ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Красный как кровь и белый как кость»

 

 

 

 

Красный как кровь и белый как кость

 

 

Проиллюстрировано: Maria Alaeva

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 32 минуты

 

 

 

 

 

Темная фантазия о девушке-кухарке, одержимой сказками, которая, обнаружив оборванную женщину за пределами замка во время шторма, берет ее к себе — уверенная, что она принцесса в маскировке.


Автор: Теодора Госс

 

 





Я ведь сирота. Я родилась среди этих гор, у дровосека и его жены. Моя мать умерла при родах, и моя младшая сестра умерла вместе с ней. Мой отец почувствовал, что не может удержать меня, и отослал к сестрам Святой Маргариты, у которых был монастырь ниже горы, на которой мы жили, - Кархеги. Я была воспитана сестрами на черном хлебе, воде и молитве.





Это хороший способ начать сказку, не так ли?





Когда мне исполнилось двенадцать лет, меня отправили в дом барона Орсо Кальмана, сына которого позже казнили за измену, чтобы он учился на слугу. Я начал с кухни, оттирая кастрюли и сковородки щеткой, оттирая пол на четвереньках еще большей щеткой. Грета, кухарка-немка, была очень вспыльчива, как и первая кухарка Агнета. Она приехала из Карберга, большого города на дне Кархеги — по крайней мере, он казался таким большим деревенскому мужлану, каким я тогда был.Я была второй служанкой на кухне и спала в маленькой комнате, которая, вероятно, была кладовкой, с маленьким окном высоко наверху, на матрасе, заполненном соломой. Я мылся два раза в неделю, после того как Агнета принимала ванну с уже остывшей водой. Вдобавок к простой еде, которую мы получали как слуги, мне давали объедки со стола барона после того, как Грета и Агнета перебирали их. Так я впервые попробовал шоколадный торт, колбасу и пиво. И мне дали два моих собственных платья. Разве это не кажется слишком много? Это было больше, чем я получила в монастыре. Я думала,что мне повезло!





Монахини научили меня читать, и моим любимым чтением была книга сказок. Конечно же, монахини не дали мне ничего подобного. Один молодой человек, который когда-то жил в монастырском пансионе, подарил мне его в подарок. Мне тогда было десять лет. Одной из моих обязанностей было пасти коз. Монахини славились сыром из козьего молока, и поэтому многие наши обязанности были связаны с козами, их уходом и кормлением. Несколько раз я встречал этого человека на горных пастбищах. (Я говорю человек но он, должно быть, был еще совсем молод, только что окончил университет. Мне он показался ужасно старым. Я был с козами, он шел на длинных ногах, с тростью в руке и соломенной шляпой на голове. Он всегда останавливался и разговаривал со мной, очень вежливо, как мог бы разговаривать с молодой знатной дамой.





- Ты напоминаешь мне переодетую принцессу, Клара, здесь, среди твоих коз.” Когда я сказал ему, что не знаю, что он имеет в виду, он удивленно посмотрел на меня. “А вы никогда не читали сказок?” Конечно, нет. Я читал только Библию и букварь. Прежде чем уйти из монастыря, он дал мне книгу сказок, маленькую, но прекрасно иллюстрированную. “Этот достаточно мал, чтобы спрятаться под твоим матрасом, - сказал он. - Не показывай его монахиням, а то они отберут его у тебя, думая, что он испортит тебя. Но этого не будет.Сказки-это еще один вид Библии, для тех, кто умеет их читать.





Много лет спустя я снова увидел его имя в витрине книжного магазина и понял, что он стал знаменитым поэтом. Но к тому времени он уже был мертв. Он погиб на войне, как и многие наши молодые люди.





Я последовал его указаниям, спрятав книгу под матрас и вынимая ее только тогда, когда меня никто не видел. Это было трудно сделать в монастыре, где я спала в одной комнате с тремя другими девушками. Мне было легче в доме барона, где я спал один в комнате, которая никому не нужна, даже для хранения репы. И эта книга действительно стала для меня Библией, более надежным руководством, чем та другая Библия, написанная самим Богом, как учили монахини. Ибо Я ничего не знал ни об израильтянах, ни о строительстве пирамид, ни о разделении морей.Но я знала о девушках, которые скребли полы и коптели, спя у очага, и о рыбах, которые исполняли твои желания (хотя мне никогда их не исполняли), и разве наша кухарка Грета не была людоедкой? Я уверена, что так оно и было. Я считала сказки непогрешимыми путеводителями по жизни, поэтому не жаловалась на тяжкий труд, который мне давали, потому что, возможно, когда-нибудь я встречу в лесу старуху, и она скажет мне, что я переодетая принцесса. Возможно.





День, когда она пришла, был холодным и мрачным. Дождь шел уже целую неделю. Вода лилась с неба, как бы топя нас всех, и это просто не прекращалось. Я был на кухне, чистил картошку. Грета и Агнета встречались с экономкой фрау Хоффман по поводу бала, который должен был состояться через три дня. Он должен был отпраздновать помолвку сына барона Вадека с дочерью знаменитого генерала, сражавшегося на стороне Австро-венгерского императора в последней войне. Сам князь Радомир остановился в замке.Он охотился вместе с Вадеком Кальманом в лесу, покрывавшем Кархеги, пока не начался этот, как говорила Грета, нечестивый дождь. Они вместе учились в школе, сказала мне Агнета. Мне было трудно поверить, что принц пойдет в школу, потому что в моих сказках этого никогда не было. Какая нужда была принцу в учебе, когда его цель в жизни состояла в том, чтобы спасать прекрасных девушек от охранявших их драконов, сражаться с людоедами и ездить верхом на коврах, которые летали по воздуху, как самолеты? Я никогда в жизни не видел ни летающего ковра, ни самолета: для меня они были одинаково мифическими видами транспорта.





Я мельком видел дочь генерала, когда она приехала сюда накануне вместе со своим отцом и горничной. У нее были золотистые волосы, и она была похожа на фарфоровую куклу под своей шляпой, которая, как позже сказала мне Агнета, была из Парижа. Горничная госпожи доложила об этом фрау Хоффман, а та-Грете, и новость дошла даже до меня. Но я думал, что парижская шляпа очень похожа на любую другую шляпу, и меня не интересовала дочь генерала. У нее не было стеклянных туфель, и я был совершенно уверен, что она не сможет превратить солому в золото. Так на что же она годится?





