ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Красный»

 

 

 

 

Красный

 

 

Проиллюстрировано: AyyaSAP

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

Молодой человек, оплакивающий свою потерянную сестру, вступает в мир их любимой настольной игры, в отчаянной попытке найти ее.


Автор: Рэмси Шехаде

 

 





Желтые и синие детективы лежали, опрокинувшись, между игральными костями: желтая на спине, пистолет направлен в небо, голубая лицом вниз на тротуаре между библиотекой и ювелирным магазином.





- Извините, ребята, - сказал Ансель.





- Хороший рулет, - сказал отец, поправляя фигурки.





Энсел передвинул своего собственного детектива — зеленого, как обычно, - на два места вниз по доске, повернул налево, а потом еще на четыре в аптеку. Он был без крыши, как и все другие здания в игре. Аптекарь стоял за прилавком, положив руки на стекло. Он был нарисован в изометрическом виде на три четверти: копна каштановых волос, темные очки, шелковая рубашка с широкими лацканами, красные замшевые брюки, расклешенные на лодыжках.





Энсел разыграл одну из своих допросных карт — вы знали пропавшего человека? — а потом вытащил карточку с ответом Из аптечной стопки. Он сказал::





Конечно, я его знал. Хороший парень. Ему действительно нравилось болтаться в библиотеке. Вы можете спросить у библиотекаря, когда она видела его в последний раз.





“Что это у тебя там?- сказал его отец. - Держу пари, что-нибудь хорошее.- Он посмотрел на мать Анселя. “У него там есть что-то хорошее.





Она улыбнулась и кивнула.





Библиотека представляла собой длинное узкое здание в центре доски. По всей его длине перпендикулярно шли ряды полок, а между ними были расставлены столы на козлах. На каждом столе стояла одинокая лампа, отбрасывая на ее поверхность идеальный круг желтого света. Библиотекарь стоял в западном конце здания, протягивая руку за книгой. На ней были туфли на каблуках, узкая цветастая юбка, желтая сорочка с расстегнутой верхней пуговицей.Там было самое легкое намек на ложбинку между грудями — всего лишь быстрый росчерк пера, — но этого было более чем достаточно, чтобы воспламенить воображение Анселя, когда они начали играть в эту игру, почти 5 лет назад, когда ему было 12, А Луизе 9.





- Не хочешь поделиться, сынок?





Энсел, вероятно, мог бы извлечь из этого пару детективных карточек, но торговаться ему не хотелось. Он пожал плечами и посмотрел на красную статуэтку — детектив Луизы, лежащую на боку в коробке.





- Ого . Ну что ж, - сказал отец. - Давай посмотрим, что тут происходит.- Он с размаху выхватил из рук детективную карточку и шлепнул ее на стол.





Подслушивать . Вы подслушали разговор другого детектива с подозреваемым! Игрок должен показать вам карту со своего последнего допроса.





Ансель усмехнулся и показал отцу ключ к разгадке. Это был тупик. Ансель знал ритмы игры и все ее перестановки. Однажды он потратил целый день на обратный инжиниринг алгоритма, который игра использовала, чтобы построить клубок ключей, которые привели к пропавшему человеку. Библиотека вела в никуда.





“Я так и знал!- Он искоса взглянул на мать Анселя. - Теперь мы оба знаем то, чего не знаешь ты, моя дорогая.





Энсел вдруг почувствовал себя очень усталым. Было очень утомительно смотреть, как они притворяются. - Он встал. “Мы можем закончить это завтра? Мне нужно еще кое-что изучить.





- Конечно, - ответил отец. “Но не думай, что ты выберешься отсюда, сынок. Я уже иду за тобой по пятам!





Энсел улыбнулся, наклонился, чтобы принять объятия от них обоих, а затем направился в свою комнату. Поднимаясь по ступенькам, он чувствовал на своей спине их пристальные взгляды и представлял себе, как их восковые улыбки тают, превращаясь в бесстрастные маски, которые они надевали, когда думали, что он их не видит.





——





Библиотекарь взял с полки книгу и принялся листать страницы.





“Нет, - сказала она и положила его обратно.





Ансель нервно переминался с ноги на ногу. “А там есть криминальный отдел?





