ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Красота принадлежит цветам»

 

 

 

 

Красота принадлежит цветам

 

 

Проиллюстрировано: Yuko Shimizu

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 33 минуты

 

 

 

 

 

В мире Михо нано, пластическая хирургия и роботы-подружки могут исправить почти все - или сломать.


Автор: Мэтью Санборн Смит

 

 





Мацумото Михо видел по телевизору десять тысяч больничных палат, и ни одна из них не выглядела так, как эта. Комната действительно выглядела чистой—ни чашка, ни стул не стояли неуместно,—но настоящая больничная палата, американская больничная палата, содержала одного пациента, а не четырех. Пациенты, даже на китайских и индийских кормах, не были похожи на этих людей. Нормальные пациенты были мускулистыми, перевязанными или плотными, незапятнанными за исключением нескольких порезов и, самое главное, привлекательными.





Эти люди выглядели скелетоподобными, с головами из дикой шерсти, блестящими телами, завернутыми в карантинные коконы. Михо не смог бы выбрать ее отца из этой группы, если бы мать не подвела его к кровати. Ежедневная терапия солнечными лампами делала его темнее, чем должен был быть любой лаборант. Его иссохшие руки, покрытые фиолетовыми синяками по всей длине, покоились под неудобными углами. Его пересохший рот был открыт, в нем почти не осталось зубов. Его глаза были закрыты, как будто в агонии.





- От?Сан, - прошептала она.





“Твой отец устал, - сказала мать Михо. Нетронутая чашка ячменного чая стояла у кровати. Ее отец больше не мог пить, но роботы-носильщики приносили чашки каждые четыре часа.





“Может быть, ему следует сменить простыни?- Спросил Михо.





“Твой отец-особый случай, из-за карантина, - сказала мать. - Его семья не собирается менять ему постельное белье. Носильщики меняют их, когда его забирают для купания и восстановления сил. Вы бы поняли это, если бы посетили больше.





Михо не хотел больше навещать его. Все произошло так быстро. Месяц назад ее отец плавал кругами вокруг мужчин на десять лет моложе его в бассейне их здания. А потом брешь в изоляции в его исследовательской лаборатории в фармацевтической компании превратила его в это. Нанобы заполнили его тело, более подвижные, чем любой рак.





“У нас пока нет технологии, чтобы остановить это, - сказал доктор Накамура. “Мы никогда раньше с ним не сталкивались. Органы Мацумото-Сан медленно отключаются. Мы могли бы сохранить ему жизнь с помощью машин, но он этого не хочет.





- Нет, сэнсэй, - согласилась мать Михо. - Мой муж этого не хочет.” Это была бы недостойная жизнь.





“Ваш муж желает, чтобы мы внимательно следили за его прогрессом, чтобы разработать процедуры для следующего пациента с такой проблемой.





“Конечно.





Это было так похоже на отца, когда он думал о себе и своей жизни только как об инструменте помощи другим. И что это ему дало? Те самые машины, которые он создал, чтобы спасти жизни других людей, теперь предлагали ему смерть. Михо не могла заставить себя прикоснуться к его атрофированным рукам. Когда-то они подняли ее высоко на его широкие плечи и раскачивали по всему дому. Теперь эти плечи торчали вверх, образуя хрупкие палатки в его больничном халате.





Они провели там весь вечер. Михо смотрела передачи с низким уровнем громкости и закрыла глаза, как будто отдыхая, чтобы ее мать не видела, как под ее веками загораются видео-полосы. Она использовала обычный для школьников и молодых офисных работников хак, который выключал видео каждый раз, когда она открывала глаза.





Она проводила каналы через простое дерево решений "да / нет “с миллиардом ветвей, выбирая пути с помощью простого управления мозговыми волнами: концентрированная счастливая мысль Для” да“, печальная для "Нет".- Михо и миллионы ей подобных выполняли сложные маневры с сотнями молниеносных решений, которые заставляли большинство взрослых дрожать. Один уважаемый Индийский психолог беспокоился, что эта технология создала гиперскоростное биполярное поколение.