Как я уже говорил, я сидел на кухне у большого каменного очага и чистил картошку у огня, который должен был поддерживать, чтобы потом ее можно было использовать для жарки мяса. В кухне было темно, потому что снаружи бушевала гроза. Я слышал равномерный стук дождя по окнам, потрескивание дров в камине. Внезапно я услышала глухой стук. напротив двери, которая вела в огород. Что бы это могло быть? На мгновение мой разум вызвал образы из моей книги: ведьма с отравленным яблоком или сама Смерть. Но потом я понял, что это, должно быть, Йозеф, младший садовник. Он часто стучал в эту дверь, когда приносил из сада горох или спаржу и строил Агнете коровьи глазки.





- Минутку, - крикнул я, откладывая в сторону очищенную картошку и оставляя нож в картошке на самом верху корзины, чтобы я мог легко найти его снова. Затем я подошел к двери.





Когда я потянул ее на себя, что-то, что было прислонено к ней, упало внутрь. Сначала я не понял, что это было, но оно застонало и повернулось, и я увидел, что это была женщина в длинном черном плаще. Она лежала скорчившись на кухонном полу. Под плащом она была обнажена, ее белые ноги блестели в свете костра. Рядом с ней на Землю упал сверток, и я подумал: нищенка . Должно быть, ее тошнит от голода.





Грета, несмотря на свою резкость по отношению ко мне, часто проявляла сострадание к нищенкам, приходившим к нашим дверям,—в основном это были вдовы военных лет. Она давала им ломоть хлеба или миску супа, возможно, даже кусочек мяса. Но Греты здесь не было. У меня не было права кормить себя, тем более женщину, которая бродила здесь в холод и сырость.





И все же она лежала там, и я должен был что-то сделать.





Я наклонился и потряс ее за плечи. Она откинулась назад так, что ее голова повернулась, и я впервые смог увидеть ее лицо. Это был не плащ, а ее собственные черные волосы, закрывавшие ее до колен и оставлявшие открытыми белые руки. И ее белое лицо . . . хорошо. Это была совершенно другая ситуация. В конце концов, это было в пределах моей компетенции, потому что, хотя я ничего не знала о военных вдовах, я знала очень много о потерянных принцессах, и вот, наконец, одна из них. Наконец - то в моей жизни произошло нечто экстраординарное.Я долго ждал этого—признания, что я был частью этой истории. Конечно, не один из главных героев, но, возможно, один из второстепенных: оруженосец, который держит лошадь принца, горничная, которая расчесывает волосы принцессы по сто раз за ночь. И вот теперь стори с глухим стуком приземлился на кухонный пол.





Но что делать с потерянной принцессой, когда она лежит на кухонном полу? Я не мог поднять ее—я все еще был ребенком, а она была взрослой женщиной, хотя и не большой. Она обладала деликатностью, которую я считал подходящей для принцесс. Я не мог облить ее водой—она уже промокла насквозь. И в любой момент Грета или Агнета могли вернуться, чтобы взять на себя заботу о моей принцессе, потому что я уже думал о ней. В конце концов, я решил ударить ее по щекам, пока она не открыла глаза—они были такими же глубокими и темными, как лесные лужи.





“Пойдемте со мной, Ваше высочество, - сказал я. “Я помогу тебе спрятаться.- Она стояла, несколько раз споткнувшись, и я подумал, что она сейчас упадет. Но она последовала за мной в единственное место, где я мог ее спрятать,—в мою собственную маленькую комнату.





- А где это? . .- сказала она. Это были первые слова, которые она сказала мне. Она огляделась вокруг, как бы ища: испуганная, встревоженная. Я вернулся на кухню и принес ее сверток, который тоже был мокрым. Когда я протянул ей листок, она прижала его к груди.





“Я знаю, кто ты, - сказал я.





“Что. . . - Это я? И что же это такое?- Ее голос был низким, с акцентом. Она не была ни немкой, как фрау Гофман, ни француженкой, как Мадам Франсин, которая причесывала баронессу. Это был не тот акцент, который я слышал за свою короткую жизнь.





“Ты переодетая принцесса, - сказал я. Ее тонкое бледное лицо, большие темные глаза, грациозные движения выдавали, кто она такая, несмотря на наготу. Я, который читал эти сказки, мог видеть знаки. “Вы пришли на бал?” Из какой страны вы приехали? - Хотела спросить я. А где правит твой отец? Но, возможно, это было бы невежливо. Возможно, никто и не задавал таких вопросов принцессе.





“Утвердительный ответ. . . Да, конечно, - сказала она. “А зачем еще мне было приходить?





Я отдал ей свою ночную рубашку. Он доходил ей только до голеней, но в остальном сидел достаточно хорошо, она была такой стройной. Я принес ей ужин—мой собственный ужин, но я был слишком возбужден, чтобы чувствовать голод. Она ела цыпленка с косточки, изящно, как я и представлял себе принцессу. Она не ела ни картошки, ни капусты—я полагал, что они были слишком обычны для нее. Так что я сам их прикончил.





Я услышала, что Грета и Агнета ушли на кухню, и пошла чистить картошку. Агнета отругала меня за то, что я позволил огню погаснуть. На ужин у барона еще оставалось мясо, Грета сварила суп-пюре, а Агнета заправила салат из огурцов. Потом надо было почистить кастрюли и сковородки, почистить черную плиту. И все это время я улыбался про себя, потому что у меня в комнате была принцесса.





Я закончила подметать древний каменный пол, датируемый римскими временами, в то время как Грета продолжала говорить о том, что нам нужно будет подготовить к балу, сколько деревенских женщин она наймет, чтобы помочь с приготовлением пищи и выпечкой на эту ночь. И я улыбнулась, потому что у меня был секрет: моя принцесса едет на бал, и ни Грета, ни Агнета не узнают об этом.





Когда я вернулся в свою комнату, принцесса крепко спала на моей кровати, под моим старым шерстяным одеялом, которое было рваным по краям. Я приготовился спать на полу, но она открыла глаза и сказала: “Пойдем, малышка”, - придерживая для меня одеяло. Я забрался внутрь и лег рядом с ней. Ей было тепло, и она свернулась вокруг меня калачиком, уткнувшись подбородком мне в плечо. Это было самое теплое и уютное место, где я когда-либо бывал. В ту ночь я спал крепко.





На следующий день я проснулся и обнаружил, что она уже встала и надела мое второе платье.





“Сегодня ты должна показать мне замок, Клара, - сказала она. Слышала ли она, как Грета или Агнета произносили мое имя прошлой ночью? Дверь была не особенно толстой. Она не назвала мне своего имени, и у меня не хватило смелости спросить ее об этом.





“Но если нас поймают, - сказал Я, - у нас будут большие неприятности!





“Тогда нас не поймают, - сказала она и улыбнулась. Это была добрая улыбка, но в ней было также что-то застенчивое и дикое, чего я не понимал. Как будто улыбнулась Луна или цветок.





