ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Кожа как фарфоровая смерть»

 

 

 

 

Кожа как фарфоровая смерть

 

 

Проиллюстрировано: Houston Sharp

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 29 минут

 

 

 

 

 

Наполовину воскресший уборщик для бюрократии смерти сталкивается с волшебной коллекцией сколотых фарфоровых кукол в попытке спасти душу похотливого молодого человека, который выбрал неправильную подругу.


Автор: Даниэль Хосе Старше

 

 





Когда Виктор говорит что-то неудобное, он обычно заканчивает тем, что много ест и курит. Поскольку его заботящаяся о здоровье подруга Дженни суетится в спальне, все, что он может сделать, это набить свое широкое лицо этими бумажными, безвкусными органическими чипсами, которыми она заполняет шкафы. Он слегка вздрагивает после каждого укуса, как будто закуски были заряжены крошечными электрическими токами.





- Выкладывай, приятель.





“Ты ведь мертв, правда, Карлос?





- Я закатываю глаза. Мы столько раз наполовину перешли к этому разговору, и я устала ходить на цыпочках.





- Я уже наполовину мертв.





- Ну ладно, как бы то ни было, ты уже мертвец.





Разница для него ничего не значит, и мне приходится напоминать себе, что это только потому, что он не знает ни одного полностью мертвого человека. Я все время имею дело с их холодными, полупрозрачными задницами. Я киваю ему, чтобы он продолжил.





“А ваша работа-вы расследуете, э-э ... …”





Знаешь, что я ненавижу? Когда кто-то замолкает на полуслове и запихивает кучу еды ему в лицо. А потом ты просто застреваешь там, слушая весь этот хруст и чмоканье, ожидая, когда разговор возобновится. - Виктор,-говорю я, - у меня похмелье. Завтрак был восхитительным, но, возможно,я должен вернуться, когда вы репетировали немного лучше то, что вам нужно поговорить.





Виктор сглатывает чуть быстрее, чем нужно, отплевывается и возвращается в воду. “У моего маленького кузена Джимми...был странный ... опыт.





- Скажи ему, что это очень нормально, и однажды он сможет сделать это с настоящей живой женщиной, но при этом не навредит себе.





- Нет, Карлос, это серьезно. Он говорит, что видел что-то. Он весь перепугался, даже не сказал мне, что это было. Он обошел дом какой-то девушки, и что-то действительно случилось с мустой. Вернулся бледный как черт и заикаясь.





- Тоже нормально. Наверняка есть какие-то таблетки, которые он может принять.





- Карлос!





- Ладно, Виктор. Он больше ничего не сказал?





“Он что-то говорил о куклах. Это все, что я мог получить. Я знаю, что это клише, но он выглядел так, будто увидел привидение.





“И поэтому ты пригласил меня сюда на завтрак?





- Послушай, Карлос, я никогда ни о чем тебя не прошу, и это не значит, что ты нам ничего не должен.





Черт возьми, он разыграл эту карту. Большую часть времени, когда я появляюсь у двери Виктора и Дженни, это потому, что какое-то тяжелое сверхъестественное дерьмо произошло, и мне нужно немного поддерживать. Виктор работает по ночам на машине скорой помощи FDNY, и у Дженни есть столько же трав и всезнаек, чтобы сказать о травах, как и любая ботаника. Это странная, огненная комбинация-new age и 911—но моя полумертвая задница не может просто войти в отделение скорой помощи и потребовать лечения, они могут попытаться реанимировать меня, пока я сплю. “Знаешь, - продолжает он без всякой надобности, - нам пришлось купить новое диванное покрывало после того, как ты истек кровью на нашем последнем.





- Спасибо, я помню.- Это была отвратительная маленькая стычка с миллионолетним призрачным мамонтом. И да, я испачкал диван, но это чувство вины мне не нужно. Может быть, мне все-таки будет лучше в приемном покое. - Хорошо, я поговорю с ним. Но послушай, ему вовсе не обязательно знать обо мне и о том, кто я такая.





- Карлос, ты уже знаешь, что я держу свое дерьмо в секрете. Хиппа, конфиденциальность пациентов, я тебя понял, братан.





“Я понятия не имею, о чем ты говоришь. Приведите его в парк Маркуса Гарви через три часа. Я посмотрю, что можно сделать.





Дженни просунула голову внутрь. Она одета в цветастую пижаму, а ее светлые волосы собраны в тугой и блестящий конский хвост. - Я собираюсь заняться йогой, мальчики.





- Постарайся больше не делать себе больно, детка, - говорит Виктор. “Я сейчас не на дежурстве.





“Трахнуть тебя.





***





Мне нравится Парк Гарви, потому что духи здесь очень старые и очень холодные. Они не хитрят и не посылают детей парить над качелями или переключать правые и левые ноги бегунов только для того, чтобы скоротать время. Они наблюдают, кивают своими древними светящимися головами, оценивают вращающийся вокруг них мир и тихо совещаются между собой. Они даже старше, чем Нью-Йоркский Совет мертвых, эта разветвленная бюрократия загробной жизни, которая заставляет меня заниматься отвратительными поручениями в обмен на скромный доход и смутное чувство цели.





Это один из тех томных гарлемских вечеров в конце лета, когда весь мир пришел сюда, чтобы насладиться им. Парк переполнен семьями барбекю, бездельниками и флиртующими подростками. Каждая группа вращается небольшими группами вокруг столов для пикника и баскетбольных площадок. Время от времени потный, возбужденный джоггер пыхтит и пыхтит мимо. Солнце посылает золотой, нежный свет сквозь деревья, когда оно готовится лечь на ночь. И вот когда наступает ничто. Эти проклятые мирные моменты, когда ни одно тело не падает, ни один клыкастый ублюдок не нападает на меня через туннели метро.Это когда я кажусь суммой только отрицательных частей: не мертвой, не живой. Нет ни отца, ни сына. Ни воспоминаний, ни прошлого. Держусь особняком даже с самыми близкими друзьями, если только мы не смеемся над каким-то мрачным дерьмом, которое только что выскочило. Я думаю, что это все счастливые семьи вокруг, которые делают это со мной. Все это жизнерадостное здравомыслие забивает мой поток и заставляет меня ностальгировать по времени, которого никогда не было. Вот почему я обычно не беспокоюсь о парке до поздней ночи.





