ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Кожевенная коробка»

 

 

 

 

Кожевенная коробка

 

 

Проиллюстрировано: TolyanMy

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 42 минуты

 

 

 

 

 

Научно-фантастическая история о кажущейся рутинной научной миссии на Юпитер, которая находится под угрозой из-за межличностных отношений его экипажа.


Автор: Кэрол Джонстон

 

 





Я не всегда мечтала о том, чтобы убить его. Раньше я мечтала о том, чтобы трахнуть его, и когда это оправдало мои ожидания, я мечтала выйти за него замуж. Но этого не произошло.





Я же ученый. Я должен смотреть на проблемы клинически, рационально, беспристрастно. Может быть, он выбил из меня небольшую, но жизненно важную часть этого, и достаточное количество электронов вырвалось из открытой цепи, чтобы навсегда вывести меня из равновесия, оставить пустое пространство, где ничто, что было когда-то мной, не живет. И я заткнул эту дыру своими фантазиями. Фантазии о том, как он войдет в патологоанатомическую лабораторию и увидит его распростертым в одной из своих драгоценных анаэробных палат, с багровым, опухшим и пораженным лицом. Или красно-сырые и кипящие внутри обжигающие облака автоклавного пара.Или окровавленные и взорванные черные, внутри и снаружи, потому что любой сосуд, необходимый для того чтобы выдержать высокие давления, может разорваться; любое количество вещей внутри вакуума может взорваться; роторы центрифуг могут взорваться, и лаборатории пути заполнены с видом химикатов, которые никогда не должны. А иногда я просто представляю себе, как он лежит на полу, а затылок у него вдавлен, как яичная скорлупа, и проливает кровь, мозги и спинномозговую жидкость. Я никогда не был суетлив. Возможно, так и должно было быть.





Мой модуль примерно в пять раз меньше его. Я наслаждаюсь его чрезвычайно клаустрофобическим размером - достаточно маленьким только для меня, стула, моего ноутбука и коробки Скиннера. Вот где я живу, а не в блестяще строгих лабораториях или бесчисленных инженерных отсеках и беспорядке старой школы. Или даже жилые помещения, спроектированные, как я всегда подозревал, человеком с нескончаемым стояком для научно-фантастического ужаса 80-х годов: ни один угол не пощадил его кривую, ни один прямой край его рулон, ни один прямоугольник его овал. Не клинически белый, но какой-то тусклый, матовый крем, который заставляет мою кожу морщиться.Здесь стены черные, а свет очень тусклый. Здесь нет окон. Там нет никакого внешнего мира. Там ничего нет .





“Эй.





Я никогда не хочу кофе, который мне всегда приносит Мас, никогда не пью его. Но он всегда приносит его в любом случае.





“Эй. Спасибо.





“Ну и как там дела?





Я смотрю на коробку скорняка. “Вовсе нет.





“Они не проглотили наживку?” Он подходит ближе. Когда мы стоим бок о бок перед ним, наши плечи касаются стен, касаются друг друга.





“Нет. Но они этого не сделали.”





Вместо этого он поворачивается и смотрит на меня. - Он криво улыбается. “Значит, тебе все-таки придется их пытать, а?





Я не отвечаю, но в груди у меня все сжимается, ладони покалывает. Я хочу быть раздраженным, но это невозможно. - Он прав. Все очень просто.





“А как он вел себя вчера вечером?





Я сглатываю, продолжая смотреть на окна ящика скорняка, его замки, его сигнальные огни. “Штраф.





Большая рука Маса поворачивает мое лицо к нему. Он проводит двумя пальцами по моей брови, одним - по все еще опухшей ткани вокруг глазничной кости, желто-зеленым следам исчезающего синяка.





- Хорошо, Эви, - говорит он, но не улыбается. - Ладно, так будет лучше.





В этом крошечном пространстве он не должен был бы быть в состоянии теснить меня больше, чем он уже есть, но он может, он делает. Он отворачивается от ящика со Свежевателем, кладет одну руку мне на талию, другой приглаживает волосы. Прижимает меня спиной к одной черной стене.





Я вижу красные нити в его белых глазах. Я чувствую запах его чистого травянистого пота и кофе в его дыхании. Я чувствую его жар, покалывание щетины на своей шее, твердое, долгое давление его тела на мое бедро. Я чувствую биение собственного сердца в висках, в пальцах, в ушах.





“Это плохая идея, МЭС. Мы не должны этого делать.”





Я всегда так говорю, но никогда всерьез. Но я все равно всегда так говорю.





Мы втроем ужинаем вместе. Это всего лишь одно из многих правил, произвольных и обязательных. Мы сидим в нашей реплике без крема Ностромо и едим то, что наши анализы крови определили, что мы должны.





“Ну и где же мы сегодня, профессор?- Говорит мас, его голос слишком громкий,слишком решительный. Это немного пугает меня, заставляет вспомнить о Длинноногом, бледном, серьезном Борисе. Мас - это его замена.





Дон отрывает взгляд от своего подноса. Выгибает одну бровь. “Мы находимся на отметке четыре и один семь АС, Масего."Дуги оба для лучшего эффекта. - Сегодня вечером мы пролетим очень близко к двум внешним спутникам Юпитера, Каллисто и Ганимеду.





На полпути. Наконец, на полпути. Пять месяцев, четыре недели, два дня. К завтрашнему дню мы пролетим мимо Юпитера, и гравитационная помощь с остатками нашего топлива вернет нас домой. Это должно заставить меня чувствовать себя лучше. Но это не так.





Мас ухмыляется во весь рот. “Это то, о чем мы должны беспокоиться?” Он делает акцент специально для меня. Особенно перед доном, который говорит, как диктор 1950-х годов. Я уже много лет не видел Шотландии, а МЭС-Зимбабве. Я думаю, он делает это, чтобы успокоиться. Чтобы привязать меня к чему-то другому, кроме этого проклятого места и этой проклятой жизни.





“Вы инженер, - говорит Дон, стараясь, чтобы это прозвучало как-то по-хозяйски.





- Ага, - смеется Мас. Пытается и не может подмигнуть мне так, чтобы Дон не увидел. - Сколько инженеров, которых ты знаешь, смотрят на звезды?





Я ем, чтобы не надо было смеяться. Улыбка. Говорить.





Я не должна думать о Борисе. Я не могу, Борис был последней миссией. А это уже что-то новенькое.





Мы все еще делим постель, Дон и я.мы все еще муж и жена. Наши каюты - это наши каюты; здесь никогда не было места для того, чтобы передумать и сказать, что с меня хватит . Обет есть обет. Контракт есть контракт.





Последний раз он насиловал меня в этой постели больше трех месяцев назад. Три месяца, три недели и три дня назад. Несколько ночей назад. Для него это не было изнасилованием. Это была еще одна обязательная обязанность, которую он выполнил на полпути, чтобы посмотреть вниз на меня, вниз на нас , с тем же легким отвращением, которое он приберегает для низких показателей крови, Clostridium difficile и высоких вирусных нагрузок. Я не думаю, что в наших отношениях был хоть один момент, когда я не чувствовал себя жуком на слайде. Раньше мне это льстило.





Изнасилования ему сейчас мало. Он находит больше удовольствия в боли, чем может себе представить. От боли, которую он может видеть. У Дона нет скрытых глубин. Он так же предсказуем, как рычаг реагирования, запускающий еду, как фруктовая муха, которая никогда не вернется на горячую сторону, которая давно перестала быть горячей.





Он любит задыхаться и любит щипать, царапать. Но больше всего он любит бить. Может быть, это заставляет его больше чувствовать себя мужчиной. И я меньше похожа на женщину. Я никогда не задумывался об этом, хотя это моя профессия, мое призвание. У меня никогда, никогда не было никакого желания изучать Дона, как Жука на слайде.





Сегодня вечером он снимает меня с крючка. Сегодня вечером мы умываемся, чистим зубы, раздеваемся и ложимся в постель, и он ни разу не заговорил со мной, даже не взглянул на меня. Раньше я думал, что это просто еще одно наказание, но теперь я знаю, что это не так. В эти ночи я действительно не существую. Для него я-отрицательное пространство. Я же невидимка. Я-черная дыра. И это меня вполне устраивает.





Кроме "Ностромо", он не похож на космический корабль, да и не должен быть похож. Миллионы, я подозреваю, были потрачены только на эстетику. Углеродные композитные нанотрубки стены и полы из травы. Длинные коридоры выстланы пузырящимися трубками с водорослями и резервуарами оборотной воды. Они звучат как быстрые ручьи, горячие источники. Ну вот . Куда угодно, только не сюда.





Иногда я просто иду по этим коридорам. Туда-сюда, круг за кругом. Прислушиваясь к воздуху, воде, медленному и ровному стуку моего сердца.





Это дом со множеством особняков—или, по крайней мере, со множеством дверей. Почти все они заперты. Я никогда не пробовал их больше одного раза. Я никогда не задумывался о том, что за ними стоит больше одного раза. Что, если бы я заботился, вероятно, является самой осязаемой метафорой за всю мою жизнь. Грустно, плохо и безразлично. Слишком много запертых дверей, чтобы их считать. Чтобы потрудиться вообразить .