- Хорошо, - сказал я. Я осторожно открыл дверь своей комнаты. Был рассвет, и свет только начинал падать на камни кухни, пол и большой очаг. Каким-то чудом дождь за ночь прекратился. Грета и Агнета были-где? Грета, вероятно, все еще храпела в своем ночном колпаке, потому что встала только через час после меня, чтобы приготовить завтрак. А Агнета, которая тоже встала на рассвете, вероятно, вышла за яйцами и овощами от Йозефа. Она любила не торопиться и выкуривать сигарету в саду. Никому из служанок не разрешалось курить в замке.Мне предстояло еще многое сделать по утрам, потому что на завтрак нужно было почистить картошку, а как только Агнета вернется, мне придется помогать ей готовить майонез.





Но когда же я найду такую хорошую возможность? Барон и его гости не встанут еще несколько часов, а большинство домашних слуг еще не проснулись. Только самые младшие из нас, служанки на кухне и чистильщик обуви, должны были вставать на рассвете.





“Сюда, - сказал я своей принцессе и повел ее из кухни в коридоры замка, похожие на огромный лабиринт. Испугавшись, что меня могут застать врасплох, и все же взволнованный тем риском, на который мы шли, я показал ей парадный зал с гербом Калманов, свисающим с потолка, а затем приемную, где картины Калманов и их лошадей смотрели на нас с неодобрением. Лошади были так же недовольны, как и их хозяева.Я открыл двери в библиотеку, для меня самую волшебную комнату в доме—два этажа книг, которые мне никогда не разрешат прочесть, и винтовая лестница, ведущая на балкон, опоясывающий второй этаж. Мы смотрели из окон на сад, разбитый на цветники, с правильными дорожками и аккуратно подстриженными живыми изгородями, в французском стиле.





“Разве это не великолепно?- Спросил я его.





“Не так величественно, как мой дом, - ответила она. А потом я вспомнил, что она была принцессой и, вероятно, у нее был свой собственный замок, гораздо больше, чем у барона.





Наконец, я показал ей бальный зал,потолок которого был расписан под небо, а языческие боги и богини в разной степени обнаженности смотрели на танцующих внизу.





“Здесь ты будешь танцевать с принцем Радомиром, - сказал я.





- Конечно, - ответила она. “Я уже достаточно насмотрелся, Клара. Давайте вернемся на кухню, пока вы не попали в беду.





Когда мы поспешили обратно на кухню, вниз по длинному коридору, мы услышали голоса, доносящиеся из одной из комнат. Как только она услышала их, принцесса протянула руку, чтобы я остановился. Она тихо подошла ближе к полуоткрытой двери.





Через отверстие я мог видеть то, что выглядело как удобная гостиная. В камине горел слабый огонь, и на диване, задрав ноги, лежал человек. Я отодвинулся на несколько дюймов, чтобы видеть его лицо—это был Вадек Калман.





“Мы будем скучать по тебе в Карелстаде, - сказал другой мужчина, сидевший там, где я мог его видеть. “Я полагаю, ты не вернешься после свадьбы?





Неужели они встали так рано? Но нет, сын барона все еще был в вечернем костюме. Они не спали всю ночь. Пили, судя по запаху. Пьет довольно много.





“А почему бы и нет?- спросил Вадек. - Я собираюсь выйти замуж, а не в монастырь. Я намерен поддерживать общественную жизнь. Вы можете себе представить, каково это-оставаться здесь, в этом богом забытом месте, в то время как все остальные живут здесь без меня? Я умру от скуки, Радомир.- Значит, он разговаривал с принцем. Я немного подвинулся, стараясь разглядеть принца, так как еще не успел его разглядеть. В конце концов, я была всего лишь кухаркой. А как он выглядел?





“А если ваша жена будет возражать? Вы еще не знаете, может быть, у нее вспыльчивый характер.





“Я ни черта о ней не знаю. Она не сказала мне и двух слов с тех пор, как приехала. Она, как испуганная мышь, делает все, что скажет ей отец-генерал. Точно так же, как и в Вене. Говорю вам, все это было придумано ее отцом и моим тоже. Это должен быть большой союз. Грандальянс. Чертовски нелепое слово .





Я услышал звон бьющегося стекла, слова “черт побери все это”, а затем смех. Принцесса стояла совершенно неподвижно рядом со мной. Она едва дышала.





“Значит, он думает, что будет еще одна война?





“Ну, разве не так? На этот раз это будет Германия, и отец хочет убедиться, что у нас есть связи на правильной стороне. Победившая сторона.





“Значит, на стороне Рейха?- сказал принц. Я снова услышал смех и не понял, что тут смешного. - Хотел бы я, чтобы мой отец это понял. Он не хочет иметь дело с немцами. Карел соглашается с ним—ты же знаешь, каким ханжеским ослом может быть мой брат. - Ты должен, - сказал я ему. Или они будут иметь с тобой дело. И для тебя тоже.





“Ну, если ты собираешься говорить о политике, то я пойду спать, - сказал Вадек. - Я получаю достаточно от своего отца. Похоже, дождь наконец прекратился. Может быть, мы прогуляемся по лесу сегодня попозже? Тот Другой волк все еще там.





“Вы уверены, что видели его?





“Конечно, я уверена. Это было под деревьями, в тени. Я мог бы поклясться, что он наблюдал за тобой. Во всяком случае, мэр сказал, что в лесу были замечены два волка, охотничья пара. Они держат детей по ночам на случай, если он подойдет близко к деревне. Знаешь, что он сказал мне, когда я сказал ему, что ты застрелил одного из них? - Убивать черных волков Кархеги-плохая примета, - сказал он. Я сказал ему, что он должен быть благодарен, что ты, вероятно, спас жизнь какому-нибудь жалкому деревенскому отродью. Но он только покачал головой. Суеверный крестьянин.





- В следующий раз напомни ему, что его могут посадить в тюрьму за критику наследного принца. Все будет по-другому в этой стране, когда я стану королем, Вадек. Это я могу тебе сказать.





Я услышал одобрительный смех.





“А что ты будешь делать с этой шкурой? Она особенно хороша—так сказал кожевник, когда доставлял ее.





- Он будет лежать на полу моего кабинета, с одной стороны письменного стола. Теперь мне нужен другой, для другой стороны. Да, давайте пойдем за другим волком-если он существует, как вы говорите.





Принцесса потащила меня прочь.