- Добираюсь туда, малыш. Успокойся.





В библиотеке сегодня было тихо. Его отец пришел около часа назад и задал вопрос (“Когда вы в последний раз видели пропавшего человека?"), снял свою синюю фетровую шляпу и ушел. Время от времени мимо него проходила его мать—мелькание желтого плаща, расплывающееся в дверном проеме,— но она так и не вошла.





Библиотекарь взял еще одну книгу, быстро открыл ее и хмуро уставился на оглавление. “Нет, - сказала она и положила его обратно.





“Я тоже могу посмотреть.





- Это моя работа , дорогая.- Она оглянулась через плечо. “Мы найдем его. Вот увидишь.





Они нарисовали ее как своего рода карикатуру. У нее была большая недифференцированная полка грудей, обожженные пчелами губы, абсурдно высокие каблуки. Но она отнеслась к этому философски. Они просто заставили меня, всегда говорила она. Я-это я.





Ансель вернулся к своему столику и сел. Временная шкала, над которой он работал, лежала между двумя шатающимися стопками книг, в желтом круге света лампы. Он перечитал то, что уже успел написать.:





9: 33 вечера . закончить школу. Я пешком, Луиза на велосипеде.





9: 34 вечера . Повернул направо на рок-Спринг-драйв.





9: 36 вечера . Повернул направо на Олд-Джорджтаун-роуд.





Он закрыл глаза и попытался представить себе все это: Луиза раскачивается взад-вперед на своем велосипеде в нескольких футах впереди, наклоняясь в один поворот, пока не упадет, приходя в себя в последнюю минуту, наклоняясь в другую сторону, кисточки на ее руле вспыхивают с каждым падением.





- Он снова взялся за ручку.





9: 42 вечера . Подъезжай к Чешир-драйв. Эллисон Гранье, Ева Прескотт и Мелисса НГ шли примерно в 40 футах впереди, двигаясь в том же направлении.





9: 43 вечера . Посоветуйтесь с Луизой.





9: 45 вечера . - Позови Эллисон.





Все остальные уличные фонари были выключены в ту ночь-инициатива округа по энергосбережению-так что тротуар был испещрен чередующимися полосами темноты и света. Луна скрылась за сплошным пологом облаков.





Луиза уже давно отросла от кисточек на руле, но всякий раз, когда он указывал на нее, она пожимала плечами. Она бы сказала, что то, что мы перерастаем, действует угнетающе. - Я бы предпочел этого не делать.





- Разве ты не должна вести расследование в другом месте, дорогая?- сказала библиотекарша, ее голос был приглушен полкой с гражданской историей, за которой она исчезла. “Я люблю твое общество, но ты уже знаешь все, что я делаю.





“Я задал всем все вопросы", - сказал он рассеянно и написал::





9: 47 вечера . Остановись и поговори с Элисон.





9: 50 вечера . Поверните налево на Чешир-драйв вместе с Эллисон. Луиза отправляется домой.





9: 51 вечера – 10: 00 вечера . Иди пешком к дому Эллисон.





10: 15 вечера . Отправляйся домой.





10: 30 вечера . Приехать домой.





Он откинулся на спинку стула и принялся изучать страницу. За последние несколько месяцев он писал примерно то же самое по меньшей мере сотню раз. Рабочая теория—предложил терапевт, один из полутора десятков его родители отправили его после того, как Луиза исчезла—это был акт написания и переписывания событий той ночи бы внести разнообразие в беседу в его подсознании: скрытая деталь или слово, или образ, или что-то , чтобы заполнить пустые места на временной шкале.





Он встал и прошелся по библиотеке, заходя и выходя из-за полок, проводя кончиками пальцев по корешкам книг. История полицейской деятельности в городе, сказал один из них. Джордж Кэмерон Карвер и рождение квадратного симметричного позитивизма, сказал другой. Пешеходная экскурсия по центру города говорила о третьем.





Библиотекарь поставил на место еще одну книгу и выпрямился, хмуро глядя на полки. “Не знаю, милая. Вы уверены, что видели его?





- Да, - сказал Ансель, появляясь из-за полок. Он шагнул в неглубокий канал, проходивший через центр здания, и натянул веревку по всей его длине, вытянув руки и поставив одну ногу перед другой.