“Эй.





“Эй. Спасибо.





Я поставила кофе, повернулась и прижала ладони к его груди. Дави на него изо всех сил, пока он не заулыбается, пока он не пошевелится. Он прислоняется спиной к стене и позволяет мне целовать его, позволяет мне продолжать толкать его, чтобы просто толкнуть его, почувствовать его, почувствовать что-то. Ему не нужно разворачивать нас, ему не нужно заставлять меня остановиться. Он просто поднимает меня и отталкивает назад. Он трахает меня внутри этого крошечного свободного пространства между четырьмя черными стенами. Между стулом, моим ноутбуком и ящиком со Свежевателем. И когда он начинает дрожать, я знаю, что это не от слабости. Или даже от напряжения.Дон даже не может дать мне пощечину, чтобы не вспотеть от ужаса.





А потом он меня все-таки разворачивает. Он стоит у меня за спиной, обхватив меня большими руками за талию и положив подбородок мне на плечо.





- Расскажи мне об этом поподробнее, - просит он. “Твоя шкатулка скорняка.





Он уже спрашивал меня раньше, но мне всегда удавалось отвлечь его. Теперь он знает, что я не могу, по крайней мере, пока.





“Ты действительно хочешь знать об этом?





“Я действительно хочу знать об этом.





“В порядке.- Я выпрямляю спину, когда мы оба смотрим на его окна, замки и сигнальные огни. Мас гладит мои предплечья медленно и осторожно, как будто я дикая кошка.





“Я думаю, вы уже знаете, что коробка Скиннера-это просто закрытое пространство, чтобы лучше доставлять и контролировать положительное и отрицательное кондиционирование. Награда и наказание. По своей сути, это крыса в клетке, нажимающая на рычаг операндума всякий раз, когда загорается зеленый свет. Он все делает правильно, он получает еду. Он делает это неправильно, его убивает током. Ожидание желания съесть пищу или страх быть убитым электрическим током-это безусловные стимулы. Но когда крыса начинает ассоциировать рычаг или зеленый свет с любым ожиданием, это обусловленные стимулы. Мы научили его этому. Заставила его так думать.Заставила его ожидать этого. Мы перепрограммировали его мозг.





“Право.- Я чувствую его зубастую усмешку на своей шее, его нос в моих волосах. “Вроде того, как у меня встает каждый раз, когда я нюхаю клубнику. Или синие шары каждый раз, когда я слышу гребаное шуршание этой двери патолаборатории.





Когда я улыбаюсь, он смеется. Он грохочет во мне, от него мурашки бегут по коже.





- Он показывает на коробку. “И это тот же самый принцип для нанотехнологий.—”





- Наниты. ДА.





Он прижимается ко мне еще сильнее, чтобы посмотреть еще ближе, его нос почти касается стекла. “И они все еще там?





Я улыбаюсь осторожному сомнению в его голосе. “Целая стая таких людей.





- Он снова смеется. “Право.





- Это же большие мальчики. Десять микрометров. Нулевая точка ноль один миллиметр.





“Но какой в этом смысл? Я имею в виду, чего хочет нанит? Чего же боится нанит?





Я делаю глубокий вдох, от которого его хватка становится еще крепче.





- Нанит хочет учиться. Как и все остальные. Я просто пытаюсь выяснить, какой способ дает им больше возможностей для обучения, больше свободы действий. Награда или наказание.- Я качаю головой. “И до сих пор мои программы вознаграждения ничего не изменили.





“И поэтому ты собираешься наказать их вместо этого?- Он гладит меня от макушки до основания позвоночника. “Как, черт возьми, ты наказываешь нанита?





Шкурник не обязательно должен быть камерой пыток. Нет, если вы не исчерпали все свои другие функции. И все же удивительно, как часто это происходит.





Я вздрагиваю, скрывая это за пожатием плеч. “Пока еще не знаю.





- Ну и где же мы сегодня, профессор?





Дон фыркает,кладет столовые приборы. “Знаешь, в последнее время я все думаю, в чем твоя проблема, Масего. Ограниченное воображение, словарный запас или IQ?





Мас ухмыляется во весь рот. “Я просто хочу знать, сколько еще мне придется смотреть на твою уродливую рожу, чувак.





“Мы на два и восемь десятых пять АС, - говорю я. - Примерно на полпути между Юпитером и Церерой.- Я рискну посмотреть на него. “Нигде.





Мас оглядывается назад. “Тогда нет смысла доставать мой Полароид, а?- так он говорит.





Он зол сегодня вечером, и я не виню его, но это не помогает. Это даже не имеет значения. У меня нет причин не верить, что все будет так же, как в прошлый раз. Мы застрянем здесь втроем, по крайней мере еще на четыре месяца, злые или нет.





Моя мать часто говорила, что важно было не место назначения, а само путешествие. Я никогда не думал, что она была права. А вот скафандры из Астролаборатории-да. И мне, возможно, льстит интерес Маса к моим исследованиям, но это всего лишь эго, моя нелепая потребность, чтобы он увидел меня. На самом деле, это все просто деловая работа. Ничем не отличается от биотехнологических экспериментов Дона или Мас, проводящих его бесконечные симуляции. Наша работа-это не миссия. Пункт назначения-это не миссия. Моя миссия. Я всегда это знал. И после последнего случая я больше не клялся. Больше никогда. И все же я здесь. А вот и Дон. А вот и мы оба.- Точно так же. Снова.





И я знаю почему. Если награда достаточно велика, желательна или необходима достаточно, крыса будет терпеть боль после точки восстановления. В этом есть смысл. И это тоже очевидно, почему. В конце концов, вся жизнь-это просто нажимание на рычаги и Надежда.





Это еще хуже—намного хуже, - когда он добр. Нежный. Нежный. Сегодня вечером Дон расчесывает мои волосы длинными, медленными движениями, пока я не почувствую, что плыву. Его извинения плывут вокруг меня, как весенние цветы, холодные и белые. Он говорит о дне нашей свадьбы: океан и большая синяя чаша неба. Гортензии и жемчужные бусинки в моих волосах. Как сильно дрожал его голос сквозь клятвы; как сильно зудела его кожа. Но только когда я плачу, он улыбается. Что он целует меня. И я никогда не знаю, имеет ли он в виду то, что говорит, или это просто больше жестокости.





Я жду, пока он уснет, а потом выхожу в коридор, иду босиком по траве и журчащим ручьям. Я останавливаюсь перед дверью Бориса, прижимаюсь горячими ладонями и лбом к ее прохладе. А потом я сижу, скрестив ноги, на траве, прислонившись спиной к двери, и сплю там до утра.





“Эй.





“Эй. Спасибо.- Я поставила чашку с кофе на полку рядом со шкатулкой Скиннера.





МЭС пытается поцеловать меня, но я ему не позволяю. Столько же ради него, сколько и ради меня. С тех пор как я стал метать рогатки вокруг Юпитера, я стараюсь держаться на расстоянии, советоваться с самим собой. Я знаю, что ему это не нравится, но когда есть не так много способов избежать кого-то внутри меньше, чем акр, отчужденность-это почти единственный вариант. Может быть, это потому, что мы украли достаточно скорости Юпитера, что теперь нам кажется, что мы бежим, а не бегаем трусцой, и мне становится все труднее отдышаться. Может быть, это потому, что мы намного ближе к концу миссии. Дом маячит крупнее, зловеще ближе.





“А тебе больше ничего не надо делать?





Мас пожимает плечами. “Я провожу расчеты топлива. Моделирование орбитальной механики. Так же, как я делаю это каждый день.- Он бросает попытки заставить меня посмотреть на него, вместо этого смотрит на коробку скорняка.





- Тогда расскажи мне о более сложных вещах. Какого хуя ты тут делаешь. Какого хуя ты это делаешь.





- Неужели?





“Я здесь каждый день, и я действительно не имею большого понятия ни о чем из этого, и ... — когда он проводит ладонью по моей спине, он ловит мой пристальный взгляд и продолжает держать его—мне интересно.





У нас заканчивается время, вот что он на самом деле имеет в виду. Чтобы узнать—знать-все, что нужно узнать и познать друг о друге. Именно поэтому я и не должна ему говорить.





“Ты действительно хочешь знать об этом?





“Конечно.- Он ухмыляется и поднимает руки. - Послушай, я понимаю, что ты когнитивный нейробиолог, а я всего лишь отвечаю за кристаллы дилития. Используйте маленькие слова,и я уверен, что подниму его.





“Огорченный.- Я улыбаюсь. “Окей. Итак, первый сдвиг парадигмы в ИИ” " я смеюсь, когда он гримасничает в притворном ужасе, и это кажется странным, чуждым, как будто это первый раз, когда я сделал это за очень долгое время. Может, и так.





