкоснуться носами.





“Если ты ищешь дорогу, - сказала женщина, - то она на другой стороне, за ручьем.- Она вернулась в дом, и створка двери опустилась у нее за спиной.





Маленькая кошка наточила когти и потрусила по бревну обратно к дороге.





Поначалу, когда весна стала теплее, путешествовать стало труднее. Благодаря яркому солнцу и весенним дождям снег в горах быстро таял. Реки были высокими и ледяными от таяния снега. Ни одна кошка, какой бы крепкой она ни была, не могла надеяться пробраться вброд или переплыть их, и иногда не было никакого моста. Всякий раз, когда она не могла переправиться, маленькая кошка ждала день или два, пока вода спадет или кто-то пройдет мимо.





Людям, похоже, нравилось ее видеть, и это ее удивляло. Может быть, здесь все было по-другому. Они не могли знать о кошках,но, возможно, демоны не пугали их, особенно маленьких. Она также не боялась людей, поэтому обнюхивала их пальцы и ела их подношения, а также ездила в их фургонах, когда у нее была такая возможность.





Дорога шла вниз через горы и холмы, в маленькие городки и мимо фермерских домов. Все казалось наполненным новой жизнью. Деревья шумели от птенцов птиц и белок, а ветер шелестел в молодых листьях. Дикие желтые и розовые цветы усеивали луга и пахли так сладко и сильно, что она иногда наступала прямо на мышь и не замечала этого, пока та не отпрыгивала. Поля были полны новых растений, а пастбища и фермерские дворы были полны младенцев: коз и овец, лошадей, быков, гусей и кур. Оказалось, что гусята очень вкусные на вкус.





Путешествие теперь доставляло ей удовольствие, но она знала, что почти готова остановиться. Она поняла, что могла бы поселиться где угодно—среди чужих кошек или без них, среди фермеров или охотников, рядом с храмом или за гостиницей. Дело было не в рассказах или саде, а в ней самой.





Но она была еще не совсем готова. Она хотела найти кошку из Северного дома, а когда этого не произошло, она пошла дальше, любопытствуя, как далеко идет дорога. А она еще ничего не знала.





Потом был день, когда было красиво и светло, первый по-настоящему теплый день. Она обогнула поворот дороги и посмотрела вниз, в широкую долину, где река текла к далекому заливу, сверкающему на солнце. Это был океан, и маленькая кошка поняла, что ее путешествие подошло к концу. Это было на севере.





Главная





Там была деревня, где река и океан встречались. Тропинка вела вниз через поля, зеленые от новых побегов, и полные людей, сажающих вещи или копающих мотыгами. Тропинка превратилась в проселочную дорогу, и к ней присоединились другие.





Маленький кот трусил между двумя рядами домов и магазинов. Все окна, двери и ширмы были открыты, чтобы впустить зиму и впустить весну. Простыни и халаты развевались на ветру. Молодая трава и белые цветы сияли на солнце, а три дерева в центре деревни были ярко освещены свежей листвой.





Все, казалось, были снаружи, делая что-то. Группа женщин пела любовную песню, когда они толкали рис в деревянной ступке, чтобы сделать муку. Человек без волос ткал крепкие соломенные сандалии, чтобы носить их в поле, и рассказывал историю о том, как в детстве он поймал волчонка, упав на него. Девочка, сидевшая на земле рядом с ним, слушала, как она заканчивает соломенную накидку для своей деревянной куклы, а затем убегает, зовя свою мать. Гуси, которые ссорились из-за сорняка, отползли с ее пути.





Какой-то человек на лестнице привязал новые пучки соломы к крыше, где уже прошла зима. Внизу какая-то женщина положила на полку медвежью шкуру. Она завязала рукава на спине, чтобы обнажить руки, и ударила по коже палкой. С каждым ударом поднимались облака грязи. В промежутках между ударами она выкрикивала указания человеку на крыше, и маленький кот понял, что это тоже была история: история о том, что человек должен сделать дальше.





Из рощи выглядывал небольшой буддийский храм с каменными собаками, охранявшими Красные Ворота в сад. Там мальчик подметал землю перед святыней. Маленькая кошка понюхала сушеную рыбу и грибы, оставленные в качестве жертвоприношения: возможно, позже ей стоит узнать больше.





Две молодые собаки боролись в грязи у овечьего загона, пока не заметили ее. Они вскочили на ноги и забегали, лая: "кот! - Кот!- Она больше не боялась собак—таких счастливых, как эти, с высоко поднятой головой и навостренными ушами. Она запрыгнула на перила, где они не могли случайно сбить ее с ног. Они слонялись вокруг, виляя хвостами.





Женщина, натягивающая ткань, начала что-то говорить собакам. Когда она увидела маленькую кошку, ее рот удивленно изогнулся. - Это кошка!- Она повернулась и побежала к храму. - Это кошка! Смотри, давай посмотрим!





Женщина знала, что такое кошка, и собаки тоже знали! Не обращая внимания на собак, не обращая внимания на всех людей, которые внезапно увидели ее, маленькая кошка бросилась за женщиной.





Женщина прорвалась сквозь кольцо детей, собравшихся вокруг сидящего мужчины. Он был одет в Красное и желтое, его бритая голова блестела на солнце. Монах, но не ее монах, она сразу поняла: этот был круглее, хотя его лицо все еще оставалось открытым и добрым. Он встал, когда женщина указала на маленького кота. - Смотрите, смотрите! Еще одна кошка!





Монах и дети заговорили одновременно. И в середине этого шума Маленькая кошка услышала мяуканье.





Еще одна кошка?





Маленький рыжевато-белый полосатый кот стоял на груде коробок неподалеку и смотрел на нее сверху вниз. Его золотистые глаза блестели от возбуждения, а бакенбарды дрожали. Он спрыгнул вниз и подбежал к ней.





“А ты кто такой?- сказал он. - Он махнул хвостом. “Откуда ты взялся?





Когда она решила сделать этот дом своим домом, то даже не думала, что ей придется его делить. Он был ненамного крупнее ее или даже старше, а сейчас больше всего походил на котенка, прыгающего с лапы на лапу. - Она сделала шаг в его сторону.





“Я так рада видеть еще одну кошку!- добавил он. Он замурлыкал так громко, что у него перехватило дыхание.





- Монах привез меня сюда в прошлом году ловить мышей, прямо из столицы в корзине! Это было очень волнующе.





“Здесь столько всего нужно сделать! У меня есть действительно хорошее тайное место для сна, но я покажу его вам.- Он коснулся ее носа своим собственным.





“Здесь нет никаких фудоки, - сказал он, немного защищаясь. “Есть только я.





“А теперь я, - сказал Кот, который прошел тысячу миль, и она потерлась щекой о его щеку. “А мне есть что рассказать!

 

 

 

 

Copyright © Kij Johnson

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«О Феях»

 

 

 

«Потерянное наследие»

 

 

 

«Заклинание возмездия»

 

 

 

«Пирамида из камней в Слейтерском лесу»

 

 

 

«Портрет Лисане да Патагния»