На лесистом склоне над детской площадкой древние, блаженные духи парка наблюдают за крошечными театральными представлениями и молча кивают. Одна плывет прямо у края леса, глядя на меня. По-видимому, в моем положении "ни-здесь-ни-там" его бородатое лицо сияет безмятежной неуверенностью.





“Эта высоколобая старческая дрянь беспокоит тебя, Си?” Мой партнер Райли материализовался в нескольких футах от нас. “Хочешь, чтобы я его трахнул?





- Ухмыляюсь я. “Нет, я к этому привыкла.





“Он либо/либо, Абу-Ло, веди эфф вперед.” Во всяком случае, хорошо иметь грубых друзей, которые могут постоять за тебя, даже если на самом деле тебе это не нужно. Мягко покачивающийся призрак продолжает смотреть, его древний рот слегка озабоченно складывается из-под длинной полупрозрачной бороды.





- Он не боится тебя, Райли.





“Он блефует, но мы можем позволить ему получить свой момент. Ну же.- Райли сбрасывает старого призрака и плывет к одной из извилистых тропинок.





“И вообще, что все это значит?- спрашивает он, когда мы идем вдоль внешнего края ржавого амфитеатра.





- Маленький кузен Виктора ввязался в какое-то дерьмо с дамой.





Райли хихикает. - Ладно, долбаная Энн Ландерс, но почему я здесь?





“И он думает, что там есть что-то, что может иметь отношение к нам.





“А как она выглядит?





- Кто же это?





“Эта дама, Карлос. Иисус.





- Я не знаю, чувак, она, наверное, ребенок, как и кузен. Да что с тобой такое?





Время от времени смерть настигает Райли. Несколько осколков, которые он помнит из своей жизни, снова крутятся в его голове, и он становится таким же возбужденным и извращенным, как чертов подросток. Я не думаю, что он действительно может быть возбужден, но что-то в этом игривом взаимодействии и всех тех липких соках, которые мешаются вместе, просто означает для него жизнь. Его еще больше бесит то, что я могу играть в эту игру, но не делаю этого.





“Да что со мной такое ?- так он говорит. - Да что с тобой такое?





Вместо ответа я закуриваю две миниатюрные сигары и передаю одну своему партнеру. У меня действительно есть повторяющаяся фантазия, или, возможно, это воспоминание, кто может сказать? Она пуэрториканка, темнокожая, волосы - черный океан кудрей, глаза цвета красного дерева и проницательные, свирепые. Она просто смотрит на меня, обычно в то прекрасное время сна между сном и бодрствованием, когда все достаточно туманно, чтобы сделать мысли и сны неразличимыми. Она плывет ко мне, все ближе и ближе, но никогда не касается.Ее глаза сверлили меня как восхитительные сверла, эвакуируя все, что беспокоит меня изнутри и оставляя меня пустым, широко открытым, очарованным и с огромной эрекцией задницы. Кроме этого, я не обращаю особого внимания на задницу на улице.





Райли и я делаем наш круг, куря в тишине. Виктор ждет нас у сцены с половинчатым панцирем. Рядом с ним стоит самый высокий шестнадцатилетний парень, которого я когда-либо видел. Лицо у него вытянутое, даже как у лося, и он носит очки Малкольма поверх серьезного хмурого взгляда.





- Черт возьми, Виктор, - говорю я, когда мы подходим. “Ты упускаешь какие-то гены?- Виктор не особенно низок и широк, но рядом со своим кузеном он похож на Толстого карлика. “Ты играешь в бейсбол?” Спрашиваю я у Джимми.





- Вообще-то шахматы.





“Ну и ладно.





Виктор закатывает глаза. “Ты закончил?





- Я киваю. “Давай пройдемся.





Мы начинаем широкую петлю вокруг поля с мячом. Райли плывет рядом со мной, невидимый для Виктора и великана. Сейчас уже более поздний вечер; малышей утащили спать, и парк принадлежит нескольким извивающимся подросткам и некоторым тихо разговаривающим бездомным парням. Случайный восходящий Светлячок блестит на фоне темнеющего поля.





- Итак, мы с этой цыпочкой, - говорит Джимми, - разговариваем уже две-три недели.





"Говорить-значит трахаться в подростковом возрасте", - указывает Райли мне на ухо.





“Когда ты говоришь " разговариваю“, - говорю я Джимми, - ты имеешь в виду разговор или секс?





Мальчик неловко улыбается и машет рукой, словно отгоняя эту мысль. “Нет, мы просто разговаривали.- Он слегка хихикает. “Да, вы знаете, говоря, словами, друг с другом. Или еще что-нибудь.





- Готча.





Виктор, как я понимаю, сильно покраснел и засунул руки в карманы, а это значит, что дальше для него все пойдет только под откос.





“Значит, в субботу, например? Да, В Субботу. Мина-это цыпочка, Мина Саториус-просит меня прийти к ней домой и посмотреть фильм.





“Кстати, это тоже означает трахаться, - говорит Райли. - Спроси его, как выглядит эта мина.





- Белая цыпочка?- Я же сказал.





- Да, - кивнул Джимми, но, как я заметил, без особой гордости или хвастовства. - Но она, типа, белая-белая, а не просто белая с белым лицом. И не альбинос тоже, но ее кожа похожа на долбаный фарфор. Блестящий и все такое.





“Это как-то странно, - говорит Райли. Я киваю, что для Райли означает, что я с ним согласна, а для Джимми-что " продолжай.’





- Типа, она определенно в порядке, - пожимает плечами Джимми. - Я имею в виду, что чуваки всегда потеют над ней, поэтому я был удивлен, когда она начала говорить со мной, потому что у меня просто есть, например, мои мальчики, с которыми я прохлаждаюсь и все такое, но мы определенно не крутые дети, если вы понимаете, что я имею в виду.





Я говорю, что знаю, но на самом деле понятия не имею, о чем он говорит. Средняя школа, если я даже пошел, находится на дне кучи удаленных воспоминаний для меня.





“Так что, как бы там ни было, я иду туда. Она живет на Стейтен-Айленде, так что это похоже на серьезное путешествие; пришлось сесть на поезд до Манхэттена, затем на паром, а затем на автобус.





Райли белли смеется. “И я знаю, что он думал: "лучше бы это было не для какого-то проклятого фильма.’”