Сначала она прочитала свои сообщения. Томи вернется из Америки на следующей неделе со своей несносной подругой Лесли и встретится с ней на вечеринке хай-роуд. Лесли с нетерпением ждала дегустации последнего кулинарного шедевра Михо. Тьфу. Никакого сообщения от Итиро. Она никогда такого не ожидала, но всегда проверяла. Затем Михо попробовал несколько больничных шоу, чтобы усилить контраст с ее окружением,но не мог долго смотреть.Она решила продавать свою коллекцию синтетических цветов по частям, как делала это в течение последнего месяца, периодически поглядывая на прекрасное лицо Айми в правом верхнем углу рынка. Почему она держала это там в курсе событий?





Пока ее мать разговаривала с доктором, Михо изучала плакаты в приемной, увлеченная рекламой лечения пор-герметиков. Она синхронизировалась с объявлением, и оно ожило через ее каналы. Лицо девушки на плакате увеличивалось до тех пор, пока Михо не смог разглядеть ультра-гладкую кожу на микроскопическом уровне. Идеальная кожа может быть достигнута. Пятнает то, что осталось в прошлом. Чистая плазменная гладкость!





Если бы только она могла сделать это для себя. Там не было никаких цен. Ей ничего так не хотелось, как спросить, сколько это стоит, но в данных обстоятельствах она не могла этого сделать. Ее забота должна быть о ее отце сегодня, и на обозримое будущее, но тогда...чистая гладкость плазмы. Итиро мог бы снова полюбить ее, если бы она не выглядела такой некрасивой. Его друг, Такуми, рассказал ей об этом в прошлом году. Она даже могла бы стать красивой.





* * *





Михо вспомнила, как в пять лет каталась на пони на ферме дяди Ихиро, прижимая его к себе крепче, чем это было необходимо. Она изобразила притворный ужас, как, по ее мнению, и следовало ожидать от девушки, когда она была с мальчиком. Его отец, Танака-Сан, вел их пешком. Солнце передвинуло две ее ладони по небу, когда они ехали, но в памяти Михо это казалось такой короткой поездкой. Ее голова прижалась к грубой Оксфордской рубашке Ихиро, когда она смотрела, как травянистая тропинка подпрыгивает под ними. Она вдыхала жар и землистый запах маленькой бурой лошадки.Когда они вернулись в конюшню, Ихиро спрыгнул с пони и тяжело опустился на одно колено. Она вспомнила, как дрожали его губы, когда он смотрел на своего мягкосердечного отца. Михо спрыгнул вниз, чтобы помочь ему подняться.





- С тобой все в порядке, - сказала она. Она поцеловала его в щеку так, как это сделала бы ее мать. Морщинистое личико маленького Ихиро разгладилось от удивления, и он убежал под тихий смех отца.





На следующий месяц в школе Итиро нашел Михо на детской площадке. “Когда мы поженимся, мой дядя даст нам пони, чтобы мы катались, когда захотим, - сказал он ей. “Это будет настоящий роботизированный пони, который знает, как себя вести.” С того дня она принимала их окончательный брак как должное. Через сколько летающих змей Aprils? Сколько школьных поездок и дней рождения? Прошло десять лет, и кульминацией стал их первый поцелуй. Затихая в их последнем поцелуе.





Низкий, гортанный гром сотряс космические щитки. Темнота вторглась в умирающий полдень. Вдалеке серые Чайки боролись за опору на мачте или башне при усиливающемся ветре. Михо ненавидела гром и молнии, ненавидела ветер, треплющий ее короткие черные волосы. Они стонали и кричали, древние и ужасные силы, такие же беспокойные, как и сама земля. В этот век человек должен был быть в состоянии остановить их с помощью своих машинных городов. Природа, всегда грязная, ответила Михо на его ненависть легким дождем, брызнувшим ей в лицо, как слюна.