"Первым сдвигом парадигмы в ИИ было проектирование архитектуры глубокого обучения, такой как нейронные сети. А во-вторых, заставить нейронную сеть создавать свои собственные архитектуры без нас.” Я нажал кнопку на ноутбуке, чтобы осветить его экран. “Итак, теперь у нас есть рекуррентная нейронная сеть, которая является контроллером; он предлагает новую архитектуру обучения для другой нейронной сети, дочерней сети, чтобы следовать. Дочерняя сеть осуществляет обратную связь с контроллером, который обновляет свой процесс принятия решений, прежде чем предоставить свое следующее предложение. Это базовая поведенческая психология.Обучение с подкреплением: использование обратной связи или вознаграждения в учебных целях.





"Сокращение ячеек означает, что гораздо меньший набор данных может быть использован для разработки больших наборов данных, но любой дальнейший прогресс был остановлен в течение многих лет—без крупномасштабного управления кластером мало кто мог бы сделать.





- Крупномасштабное что?





- Действительно чертовски большие компьютеры. Быстрый чип.





“И у нас их нет?





“О, кое-кто знает. Google, Nvidia, Intel, Graphcore, целая куча народа. Возможно, даже Астро. Но только не я. У меня есть ноутбук и коробка со Свежевателем.





Мас придвигается ближе. Когда его пальцы касаются моих, я не отстраняюсь. Он заглядывает в ящик скорняка.





- Итак, эти парни ... —”





- Это наниты.





- Правильно, нанитов. - Это те самые дети?





- В детской сети, верно.





- Как мини-роботы.





- Боты-это просто автоматические программы. Они в основном повторяют то, что мы уже можем сделать, поэтому нам не нужно этого делать.- Я смотрю на его рубашку, натянутую между широкими плечами, и едва удерживаюсь, чтобы не прижать к ней ладонь. "Обычные боты-это единицы и нули. Наниты построены из ДНК.





Он оборачивается. “Это поле деятельности Дона.





Я делаю шаг назад. “Среди прочего.





“И эта нейронная сеть позволяет им учиться?





“Конечно. Это самая близкая архитектура обучения к биологическим нейронным сетям у людей. Когда вы младенец, различные области мозга соединяются друг с другом в определенной последовательности, слой за слоем, пока весь мозг не созреет. Нейронные сети глубокого обучения делают то же самое. Это означает, что наниты могут становиться все более умными без специального программирования.





“Чтобы сделать что?





- Я пожимаю плечами. "Мы уже используем нанотехнологии в качестве серебряной пули для борьбы с раком и нейродегенеративными заболеваниями. Мы можем запрограммировать Рой, чтобы найти, нацелить и убить больные клетки. Мы начинаем использовать разведывательные рои, чтобы идентифицировать их, прежде чем они станут больными клетками. Но мы могли бы сделать гораздо больше. Мы могли бы связать человеческий мозг с облаком с помощью нанонитов, состоящих из программ искусственного интеллекта и нитей ДНК. Мы могли бы остановить старение, остановить болезни, расширить наш неокортекс в десять тысяч раз.





Он снова криво усмехается мне. - Но как же?





- Лучшее, что нам пока удалось сделать, - это клуджи.





“А что это за гребаные клуджи?





“Обходные приемы. Неуклюжий, трудно растягивается, невозможно поддерживать. ИИ еще недостаточно хорош. Аппаратное или программное обеспечение. Био-эволюция требует одноразового обучения. Это означает, что больше не будет массивных, тяжелых алгоритмов обучения, больше не будет кластерного анализа, больше не будет нас. Бесконтрольная модель машинного обучения с непрерывно обучающейся программой искусственного интеллекта. Когда кто-то придумает, как это сделать, это будет сингулярность. Трансгуманизм.





- Трансгуманизм? Все это звучит немного охуенно Skynet для меня.





- Я улыбаюсь. Притворись, что мне не грустно и не плохо. Представьте себе, что у меня мурашки бегут по коже только от давления его веса позади меня, от прикосновения его пальцев к моей коже, а не потому, что он первый человек, который слушает меня, которому есть дело до того, что я говорю, до того, что я думаю, начиная с Бориса. “Таков наш план.





“Так вот что ты пытаешься сделать?





- С ноутбуком и старомодной коробкой для Скиннера?- Я качаю головой, смягчая свой сарказм улыбкой. “Меня больше интересуют мелочи, то, что они всегда упускают, не хотят потеть; все эти марсиане, которых убивают от обычной простуды. Неисправности, глюки, потенциальные ошибки. Интерфейсы ИИ могут быть взломаны, но я хочу знать, можете ли вы прервать последовательность глубокого обучения. Если вы можете изменить его, коррумпируйте его.” Я снова смотрю на ящик скорняка. “Я хочу знать, можно ли это сделать с помощью поведенческих манипуляций и условных стимулов.





“А ты можешь?





Я оборачиваюсь, смотрю на его глаза, широкую переносицу, губы, зубы, подбородок. Он уверен, что на этот вопрос я найду ответ. Если не сегодня, то когда-нибудь. Это заставляет мое лицо гореть. Это заставляет мое сердце биться быстрее. Это заставляет меня хотеть, чтобы он прикоснулся ко мне. Хотя я и не хочу, чтобы он прикасался ко мне. Хотя я знаю, что он все равно это сделает.





Его ладонь скользит по моему лицу, пальцы перебирают мои волосы. “А как он вел себя вчера вечером?





“Штраф.





Он прижимается ртом к моему виску, к моей скуле, к почти исчезнувшему синяку. - Прекрасно-это хорошо.- Он целует меня один раз, второй, третий достаточно долго, чтобы он и это, наконец, все, что существует.





“А когда я получу свою награду?- он шепчет.





“За что же?





Я чувствую его зубы на своей коже. - За то, что я люблю тебя.





Я хочу почувствовать это, погреться в нем, но я не могу ... я не буду ... потому что мы сейчас бежим. Мы уже почти дома.





“Мы не можем продолжать это делать, МЭС. - Я не могу.”





Хотя я и делаю это: одной рукой растираю его через брюки, другой выдергиваю рубашку, скользя по большой гладкой спине. Мой рот был таким же голодным, как и его, мое дыхание-быстрым и громким.





“Мы можем это сделать.- Он приподнимает меня, крепко прижимает к черной стене и тянется между нами. - Мы можем делать все, что захотим.





Тепло, сердцебиение, чистая трава и кофе.





И это не имеет значения, что я снова здесь, делаю все, что я сказал, что не могу—не буду—делать снова, потому что я знаю, что происходит. То, что всегда происходит.





- Свобода воли-это иллюзия, - шепчу я.





- Свобода воли-это иллюзия в гребаном ящике Скиннера, Эви, - говорит он. - Вот и все.





Наниты оказались еще менее восприимчивы к пыткам, чем награда. Я должен быть рад, потому что это означает, что я могу остановиться, но я не могу. Они слишком непроницаемы. Слишком неприкасаемый. Недостижимый. И сегодня я очень зол. Как только вы становитесь подопытным объектом, экспериментом, вы остаетесь им навсегда. Только в смерти вы можете перестать быть полезными, но даже это не является гарантией. Любое животное или птица в ящике скорняка рано или поздно получает это; смиряется с судьбой, которая уже принадлежит им. Но наниты этого не понимают— не будут поймите это-независимо от того, что я делаю или не делаю. Мне не нравится непредсказуемость людей. О неокортексах. Но я ненавижу предсказуемость нанитов. Неподкупность.





Он заходит в ванную, когда я чищу зубы. Когда я наклоняюсь, чтобы сплюнуть,он сильно ударяет меня лбом о стальной корпус раковины. Ролл не прямой край, конечно, что является некоторым благословением. Болит больше, но Дон видит меньше. Вознаграждается меньше. Кожа не повреждена. Я не проливаю за него кровь.





Когда он хватается за мои волосы, его дыхание касается моей шеи, моей щеки. - Борис был твоей ошибкой. Ты был тем, кто облажался в прошлый раз. Ты опять облажалась, Эви, и Астро с нами покончено.





Он снова ставит меня на ноги. Я вся дрожу, онемела. Он пытается улыбнуться, но не может этого сделать. Вместо этого я получаю полудюжину рычащих вспышек зубов.





“Я за тобой наблюдаю. У нас почти не осталось времени. Если ты хочешь сохранить своего красавчика-игрушку, то больше не облажаешься.





Это называется workfunction: энергия, необходимая для удаления электронов из твердого тела в вакуум. Чтобы оставить после себя пустое пространство, созревшее для фантазий. Я ухожу, так и не одевшись. Я мог бы спать в "Ностромо", на его жестких пластиковых диванах или за его жестким пластиковым столом, но вместо этого я иду в каюту Мас. Потому что я дурак. Потому что я продолжаю верить, что стою того, чтобы меня спасли. Что я не какая-то грустная и плохая метафора для жизни. Осмий обладает самой высокой рабочей функцией из всех элементов, потому что он твердый и хрупкий. Это самый плотный естественно встречающийся элемент из всех.





Он уже проснулся. Голый. Он обволакивает меня собой, как будто может исправить то, что было сделано. Может быть, и так. Если я ему позволю. Он кладет меня рядом с собой, гладит вокруг и подальше от того, что болит, и я не говорю ему, что это делает боль еще больше.





“На этот раз я его убью.





“Нет, это не так.