“Она встречает меня на автобусной остановке. Она выглядит очень хорошо, одетая в одну из этих, как вы это называете, спагетти-страпонных рубашек?- Мы с Райли оба пожимаем плечами. Виктор все еще краснеет и курит ментоловые сигареты цепочкой, натянув одну из своих резиновых перчаток FDNY, чтобы скрыть от Дженни вонь от рук. - Мы пройдем несколько кварталов по пригороду. Но это, типа, серьезные пригороды, типа, ухоженные кусты на лужайках и тонны-пространство между каждым домом, и безумные пастели, и говно. И я уже чувствую себя как бы на зыбкой почве, вы знаете, потому что ясно, что это место не видело негра с тех пор, как там были пещерные люди.





- Верно, верно, - говорю я.





“Не говоря уже о такой высокой заднице, говорящей по-испански, как я.” Сейчас мы все смеемся. Я замечаю, что с наступлением сумерек старые духи парка отважились выйти из своего лесного убежища. Они образуют растущую толпу любопытных зевак на нашем пути, удивляясь этому странному общению ночных прохожих.





- Ее дом был богато украшен, йоу. Я имею в виду, как какое-то диснеевское киношное дерьмо: все гребаные завихрения и скоординированная мебель и жемчужное дерьмо в вазах. Она ведет меня внутрь, и да, я определенно думаю о том, чтобы получить задницу, но я все еще дрожу от того, что я так глубоко в недружественной территории, и дом просто дает мне странные вибрации.





- А-ха!- Говорит Райли. - Влезай в это!” Что я и собирался сделать в любом случае, но промолчал.





- Что это за вибрация, Джимми?





"Я имею в виду, это дерьмо просто чувствовалось жутким, как будто за мной наблюдала сотня крошечных глаз. Например, вы когда-нибудь заходили в одну из этих пустых квартир в проектах, и вы не можете их видеть, но вы знаете, что стена чертовски жива с водяными клопами, сороконожками и дерьмом, и даже если они на самом деле не трогают вас, вы можете чувствовать их повсюду? Вот на что это было похоже, но это было безумие, потому что, как я сказал, дерьмо было богато украшено.





“Ну вот мы и разговариваем, - говорит Райли. Он начинает волноваться. Так же как и призраки парка; я слышу, как они бормочут и гудят позади нас на древних языках.





“Она ведет меня через главную комнату в меньшую, а эта совсем темная и задрапирована всеми видами тяжелых тканей, кроваво-красными и бордовыми занавесками. Но это даже не имеет отношения к этой комнате. Эта комната сверху донизу заполнена куклами. Ну, знаешь, такие девчонки, которых всегда продают по ночному телевидению, а ты типа: "кто покупает это дерьмо?’ Ну, а эта леди знает—все до единого. Бабушка Тесс, наверное, так и сказала Мина. У этой старушки вроде как серьезный кукольный фанатик.Мина просто закатила глаза, как будто это была какая-то раздражающая бабушка, но я был, типа, действительно холоден до костей, йоу. Это было глубоко, потому что, как я уже сказал, я чувствовал на себе все эти взгляды, а затем мы вошли в комнату, и там были они, сотни жутких маленьких девочек, все одетые в жуткие маленькие наряды и позирующие в середине жеста. И независимо от того, где вы двигаетесь в комнате, они все смотрят прямо на вас, я клянусь Богом.





- Это пиздец, - говорю я. Райли согласно кивает.





"Так что babygirl начинает становиться все жарко и тяжело прямо там и тогда.





“В той жуткой кукольной комнате?





“ В жуткой кукольной комнате!”





“О, черт возьми, нет!- Кричит Райли. Даже старшие призраки отшатнулись с отвращением.





“А я ему: "о, черт возьми, нет!- Говорит Джимми.





- Молодец, - говорит Райли.





“Но она, типа, возится с моей ширинкой, делая вид, что хочет дать мне немного мозгов.





Я смотрю на Райли. - Бобо, - говорит он. Я моргаю, глядя на него. Он обводит пальцами рот и высовывает свой призрачный язык за другую щеку.





- Черт возьми, сынок, - говорю я Джимми, который уже начинает гадать, на что я смотрю. Виктор запихивает свежий ментол в угасающие угольки того, что у него во рту, и пыхтит, пока тот не загорится.





“А я такая: "разве у тебя нет спальни?’ И она такая ... Ну да, но разве ты не хочешь выпить прямо здесь?’ А я, типа, " Разве ты не чувствуешь себя миллионом долбаных фарфоровых уродов, которые вот-вот набросятся на твою задницу?’”





“Это ты так сказал?





“Нет, но я уже думал об этом.





Райли согнулся пополам, хлопая себя по коленям.





“А ты что сказал?





“Я сказал: "Пойдем в твою комнату, детка", И ты знаешь, в конце концов она сдалась. Но на минуту мне показалось, что придется выбирать между головой в комнате кукол-смертниц и вообще без головы. И я действительно не знаю, что бы я сделал.





Райли прищелкивает языком. “Это для тебя подростки. Я возбужден, но не настолько.





- Итак, мы пошли в ее спальню “…”





“А на что это было похоже?





"Это было нормальное, знаете ли, как и ваше среднее подростковое дерьмо: плакаты группы и полуголые парни на стене. Несколько оставшихся чучел животных из начальной школы. Зеркала, косметика и прочее дерьмо.





- Там нет ничего жуткого? Никаких кукол?





“Нет, это было круто. А когда мы приходим, она ложится на ту большую пухлую розовую кровать и делает одно пальчиковое дело, и мы просто ... ну ты понимаешь.





“И ты это сделаешь?





“Ну, ты же знаешь, не до конца.…”





- На какой базе?- Говорит Райли. Я смотрю на него с каким-то ебаным выражением лица. - Просто спроси!





“Какая, э-э, база?





Виктор хмуро смотрит на меня.





- Сначала она упала на меня. Это было нормально, но там определенно были зубы.- Райли сочувственно воркует. - Тогда это была третья база, типа, сразу же.





“Это что, французский поцелуй?- Спрашиваю я его.





- Нет, придурок, - говорит Райли. - Третья база-это палец в пизде.





“Нет. Джимми поднимает два пальца и две полные надежды брови.





- Точно, - говорю я.





- Ладно, - наконец говорит Виктор. - Джимми, отойди на секунду, мне надо поговорить с Карлосом.- Джимми выглядит смущенным, но все же проходит несколько шагов по тускло освещенной дорожке. Ночь окутала нас своей прохладной темнотой. Воздух здесь свежий от бурлящей растительной жизни и бурлящего городского леса. Старшие мертвецы смотрят на нас с тревогой, не понимая, в чем тут дело.