Мальчишки на ярко-желтых велосипедах с ревом проносились мимо, рискуя получить штраф, выезжая на пешеходную высокую дорогу, подвешенную между зданиями города. Михо нравились эти велосипеды, достаточно, чтобы шагнуть в теплую влажность их выхлопного пара. Всегда безупречная Айми обхватила мальчика своими длинными тонкими руками и ногами, но Ихиро в этой группе не было и следа. Но этого не будет: он никогда не будет бегать с такими маленькими мальчиками. Но она искала его везде, где бы крутые парни ни ездили с роботами или не нарушали закон. Как бы ей хотелось снова испытать с ним хоть какую-то опасность.





Какой-то незнакомец протянул ей Кирин. Она открыла его ключом и позволила бутылке отпечататься на своей руке. Она снова откроется только для нее. Слишком много девушек заканчивали с чем-то большим, чем пиво в их бутылках к концу вечеринки, а затем оказывались на полу под мужчиной.





- Надеюсь, буря пройдет раньше, чем она поглотит всю компанию, - сказал незнакомец. Он выглядел низко-корпоративно, полуреформировавшийся отаку с тонкими усиками и подпрыгивающими волосами, которые угрожали рухнуть. Он носил очки в печальной попытке выглядеть ретро. Пальцы Михо скользнули по латексному корпусу мини-сварочной горелки, которую она держала в кармане куртки для таких парней.





Она кивнула и хихикнула, а затем бросилась туда, где Томи и ее школьная подруга Лесли болтали в тени yamazakura. Корм, который Лесли накладывала на себя, придавал ее волосам ярко-оранжевый оттенок, химически невозможный в реальности. Гвоздь, который торчит вверх, забивается, но американские гвозди стояли высоко и отказывались быть забитыми, даже когда солнце садилось на их империю влияния.





- Михо, твои грибы восхитительны!- Сказала Лесли, зачерпнув пригоршню из ближайшей миски. Почему Лесли так много говорит о своей еде? Томи сказала ей, что Лесли получил язык и ноздри кормить полосы месяцев назад. Неужели ты не можешь сделать так, чтобы любая еда казалась прекрасной? - Я бы хотела быть такой же домашней, как ты, - продолжала американка.





“Большое вам спасибо, - сказал Михо с легким поклоном. Но д'оместик почувствовал себя так, словно его пнули в живот. Она хотела быть опасной рядом с Лесли. Она скрыла свою боль с улыбкой, которую не нужно было выдавливать из себя после долгой жизни практики.





Лесли закинула еще один гриб в рот и почти закричала: “серьезно, это гребаный конец!- Большинство завсегдатаев вечеринок выросли с западными манерами и не задумывались дважды, но один или двое из старшего набора бросали суровые взгляды поверх своих цветных акриловых тарелок. Глаза Ямашиты-Сан горели, напряженные и злые. Михо извинилась и подошла к нему. Она слегка поклонилась старику в знак уважения к обычаю, но не так низко, как того требовал обычай, поскольку за ней наблюдали ее более космополитичные друзья.





-Пожалуйста, простите американку за ее грубое поведение, Ямашита-Сан.





- Какой именно?- Сказал старик. Его лысая голова отливала коричневым от долгой работы на солнце, прежде чем он был вынужден жить с племянником в городе. - Там было трое американцев, все с остекленевшими глазами и жирными ушами.





Лицо Михо запылало. “Тогда, пожалуйста, прости всех троих, Ямашита-Сан.- Она поднесла руку к уху, чтобы вытащить из него аудиосистему, но остановилась у плеча. Она не хотела привлекать больше внимания к тому, что он оскорблял. Она снова невольно поклонилась, на этот раз глубже. Взволнованная и смущенная, она передала управление автоматическому Михо, которому было наплевать на ее неуклюжие попытки восстать.