Он садится, накрывает меня своей тенью. “Ты думаешь, что сможешь остановить меня?





Я вдавливаю свои пальцы в кожу его груди, достаточно сильно, чтобы оставить удовлетворительные отметины. - Как ты думаешь, что произойдет, если ты ворвешься туда и попытаешься убить его?





“Я собираюсь убить его.





“Мас.” Я сажусь прямо. Морщиться. “Мы точно не окружены другими шестифутовыми кирпичными сортирами. Если ты его избьешь, убьешь, как ты думаешь, кого они обвинят?





Он даже не улыбается. “Ты думаешь, мне есть дело до того, что Астро может делать или не делать неделями, месяцами вниз по гребаной линии? Неужели ты думаешь, что я так беспокоюсь о себе, черт возьми, что просто позволю ему продолжать причинять тебе боль?





Я думаю , мы сейчас много думаем. Хотя, конечно, это не так. Даже близко нет.





- Ты же не собираешься этого делать.





“Ты говоришь мне не делать этого?





“Я уже говорил тебе об этом в прошлый раз, да и в позапрошлый тоже. НЕТ. Мы должны сделать это по-моему.- Я закрываю глаза, чтобы не смотреть на него. Коричневые, как почва после дождя, красные нити пронизывают белизну. - Если только ты не такой же, как он, и то, что я говорю—что я, блядь, думаю —не имеет для тебя значения.





- Привет, привет.- Он хватает меня, когда я скатываюсь с койки. И отпускает только тогда, когда я издаю звук, как будто он делает мне больно. - Иви.





Я оборачиваюсь, когда уверен, что могу это сделать. Когда я буду уверен, что не передумаю.





- Иви.





- Он встает. Стоит передо мной—все большие и темные тени и плоскости его-и даже если это я качаюсь к нему, я тот, кто говорит: “Не трогай меня.





- Иви .





- Оставь меня в покое.





И в конце концов я оказываюсь за пластиковым столом в "Ностромо".





“Эй.





“Эй. Спасибо.





“Извини, - говорит МЭС, забирая у меня кружку с кофе. “Прости меня, ладно? Мы сделаем все по-твоему. Все, что ты захочешь. - Ну и что?





Я трогаю пульс на его шее. Я разглаживаю морщинки на его лбу, вокруг рта.





- Не отгораживайся от меня, - говорит он, уткнувшись мне в кожу. “Не отгораживайся от меня.





“Я не хотела этого делать. Извините.





Я опускаюсь на колени, беру его член в рот, и он протестует только до тех пор, пока я не услышу его, чтобы признать, что он делает.





И я проглатываю его целиком: его крики, дыхание и страстный экстаз. Я всегда жажду его больше, чем мне хотелось бы признать. Признавать.





Потом я растягиваюсь у него на коленях и глажу его кожу, смеясь, когда он дрожит, притворяясь, что может выдержать это.





“Я тут подумал, - говорит он, просовывая свои пальцы между моими. “Я могу перенаправить систему фильтрации. Перемонтируйте схемы в жилых помещениях, лабораториях.





Я напрягаюсь. Попытайся освободиться настолько, чтобы сесть. “Нет.





“Это было бы очень просто. Быстрый.





“Но—”





“Так будет безопаснее, Эви.- Его пальцы сжимаются все сильнее. - Безопаснее, чем то, что ты хочешь сделать.





Я смотрю на него снизу вверх. Глотает. Расслабиться. “Окей.





- Ну и что?- Он моргает.





“Окей. - Ты совершенно прав. В лаборатории слишком много переменных, слишком много неизвестных. Нестабильные химические вещества, газы, черт знает что еще. Твоя идея гораздо лучше.





“Я все еще могу сделать так, чтобы это выглядело как несчастный случай.





“Окей.- Я улыбаюсь, протягиваю руку, чтобы поцеловать его, обнять так, чтобы он обнял меня своими руками. “Но ты должен быть уверен, - шепчу я, касаясь его прохладной кожи. “Мне нужно, чтобы ты был уверен.





- Господи, - говорит он, и его смех низкий, короткий. “Ты наверняка уже знаешь, что я все для тебя сделаю. Что-нибудь.





Но на этот раз все не так, как в прошлый раз. Я хорошо умею лгать, но лгать самому себе-опасная привычка. Тот, которого я всегда старался избегать. И правда заключается в том, что на этот раз все по-другому. На этот раз я солгал меньше, чем кто-либо когда-либо узнает.





Наверное, я должна чувствовать себя виноватой. Но я не ... точно так же, как пытка нанитов не должна заставлять меня чувствовать себя виноватой. Но это так.





Вина-это подавление. Научился угнетать. Как построено, как проектировано, как коробка Skinner. А стыд - это женоненавистничество. Все те разы, когда он издевался надо мной, бил меня, насиловал, он должен был быть единственным, кто не мог потом смотреть на себя в зеркало.





Определение вины - это компрометация собственных норм поведения и нарушение универсальных моральных норм. Он несет ответственность за эти компромиссы, за эти нарушения. И его позитивное подкрепление-раскаяние.





Я не буду чувствовать угрызений совести из-за убийства моего мужа. И я не буду чувствовать себя виноватым.





Нет.





Я жду, пока он проспит не меньше двух часов. Я пересчитываю их секунду за секундой. Но все же, как только я вылезаю из постели, он шевелится и открывает один глаз. Он одаривает меня этой ехидной пренебрежительной усмешкой.





“У тебя опять эта дикая лихорадка, детка?





Я почти не отвечаю ему. “Мне нужно проверить ящик Скиннера.





Он садится, и у меня сдавливает горло. - Достигая своей кульминации, не так ли?- Он улыбается еще шире. Подмигивает. “Ваш эксперимент.





Я ничего не отвечаю. Я даже не дышу снова, пока не чувствую траву под ногами.





Я не иду к своему модулю, к ящику Скиннера. Я не хожу в мас. Вместо этого я возвращаюсь к двери Бориса, набираю свой старый и неизменный код.





Это кажется странным и знакомым. Комок в горле становится все сильнее. Я включаю приглушенный свет и серебристую прохладу, слушаю стук и жужжание системы фильтрации воздуха, когда она снова включается.





Он все еще здесь. Он лежал голый и плоский на спине, на своей койке, руки по бокам, ладони открыты. Его ноги были длинными и прямыми, ступни свисали с края койки. Его лицо было спокойным и расслабленным, как будто он спал: длинные ресницы и высокие скулы, прямой серьезный рот. Его волосы были короткими и белокурыми. Я до сих пор помню, как он ощущался под моими пальцами. Острые и мягкие.





Я понятия не имею, почему он все еще здесь. Хотя теперь я понимаю, что всегда так себе его представляла. Всегда представлял себе, что так оно и будет. Возможно, именно поэтому я в первый раз возвращаюсь сюда.





Почему они не изучили его, не разобрали на части? Почему они не использовали его для исследований или запасных частей? Это жестокость, конечно. Так и должно быть. Даже если это всего лишь одно из бессердечных равнодуший. И я никогда этого не узнаю. Это самое худшее. Я никогда, никогда не узнаю почему. Да и сам он тоже.





Я тянусь к его руке. Здесь ни тепло, ни холодно. Его вес очень тяжел. Инертный.





- Мне очень жаль, Борис. Извините.





Я думаю о том, как мы играли в шахматы в "Ностромо", его длинные конечности были сложены под ним, мои ноги лежали на столе. Его застенчивая улыбка, когда он двигал своей королевой. “Мат.





- Ну и что же?- Мой смех вызвал раздражение, потому что мне никогда не удавалось ничего грациозно потерять. “Как, черт возьми, ты это сделал?





Он пожал плечами и покачал головой.





“Я называю это чушью собачьей.- Я вылил в свой бокал остатки вина. “На какой гребаный уровень мастерства ты рассчитываешь? Магнус Карлсен?





- Он улыбнулся. “Ты что-то отвлекся. Ты бы побил меня на прошлой неделе.- Он наблюдал за мной. “И ты слишком много пьешь.





- А, - сказал я, отпивая еще немного. “Моя ошибка. Ты на самом деле настроена на маму .





Когда мы услышали, как Дон выходит из своей лаборатории, мы оба замерли, заткнувшись, пока не услышали, как он набирает код входа в нашу с ним каюту.





- Мне жаль, что я был таким дерьмом для тебя на прошлой неделе, - сказал я. “Это не с тобой я поебался.





И он одарил меня взглядом, который я привыкла ассоциировать только с теми последними плохими днями. У меня есть кошмары об этом взгляде. - Это я знаю.





- Ты не сделал ничего плохого.





- Это я знаю.





- Я просто боюсь, Борис. Я просто нервничаю. Может ты нервничаешь? Ты что, испугался ?





“Конечно. Конечно. Ты же знаешь, что я могу.





“Я знаю, что ты можешь. Я просто не знаю, так ли это .





- И он улыбнулся. Как раз достаточно, чтобы сморщить крошечные морщинки вокруг его глаз. Голубые и прозрачные. “А я знаю. Я.





И я потянулась через шахматную доску, положила свою руку поверх его-ни теплую, ни холодную—и сжала.