“И это называется 15 мая ?





- 15 мая: деконструкция, - сказал он. “Или что-то в этом роде. У него белая обложка.





- Хорошо, - сказала она, изучая тележку с книгами без полок. “Ну, не волнуйся. Мы найдем его.





- Она, - сказал Ансель. Он дошел до конца библиотеки, повернулся на каблуках и направился обратно.





“Она, - наконец сказала библиотекарша, и нотка уверенности в ее голосе исчезла.





——





"Так было лучше, - подумал Ансель, - когда его мать плакала и засыпала". Он лежал, свернувшись калачиком, уткнувшись головой в подушку, чтобы заглушить звуки, доносящиеся из-за стены: ее отчаянные рыдания, тихие попытки отца утешить ее. Это было плохо. Но их молчание было еще хуже.





Он откинул простыни и свесил ноги с кровати, раскачиваясь взад-вперед на руках. Лунный свет, струившийся через его окно, вытатуировал себя на полу в виде четырех одинаковых квадратов, слегка косых, разделенных крестом оконной рамы.





Он внимательно посмотрел на крест. Присутствие в негативе. Или: отсутствие, проявленное окружающими его вещами.





Он поднялся с кровати, подошел к своей двери, открыл ее и вышел в коридор. Бросив взгляд направо, на комнату родителей—их дверь, как всегда, была слегка приоткрыта,—он повернул налево и пошел по коридору, осторожно ступая по расшатанным половицам. Они с Луизой составили детальную ментальную карту скрип-топографии холла за многие годы тайного спуска вниз, поодиночке и вдвоем: чтобы выпрашивать Запрещенные закуски, подсматривать за рождественскими подарками или смотреть ночной хоррор-шоу уродов! с тем, чтобы звук был полностью выключен.





Перед его мысленным взором промелькнула картина: он сидит, скрестив ноги, на полу между кофейным столиком и телевизором, наблюдая, как черно-белое болотное существо, пошатываясь, выходит из болота. Он поворачивается к Луизе, которая сидит на диване позади него с подушкой, прижатой к груди, и смотрит поверх нее широко раскрытыми от ужаса глазами. Она ловит его взгляд и опускает подушку ровно настолько, чтобы заговорщически улыбнуться ему.





Старое воспоминание, и очень хорошее. Он принес его с собой в комнату Луизы.





Там было темно и слегка пахло плесенью. Он подошел к окну и раздвинул шторы. Лунный свет падал на комод, освещая ее коллекцию оловянных животных: застенчивый медведь сидел на корточках, широко расставив ноги; Тигра отдыхал на своем штопорном хвосте; Миссис Элефант поднимала хобот к сеньору жирафу—и так далее, вниз по линии. Она собирала их с тех пор, как ей исполнилось два года.





Кровать была застелена, мягкие игрушки теснились у изголовья. Стопка книг рядом с ним была похожа на археологические раскопки ее интересов, каждый слой был в разной фазе: Пух внизу, затем L'Engle, Tolkien, Plath, King, Orwell, Faulkner. Вырванные страницы из ее альбома для рисования были зажаты между ними. Все это покрыто толстым слоем пыли.





Он посмотрел в ее окно. На улице было тихо, одинаковые дома по обеим сторонам были погружены в темноту. Он безразлично смотрел на них тысячи раз за эти годы, на эти дома, но сегодня он поймал себя на том, что пытается разглядеть сквозь их безмятежные фасады печаль, горе или насилие, которые скрывались за ними.





Он лег на пол и повернулся на бок в лунном свете, выжидая.





——





Энсел вышел из Восточной двери библиотеки на узкую мощеную улицу, держа книгу под мышкой.





Библиотекарь нашел его под столом, прижатым к стене. У него была серая обложка, а не белая, и он был так изношен, что вы не могли действительно прочитать название. Но он был уверен, что это именно так. По крайней мере, вполне уверен.





Вы действительно не должны были быть в состоянии взять что-либо из зданий. Он был так же удивлен, как и библиотекарь, когда вышел с книгой.