Виктор курит и машет руками, как будто пытается подобрать слова из окружающего воздуха. “Это просто...-он делает еще одну затяжку. - Джимми родился, когда мне было десять лет. Я нянчилась с ним, пока ему не исполнилось двенадцать. Я менял ему гребаные подгузники. Я еще не совсем готова к тому, что он доберется до третьей базы. Это все.





- Для фельдшера, - говорит Райли, - у Виктора, конечно, нет очень тонкого понимания хороших сторон человеческой жизни.





- Райли говорит, что тебе нужно привести себя в порядок, парень из скорой помощи, - говорю Я Виктору. “И я согласен. Грязные подгузники или нет, но ребенок растет. Так что вы, может быть, и не готовы, но он готов. Справиться с этим.





Самое смешное, что Вик может рассказать такую же грязную сексуальную историю, как и любой из нас, и не заставляйте его начинать с неприятных травм, которые он ловит на кладбищенской смене. Но это уже семья для тебя. Он справится с этим. Мы догоняем Джимми, который явно подслушивал все, что мы говорили. - Могу ли я теперь продолжать жить своей жизнью?” говорит он Виктору. Вик устало кивает. Древние духи парка собираются ближе вокруг нас.





"После третьей базы это были небрежные секунды.





Райли поворачивается к плавающей аудитории. “Это значит, что он лизал ей сиськи.- Они торжественно кивают.





“Они были немного на маленькой стороне, - сообщает Джимми, - но дерзкие. Посмотрел прямо на тебя. Это было потрясающе. И я знаю, что это звучит банально, но все это было просто очень мило. Как будто это было удобно, понимаешь? Она не пыталась вести себя как настоящая порнозвезда, как это делают некоторые из них. Мы просто вроде как обнимались какое-то время.





- Это очень мило, - признается Виктор.





“Потом она снова дула на меня, пока я не ударил ее по лицу.





Весь парк издает коллективный гул приглушенного очарования. Подростки действительно совершенно другой вид.





“Мы потеряли сознание ... ну, она прибралась, а потом мы потеряли сознание ... и мне приснилось какое—то тяжелое дерьмо. Я не могу вспомнить, что там происходило, но эта жуткая Карнавальная песня играла все время.





“Ты помнишь, как все прошло?





“Вообще-то я никак не могу выбросить эту гребаную песню из головы. Это преследует меня. И я не могу понять, началось ли это до того, как я заснул или нет, ну, знаешь, когда ты почти отключился, но не совсем? Вот тогда и началась музыка.





“И как это прозвучало?





Джимми насвистывает жутковатый минорный ключевой вальс, немного не вовремя и диссонирующе. От этого у меня мурашки бегут по коже. К тому времени, как он заканчивает, призраки парка расширяют свой круг вокруг нас. Мы с Райли обмениваемся озабоченными взглядами.





- Это зло, - заявляет Райли.





- Слово, - говорю я. Джимми выглядит смущенным. - В этой мелодии есть какая-то сила.” Я ему говорю. - Но идите же в голову. А что было дальше?





“Когда я проснулся, Мины уже не было, и куклы были повсюду вокруг меня в кровати.





“А вот это, - говорит Райли, - просто какое-то дерьмо из фильма ужасов.





“И я чувствую себя больным, физически больным. Не говоря уже об ужасе. Я сбрасываю их с себя, и они такие холодные—это неестественно. Было еще темно, прямо перед рассветом на самом деле, и я просто встал и чертовски забронировал его оттуда. Я почти не одевалась всю дорогу, просто была на улице. Вон, сынок. Моя черная задница бежала по всем этим сумасшедшим улицам типа Артур килл-Роуд, и я даже не был афраида больше никаких сумасшедших белых людей. Я бы с облегчением увидел этих ублюдков в простынях, просто чтобы убраться подальше от этих кукол, клянусь, Карлос. Я был потрясен.





- А что потом?





- Я сел на первый же паром, идущий домой. Вырубил эффа и попытался забыть обо всем случившемся.





- Хорошо, - говорит Райли. - Значит, какие-то фантомные куклы-американки набросились на него после того, как он трахнул внучку их владельца. - Он убежал. Это жутко, но не более того. Открывай-закрывай.





“А с тех пор еще что-нибудь происходит?- Я спрашиваю Джимми.





- В том-то и дело, - говорит он мне, и я чувствую, как комок подступает к горлу. “С тех пор я совсем не такая, как раньше.





“Что, ты не можешь уснуть? Ночные кошмары? Это пройдет.





“Нет, чувак, я же говорю тебе, я ухожу. Смотри.- Он протягивает Виктору руку, и его пальцы тускло дрожат, исчезая в рубашке кузена. “Я исчезаю!





Это очень плохо. Это плохо во многих отношениях. Я почти чувствую, как шестеренки Райли вращаются одновременно с моими. Кукла. Девушка. Бабушка. И теперь наш мальчик медленно выписывается.





Нет простого способа сделать это: я протягиваю руку, которая, как я надеюсь, будет успокаивать Джимми до плеча. Она не проходит через него, но я могу сказать, что плоть не полностью там. - Ты умираешь, - говорю я. “У тебя не так уж много времени.





Виктор выплевывает сигарету. - Ну и что же?





Джимми только медленно кивает. Он борется, чтобы надеть эту мужскую маску, ту, которая не плачет и ничего не чувствует, но он не может сделать это достаточно быстро. Его глаза начинают блестеть. Я уверен, что он подозревал об этом, но это не может быть легко услышать.





- Куклы сохранили твою душу. Без него твое тело долго не протянет. Когда вы уйдете” - я чувствую себя ужасно, сваливая все это на него, но это должно быть сказано, - ваша душа будет поймана в ловушку в этом доме, вероятно, в одной из этих кукол.





Это больше, чем Джимми может вынести. Он начинает дрожать, и теперь слезы текут свободно. “И как долго это продлится?





- Это не имеет значения, - говорю я. - Потому что мы собираемся ворваться туда и остановить это прежде, чем это произойдет.