Весь день до наступления ночи мы так тщательно обдумывали этот план, что он не оставлял места для нервов, для страха. По крайней мере, я так думал. Но когда пришло время запираться в своем модуле, я обнаружил, что колеблюсь слишком долго.





“Ты не должен был никого убивать.





- Он улыбнулся. “Это же научная фантастика.





- Это я знаю.- Я закрыл глаза. “Но зачем ты это делаешь?





- Потому что я должен делать то, что мне говорят.





“Нет, это не так.”





- Потому что я должен делать то, что ты мне говоришь.





“Я люблю тебя.” И это не было ложью. Но это был еще и условный стимул. Есть ложь, и есть обман.





Его улыбка была чистой, как у Бориса: быстрой, короткой, застенчивой. “Я могу это сделать. Я хочу это сделать.





А может быть, он и врет. А может быть, и нет. это всегда будет рискованно, я знал это с самого начала.





Или, может быть, он действительно верил, что сможет это сделать. Но вместо этого он совершил цифровую харакири. Он вошел в эту комнату, лег на эту койку и выпотрошил свои алгоритмы, свои IPU и TPU, свои двигательные функции.





Борис никогда не был просто автоматизированной программой. Что-то, чтобы повторить то, что мы уже можем сделать. Мягкий тканевый композит поверх алюминиевых костей и силиконовых чипов. Он никогда, никогда не был только единицами и нулями.





Он мне доверял. И я подвел его.





Я же ученый. Я должен смотреть на проблемы клинически, рационально, беспристрастно. Самое сильное из всех научных препятствий-это бессознательное чувство вины. Раньше я думал, что дырка, оставленная этими сбежавшими электронами, и есть то препятствие. Где страшные фантазии дышали, росли и желали. Но этого никогда не было. Эти фантазии дали мне больше свободы,больше возможностей, чем целая жизнь исследований или обусловленности. Они позволили мне спланировать смерть моего мужа. Чтобы быть уверенным в этом.Но если определение вины несет ответственность за мои собственные компромиссы и нарушения, то я должен чувствовать вину за то, что все испортил. Позволяя ему быть испорченным. И я должен чувствовать себя еще более виноватым за то, что позволил этому случиться с Борисом. За то, что продолжила даже после этого. Как будто это не так.





Мое сердце снова учащенно бьется. Мои пальцы и кожа покалывают. Я хочу бежать. Я хочу это сделать . Вместо этого я наклоняюсь над ним, прижимаю пальцы к его щеке и целую в прохладный, гладкий лоб.





- Спасибо, что попытался, - шепчу я. - Спасибо, что хочешь попробовать.





Когда МЭС пытается открыть дверь в мой модуль, он обнаруживает, что она заперта. Он стучит один раз, тихо и быстро. И я закрываю глаза, пока не слышу, как он уходит. Пока я не буду уверен, что он ушел.





Я заглядываю в шкатулку скорняка. Я смотрю на черную стену позади него.





Теперь я знаю, как вы наказываете нанита. Вы же не причиняете вреда. Ты же не разрушаешь. Вы просто угрожаете забрать то, что у них есть. То, что ты им позволил иметь. Каждую мелочь, которую ты когда-либо им дарил. А потом они становятся такими же хрупкими, такими же тлетворными, как и все мы.





Но я не испытываю радости, узнав об этом. Я не чувствую себя оправданным. Я не чувствую себя победителем. Я тоже едва удерживаюсь, чтобы не извиниться перед ними.





Я не выбираю одно и то же место, одно и то же время. Наверное, это было бы слишком похоже на дурное предзнаменование, хотя я в него и не верю.





Я говорю Мас, что мы должны подождать, пока не окажемся в нулевой точке один-два АС от Марса. Ноль запятая шесть пять от Земли. Шестьдесят и четыре десятых пять миллионов миль от дома. Ноль точка ноль девять световых часов. Пять и четыре десятых световых минуты. Четыре недели. И в один прекрасный день.





Я иду к своему модулю, смотрю на данные нанита, не видя их, не читая. Подожди, пока я не услышу, что Дон идет в лабораторию патологоанатомов. Подождите еще немного.





Когда я стучу в дверь комнаты Мэса, он открывает ее, как будто стоял прямо с другой стороны. Возможно, так оно и было. Его лицо расслаблено, выражение пустое, но он не может скрыть того, что находится в его глазах.





Может ты нервничаешь? Ты что, испугался?





Я думаю о глазах Бориса. Голубые и прозрачные. А я знаю. Я.





- Ты готова?





Мас кивает.





“Окей. Ты уверен, что ты ... —”





“Я уверена, Эви.





“И все уже готово?





Он очень нетерпелив. Его пальцы дергаются, чтобы оттолкнуть меня в сторону. То ли потому, что он не может ждать, чтобы убить Дона, то ли потому, что его решимость конечна, не должно иметь значения. Но, конечно же, это так.





- Скажи мне, почему.





- Ну и что же? Эви, у нас нет на это времени. Если я сейчас не открою фильтрационный бак, то пропущу окно. Возвращайся в свой модуль, как мы и решили. Запрись и используй маску на всякий случай, хорошо?- Он хватает меня за руки. Его глаза ледяные. “Идти. А теперь иди!





- Скажи мне, зачем ты это делаешь.





- Он моргает. Его нетерпение спадает. Размягчает. - Потому что он причиняет тебе боль. Потому что я люблю тебя.





Я отпустила его руки. Я обхватила его руками за шею и крепко прижалась к нему всем телом. - Потому что это то, чего я хочу?





- Потому что это то, чего ты хочешь.





Я жду, пока он не расслабится настолько, чтобы обнять меня за талию. - Мне очень жаль.” А потом я толкаю его изо всех сил. Когда он спотыкается, я делаю шаг назад в бурлящий коридор и нажимаю кнопку "Закрыть дверь".





Борис научил меня перепрограммировать коды; это было до смешного просто. Слишком легкий. К тому времени, когда Мас достаточно оправился, чтобы попытаться снова открыть дверь, он не может.





Он смотрит на меня через маленькое окошко из плексигласа. Он кричит, качая головой. А теперь он явно нервничает. Теперь он выглядит испуганным.





Но он не должен был этого делать.





Все, что я вижу-это красные нити крови в его глазах.





- Прости, - снова говорю я.





Потому что так оно и есть.





Дон склонился над самой большой из своих анаэробных камер, расположенной прямо под главным угольным воздушным фильтром и вентилятором. Я смотрю ему в спину, в тишину его погруженности. Он всегда находил микроорганизмы лучшими компаньонами, чем что—либо—кого угодно-в двести тысяч раз больше.





Я прочищаю горло, и он резко оборачивается, выдергивая руки из перчаток. Он заметно расслабляется, когда видит, что это я, но его хмурый взгляд быстро возвращается, когда он видит два стакана виски.





“Сейчас еще не время.





Я ничего не отвечаю. Пройдитесь сквозь ослепительно сверкающую белизну. Держи его стакан, пока он не возьмет его.





Он смотрит на нее сверху вниз, а потом на меня. “Он сказал, что нет.- Его губы подергиваются, а глаза блестят. - Он, блядь, сказал "Нет".





Я ничего не отвечаю. Я проглатываю виски одним глотком. Ожог забирает часть его жала.





“Должна признаться, я думала, что он у тебя в сумке, Эви.” Он кричит, хотя моя неудача была бы плохой новостью для нас обоих. Вероятно, конец этих миссий, интерес Астро к нам.





Он поднимает свой стакан и выплескивает виски так же, как и я. И я вижу, что он сумасшедший. Ярость бушует в его глазах, в его усмешке. Он просто тоже не может удержаться от крика. - Наверное, настоящий мужчина все-таки выше твоих способностей.





И это не совсем стыд, который я чувствую. По крайней мере, это не тот стыд, который я испытываю уже много лет. И это не провал. Это что-то вроде ужасного чуда. Удивительно, что я вообще смог это сделать. Чтобы продолжать это делать.





С Борисом это были интерес, дружба, любовь. Незаинтересованность, заброшенность, лишающая его ОС всего того, чему он научился и что заработал. С Мас все было точно так же. За исключением секса. Удовольствие и его изъятие - самая эффективная модель вознаграждения и наказания из всех возможных. Шкурник не обязательно должен быть камерой пыток. Нет, если вы не исчерпали все свои другие функции.





Борис знал, а МЭС-нет, вот в чем разница. Борис знал, что достаточно безусловные стимулы заставили нажать этот рычаг операндума стать второй натурой. Условный рефлекс. И он знал, что нажатие этого рычага было желанием, желанием—потребностью—убить Дона. И я положил его туда.





- Я не могу этого сделать, - говорю я. “Он так хотел, так и планировал. Но я не могла ему этого позволить.





Ярость Дона становится все ярче. “Иисус Христос. Невролог влюбился в ее лабораторную крысу, не так ли?





Когда я не отвечаю, он швыряет свой пустой стакан через всю лабораторию. Он громко разбивается о дверь. “Ты рискнешь всем этим—всей нашей миссией-ради хорошего траха?- Он качает головой. “Это должно быть правдой, что они говорят: белые женщины любят большой черный петух. А это что такое—”





“Остановить его.