На другой стороне улицы дверь ювелирного магазина была открыта настежь. - Голос отца просочился на улицу, роботизированно пробегая стандартный список вопросов.:





Когда вы в последний раз видели пропавшего человека?





У пропавшего человека были враги?





Что вы делали днем 15 мая 1987 года?





Он слышал, как ювелир бормочет ответы, которые он уже давал сотни раз. Они отведут его отца-как когда—то Энсела-к бакалейной лавке, а оттуда либо в полицейский участок, либо в газетный киоск, а оттуда уже в метро. И на этом все закончится.





Он повернулся и направился вниз, к аптеке. А потом остановилась. По улице навстречу ему шла его мать. Она двигалась быстро, опустив голову и засунув руки в карманы своего желтого плаща.





- Мам?- сказал он.





Она быстро прошла мимо, свернула налево на бил-авеню и исчезла.





Ансель стоял, прислушиваясь к удаляющемуся звуку ее шагов. Его мать больше не утруждала себя расспросами людей. Она не искала улик, не опрашивала подозреваемых и не покупала улики. Она просто шла пешком. Она часто появлялась на улицах.





Он подождал, пока звук ее голоса полностью не исчез, а затем повернул в аптеку.





Аптекарь все еще стоял за прилавком.





“А разве тебя здесь не было, старик?





Ансель пожал плечами и повернулся к полкам, стоявшим вдоль стен. Художник, который нарисовал это место, либо никогда не видел современной аптеки, либо думал, что все пошло под откос прямо на рубеже 20-го века. Полки были заставлены стеклянными банками, наполовину заполненными странными порошками , непрозрачными коричневыми бутылками с непонятными этикетками— мазь из двенадцатиперстной кишки , экстракт мухомора, философская настойка —и барочными, таинственными медными инструментами.





Аптекарь внимательно наблюдал за ним. “Так. У тебя есть ко мне вопрос?





Энсел снял с полки один из инструментов: что-то среднее между стетоскопом и мехами. “Вы знаете, кто пропал без вести?- сказал он рассеянно.





- Конечно, я ее знаю. Отличная девчонка. Ей действительно нравилось болтаться в библиотеке. Вы можете попробовать спросить библиотекаря, когда…”





- Нет, - ответил Ансель.





- Он моргнул. - Что, нет?





“Нет. Ты же ее совсем не знаешь.





Длительное молчание. Ансель отложил стета-мехи и взял в руки пару зажимов. “А ты не знаешь, какое у нее любимое мороженое?





Аптекарь озадаченно покачал головой.





“На этот вопрос есть два ответа. Есть такие, которые она говорит людям, которых любит, и это роки-роуд. А еще есть ее настоящее любимое блюдо-мятная шоколадная крошка.





- Он пожал плечами. “ОК.





“А почему бы ей просто не сказать "мятно-шоколадная крошка"?





Аптекарь был готов ответить ровно на шесть вопросов. Он пришел в этот мир, стоя за прилавком и ожидая, когда покупатели в плащах и шляпах войдут в его магазин и спросят их. Ответы проскальзывали в его мозг, а затем вскипали в процессе ответа. Но этот парень не задавал правильных вопросов.





“Не знаю, старик, - сказал он.





- Потому что она любит секреты. Никаких больших секретов. Только маленькие и безобидные. Она их прячет. А ты не знаешь почему?





В глазах аптекаря мелькнуло что-то похожее на панику. - В последний раз ее видели на углу 45-й и Пасадены, - сказал он.





- Потому что она хотела сохранить их для людей, которых любила, - сказал он. Или пытался сказать. Он никак не мог выдавить из себя эти слова. Он моргнул на полки сквозь внезапный поток слез, отчаянно сканируя их, пока его глаза не остановились на волшебном стержне, коротком и медном, раздвоенном у основания.





——





В худшем случае, дорога из школы домой заняла пятнадцать минут. Две минуты вниз по рок-Спринг-драйв, затем где-то между четырьмя и девятью (в зависимости от освещения) на Олд-Джорджтаун, к улице, где они жили.