***





Стейтен-Айленд действительно заноза в заднице, чтобы добраться до него, особенно поздно ночью. Я быстр на суше, даже с моей кривоногой ногой, но этот проклятый паром ходит изредка до едва ли когда-либо после полуночи, и время быстро ускользает для Джимми. Уже почти три часа ночи, когда мы с Райли появляемся, чтобы понаблюдать за домом. Тихий маленький пригород сплошь состоит из темных пятен и случайных зловещих особняков с высокими стенами и системами безопасности. Мы усаживаемся на холме сразу за воротами дома Саториуса и берем все, что можем.





- Это плохо, - говорит Райли. “Мне все это не нравится.





“Вы думаете, что девушка замешана в этом деле?





- Только по доверенности. Я предполагаю, что старая дама втянула ребенка в свое дерьмо, но ребенок Барби, вероятно, не знает об этом.





- Похоже на то, - говорю я, - но вот что мне действительно не нравится: скажем, бабушка крадет души парней и держит их в куклах.- Райли кивает. “А теперь мы с тобой ворвемся туда, сверкающие мечи, и я-Я тело, и, возможно, у меня есть половина души, плюс-минус.





- Печально, но факт.





“Но ты, Райли, ты же сама душа.





“Именно это мне и говорят.





“Ты прекрасно понимаешь, что я имею в виду. Это не будет медленный спад для вас; у вас нет тела. Если все пойдет не так, как мы хотим, и есть хороший шанс, что этого не произойдет, насколько я могу судить, это будет для вас быстрым завершением.





- А теперь подожди минутку.…”





- Во-вторых, - говорю я, - ты мне нужен снаружи. Я предполагаю, что многие души будут освобождены, когда все начнет накаляться, и мне нужно, чтобы ты был здесь с Джимми, чтобы выяснить, который из них его и вернуть ему. Чувствуешь меня?





- Я чувствую тебя, - говорит он. “Но мне это не нравится. Ты хочешь пойти туда совсем одна и даже не уверена, что мы оба справимся с этим. Это тоже ни черта не значит.





Я уже открываю рот, чтобы войти в него, когда голос позади меня говорит “ " Кто это?





Я смотрю вверх, а потом еще выше, на лицо Джимми. Пока мы спорили, он пробрался сквозь подлесок.





Райли говорит: "о-о.





“Что ты имеешь в виду, э-э?- Требует Джимми.





“Ты можешь видеть Райли?- Спрашиваю я его.





“Если этот светящийся плавающий чувак, с которым ты разговариваешь, и есть Райли, то да. - Что это значит?





- Это плохо, - говорит Райли. - Живые меня не видят.





Джимми говорит " Ох " так печально, что мне почти приходится сесть.





“Это просто значит, что у нас мало времени, - говорю я. - Даже меньше, чем мы думали.- Я смотрю на своего напарника. - Оставайся с ним, приятель. Там тебе не место быть со своей мертвой задницей.





“Это верно по очень многим причинам, - говорит Райли. “Но мне все равно это не нравится.





На полпути вниз по склону я останавливаюсь и смотрю на них. “Ты хочешь вызвать треску для подкрепления?- Райли и я молча мечем эту идею взад и вперед в течение секунды. Никогда не знаешь, что получишь, когда позовешь Совет мертвых. Они могут прийти во всех тяжелых, дребезжащих клинках духа, а могут и вовсе не прийти. Обычно это то, что было бы наименее полезно в данной ситуации.





“А что означает треска?- Спрашивает Джимми.





- Тучные старые придурки, - говорю я.





- Корпорация постоянных придурков, - говорит Райли.





- Очень мило, - говорю я. - Давай не будем. Они скоро все узнают.- Джимми только качает головой, когда я поворачиваюсь и иду к особняку.





Обычно у нас есть все виды скользких движений, которые мы делаем, чтобы попасть в место, где мы не должны быть. У меня есть моя сердитая полицейская рутина и целый ряд поддельных значков и удостоверений личности в карманах пальто. Но это на то время, когда у нас будет немного времени, чтобы выяснить, что происходит. Я перепрыгиваю через забор, хромаю-бегу через лужайку и пинаю дверь. Одна вещь о домах, которые сильно взвинчены, у них редко есть много на пути земной защиты, а) потому что им это не нужно, и Б) потому что они не хотят, чтобы там была куча полицейских, в любом случае.





Богато-это правильное слово. Парнишка также был на точке о неприятном, слишком много глаз чувство. Я почти слышу, как они вертятся вокруг в шоке и фокусируют этот больной взгляд на мне со своих насестов. Я достаю из своей трости серьезное лезвие и медленно иду вперед, представляя себе упырей, прячущихся в каждой тени. Следующая комната-кукольный домик, но когда я вхожу, полки пусты. Мне это совсем не нравится. Я двигаюсь быстро; не нужно задерживаться, чтобы узнать обо всех плохих вещах, которые здесь произошли. Комната все еще отдается эхом от криков потерянной души.





Далее идет темный коридор с двумя дверями в конце. Один идет в комнату мины, я предполагаю, а другой, вероятно, доставит меня к бабушке. энергия, просачивающаяся из комнаты справа от меня, горячая и старая—грубая смесь лихорадочного сепсиса и стерильного медицинского оборудования, которое не может иметь много общего с Миной. Я щелкаю, открываю дверь и вхожу, лезвие вперед.





Здесь совсем темно, если не считать приглушенного телевизора в углу у двери. Экран проецирует дрожащие цветные огни, которые тускло освещают бабушку Тесс. Она сидит на стальной амбулаторной койке в дальнем конце комнаты и пристально смотрит на меня. Длинные, свободные от плоти руки обвиваются вокруг ограждений. Ее плотно завязанный пучок и тяжелый макияж придают ее лицу тот старушечий / безумный клоунский взгляд. В комнате стоит невыносимая жара.





- А, гость!” она хрипит, когда я вхожу. - Какая прелесть! Подойди, сядь у моей кровати. Я действительно становлюсь таким одиноким в эти дни.





- Ты знаешь, почему я здесь, - говорю я. Пот начал безропотно стекать по моему лицу и спине.





“Я уверена, что ты здесь для того, чтобы составить мне компанию, моя дорогая. Ты можешь убрать этот меч.





“Вам предстоит совсем небольшая операция, леди.” Мои глаза бегают по комнате, от ее леса прозрачных оранжевых пузырьков с лекарствами до стопок стерильных простыней и катетеров, но кажется, что ничто не собирается набрасываться. “А где же куклы?