Но что-то скрывается за его раскаленной добела яростью. Что-то более холодное и темное, что блестит и поворачивается.





Страх сменяется беспокойством. Это что-то и есть что-то . И я не знаю, что именно.





“Все это время я был обременен тобой, - говорит он, - и никогда не понимал, какой ты гребаный трус.





Это же удовлетворение. Удовлетворенность обычно зарезервирована для поиска новых штаммов болезни или более эффективных базовых носителей, антимикробных агентов. Он прячется за всей этой насмешливой яростью, но он там. И это еще больше. Намного больше.





“Дон—”





“Ты меня чертовски разочаровала, Эви.





И у меня нет времени, чтобы выяснить, что означает это удовлетворение. Что, по его мнению, я сделал или не сделал. Паника делает меня безрассудным, глупым. Еще до того, как я набрасываюсь на него, я уже знаю, что он собирается пойти на электрошокер StrikeLight, который он использовал бы на Мас вместо этого.





Она холодная и удивительно болезненно касается моих ребер. Но теперь я достаточно близко, чтобы наклониться к его плечу и прошептать ему на ухо: "что это? Что ты от меня скрываешь? Скажи мне.





- Он фыркает.





- Пожалуйста, Дон. Пожалуйста.





И может быть, он слышит что-то в моем голосе. Скорее всего, он чувствует, что за моей яростью скрывается что-то более холодное и темное. В конце концов, он был там гораздо дольше.





- Иви. - Что ты наделал?





Или, может быть, он просто начинает чувствовать боль.





Он вдруг делает выпад, сгибается настолько, что толкает меня назад. Он кряхтит, кашляет, опускается на колени, схватившись за живот.





“Дон. Что это? - Что ты скрываешь? Ты ебаный ублюдок. Скажи мне!





“Что за— - он моргает, глядя на меня. Пытается впиться взглядом. Пытается зарычать. Пытается схватить. Ловить. Удерживать. “ Какого хрена ты со мной сделал?





Но я не обязана ему говорить. Он уже все знает. Интересно, чувствует ли он, как наниты проедают себе путь наружу через его пищевод, желудок? Испорченный, обусловленный, жаждущий болезни, которой там нет.





- Выключите их! Я знаю, что ты можешь. ЭВ” - он испустил крик, тонкий и хриплый, сквозь стиснутые зубы. Я слышу, как они скрежещут зубами. Он судорожно вздрагивает, кашляет. Его кровь брызжет сквозь белое, сверкающее пространство,разбрызгивается по белым глянцевым плиткам.





Все еще стоя на четвереньках, он поднимает тазер-пистолет и целится мне в лицо, в грудь. И мне интересно, убьет ли он меня.





Я вижу момент, когда он понимает, что я убью его. Я убиваю его. Его лицо становится серым, за исключением двух розовых пятен высоко на скулах. И я могу прочитать каждую эмоцию, которая проходит через его глаза. Удивление, страх, недоверие. Может быть, даже восхищение. Шепот извинений плыл вокруг меня, как весенние цветы, прохладный и белый. Гортензии и жемчужные бусины в моих волосах.





И он знает, он знает—теперь уже нет пути назад, если он вообще был. Но он все равно старается. “Ты же не хочешь этого!- Его голос охрип и совершенно изменился; кровь замедлилась, сгустилась. “Пожалуйста. . . пусть это прекратится! Сделай это! Ты можешь это сделать. Ну пожалуйста!





Я заставляю себя остаться. Я заставляю себя ждать. Я заставляю себя посмотреть на него.





Ружье пьяно трясется. Дон издает вопль, за которым следует более темная дуга крови, которая пролетает мимо меня на несколько дюймов. Тогда, и только тогда, наниты наконец доставляют свою полезную нагрузку. Достаточно кетамина, чтобы убить дюжину человек.





Он падает лицом вниз на плитки пола. Его очки трескаются. Его пинетки скрипят.





- Свобода воли-это иллюзия, - говорю я в тишине, и мой голос дрожит так сильно, что я почти прикусываю язык, - в ящике скорняка.





Я просыпаюсь на пластиковой скамейке в "Ностромо". Моя первая мысль не о Доне, а о Мас. Все еще запертый в своей каюте.





И только когда я встаю и иду к двери, я осознаю, что я не один.





Он сидит на скамейке напротив, закинув ногу на ногу. Он выглядит так же, как и все остальные астрокостюмы: высокий, стройный, слегка заинтересованный.





“Откуда ты взялся?





Он снисходительно улыбается. “Я был здесь все это время, Эви.





Я думаю о длинных коридорах, выложенных пузырящимися трубками водорослей и резервуарами с оборотной водой. Все эти запертые белые двери. - Я ничего не понимаю.





Он пожимает плечами, как будто это не имеет значения. Когда молчание между нами становится достаточно тонким, чтобы прерваться, я прочищаю горло. “Он что, умер? Это Дон—”





Это вызывает у меня смешок. - Да, он мертв.





- Мне очень жаль.” Даже если это не так.





- Но почему же?





- Почему что?





- Иви.- Он снова одаривает меня своей покровительственной улыбкой.





- Я не могу позволить тебе сделать это. Я не мог позволить тебе уничтожить Мас так, как ты уничтожил Бориса.





“А почему бы и нет?





“А почему бы и нет ?” Я хочу стереть с его лица ленивую ухмылку. Я хочу влить ему в глотку коктейль из нанитов. - Потому что Борис был достаточно плох-достаточно неправ—и Мас тоже . . . МЭС же не ебаный робот!





“Ах.





Я страдаю от плохого образа этого проклятого человека—я уже знаю, что он никогда не скажет мне своего имени-сидя в одной из тех запертых белых комнат, наблюдая, как мы с Мас трахаемся на экране, и я не могу этого вынести. Я не могу этого вынести. Я чувствую себя более легкомысленной, более больной, чем тогда, когда я смотрела, как умирает Дон.





“Да какая тебе, блядь, разница? Он собирался это сделать. Он сам согласился это сделать.





“Но на самом деле он этого не делал.





“Ему бы не позволили на самом деле сделать это, придурок ты этакий.





Пожимание. “Семантика.





- Ладно, - говорю я, делая вид, что отступаю, потому что это единственный способ добиться хоть какого-то эффекта. Астрокостюмы действительно предсказуемы, недосягаемы. Непроницаемый. “Я все испортил. Я позволил себе быть вовлеченным, предубежденным. Но он сделал бы это, и ты это знаешь.” Я снова сажусь, прижимая ладони к щекам, мои щиплющие веки. - Просто выпустите меня из контракта. Я не тот человек, который подходит для этой работы. Я не. Я просто буду продолжать все портить.





“Это угроза или обещание, Эви?





Я отрицательно качаю головой. - Я не уверен.





“Ты сама вызвалась, - говорит он своим невыносимо непроницаемым голосом.





“Я знаю это! Но Борис и МЭС-это не симуляция, черт возьми. Они же не крысы. Я думал, что смогу это сделать. Я думал, что это будет то же самое. Но это было не так”. я встаю. Мое лицо пылает огнем. Я сжимаю и разжимаю кулаки. Я делаю это слишком легко для него. “А где Мас? Это не его вина.





- Очевидно, это не его вина.- Он смотрит на меня снизу вверх и пожимает плечами. “С ним все в порядке. Его сейчас допрашивают. Ему заплатят, дадут обычную болтовню, а потом отправят восвояси.





Я знаю, что это ложь. Они вполне могут сделать все это, но он никогда по-настоящему не будет отпущен. В конце концов, как только вы становитесь испытуемым, экспериментом, вы остаетесь им навсегда.





Я пытаюсь пожать плечами в ответ. Стремитесь к тому же прохладному спокойствию. Раньше это было проще. - Сделал он это или нет, но гипотеза подтвердилась. Мас совершил бы убийство как прямой результат обусловленных стимулов; Борис-нет.





Еще одно пожатие плечами. "Все переменные в любом эксперименте должны контролироваться.





“Ради всего святого! В конце концов я все испортил. В конце концов! Дон был—Дон был . . .” И вдруг мне приходит в голову, что я ни разу не задумывался о том, что со мной сейчас происходит. Что они сделают с тем, что сделал я. - Я не могу сделать это снова, - говорю я, решив, что это самое худшее наказание из всех. - Я больше не буду этого делать.





- Эви, - говорит он. - Дон согласился на это, подписал те же отказы, что и ты. То, что случилось, было прискорбно,—он снова пожал плечами,—но такие вещи случаются.- Он встает, разглаживает ладонями штанины брюк. “В любом случае, ты почти всегда прав. Гипотеза подтвердилась. И теперь мы остаемся в некотором затруднительном положении.





“Что ты имеешь в виду?





“Если бы эта гипотеза была более подходящей, более адаптируемой в качестве компаньона, коллеги для дальних межпланетных—и, возможно, однажды, межзвездных-путешествий, что тогда оказалось предпочтительнее? Морально неподкупный робот, который безвозвратно отключится, чтобы не причинить вреда? Или в высшей степени коррумпированный человек, который согласится совершить убийство из-за киски?- Он улыбается, и я вдруг—необъяснимо—пугаюсь.