Но это заняло гораздо больше времени, когда он шел домой с Луизой, потому что там был маленький торговый центр, который она любила по пути. Он обслуживал богатых людей—гурманов, торговцев чаем, оливковым маслом и тому подобное, но Луиза всегда настаивала на том, чтобы остановиться там в любом случае. - Давай посмотрим побрякушки!-бодро сказала бы она и нырнула в узкий ювелирный магазин, или в старомодную аптеку, или во все более политически некорректный меховой магазин.





В тот вечер все магазины были закрыты. Луиза сидела на своем велосипеде, прыгая слева и справа перед ним. Эллисон и ее друзья шли в квартале впереди, тоже по пути домой. Солнце уже давно зашло, и Луна скрывалась за облаками, так что единственным источником света были уличные фонари на дороге и редкие вспышки приближающихся фар.





“Я думаю, будет дождь, - сказала Луиза. Она оглянулась, когда он не ответил, затем проследила за его взглядом на Эллисон и ухмыльнулась. “Ах.





Репетиция затянулась допоздна. До премьеры оставалась всего неделя, и Мистер Пелисиотто пребывал в своем обычном нервном срыве. - Мистер Патрик!” он закричал, когда они уже в третий раз бегали по кульминационной сцене Анселя. “Я сказал, подхватите Мисс Грэньер на руки. Вы знаете, что значит "подметать"? Это не означает, что мы будем бороться. Я не хочу, чтобы вы заключили ее в свои объятия, Мистер Патрик!





Ансель слышал, как его сестра хихикает за кулисами вместе со своими друзьями. Он смущенно посмотрел на Эллисон. “Огорченный. Я не очень хороший уборщик.





- Она пожала плечами. “Меня и похуже подметали.” А потом она одарила его интересной улыбкой.





Это было два часа назад. С тех пор он только об этом и думал.





Луиза встала рядом с ним и внимательно изучила его профиль. “Ты же знаешь, - сказала она театральным шепотом, - она не кусается.





“Заткнуться.





“Они говорят о тебе.





- Он посмотрел на нее. “Откуда ты знаешь?





- Следи за их головами. Время от времени Ева или мелисса делают вид, что они собираются обернуться, а потом они не делают этого. это ваша подруга говорит им не делать.





“Она мне не подружка.





- Желательная подружка.





“Я не знаю, что это значит.- Учителя английского обожали Луизу. В тот год она была единственной второкурсницей по английскому языку и уже дважды выигрывала школьную литературную премию. Это было раздражающе.





- Да уж, глупышка, - сказала она.





Ева резко повернула голову. Эллисон что-то прошипела ей. - Она снова повернулась к нему.





- Хорошо, - сказал Ансель. Он глубоко вздохнул и собрался с духом. - Ладно” - повторил он, повысив голос, и позвал: - Эй, Элисон!





Все трое остановились и обернулись.





- Держись непринужденно, - сказала Луиза.





Он старался держаться как можно более непринужденно рядом со своей младшей сестрой и тремя девочками, уставившимися на него в неловком молчании.





- Привет, - сказал он.





- Привет, - сказала Эллисон.





Еще одно неловкое молчание, растягивающееся во все стороны.





- Хорошая сегодня репетиция, - сказал он.





- Наверное. Пеллициото только вздрогнул, как шесть раз.





- Только шесть снятий со счета в банке” спаз", - согласился он. “Должно быть, он копит деньги на завтра.





Она рассмеялась, возможно, чуть дольше, чем того требовала шутка.





- Итак, - сказал он. “Я подумал, может быть, мы могли бы попрактиковаться немного больше Сегодня вечером.





У Луизы перехватило дыхание. - Слишком рано.





“Как, например, прямо здесь?





- Нет, нет, - быстро ответил он. “Нет.- В голове у него все помутилось. На самом деле он не думал ничего, кроме своего последнего вопроса.





“Полагаю, вы могли бы проводить меня домой, - сказала она. - Это займет у нас десять минут.





- Он просиял. - Да, это работает.- Он посмотрел на Луизу. “Я буду ждать тебя дома, хорошо?





- Она нахмурилась. Еще днем, до того как они отправились в школу, им были даны четкие инструкции. Возвращайся домой со своей сестрой, Ансель. - ОК? Вы идете домой вместе.