Мне не нравился этот принц, который шутил об убийстве черных волков. Я был ребенком Кархеги и вырос на рассказах о черных, как ночь, волках, которые больше нигде в Европе не жили. Монахини сказали мне, что они принадлежат дьяволу, который придет за любым человеком, который причинит им вред. Но мой друг поэт сказал мне, что они были древней породой и жили на горе задолго до того, как пришли римляне или Морек прогнал их, ведя своих соплеменников на их маленьких свирепых пони и требуя Сильванию для себя.





Зачем моей принцессе выходить за него замуж? Но такова была логика сказок: принцесса вышла замуж за принца. Возможно, мне не следует сомневаться в этом, так же как я не стал бы сомневаться в воле Божьей.





Она повела меня обратно по коридорам—очевидно, она знала дорогу лучше, чем я сам. Я последовал за ней на кухню, надеясь, что Грета еще спит, но нет, она стояла там, встав пораньше, чтобы приготовить особенно вкусный завтрак для будущей баронессы. В руке она держала скалку.





“Где же ты пропадала, Клара?- сказала она, нахмурившись. “И кто же разрешил тебе уйти? Смотри, картошка еще не почищена. Мне нужно, чтобы они испекли блины, а их еще нужно отварить и размять. Кто это с тобой, черт возьми?





Я посмотрел на свою принцессу, испуганный и не зная, что сказать. Но как можно аккуратнее она присела в реверансе и сказала: “я пришла из деревни, мэм. Отец Илван сказал мне, что тебе нужна помощь на кухне, чтобы подготовиться к балу.





Грета скептически посмотрела на нее. Я мог бы сказать, о чем она думала—эта маленькая женщина с длинными темными волосами и акцентом в голосе. Может, она славянка? Цыганка? Деревенский священник был известен также своей набожностью и склонностью доверять самым неподходящим людям. Он был щедр как к торговцам, так и к ворам.





Но она кивнула и сказала: "Ну ладно. Четыре руки быстрее, чем две. Почистите эту картошку.





В то утро мы чистили, варили и пюре, взбивали яйца, пока не заболели руки, и бланшировали миндаль. Пока Грета возилась с фрау Хоффман, а Агнета сплетничала с Йозефом, я расспрашивал мою принцессу о ее стране. Откуда она взялась? На что это было похоже? Она сказала, что это недалеко и так же красиво, как в Сильвании, и да, там говорят на другом языке.





“Мне трудно говорить на твоем языке, малышка, - сказала она. Мы толкали миндаль для марципана.





“А ты там рассказываешь истории?- Спросил я ее.





- Конечно, - сказала она. - Истории есть везде, и все их рассказывают. Но наши истории могут отличаться от ваших. О лесной старухе, которая исполняет твое заветное желание, если ты правильно ее попросишь, и о прекрасных дамах, живущих на деревьях, и о Белом олене, который может сбить тебя с пути или привести домой .





Я хотел послушать эти истории, но тут вошла Агнета, и мы не могли больше говорить о том, что меня интересовало, чтобы она или Грета не услышали. К тому времени, когда наша работа была закончена, я так устал, что просто упал в постель прямо в одежде. Стараясь не заснуть, хотя мои глаза все время пытались закрыться, я видел, как моя принцесса вытащила сверток, который она принесла с собой из угла, куда я его положил. Она отвязала его, и оттуда посыпался длинный черный шар . . . может, это было платье? Да, платье черное, как ночь, длиной до пола, очевидно, бальное.Он был завязан своими собственными рукавами. Что-то блестящее и искрящееся выпало из него на пол. Я сел, уже проснувшись, желая видеть все более ясно.





Она повернулась и показала мне то, что упало—ожерелье из красных бусин, каждая ограненная и отражающая свет от единственной голой лампочки в моей комнате.





“Тебе это нравится?- спросила она.





“Так оно и есть . . . а что это такое?” Я никогда не видела таких драгоценных камней, хотя читала о них в своей книге сказок. Каждая бусинка была размером с яйцо колибри и такая же красная, как кровь. Каждый из них выглядел так, как будто в его центре была звезда. Она положила платье на мою кровать—я протянула руку и тайком ощупала его. Это был самый мягкий бархат, какой только можно себе представить. Затем она застегнула ожерелье на шее. Она выглядела нелепо на фоне залатанного платья, которое было на ней—мое второе лучшее.





- Подожди, где это . . .- Она посмотрела на пол, куда упало ожерелье, потом опустилась на колени и заглянула под кровать, потом снова принялась лихорадочно рыться в складках платья. “А, вот оно! Он застрял в петлице.- Она держала в руке большую расческу, из тех, что женщины носили в прошлом веке.





“Может быть, ты уложишь мне волосы, Клара?- спросила она. Я молча кивнул. Пока она сидела на краю моей кровати, я поднял ее волосы вверх, немного неуклюже, но так, как я видел, баронесса одевала ее волосы, которые тоже были длинными, не подстриженными и не стрижеными. Наконец, я положил гребень-он был белым, как кость, и даже, вероятно, сделан из кости, богато украшенный резьбой и с длинными зубцами, чтобы надежно поймать волосы.





- Ну вот, - сказал я. “Может, ты хочешь посмотреть в зеркало?” Я поднял брошенный стакан для бритья, который нашел однажды утром на мусорной куче в дальнем конце сада. Иногда я использовал его, чтобы найти на своем лице хоть какие-то признаки красоты, но пока ничего не нашел. Я всегда был разочарован, когда находил себя обычной девушкой.





Она посмотрела на себя с одной стороны, потом с другой. “Какое странное лицо, - сказала она. “Я никак не могу привыкнуть к этому.





- Ты очень красивая, - сказала я. И так оно и было, несмотря на залатанное платье. Принцессы есть, даже переодетые. Вот откуда ты знаешь.





- Спасибо тебе, малышка. Надеюсь, я достаточно красива, - сказала она и улыбнулась.





В ту ночь она снова спала, свернувшись калачиком вокруг меня и положив подбородок мне на плечо. Мне снилось, что я брожу по лесу, в темноте под деревьями. Я перешел ручей по мшистым камням, почувствовал, как папоротники задевают мои голени и мочат мои носки росой. Я нашел маленькие красные грибы, которые ядовиты для еды, увидел робких диких оленей Кархеги с их пятнистыми оленятами. Когда я проснулся, моя принцесса уже встала и оделась.





- Картошка, - сказала она. - Твоя жизнь-это бесконечное поле картофеля, Клара. Я кивнул и рассмеялся, потому что это было правдой.