“Мои дети? У меня, знаете ли, целая коллекция. Ты скоро с ними познакомишься.





“Вот что я думаю” - говорю я, медленно кружась по комнате. - Ты одинокая старая леди.…”





- Так-так, - щебечет она. “Где ваши манеры, молодой человек?





Я беру старую черно-белую фотографию красивой улыбающейся женщины. “Когда ты не была слишком большой и прикованной к постели, ты всегда была в моде.





“Да, у меня был свой расцвет.





- Наверное, он и есть настоящий убийца людей. А потом ... " мои глаза сканируют семейные фотографии, украшающие стену ее спальни, и останавливаются на выцветающем изображении девочки-подростка с ужасными волосами, собранными в пучок. “У тебя была хорошенькая маленькая дочка.





“Селеста.





“И ты ввел ее в свои привычки. Научил ее искусству заманивать мужчину внутрь. И как только она привела его сюда, ты занялся своими жуткими душераздирающими делами.





“Ничего страшного в этом нет, моя дорогая. Они все пришли достаточно охотно. Боюсь, Селеста была именно такой маленькой нимфеткой.





Воздух в комнате становится все тяжелее. В темных углах над моей головой что-то нервно шевелится. “Ты запер их души в этих проклятых куклах, и когда их пустые тела разлагались, они принадлежали тебе.





“Как я уже говорила, - бабушкино дыхание становится теперь частым, с трудом выдыхаемым хрипом, - здесь становится одиноко. Никто не приходит в гости. Молодые не оказывают старшим того уважения, которого мы заслуживаем. Такой позор, правда.- Ее отечно-тяжелые руки тянутся к прикроватному столику и достают отделанную золотом бархатную шкатулку для драгоценностей с танцующими клоунами на ней и рукояткой, торчащей из одной стороны. “Такой позор.- Она рассеянно начинает крутить ручку, все время глядя на меня своей ярко-красной улыбкой.





Музыка просачивается сначала рывками, робкими толчками. Джимми прекрасно записал мелодию, со всей ее жуткой, неуместной элегантностью. Он исходит отовсюду, окутывая меня туманным облаком неуверенности.





- Красивая песня, да?





Я отрицательно качаю головой, пытаясь успокоиться. Если я заговорю, меня может стошнить, и это будет не очень хороший взгляд. “Что случилось, - задыхаюсь я, - с Селестой?





- У этой суки есть совесть, - смеется бабушка Тесс. - Или, точнее, она влюбилась. Нарушил золотое правило. Я сказал ей: "Селеста, детка, никогда, никогда не влюбляйся. У тебя будет столько мужчин, сколько ты захочешь, моя дорогая, только не влюбляйся.’ Это работало столько лет. Я думал, что когда у нее будет Мина, что-то изменится, но когда я поместил отца мины на мою полку с остальными, Селеста приняла все это как должное. Я так ею гордилась.





Я позволила себе опуститься на стул в ногах ее кровати, потому что иначе растянулась бы на полу. Мелодия тащится вокруг меня, как умирающая балерина.





“Но потом, несколько лет спустя, этот персонаж Мориса начинает приходить в себя. Почтальон, конечно. Я с самого начала знал, что от него будут одни неприятности, со всеми его добродушными улыбками и мягкими манерами. Ей следовало бы знать лучше. Довольно скоро, это ' мама, не этот, не забирай это у меня, пожалуйста.’ А что я ей всегда говорил? Есть только одно золотое правило. Мать должна быть тверда в своих учениях в наши дни и в наше время.





Я должен остановить вращение комнаты, иначе мне конец. Стены плывут от движения, и я не могу сказать, то ли это куклы прячутся ко мне, то ли моя собственная усталая голова.





- Мине тогда было восемь лет. Я сказал ей, что это был рак, который забрал ее маму, и она была слишком молода, чтобы сомневаться в этом, бедняжка. Теперь я провел девять долгих лет с теми же самыми старыми раздражающими компаньонами, ожидая, когда моя внучка достигнет совершеннолетия и призрак моей дочери перестанет стонать под моим домом. Она нанесла мне по меньшей мере два удара и, вероятно, вызвала почечную недостаточность, сука.





Это определенно куклы. Я бессистемно взмахиваю своим клинком. Они двигаются быстрее, чем я ожидал, раскачиваясь и суетясь вокруг меня, как фарфоровые тараканы.





- Ну-ну, молодой человек,-голос старой леди звучит певуче и яростно. - Нет нужды прибегать к насилию. Мы просто хотим помочь тебе уснуть. Я знаю, что вы не должны спать очень хорошо, все это тяжелая работа, которую вы делаете. Спи, мой друг.- Музыка не прекращается. Куклы есть везде.





Что-то глубоко внутри меня зовет, чтобы привлечь мое внимание, но я слишком занята, пытаясь отмахнуться от этих крошечных рук, чтобы заметить это. Наконец до меня доходит: Джимми и Райли ждут снаружи. В этот момент полного опустошения моя душа выкашляла суровое напоминание о том, что люди зависят от меня, чтобы не дать себя сломить. Люди, о которых я забочусь. Если я потерплю неудачу, то не только Джимми будет втянут навсегда в этот адский дом, Райли наверняка придет за мной и тоже испарит свою задницу.





Я заставляю себя выпрямиться, изо всех сил блокирую кружащуюся мелодию и сосредотачиваю взгляд. Эти блестящие маленькие фарфоровые лица сверкают на меня в мерцающем свете телевизора. Я выбираю одну и разбиваю ей голову своим клинком. Яркий шар света выходит вперед, один из бедных любовников Селесты, и неистово рассеивается к потолку. Я снова режу, ломаю еще один и качаюсь назад, почти опрокидываясь, когда свет вспыхивает и проносится мимо меня.В новом освещении я вижу, что здесь гораздо больше американских девушек, чем я думал, и мой ум все еще плавает, несмотря на все мои усилия. Я начинаю злобно колотить толпу своим клинком и тростниковыми ножнами. Фарфор взрывается вокруг меня, когда огни взрываются вверх.