То, как она смотрела на него тогда—неуверенность, смешанная с упреком и едва заметными следами страха—это то, что Ансель просыпался теперь каждое утро. Это выражение, исчезающее в утреннем свете, как теплое изображение. Она жила в темноте под его веками. Это преследовало его во сне.





- Конечно, - сказала она. - Наверное.





- Ладно, отлично.- Он снова повернулся к Эллисон. - А мы пойдем?





Она пожала плечами и пошла вниз по Чеширу. Энсел пристроился рядом с ней. Ева и Мелисса, вероятно, отвечая на какой-то подсознательный девичий сигнал, пристроились позади них, болтая.





- Тереза,-сказал он своим немым голосом ведущего актера, - мне нужно тебе кое-что сказать.





- О, Франклин, - сказала Эллисон, затаив дыхание и прижимая руку к груди. - Это я знаю. - Я уже знаю .





Энсел рассмеялся и оглянулся через плечо. Он видел, как задний фонарь Луизы уплывает от него вниз по тротуару, а над ним-призрак ее тела, стоящего на педалях и постепенно исчезающего в темноте.





——





Ансель вышел из аптеки и оглянулся через плечо. Аптекарь ошеломленно смотрел на него.





Он сунул книгу под мышку, поднял обеими руками волшебную палочку и стал ждать.





Ему не пришлось долго ждать. Стержень зевнул влево, указывая вниз на била.





Он последовал за ним мимо мехового магазина, двигаясь почти рысцой. Скорняк оставила свое обычное место рядом со стойкой с норками и подошла к окну, наблюдая за ним, ее лицо ничего не выражало.





Удочка дернулась прямо на следующем перекрестке, и он последовал за ней вниз по Олбани-авеню, мимо продуктового магазина и его переполненных ящиков с фруктами.





Бакалейщик торопливо вышел из своей лавки. Этого тоже не должно было случиться, и вы могли видеть прилагаемые усилия—его пухлое тело в фартуке все еще было очерчено тонкими контурами интерьера магазина. Все это выглядело так, словно его неумело вырезали из журнальной рекламы.





- Зеленый детектив, - выдохнул он, положив руку на плечо Энсела. У него был сильный немецкий акцент и добрые, встревоженные глаза. “Это не тот путь.





Энсел остановился. - Больше ничего не работает.





“Терпение. Терпение, мой друг.





- "Один сеанс, - сказал Ансель, цитируя правила, - должен длиться в среднем два часа.’ Прошло уже несколько месяцев.





“Я не могу судить по средним показателям. Но я знаю, что это, —он кивнул на волшебную палочку,— тебе не поможет.





Ансель отступил назад. “У вас есть какая-нибудь информация о местонахождении пропавшего человека?





- Последнее, что я слышал, - роботизированно сказал бакалейщик, - она собиралась купить сладостей. Вам стоит посетить кондитерский магазин.





Ансель спокойно посмотрел на него. “У вас есть какая-нибудь информация о местонахождении пропавшего человека?





Бакалейщик открыл рот и тут же закрыл его. Через мгновение он покачал головой.





Волшебная палочка брыкалась в руках Анселя, подталкивая его вперед. - Спасибо за помощь, господин бакалейщик, - сказал он и продолжил свой путь.





В полицейском участке он свернул налево, жезл вибрировал от нетерпения. Энсел уже почти бежал, когда поравнялся с полицейским, стоявшим у подножия лестницы, заложив большие пальцы рук за пояс. У него было румяное компактное лицо, из уголков глаз тянулись паутинки морщин, а на левой щеке распускался розацеа. Свет, льющийся из дверей участка, отбрасывал его тень на улицу.





——





Ансель тихо вышел из своей комнаты, накинув рюкзак на плечи. Он закрыл за собой дверь, подошел к лестнице и остановился. Он понял, что именно на этом месте стоял ночью после ее исчезновения, прислушиваясь к приглушенному шепоту разговоров внизу.





“Мистер и миссис Патрик, у нас во всех графствах есть свои люди.- Голос детектива был мягким, властным, уверенным. Это был, подумал Ансель, разговор, который он вел уже много раз. - И мы скоро распространим его на Виргинию и округ Колумбия. Очевидно, я дам вам знать, как только мы что-нибудь услышим.- Он заколебался. - Простите, что спрашиваю, но есть ли хоть малейший шанс, что она сбежала?