В тот день мы помогали готовиться к балу. К нам присоединились марта, дочь деревенского булочника, и Анна, жена жениха, которая бралась за разную работу с тех пор, как ее мужа лягнула одна из лошадей барона. Он был прикован к постели, пока его нога полностью не зажила, и на половинном жалованье. Мы засахарили апельсиновую и лимонную кожуру и тянули тесто, пока оно не стало тонким, как простыня, а затем сложили его так, чтобы оно лежало в листьях, как книга. Мы вымачивали вишни в Роме, глазировали миндаль и грецкие орехи медом. Я слизнул немного с пальцев.Марта показала нам, как варить помадку, и даже мне разрешили выкурить из трубки одну леденцовую розу.





Все это время мы мыли посуду и подметали пол, который быстро покрывался мукой. Моя принцесса никогда не жаловалась, ни разу, хотя она явно не привыкла к такой работе. Она была более неуклюжей в этом, чем я, и если бы мы не нуждались в помощи, Я думаю, Грета уволила бы ее. А так она несколько раз подозрительно посмотрела на нее. Как может какая-то женщина не знать, как тянуть печенье? Если только она не была цыганкой и не проводила всю свою жизнь, предсказывая судьбу, путешествуя в караване .





В тот день у меня не было времени для разговоров, поэтому я не мог спросить, как она попадет на бал. И в ту ночь я заснул, как только моя голова коснулась подушки.





На следующий день, в день бала, к нам присоединились две горничные с верхнего этажа: Катрина, которая была из Карберга, как и Агнета, и ее кузина, чье имя я забыл. Они были превосходнейшими молодыми женщинами и никогда бы не переступили порог кухни, если бы не такое торжественное событие. Какая суматоха была в тот день в обычно тихой кухне! Грета отдавала ей приказания, Агнета-ей вслед, и все это сопровождалось болтовней работающих женщин, хотя моя принцесса, конечно, не болтала, а молча выполняла свою работу.Мы приготовили все, что не могло быть приготовлено заранее: взбивали бешамель, браконьерствовали, жарили свинью, которая торжественно восседала в столовой с апельсином во рту, украшенным гвоздикой. Мы просеивали бульон, пока он не стал совершенно прозрачным, лепили пельмени из печени в различные формы и бланшировали спаржу.





Сумерки застали нас подготовленными, но измученными. Грета, которая в последний раз встречалась с фрау Хоффман, поспешила сообщить нам, что начали прибывать автомобили. Я мельком увидел их, когда вышел попросить у Джозефа несколько веточек мяты. Такие автомобили! Большие, черные и рычащие, как драконы, они кружили вокруг каменного двора, высаживая гостей. Мужчины в черных фраках или военной форме, Женщины в вечерних платьях, сверкающих, переливающихся. Как моя принцесса будет выглядеть среди них в своем простом черном платье?





Наконец вся еда на длинном кухонном столе—заливное и прозрачный суп, вся форель, сваренная на пару с лимоном, спаржа с голландским соусом—была принесена в столовую лакеями. Потребовалось двое из них, чтобы нести молочного поросенка. Позже пойдут торты и пирожные, шоколад и засахаренные фрукты.





- Клара, мне нужна твоя помощь, - прошептала принцесса. Никто не обращал на них внимания-Катрина и ее кузина уже поднялись наверх, чтобы помочь гостям-женщинам снять с них накидки. Марта, Анна и Агнета смеялись и сплетничали между собой. Грета была занята какими-то важными делами с фрау Хоффман. “Мне нужно умыться и одеться, - сказала она. И действительно, на одной щеке у нее было пятно маслянистой муки.Она была похожа на кухарку настолько, насколько может быть похожа принцесса, когда у нее бледное серьезное лицо, глаза глубокие, как лесные озера, и длинные черные волосы, которые постоянно выбивались из косы, в которую она их заплела.





- Конечно, - сказал я. - Дальше по коридору, за ватерклозетом, есть ванная комната. Никто не будет использовать его сегодня вечером.





Никто не заметил, как мы выскользнули из кухни. Моя принцесса принесла свое платье, а затем я показал ей дорогу в древнюю ванную комнату с металлической ванной, которую делили между собой служанки.





“Я никак не могу согреть воду, - сказал я. - Обычно Агнета кипятит чайник, а я принимаю ванну после нее.





“Все в порядке, - сказала она, улыбаясь. “Я никогда в жизни не мылся в горячей воде.





Какой строгий режим соблюдали принцессы! Никогда не принимать ванну в горячей воде . . . строго говоря, я тоже не знал. Но после того, как Агнета заканчивала мыться, вода в ванне обычно оставалась еще теплой.





Я дал ей одно из тонких полотенец, хранившихся в шкафу, затем сел на табурет спиной к ванне, чтобы дать ей как можно больше уединения, пока она будет плескаться и мыться.





- Я закончила, - наконец сказала она. “Как я выгляжу, малышка?





- Я обернулся. Она была одета в черное платье, черное как ночь, из которого ее плечи и шея поднимались, как будто она была Луной, выходящей из облака. Ее черные волосы свисали до самой талии.





“Я тебе его поставлю, - сказал я. Она сидела на табурете, и я воссоздал замысловатую композицию той ночи, с белой расческой, чтобы скрепить ее вместе. Она застегнула ожерелье из красных бусин на шее и встала.





Там была моя принцесса, какой я всегда ее себе представлял: изящная и изящная, как Черный лебедь. Внезапно на глаза мне навернулись слезы.





“Почему ты плачешь, Клара?- спросила она, смахивая большим пальцем слезу с моей щеки.





- Потому что все это правда, - сказал я.





Она поцеловала меня в лоб, торжественно, словно совершая ритуал. Затем она улыбнулась и сказала: “Пойдем, пойдем в бальный зал.





- Я не могу пойти, - сказал я. “Я всего лишь вторая кухонная горничная, помнишь? Вы идете. . . ты же должен был пойти.





Она улыбнулась, снова коснулась моей щеки и кивнула. Я смотрел, как она уходит от меня по длинному коридору, ведущему в другие части замка, в которые мне не полагалось входить. Белый гребень блестел на фоне ее черных волос.





А потом надо было мыть посуду.





Только через несколько часов я смогла вернуться в свою комнату, лечь в изнеможении на кровать и думать о моей принцессе, танцующей с князем Радомиром. Жаль, что я ее не вижу . . . а потом я подумал: "Погоди, а как же галерея? С верхней галереи можно было смотреть вниз через ряд из пяти Кругляков в бальный зал. Я мог бы подняться на второй этаж по черной лестнице. Но тогда мне придется пройти по нескольким коридорам, где я смогу встретить гостей барона. А вдруг меня поймают? Меня могут с позором отослать обратно к монахиням.





Но мне хотелось посмотреть, как она танцует с принцем. Чтобы увидеть кульминацию той сказки, в которой я принимал участие.