“Я знаю, что такое долбаная гипотеза.—”





Два пожатия плечами. Коротко и быстро. “Или для Петуха?





- Ну и что же ?” Мне становится холодно. Я чувствую, как он пробегает сквозь меня, словно дрожь. Реки.





“Тебе не нужно беспокоиться, Эви, - говорит он, сокращая расстояние между нами и похлопывая меня по руке. “В этом эксперименте все переменные очень хорошо контролировались.





Я думаю о Доне. От этого что-то холодное и темное сверкнуло и обернулось за его раскаленной добела яростью. Я делаю шаг назад, подальше от скафандра. “ Что ты имеешь в виду ?”





“Ваша преданность Масего достойна восхищения. Но это несколько неверно.





Я решаю прекратить говорить.





“Он же не инженер. Он едва дотягивает до пятидесятого процентиля. Знаешь, я удивлен, что с таким большим IQ у тебя никогда ничего не получалось. Хотя, - он щелкает чем-то, что я не могу видеть с его брюк, - я думаю, что он держал вас в другом занятии.





- Что за хуйня. Делать. Вы. - Значит?





- Он вздыхает. “Эксперимент. Гипотеза. Кому нужен инженер? Да кому нужен инженер? Компьютер мог сделать то, на что был способен Масего.





- Я ничего не понимаю.





“Да, это так.





И я это делаю. Я закрываю глаза. Подумай о жестокости Дона, о его жестокостях. Дружба Бориса, утешение Мас. Ненависть Дона. Их любовь. Моменты мучительной доброты Дона. Периодическое отступление Бориса. Время от времени мас сердится, но чаще разочаровывается.





- Я и есть тот самый эксперимент. Я-объект исследования.





Еще один вздох, на этот раз менее терпеливый. - Ты и есть та самая гипотеза.- Он наклоняет голову набок. - Можно ли обмануть когнитивного нейробиолога? Может ли эксперт в области глубокого обучения и эволюции ИИ быть бессознательно принужден? Может ли гений быть испорчен? Можно ли манипулировать манипулятором?





“Нет. НЕТ.” И я качаю головой. Не потому, что я не могу быть, не потому, что меня не было. Но потому что я никогда даже не подозревал. Я доверял им всем. Даже мой муж. И теперь это так очевидно. Столь простой. Как крыса в клетке. Нажимаем на рычаг, когда загорается зеленый свет. Положительное и отрицательное обусловливание. Награда и наказание. Желание, жажда, страх, отвращение, наслаждение. И их реакция, их обусловленный стимул никогда не был убийством Дона. Рычаг, на который я нажал, убивал его, чтобы спасти кого-то еще.





- Садись, Эви.





Я знаю, что он подождет, пока я это сделаю. Так я и делаю. Мои ноги слишком сильно дрожат, чтобы не делать этого. “Я пощадил Мас, - говорю я. Когда я буду уверен, что смогу. “Я не пощадила-да и не стала бы-Бориса.





Он садится напротив меня, показывает мне свои открытые ладони. Улыбки. Улыбки. “И вот тебе ответ. Затруднительное положение. Мы хотим, нам нужны такие бесценные ученые, как вы, на наших космических кораблях. Но эти эксперименты снова и снова доказывают, что человек на человеке не работает в этих средах, ни в течение какого—либо значительного промежутка времени-конечно, не время, которое потребовалось бы, чтобы выйти за пределы нашей собственной системы. И то же самое—хотя и очень по-разному-делают робот и человек.- Он моргает, снова скрещивает ноги. “Итак, учитывая эти результаты, какой бы вы предложили следующую гипотезу Астро?





Я очень зол. Мне больно, и я чертовски зол. Но больше всего я в ужасе. Внезапно. Я был в ужасе от того, что в пространстве одной солнечной системы—восемь и четыре десятых АС, семьсот восемьдесят один миллион миль, одна и шесть десятых световых часов, шестьдесят девять и шесть десятых световых минут-я стал убийцей. Внутри пространства двенадцати месяцев. Один год. И было ли это потому, что мной манипулировали или меня обуславливали; было ли это для меня или для Мас, не имеет значения. И я это сделал. И до сих пор мне было все равно, что я это сделала.





- Да ладно тебе, Эви.- Упрямая улыбка Астро-костюма исчезает. "Заработайте инвестиции, которые мы сделали в вас.





Мне хочется зарычать на него. Он у меня в груди, на шее, в мышцах вокруг рта. “Вы хотите, чтобы я ответил лично или научно?





“Оба.





“Штраф.” Я чувствую холод, беспокойство. Напряжен, как тетива лука. “Я бы вообще не стал сажать гребаных людей на космические корабли.





Он не делает того, что я думал, что он сделает. Он ухмыляется во весь рот. Он действительно выглядит взволнованным, что ужасно. “Бинго.





- Я смотрю на него. И я смотрю на него. И этот холод жжет прямо из меня, пока я не начинаю дрожать и потеть так сильно, что ничего не вижу. “Нет.





“Да.





- Я встаю. У меня дрожат колени. Мои руки сжимаются и разжимаются в более крепкие кулаки. “Я ведь не вызывался добровольцем, верно?





“Нет.- Еще одна ухмылка. “А вот и нет.”





“Нет.- Мой голос тонкий, высокий, чужой. “Нет.





“Мне не разрешили говорить тебе, - говорит он, сжимая губы вместе в том, что я думаю, должно было быть выражением сочувствия.





“А кто я такой?





- Он улыбается. Подобно птице. Сорока. - Ты была сделана в лаборатории, Эви. Ты первый в своем роде.





“А кто я такой?





“Ты прекрасно знаешь, кто ты.





У меня есть эго. У меня есть свобода воли и независимая мысль. Я чувствую боль, чувство вины и раскаяние. Я помню свою свадьбу. Я помню свой первый день в школе. Я помню свою мать.





- Иви ... —”





“ А кто я такой ?”





Он больше даже не притворяется, что улыбается. - Перестань паниковать. Я не хочу давать тебе еще один шанс.





Он легко удерживает меня, его прохладное дыхание касается моей щеки, пока я не обмякла, и он отпускает меня.





- Скажи мне, кто я такой.





“Нет. - Это ты мне скажи.





Я падаю обратно на скамейку. Я-это я. Зубы стучат, кожа морщится. Я очень нервничаю. Мне страшно. Я-бесконтрольная модель машинного обучения с непрерывно обучающейся программой искусственного интеллекта.





Я-био-эволюция.





Я учусь только один раз.





Я и есть сингулярность.





“Я трансчеловек.





Он смеется, коротко и резко, как будто я должна быть довольна. “Ты же трансчеловек.





- А Дон знал об этом?- Это глупый и совершенно бессмысленный вопрос. Я уже знаю ответ на этот вопрос. Дрожь сотрясает меня, как после толчков.





- Конечно, он ... —”





“Он был похож на меня? Он—”





Но он с фырканьем тушит мой слабый огонек. - Он был биологическим лидером в разработке и создании тебя.





Ты такое долбаное разочарование, Эви.





— Неужели они все ... - я понимаю, что плачу только тогда, когда больше ничего не вижу и не могу дышать.





Он протягивает руку через разделяющее нас пространство и снова хватает меня за руку. “Я сделаю тебе еще один укол, Эви.





Конечно, они все знали. Конечно же, они это сделали. Они-контроллер, а я-дочерняя сеть. Я помню, что они создали для меня. Я чувствую, что они выбрали для меня. У меня есть то, что они мне дали. Через фидеры и наэлектризованные полы и рычаги операндума. Я делаю то, что они решили, что я должен сделать.





В конце концов, свобода воли-это иллюзия.





“Я знаю, что это шок. Но вы можете выдержать и гораздо худшее.





Я пытаюсь сглотнуть. У меня, наверное, есть спецификация. Руководство. Страница устранения неполадок интрасети.





- Так вот, тебе не следовало убивать его. Вы были запрограммированы сопротивляться раздражителям. Но на этот раз ты этого не сделал, и это проблема.- Он снова пожимает плечами, как будто мы обсуждаем поднимающуюся сырость. - Но, опять же, не непреодолимая.





Я пристально смотрю на него. На длинных пальцах он болтается между ног, фиолетовые вены на запястьях. Улыбка, улыбка, улыбка, которая никогда не коснется его серых глаз.





“Еще несколько хитростей, Эви. Похоже, ты не такой уж неподкупный, как мы надеялись.





Я громко дышу через нос, как бык. Когда я снова встаю, он тоже встает. Когда я смотрю на выход "Ностромо", он тоже смотрит на него. Когда я хмурюсь, он улыбается.





“Ты можешь идти, Эви.





Я бегу, не будучи уверен, что смогу это сделать. Мимо жилых помещений, двухъярусных комнат, лабораторий, лестниц, ведущих вниз, к инженерному отсеку. Мой модуль и шкатулка Скиннера. Я смотрю на них не больше, чем на все эти безликие запертые белые двери.