“Нет.- Это голос его отца.





“Вы уверены, сэр? Часто родители приходят последними…”





“Нет.





“ОК.” Пауза. “Она была с кем-нибудь в плохих отношениях? Старый дружок? А родственник?





“Нет.





Скрип пера по бумаге. “Когда ее видели в последний раз?





- Вчера вечером, около половины десятого.





“А с кем она была?





Еще одна пауза, на этот раз дольше. “Ансел.





- Ансель?





“Ее брат.





Опять эта ручка. “А где это было?





“Там, где он ее оставил.- Теперь это был голос его матери, очень низкий.





Она никогда не говорила ему о Луизе, особенно после того первого дня. Но иногда он поднимал глаза от тарелки или оборачивался, когда она этого не ожидала, и видел, что она пристально смотрит на него. Ровный, бесстрастный взгляд: ни осуждения, ни прощения, ни ненависти, ни любви, ни злобы, ни печали, ни упрека. Да ничего особенного. Там было пусто.





Теперь Энсел чувствовал эту пустоту, клубящуюся вокруг него, как дым, из их спальни.





Он повернулся, спустился по лестнице и вышел из дома.





Солнце еще не взошло, но в предрассветном тумане виднелся его слабый отблеск: оно мягко светилось, словно освещенное изнутри. Он снова закинул рюкзак на плечи и прошел небольшое расстояние до Старого Джорджтауна.





Там он остановился и посмотрел на север, в сторону школы, чувствуя знакомое искушение проследить ее путь: изучая тротуар, траву рядом с ним, случайные группы деревьев, защищающих окрестности от старого Джорджтауна. Это побуждение пройти через каждый из этих районов, ища подсказки.





Он искал всю весну, а потом весна превратилась в лето, а лето перешло в осень, и вот теперь осень переходила в зиму. Деревья потеряли все свои листья. Он взглянул на их голые ветви, на переплетение линий электропередач, проходящих сквозь них, на небо: беспокойный оловянный оттенок, обещающий дождь.





Он повернул на юг и зашагал прочь.





——





В этой юго-западной части города доминировали склад и гараж. Волшебный прут провел его мимо этих зданий к нижнему левому углу доски, а затем, совершенно неожиданно, затих.





Аллея. Он должен был догадаться.





Он никогда не бывал здесь раньше: ключи никогда никого не вели сюда. Переулок был просто узким отверстием в боковой части доски, между двумя зданиями, единственным маршрутом из центра города.





Мама и папа всегда говорили, что это была просто ошибка—стена, которую они забыли нарисовать. Ансель думал, что это было частью расширения, которое никогда не материализовалось. Но у Луизы был самый лучший ответ: ” это то место, куда ты идешь, когда устаешь смотреть", - сказала она.





Переулок был заполнен клубящимся туманом, непрозрачным и освещенным изнутри. Он уронил волшебную палочку и открыл книгу, которую нашла для него библиотекарша, его сердце уже упало.





Первая страница была пуста.





Он повернулся ко второму. Тоже пусто. Возможно, что-то и было на третьем, но оно почти полностью выцвело. Четвертая была пуста, а пятая представляла собой беспорядочный беспорядок букв, разбросанных по странице, как конфетти.





- Ладно, - сказал он. “Я все понял. Он поднял глаза и увидел, что полицейский стоит в начале светлой улицы, рядом со складом, и наблюдает за ним. “Я все понял.





Полицейский кивнул:





Он уронил книгу и прищурился в туман, страх расцвел в его груди.





Он шагнул внутрь.





Туман холодил его кожу. Он сделал еще один шаг, потом еще и еще, всматриваясь в темноту, и с каждым шагом мир все больше отдалялся. Тишина окружила его, давя изнутри.

 

 

 

 

Copyright © Ramsey Shehadeh

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Лес, или Дерево»

 

 

 

«Более реальный, чем он сам»

 

 

 

«У сотого дома не было стен»

 

 

 

«Как последнее, что я могу знать»

 

 

 

«Временная инвариантность снега»