Прежде чем я смог слишком долго думать об этом, я прокрался через кухню и вдоль заднего коридора, к лестнице. К счастью, коридоры второго этажа были пусты. Все гости, казалось, были внизу—когда я бежал вдоль галереи, держась за стены, я слышал музыку и их болтовню, плывущую вверх. На одной стороне галереи висели портреты Калманов, недостаточно важные, чтобы развешивать их в главных залах. Они смотрели на меня так, словно не понимали, что я здесь делаю.На полпути к противоположной стене располагались круглые окна, сквозь которые падал свет на портреты. Я просмотрел первую из них. Да, вот она—легко различимое черное пятно в центре комнаты, похожее на середину кружева времен королевы Анны. Она танцевала с мужчиной в военной форме. Так и было . . . Из второго окна мне было бы лучше видно. Да, принц, потому что все остальные танцоры уступали им место. Моя принцесса танцевала с принцем-вальс, судя по музыке. Даже я узнала его три-четыре раза.Они все кружились и кружились, а ее рука лежала на его плече, и красное ожерелье сверкало в свете канделябров.





Может быть, я слышал эти шаги? Я посмотрел в конец коридора, но они прошли мимо—они направлялись в другое место. Я приложила руку к сердцу, которое билось слишком быстро, и глубоко вздохнула с облегчением. Я снова посмотрел в окно.





Моя принцесса и принц Радомир ушли. Кружево королевы Анны потеряло свой центр.





Может быть, они пошли в столовую? Я подождал, но они не вернулись. И в первый раз я забеспокоился о своей принцессе. Чем же закончится ее история? Конечно же, она будет счастлива с ней всю оставшуюся жизнь. Я так хотела, чтобы эти истории были правдой.





Я подождал еще немного, но в конце концов побрел обратно по галерее, усталый и подавленный. Должно быть, было уже около полуночи, а я не спал с самого рассвета. Я так устал, что, должно быть, повернул не туда, потому что вдруг не понял, где нахожусь. Я продолжала идти, зная, что если буду идти достаточно долго по коридорам замка, то в конце концов окажусь в каком-нибудь знакомом месте. А потом я услышал ее голос. Дверь была открыта—та же самая дверь, внезапно осознал я, к которой мы прислушивались два дня назад.





Она была в этой комнате-почему? Дверь была приоткрыта на несколько дюймов. Я осторожно заглянул внутрь. Она стояла рядом с камином. Рядом с ней, держа ее за руку, стоял принц. Она повернулась к нему, и в тусклом свете единственной лампы красное ожерелье казалось приглушенным.





- Ближе и дальше, чем ты можешь себе представить, - сказала она, глядя на него с гордо поднятой головой.





- В Будапеште? Возможно, вы приехали из Будапешта. Или В Праге? Вы приехали из Праги? Скажи мне свое имя. Если вы скажете мне свое имя, я могу поспорить, что угадаю, откуда вы пришли в три попытки. Если я это сделаю, получу ли я поцелуй?





“А если ты этого не сделаешь?





- Тогда ты получишь поцелуй. Это ведь справедливо, не так ли?





Он притянул ее к себе, обхватив рукой за талию. Она обняла его за шею, и они стояли, прижавшись друг к другу. Он все еще держал ее за руку. Это был очень интимный момент, и я чувствовал, что должен уйти—но не мог. За свою короткую жизнь я ни разу не был на спектакле, но чувствовал себя так, как чувствуют себя зрители, дойдя до кульминационного момента. Я затаил дыхание.





“Мое имя ничего не значит на вашем языке, - сказала она. Он рассмеялся, потом наклонился и поцеловал ее в губы. Они стояли у камина, прижавшись губами к ее губам, и я подумала: Да, именно так и должна закончиться сказка .





Я вздохнул, хотя и не издал ни звука, который мог бы их потревожить. Затем, обхватив его рукой за шею, она откинулась назад и вытащила из волос причудливо вырезанный гребень, так что они рассыпались, как Сумерки. Быстрым движением она вонзила острые зубья гребня ему в шею сбоку.





Принц запрокинул голову и закричал, как зверь в лесу. Он отшатнулся, размахивая руками и ногами. На его мундире была кровь, почти черная на фоне красной куртки. Я была так поражена, что на мгновение ничего не сделала, но потом тоже закричала, и эти крики—его обезумевшие от боли, мои от страха—эхом разнеслись по коридорам.





Через мгновение прибежал лакей. - Заткнись, ты, - сказал он, увидев меня. Но как только он заглянул в комнату, его лицо побледнело, и он начал кричать. Вскоре появились еще лакеи, барон, генерал и отец Ильван. Все это время моя принцесса стояла совершенно неподвижно у камина, держа в руке окровавленный гребень.





Когда принца вынесли на носилках, я присел у стены, но никто не обращал на меня внимания. Его голова была повернута ко мне, и я увидела его глаза, бледно-голубые. Отец Илван еще не закрыл их.





Они вывели ее из комнаты, по одному лакею с каждой стороны, держа за плечи. Она что-то сжимала в руках. Он был похож на часть ее платья, такой же черный, но более громоздкий. Она не смотрела на меня, но была достаточно близко, чтобы я мог видеть, насколько она спокойна. Как лесной пруд-глубокий и таинственный.





Я медленно вернулся на кухню. В своей комнате я подтянула колени и обняла их, затем положила подбородок на колени. Образы прокручивались в моей голове снова и снова, как сломанная катушка в кино: он наклоняется, чтобы поцеловать ее, ее рука вытаскивает гребень из волос, резкий, быстрый толчок. Я никак не мог их понять. У меня не было никаких историй, чтобы объяснить, что произошло.





Наконец я заснул, и эти образы снились мне снова и снова, всю ночь напролет.





Утром нужно было готовить завтрак. Пока я жарила сосиски с картошкой, я услышала, как Грета рассказывает Агнете о случившемся. Она слышала об этом от самой фрау Хоффман: в замок проник иностранный шпион. По крайней мере, ее считали иностранной шпионкой, хотя никто не знал, откуда она взялась. Может, она словачка? Югославский язык? Болгарский? Почему она хотела убить принца?





Она не будет говорить, хотя ее заставят говорить. Барон уже позвонил в Королевский дворец, и стражники были посланы, чтобы отвезти ее вместе с телом принца в Карелстад. Они прибудут примерно в тот же день. Тем временем ее заперли в подземелье, где уже сто лет не держали пленников.





После завтрака сам барон спустился к нам с расспросами. Слугам показали набросок маленькой бледной женщины с длинными черными волосами, сделанный отцом Илваном. Катрина узнала в ней одну из деревенских женщин, которые помогали на кухне, готовясь к балу. Почему она была помолвлена?