У шлюза я останавливаюсь. Набирай мой код снова и снова, пока он не подойдет ко мне с неизменной улыбкой.





- Пока еще нет, - говорит он. - До посадки шесть минут.





И только тогда мне приходит в голову, что я, должно быть, пролежал на этой проклятой пластиковой скамье двадцать девять дней.





Я прислоняюсь к стене нанотрубки, считаю свои вдохи и прислушиваюсь к быстрым потокам и горячим источникам. Опустись на траву, когда мои колени окончательно подогнутся. Подождите.





Когда я слышу внешнее шипение и выдох разгерметизации, я вскакиваю на ноги. Следите за тем, чтобы входная панель стала зеленой.





Когда это происходит, я снова набираю свои цифры, отступаю назад, когда механизмы начинают вибрировать, лязгать, поворачиваться. “Я хочу видеть Мас.





Улыбка. Пожимание плечами. - Ты его больше не увидишь.





“Трахнуть тебя.





Мне никогда, никогда не удавалось потерять что-то изящно.





Глоток свежего воздуха. Его шепот. Обещать.





Он смотрит на меня, крепко сжимая мои плечи. “Мы позвоним вам, когда вы снова понадобитесь. Веди себя прилично, и в следующий раз мы познакомим тебя с мужчиной—или женщиной—твоей мечты.





А потом я действительно хочу влить ему в глотку коктейль из нанитов.





Вместо этого, я толкаю открытый воздушный шлюз.





Вылезай из моей Шкурницы.





Я чувствую, как он смотрит мне вслед. Когда я оборачиваюсь, он подмигивает мне и тянется к люку.





- Увидимся в следующей симуляции, Эви.





А потом я просто стою посреди пустыни из окаменевшего леса и бесплодных земель. Скалы и каньоны из песчаника и известняка, окрашенные серо - красными полосами, напоминающими сердитую атмосферу Юпитера. Один.





Это меньше похоже на оазис, чем на стоянку для грузовиков без грузовиков. За исключением тех, что раз в месяц пополняют запасы дерьмовой лачуги Кока-Колой и кудрявой картошкой фри; еще более дерьмовый маленький бар под навесом с плохим пивом и арахисом.





У Белого бармена есть дреды и футболка с изображением Че Гевары. Он всегда слушает ужасные регги. Астрокостюм садится на барный стул, пьет томатный сок и делает вид, что не смотрит на меня. Есть еще один, я знаю, внутри магазина, притворяющийся, что стреляет в дерьмо с кассовым парнем, у которого нет кассы. Никаких чертовых клиентов. Я был здесь так много раз, и все же это никогда не кажется знакомым. Никогда не чувствую себя передышкой ни до, ни после.





Я ерзаю на стуле, провожу пальцем по холодным капелькам пота на горлышке бутылки с плохим пивом. Я смотрю на свои часы. Внедорожник приедет еще через два часа. Отвезет меня в дерьмовый отель в Тусоне, где я буду проводить часы, дни, недели, притворяясь, что мне весело. Шоппинг, купание, траханье. Говоря себе, что стоит мне подумать о чем—то другом—о чем-то лучшем-и я уйду.





Когда Мас отодвигает плетеное кресло напротив меня и садится, Астрокостюм практически падает с его стула.





“С тобой все в порядке?





- Ну и что же?- Я цепляюсь изнутри, как часовой механизм: его колеса и шестерни намотаны так туго, что он не может двигаться, не может функционировать. Я пытаюсь встать, мои ботинки скребут для покупки на горячей каменистой земле. “А вот и нет . . . Какого хуя ты тут делаешь? . . . Я не—”





Когда он тянется ко мне своими большими руками, я отступаю назад, опрокидываю свою пивную бутылку. Смотрите, как он вращается и шипит, потому что это что-то другое, чтобы смотреть на него.





“Они же тебе сказали.- У него ровный голос.





И конечно, я хочу сказать, почему ты мне не сказала? слишком плохо, чтобы вообще что-то говорить.





“Как я мог тебе сказать?- так он говорит. И глаза у него такие ясные. - Детка, как я могла тебе сказать?





И, возможно, это действительно правильные вопросы. Я больше ничего не знаю.





- Эви, - говорит он и двигается ровно настолько, чтобы дать мне мгновенную передышку от яркого сухого солнца, кладя свои прохладные руки поверх моих.





Я же ничей ребенок. Я даже не чья-то там Эви. Я как те наниты, которые гоняются за Доном по испорченной, манипулированной программе. Возможно, у меня даже нет имени. Наверное, я просто номер. Прямо как заключенный. Убийца.





- Я же гребаный киборг.





“Иисус Христос.” Он встает, обходит вокруг стола, поднимает меня со стула, как будто я мешок с продуктами, а я слишком занята тем, что хватаю его, слишком занята тем, что прижимаюсь к нему всем телом, чтобы обращать на это внимание. Думать.





Он обнимает меня, когда я плачу, задыхаюсь, блюю, забываю, а потом вспоминаю, как дышать. Он гладит меня по спине, целует в волосы, шепчет извинения, которые не холодны и белы, как весенние цветы, а горячи и яростны, как воронка огня и ветра.





- Вот, - шепчет он, когда у моего горя, наконец, заканчивается топливо. Я чувствую резкое прохладное прикосновение чего-то металлического к моей ладони. - Возьми это и иди так далеко и так быстро, как только сможешь.





Я иду все еще. Я становлюсь спокойным. Я вдыхаю через нос и выдыхаю через рот. Прижаться лицом к его шее. Погладь его свободной рукой по голове, по большому плечу.





“Это следопыт, - говорит он, уткнувшись мне в кожу.





Я ни на минуту не сомневаюсь, что у меня уже есть трекер, встроенный так глубоко в мой код, что я никогда не узнаю его. Но это... Это то, что я могу выбросить. Это то, что я в любой момент могу выбросить. Или сохранить.





Может быть, это просто более обусловленные стимулы. Потому что ты угрожаешь забрать то, что у них есть. То, что ты им позволил иметь. То, что вы им дали. И они должны знать, что он именно то, чего я хочу. Они должны знать, что он-человек моей мечты.





Но я неуравновешен. У меня больше нет электронов. Только пустое пространство и фантазии. Там, где ничто из того, что было когда-то мной, не живет. Они, вероятно, этого не знают. Я не такой твердый и хрупкий, как осмий. Я вовсе не непроницаем. Неприкасаемый. Недостижимый. Я никогда не был удовлетворен тем, что они позволили мне иметь. То, что они мне дали. И я совершенно непредсказуем. Я не сделал того, что они предполагали, что я сделаю.





“В полумиле к северо-западу есть "Хаммер", - говорит МЭС. - Ключи находятся в замке зажигания. Вперед. Сейчас.





“Я не могу, мы не можем.”





“Мы можем это сделать.- У него блестящая улыбка. - Мы можем делать все, что захотим.





И это не Астрокостюм в баре, который теперь отчаянно говорит в спутниковый телефон, который наконец убеждает меня, это воспоминание о том, что любое животное или птица в ящике скорняка в конечном итоге смиряется с судьбой, которая уже у них есть. В конце концов, он понимает, что, став испытуемым, экспериментом, он остается им навсегда. Моя ошибка заключалась в том, что я считал, что это всего лишь плохая вещь. Я просто сдавался. Но наниты знали, что это не так. Они знали, что это была свобода. И они - мои дети. Они-моя детская сеть.





- Я целую его. Я позволила ему поцеловать меня.





Тепло, сердцебиение, чистая трава и кофе.





“Я найду тебя, Эви, - шепчет МЭС. Он отстраняется от меня, обхватывает мое лицо руками. “Нет ничего, чего бы я не сделал для тебя. - Помнишь?





Он-моя награда. Потому что я его заслужил. Во многих отношениях я создал его. Он-мой человек.





- Они, наверное, никогда не остановятся, - говорю я.





- Это я знаю. Но это не имеет значения.- Он все еще продолжает улыбаться. И я вижу, что он нервничает, я вижу, что он напуган. И что это не имеет значения. - Мир - это наша шкатулка скорняка, Эви.





Я слезаю с его колен. Астрокостюм слезает с его стула. За моей спиной раздается скрипучий скрип маленькой дерьмовой лачуги-магазина.





МЭС встает и так широко улыбается, что я вижу только его зубы. “А теперь иди ты. Я позабочусь о них.” И он подмигивает мне своими глазами цвета земли после дождя.





Но я отрицательно качаю головой.





Я хочу знать, что находится за запертыми дверями. Я хочу их открыть. Свобода - это только свободная воля. Вот и все, что было раньше.





- Мы позаботимся о них.





А когда я разрываю швы на рукаве своего костюма и вытаскиваю крошечный флакончик с нанитами, я тоже ухмыляюсь всеми своими зубами.

 

 

 

 

Copyright © Carole Johnstone

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Драконы завтрашнего дня»

 

 

 

«История Као Юя»

 

 

 

«Микробиота и массы: история любви»

 

 

 

«Старый Завет»

 

 

 

«Приходите посмотреть на живую дриаду»