Я игнорирую и ползучую мелодию, и крики старухи, но моя энергия быстро убывает. Куклы продолжают приходить. Их маленькие ручки хватают меня за лодыжки, а кожа холодная и мягкая, как мертвая плоть. Это пугает меня, истощает мой драйв. У меня такое ощущение, что у меня где-то идет кровотечение, что было бы быстрым завершением ситуации, потому что я чертовски близок к анемии. Но там нет никакой крови. Я падаю к окну и разбиваю его своей тростью. Кружащиеся шары света устремляются к нему и взрываются в ночи, как взрыв звезд. Надеюсь, Джимми тоже где-то там.Если так, то Райли все уладит.





Между тем, теперь, когда мерцающие души хлынули наружу и старая карга выключила свои мыльные оперы, комната снова погрузилась во тьму. Я вслепую размахиваю клинком на секунду, прежде чем ледяной холмик падает мне на спину, а затем еще один на плечо. Я потерял всякое чувство направления. Крошечные, холодные руки пробираются вверх по моим лодыжкам. Сколько еще я могу разбить, прежде чем умру? Мои колени подкашиваются, так что я пытаюсь определить, где собирается большинство маленьких ублюдков, и нацелить свой коллапс таким образом.Ужасный грохот встречает мое падение, и на секунду все, что я вижу-это гигантская вспышка света, поднимающаяся в воздух. Он освещает комнату ровно настолько, чтобы позволить мне мельком увидеть еще больше легионов кукол, рассеивающихся вперед. Когда мир уступает место этому ужасному ползущему чувству, карабкающемуся по всему моему телу, я слышу, как бабушка Тесс хихикает, а затем крик молодой девушки.





Моя подруга грустит сегодня вечером. Мы задерживаемся вместе, как статисты, ожидающие нашего сигнала, где-то между сном и бодрствованием. У меня есть смутное ощущение, что вокруг нас происходит что-то ужасное, но сейчас я в безопасности. Пока она здесь, невозможно представить, что со мной может случиться что-то плохое. Ее свет именно такой яркий. Но она плакала или вот—вот заплачет-кто знает? Она протягивает мне руку и впервые за все эти годы, когда эта прекрасная Морена благословляла мои сны, прикасается к моему лицу.Такое чувство, что я выхожу на послеполуденное солнце, проведя в подвале несколько недель. Тепло распространяется по всему моему телу, и я хочу смеяться и кричать от радости, но мой друг выглядит таким взволнованным, что я замолкаю. Я поднимаю руку, чтобы прикоснуться к ее лицу, но между пальцами запекается кровь. Это моя кровь. Это тепло по всему моему телу.…





Я откидываю голову назад, чтобы закричать, а затем просыпаюсь, прижатый к стене в мерцающих огнях проклятых мыльных опер. Куклы стоят вокруг меня совершенно неподвижно. Их стало заметно меньше, чем раньше, но я все еще в меньшинстве, окруженный и истекающий кровью. Бабушка Тесс настойчиво говорит по старому старинному телефону, и мысль о том, что она общается с людьми за пределами этого дома, наполняет меня ужасом.





Я пытаюсь собраться с силами и понять, откуда идет кровь, когда Мина появляется в открытом дверном проеме. Она абсурдно тощая, имеет большие вытаращенные кошачьи глаза и все еще качает этот спагетти-топик. У Джимми есть кое-какая работа над его описательными способностями. Судя по тому, как бабушка Саториус говорит в трубку: “я тебе перезвоню”,—я понимаю, что Мина уже была здесь раньше-кричала, хотя смутно припоминаю,—и ее не ждали.





- Я могу тебе помочь, Мина?- ледяным тоном говорит старуха.





- Я не знаю, что ты здесь делаешь, бабушка, - говорит Мина, - но это должно прекратиться.- Неплохо для цыпленка-мышонка.





Но у бабушки этого нет. - Иди в свою комнату!- она кричит со всей яростью беглого слона. - Убирайся с моих глаз! Я разберусь с тобой позже!- Мине еще многому предстоит научиться у этого парня. Если бы я не был прикован к стене, я бы съежился в своей комнате, Но девушка стоит на своем. И тут я понимаю почему: все шесть с половиной футов Джимми твердо встают в дверном проеме позади мины. По какой-то причине, первая мысль, которая приходит мне в голову: как эти двое вообще когда-либо могли быть вместе? Затем начинается прилив облегчения. Он выглядит хорошо и солидно, так что Райли, должно быть, вернул ему его душу.





Бабушка Тесс отчаянно тянется к своей музыкальной шкатулке и начинает крутить ее так быстро, как только позволяют ее изношенные старые конечности. Эта ужасная песня на цыпочках жутко звучит. Я уже собираюсь крикнуть Джимми, когда он отталкивает мину в сторону и бросается через комнату. Куклы суетятся вокруг него. Несколько из них падают с потолка и находят свою цель на его плечах, и Джимми пропускает шаг и падает вперед. Я тянусь к своим связям со всем, что у меня есть, но это не говорит о многом. Откуда-то все еще непрерывно сочится кровь.





Джимми встает прежде, чем слишком много кукол цепляется за него, и он срывает несколько и грубо бросает их в стены. Они разбиваются, посылая световые шары, рассеивающиеся из окна. Мина кричит и бежит к нему, но он уже пробирается через всю комнату и вырывает музыкальную шкатулку из рук бабушки. - Нет!- она хрипло кричит. - Нет! Отдай его обратно, мальчик! Это мое! - Моя!





- Сломай его!” Кричу я. - Миллионы кусочков!- Маленькие разноцветные пузыри затуманивают мое зрение, и я считаю это плохим знаком, но мне отчаянно хочется не заснуть и посмотреть, что произойдет. Джимми целится в атакующую куклу и с силой опускает музыкальную шкатулку ей на голову. Шестеренки, пружины и обломки дерева взрываются по всей комнате, когда песня, наконец, замирает. Я пьяно смеюсь и уже готов соскользнуть в никуда, когда в дверном проеме появляется высокая светящаяся фигура. Я щурюсь на него, пока не вижу старую бородатую душу из Гарви-парка. Неужели он шпионил за нами все это время?Если он заодно с этой толстой ведьмой, сделка заключена; у Джимми не будет ни единого шанса. Я собираюсь сказать так много, когда счастливые красочные точки устанавливают полный захват моего зрения, и я вырубаюсь на хрен.