- Потому что ее послал отец Илван, - ответила Грета. Но отец Илван ничего не знал о такой женщине. Грету и Агнету попросили собрать вещи. О чем они только думали, позволяя незнакомой женщине работать в замке, особенно в присутствии наследного принца? Если они не уйдут в тот же день, их тоже посадят в темницу. И нет, им не будут даны рекомендации. Я был слишком напуган, чтобы говорить, чтобы сказать барону, что это я впустил ее. Никто не обращал на меня внимания—я был слишком низок даже для того, чтобы винить.





К вечеру марта, дочь булочника, стала новой кухаркой, а я-ее кухаркой. За два дня я стал причиной смерти принца и получил повышение.





- Клара, - сказала она мне, - я понятия не имею, как нам прокормить столько людей, только вдвоем. А Фрау Хоффман говорит, что королевская стража будет здесь к обеду! Можете себе такое представить?





Значит, сейчас или никогда. Через час или два я буду слишком занят приготовлением ужина, а к вечеру моя принцесса—моя шпионка?—уехал бы, отвезли обратно в столицу для суда. Я боялся того, что собирался сделать, но чувствовал, что должен это сделать. В моей жизни я часто вспоминал тот момент страха и мужества, когда я снял свой фартук и выскользнул через дверь в огород. Это был первый момент, когда я предпочел смелость страху, и с тех пор я всегда делал один и тот же выбор.





Замок, конечно же, был построен еще до появления электрического освещения. Даже в подземелье были окна. Однажды Йозеф показал их мне, когда я собирала малину для русской шарлотки. - Вот видишь, мышонок, - сказал он, придерживая малиновый стебель, - это глубокое темное подземелье замка!” Хотя, насколько я мог судить, это была просто голая каменная комната с металлическими скобами на стенах вместо цепей. Снаружи окна были установлены низко в стене замка, но изнутри они были высоко в стене подземелья—достаточно высоко, чтобы высокий человек не мог до них добраться.И они были зарешечены.





Было уже далеко за полдень. Йозефа и мальчика-садовника, который помогал ему, нигде не было видно. Я прополз за малиновыми тростниками, поцарапавшись при этом, и заглянул в одно из зарешеченных окон.





Она была там, моя принцесса. Она сидела на каменном полу, ее черное платье плавало вокруг нее, черные волосы свисали вниз, все еще сжимая что-то черное в своих руках. Она смотрела прямо перед собой, как будто просто ждала.





- Принцесса!- Сказал я тихо, на случай, если кто-нибудь услышит. Там же должна быть охрана? Но я их не видел. Дверь темницы тоже была заперта на засов. Но выхода не было.





Она огляделась вокруг, потом подняла голову. - Клара, - сказала она и улыбнулась. Это была странная, грустная улыбка. Она встала и подошла к окну, затем встала под ним, глядя на меня снизу вверх, ее лицо было бледным и усталым в тусклом свете. Затем я увидел, что она сжимала в руках: волчью шкуру с четырьмя лапами и безглазой головой, свисающей вниз.





- Но почему же?- Спросил я его. А потом, в первый раз, я начала плакать. Не ради принца Радомира, а ради истории. Потому что это была неправда, потому что она позволила мне поверить в ложь. Потому что когда Грета сказала, что она иностранная шпионка, я вдруг увидел, что жизнь стала еще более уродливой и заурядной, чем я себе представлял, и от осознания этого меня затошнило.





- Клара, - сказала она, положив руку на стену так высоко, как только могла дотянуться. Он все еще находился в нескольких футах под окном. - Малышка, не плачь. Слушай, я расскажу тебе одну историю. Когда—то давным-давно-именно так начинаются ваши истории, не так ли? Тихо, чтобы охранники не услышали. Они сидят за углом и ужинают. Я чувствую запах мяса. Когда-то давным-давно на Кархеги жили два волка. Это были черные волки из племени, которое жило на горе с незапамятных времен. Лес был их домом, темным, мирным и безопасным.Там они жили, там они надеялись когда-нибудь вырастить своих детей. Но однажды пришел принц со своим ружьем, и он застрелил одного из волков, которого люди принца унесли за его прекрасную шкуру. Другой волк, который был его парой, поклялся, что она убьет принца.





Я внимательно слушала, вытирая лицо подолом юбки.





- И вот она пришла к старухе из леса и сказала: "Бабушка, ты заключаешь трудные, но справедливые сделки. Я отдам тебе все, чтобы отомстить.- И старуха сказала: "ты его получишь. Но ты должен отдать мне свою прекрасную черную шкуру, и свои опасные белые зубы, и кровь, которая течет в твоем теле. Ради такой мести ты должен отказаться от всего.- И волк согласился. Все это она отдала старухе, которая смастерила из них черное, как ночь, платье, ожерелье, красное, как кровь, и гребень, белый, как кость.Старуха отдала их волку и сказала: "Теперь наша сделка завершена.- Волчица взяла узелок, который дала ей старуха, и, спотыкаясь, вышла из леса, потому что идти только на двух ногах было трудно. Дождливой ночью она отправилась в замок, где остановился принц. И остальная часть истории, вы знаете.





Я смотрела на нее сверху вниз, не зная, что сказать. Должен ли я в это верить? Или ее? Здравый смысл подсказывал мне, что она лжет, что она иностранный шпион, а я дурак. Но с другой стороны, у меня никогда не было много здравого смысла. И это тоже сослужило мне хорошую службу.





- Клара, просунь руку через решетку, - сказала она.





Я поколебался, но потом сделал, как мне было сказано.





Она осторожно, как ребенок, положила шкурку на пол рядом с собой и расстегнула ожерелье из красных бусин. - Лови!” сказала она и бросила его мне. Я поймал его—и тут же услышал эхо шагов в коридоре. - А теперь иди!- сказала она. “Они идут за мной.- Я отдернула руку с ожерельем и поползла прочь от окна. Солнце уже садилось. Мне пора было возвращаться на кухню и готовить ужин. Без сомнения, марта уже гадала, где я нахожусь.





Когда я вернулся на кухню, то узнал, что прибыла королевская стража. Но они опоздали—с помощью металлических скоб на стенах моя принцесса повесилась за свои длинные черные волосы.





Когда мне исполнилось шестнадцать, я покинул дом барона. К тому времени я уже был настолько хорошим поваром, насколько могла научить меня марта. Я знал, как приготовить семь блюд для официального обеда, и был особенно искусен в том, что марта делала лучше всего: выпечка. Я думаю, что мой паштет был так же хорош, как и ее.





В небольшой чемодан я сложила свою одежду, книгу сказок и ожерелье, подаренное мне моей принцессой-волчицей, которое я много лет хранила под матрасом.





Возможно, это было неразумно-переезжать в Карелстад в разгар немецкой оккупации. Но, как я уже сказал, мне не хватает здравого смысла—того самого, который держит большинство людей в безопасности и не дает им попасть в беду. Я впустил в дом грязных принцесс, чтобы они не стояли под дождем. Я пакую чемодан и переезжаю в столицу, имея всего лишь двухнедельное жалованье и рекомендательное письмо от баронессы. Я присоединяюсь к сопротивлению.





Хотя я и не знал этого, кафе, где я работал, было местом встречи членов Сопротивления. Один из молодых людей, которые приходили в кафе, чтобы выпить кофе и почитать газеты, был членом клуба. У него были длинные волосы, которые он мыл недостаточно часто, и поразительно голубые глаза, как вечер в горах. Его звали Антал Одон, и он был потомком поэта девятнадцатого века Амадео Одона. Он будет флиртовать со мной, пока мы не станем друзьями. Тогда он уже не кокетничал со мной, а серьезно говорил о Сильванской поэзии и политике.Он был в университете, пока не пришли немцы. Потом ему стало казаться, что больше нет смысла становиться профессором литературы, и он ушел. - Что же он теперь с собой делает, спросил я его?





Именно он впервые привел меня на собрание сопротивления, в подвал кафе, где я работал. Хозяйка, по—матерински заботливая женщина по имени малина, которая дала мне и работу, и комнату над кафе, рассказала нам о Сильванцах, которые были взяты на той неделе-как евреи, так и политические заключенные. На следующий день я отправилась к ювелиру на Морек-Страс, и мое ожерелье было красным, как кровь. А сколько за это будет? - Спросил я его. Эти бусы чего-нибудь стоят?





Он посмотрел на них через маленький стакан, а затем сказал мне, что они будут стоить больше индивидуально. Действительно, в те времена он не знал, сможет ли он найти покупателя для всего ожерелья. Он никогда в жизни не видел таких прекрасных рубинов.





Один за другим он продавал их мне, часто женам немецких офицеров. Они даже не подозревали, что финансируют сопротивление. Я оставила себе только одну бусинку, самую маленькую. Теперь я ношу его на цепочке на шее. Так что ты видишь, бабушка, что моя история правдива.





Как член сопротивления, я ездил во Францию, Бельгию и Данию. Я несла послания, вшитые в мой лифчик. Никто не заподозрит молодую девушку, если она носит высокие каблуки и красную помаду, смеется вместе с немецкими офицерами и скромно опускает глаза, когда они закуривают ей сигарету. Однажды я даже доставил сообщение в маленький городок в швейцарских горах, человеку, которого мне представили как месье Рейнара. Он был похож на своего отца, насколько можно судить по официальным портретам—один из них висел в монастырской классной комнате.Мне было сказано не делать реверанса, а просто пожать ему руку, как будто он обычный Сильванец. Я не сказал ему, что видел, как умер твой старший брат . Я надеюсь, что когда-нибудь ты снова вернешься в Сильванию, как ее король.





Вместе со своим другом Анталом я тайно вывез политических беженцев из страны. К тому времени мы были уже не просто друзьями . . . Мы надеялись когда-нибудь пожениться, когда война закончится. Но его поймали и пытали. Он никогда не называл своих имен, так что, как вы видите, он умер героем. Человек, которого я любила, умер героем.





Когда война закончилась и началась русская оккупация, я не знал, что с собой делать. Я представлял себе жизнь с Анталом, а он был мертв. Но в университете были бесплатные занятия для тех, кто был крестьянином, если можно было сдать экзамены. Я уже не был крестьянином, но сказал экзаменаторам, что мой отец был лесорубом в Кархеги, и сдал экзамен с высокими оценками, так что меня приняли. Я с головой ушел в работу и через три года получил диплом—по Сильванской литературе, как поступил бы Антал, если бы был жив.Я думал, что найду работу в столице, но Министерство образования сказало, что учителя нужны в Карберге и его окрестностях, поэтому меня послали сюда, в школу в деревне Орсолавилаг, высоко в горах. Там я учу студентов, чьи родители работают в лесопромышленном комплексе, или в одном из отелей для российских и австрийских туристов.





Когда я впервые вернулся, то попытался найти своего отца. Но я узнал, что он давно умер. Он напился, когда рубил дрова,и ударил себя топором по ноге. Рана была заражена, и поэтому он умер. Простая, жестокая история. Так что у меня никого не осталось в этом мире. Все, что у меня осталось-это моя работа.





Я преподаю литературу и историю детям Орсолавилага . . . или такую литературу и историю, как мне позволено. Мы не учим сказкам, которые Министерство образования считает декадентскими. Мы рассказываем истории о хороших Сильванских мальчиках и девочках, которые учатся служить государству. В них нет лягушек, которые превращаются в принцев, нет принцесс, идущих на балы в таких платьях, как солнце, луна и звезды. Никаких огненных птиц. В Кархеги нет ни черных волков, ни прекрасных дам, живущих на деревьях, ни белых оленей, которые, если ты потеряешься, приведут тебя домой. Даже о тебе, бабушка, никто не упоминает.Можете себе такое представить? Никаких историй о старухе из леса, от которой происходят все эти истории.





Через поколение эти истории будут утрачены.





Поэтому я пришел к вам, чьи сделки трудны, но справедливы. Дайте мне истории. Дайте мне все рассказы о Сильвании, чтобы я мог записать их, и тогда наша подпольная пресса в Карберге, ради которой нас всех могли бы отправить в тюремный лагерь, сможет опубликовать их. Мы будем передавать их из рук в руки, из дома в дом. За это, бабушка, я дам тебе то, что давным-давно дала моя принцесса: все, что ты попросишь. Во всяком случае, у меня почти ничего не осталось. Моя единственная ценность - это единственная красная бусина на цепочке, похожая на каплю крови.





Я дочь этих гор и этих сказок. Когда-то я хотел быть в самих сказках. Когда я был молод, у меня была своя роль в одной—маленькая, но важная. Когда я стал старше, у меня была своя роль в другой истории. Но теперь я хочу стать рассказчиком сказок. Поэтому я буду сидеть здесь, в твоей хижине на гусиных ногах, которая покачивается немного, как лодка на воде. Расскажи мне свои истории, Бабушка. Я тебя слушаю.

 

 

 

 

Copyright © Theodora Goss

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Дети Ночи»

 

 

 

«Непорочная Грэйс»

 

 

 

«Кости желаний»

 

 

 

«Призрачный Еж»

 

 

 

«Если в канун Драконьей мессы будет холодно и ясно»