***





Теперь она улыбается, мой друг, но печаль ждет прямо за ее глазами, как настойчивый любовник. Ее руки на моем лице, все это приятное тепло небрежно разливается по моим щекам, вниз по горлу. Я с тоской смотрю на нее. Я так устала сейчас, что хочу позволить миру ускользнуть, но только если она тоже придет. И ее лицо сурово говорит мне, что это не так. Что мы должны остаться. Если бы я лежал в постели, то перевернулся бы на другой бок, натянул простыню на голову и стал ждать, когда она придет за мной. Может быть, я снова ребенок. Я просто хочу отпустить ее, пусть темнота продолжает сжиматься, но потом она улыбается, и я не могу.Я не могу быть нигде, если эта улыбка не со мной. Я борюсь с туманом в голове, протягиваю руку, кладу ладони ей на талию и притягиваю к себе. Оказывается, она обнажена, и это священное тепло обволакивает меня, как горячая ванна, когда я вхожу в нее. Мы двигаемся в замедленном темпе, находим свой ритм, а затем падаем в бездыханный, радостный, устойчивый трах, который, кажется, продолжается вечно. Интересно, что это за база, а потом я просыпаюсь, пуская слюни, дико ухмыляясь и глядя в древнее бородатое лицо.





Я кричу, и лицо изгибает свой маленький O-образный рот в то, что должно сойти за улыбку в старых выражениях духа. Райли с любопытством смотрит на меня сверху вниз. Он выглядит действительно обеспокоенным, но он не беспокоится о том, что старый бородатый будет там, а это означает, что я тоже не должен быть там. Я начинаю смутно осознавать, что лес вдыхает и выдыхает вокруг нас. Райли говорит, но для меня это звучит просто гарблейски. Он смотрит на дух парка. Затем дух говорит что-то неразборчивое Райли. Почему они не могут вернуть мою новую подружку и переругаться где-нибудь еще?





“Как ты себя чувствуешь, брат?- Райли спрашивает меня.





“Я чувствую, что Бог наступил на меня.





“Ты потерял много крови.





“У меня было не так уж много крови.





“Да, но теперь у тебя их еще меньше.





“А мальчик?





“Спасать твою задницу. Как только его душа вырвалась из этого окна, мы отделили ее от драки, я снова впихнул ее в него, и он устремился к дому. Храбрый парень, Джимми. У меня едва хватило времени сказать ему, чтобы он целился в музыкальную шкатулку.





- А, я рад, что ты это заметил.





Мы определенно находимся в каком-то отдаленном уголке парка, глубоко в подлеске. Я проверяю, поворачивая голову. Это работает, но мне не нравится то, что я вижу.





- Мы...не на земле.” Не больше чем в двадцати футах от него.





- Да, этот парень привел тебя сюда. Треска была так взбешена внезапным потоком мертвых душ при приеме внутрь, что даже не хотела иметь дело с твоей кровоточащей задницей.





- Очаровательно Официальное Опустошение.





“Именно. Поэтому мы и привезли тебя сюда. Ну, этот старик привел тебя сюда. Он наблюдал за нами все это время. Он тоже позаботился о ребенке.





- С Джимми все в порядке?





“С ним все в порядке. Но он все еще видит меня, и это странно.” Я испытываю странное облегчение, услышав это. Это делает все немного менее одиноким, зная, что кому-то еще теперь придется мириться с этим промежуточным дерьмом. Даже если он не такой полумертвый, как я, мы сможем сравнить наши впечатления. И он спас мне жизнь.





“У тебя есть хеффа?





- Хеффа сбежала, - сообщает Райли с легким уколом стыда. - Кажется, она попросила кого-то заехать и забрать ее. Она скрылась, пока мы вытаскивали тебя оттуда.





Опять это смутное чувство страха. “Она разговаривала с кем-то по телефону, - говорю я, - как раз перед тем, как вошли Джимми и Мина.





- Да, ребята из Совета тоже этим занимаются, но ты же знаешь, как это бывает. Призрак дочери выскочил из-под дома, когда мы уходили. Селин?





“Селеста.





- Как бы то ни было, она поспешила вслед за старой каргой. Она говорила о безответной любви и почтальоне по имени Моррис или что-то в этом роде. Похоже, это была мерзкая кошачья драка в работе, но не та, за которую вы платите деньги, чтобы увидеть. Но маленькая тощая цыпочка все равно осталась. Она напугана, но все будет хорошо.





Старый бородатый дух слегка шевелится и щебечет на Райли. Это низкий стонущий звук, как будто воздух дует мимо заслонки, которая продолжает повторять fworp fworp fworp снова и снова.





“А что это такое?- Раздраженно спрашиваю я.





“Это старый разговор о привидениях, - говорит Райли. “Очень старый. В основном забытые. Мало кто из Фантомов вообще говорит на нем. К счастью для тебя, я была влюблена в моего учителя древних языков в Академии.





Фворп-фворп-фворп , идет дух. Может быть, он слегка меняет интонации.





- Оказывается, он из какой-то твоей семьи. Предок.





- Ну и что же?” Мне и в голову не приходило, что у меня есть предки. Конечно, я знаю—все знают. Но зачем беспокоиться, пытаясь найти их, когда я даже не знаю, в каком десятилетии я жил? Это уже слишком много. Я смотрю на его спокойное старое лицо и улыбаюсь. “Он знает о моей жизни?





- Боюсь, что немного, - говорит Райли. “Но он просто умирал от желания познакомиться с тобой. Говорит, что ему очень жаль, что так получилось при таких обстоятельствах.- Безмолвно, я изучаю его на наличие признаков меня, но не вижу ничего подходящего. “Он поддерживает в тебе жизнь уже несколько дней.





Я протягиваю дрожащую руку, чтобы прикоснуться к этому совершенно новому, очень старому кусочку себя. И вдруг я уже не тот странствующий полуживой сорняк в Божьем саду, каким себя представлял, а звено в спиральной древней паутине. У меня есть высокий молодой друг, который дважды спас мне жизнь. У меня есть напарник, который может заставить меня смеяться, когда мы оба умираем, и целитель с сигаретой, который дает мне свой диван, когда мне больно. Женщина любит меня, даже если она воображаемая или давно мертва, она остается со мной, когда все остальное становится темным. У меня есть корни. Старый призрак кладет свою сияющую руку на мою.Она ледяная и почти не существует, но она настоящая.

 

 

 

 

Copyright © Daniel José Older

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ибо он может ползти»

 

 

 

«Сеонаг и морские волки»

 

 

 

«Zeitgeber»

 

 

 

«В Ксанаду»

 

 

 

«Дислокационное пространство»