- Да пошел он, - громко сказала Лесли, когда Михо вернулся. Томи втянула воздух сквозь зубы, и Михо оглянулась, чтобы посмотреть, не подслушал ли кто-нибудь, стараясь как можно меньше двигать головой. Как она вообще могла надеяться стать диким ребенком, когда ее пугали бомбы, которые беззаботно бросала Лесли? “Когда он был в нашем возрасте, то, наверное, бегал с зелеными волосами и костью в носу.





“Мы должны выбраться из-под деревьев и избегать молний, - сказал Михо.





- Но почему же?- Спросила Томи. - Здесь повсюду громоотводы.





“Все равно пойдем к перилам, - сказал Михо. Она послала Томи сердитый маленький значок мультяшного кота по частному каналу.





“Ну ладно, - сказала Томи, понимая, о чем речь.





“Где ты взял это пиво?- Спросила Лесли.





“Этот человек в старинных очках, - сказал Михо. Она не хотела поворачиваться в его сторону. Он больше не нуждался в ободрении. Вместо этого она быстро скормила им еще одну фотографию, сделанную им пару минут назад.





“Право. Одинокие мужчины во всем мире равняются бесплатному пиву, - сказала Лесли, слегка задирая юбку. Она носила белые хлопчатобумажные трусики всякий раз, когда приезжала сюда. - Здесь, - сказала она, - они сводят людей с ума еще больше, чем то, что они прячут. “Я еще вернусь.





- Давай уйдем от нее, - попросил Михо Томи, но та стояла неподвижно. Подошла мать Михо.





“Так приятно видеть тебя, Томи-тян, - сказала ее мать.





“Это всегда приятно, Мацумото-Сан, - сказала Томи с подобающим поклоном. Томи всегда вела себя в присутствии родителей Михо, за что Михо был им очень благодарен.





- Михо, - сказала мать, на секунду задержав взгляд на кружке с пивом, - пора навестить твоего отца.





“Встретимся у трамвая через пять минут, - сказал Михо.





Ее мать выглядела печальной и настойчивой. Щеки начали опускаться с ее некогда круглого лица. Сердце Михо разрывалось при виде того, как глаза ее гордой матери превратились в умоляющие глаза ее ребенка. Михо не мог смотреть на нее.





“Я не видел Томи всю неделю, - сказал Михо. - Я буду ждать тебя там, клянусь.





- Пять минут, - ответила мать, возможно, скорее для того, чтобы успокоиться, чем для подтверждения своих слов. Она уехала в участок.





“Как поживает твой отец, Михо?- Спросила Томи.





“То же самое, - сказала она. “Худший. Он всегда еще хуже. Это не займет много времени. Когда умирает отец, умирает и его семья.





“Это не совсем так.





“В нашем случае-да. Мой отец отказывается винить свою компанию в своей болезни. Они не будут покрывать расходы. Мы полностью разорены.





- Мне очень жаль, - сказала Томи, взяв Михо за руку, когда они подошли к краю большой дороги. “Твой дядя ... - начала она, но Михо тут же сжал ее руку, давая понять, что в данный момент ей не хочется уходить.





Стоя у перил, Михо пристально вглядывался в улицы пятью этажами ниже, сквозь фильтр блестящего канала Мацуо Хикару, наложенного сверху. Томи открыла его больше месяца назад, и с тех пор, как они начали использовать его, они отказались смотреть на Нагасаки каким-либо другим способом. Стальные опоры, которые поддерживали большую дорогу между соседними зданиями, светились темно-синим в неверном свете, а городские артерии пылали красным, пульсируя от толпы пассажиров. Михо последовал за ними на юг через углубляющиеся сетчатые долины к туманному морю.





“Ты опять думаешь об Итиро, - сказала Томи. “Я же вижу. Ваши каналы становятся шаткими. Ты должен остановиться, Михо; это только ухудшает ситуацию. Он больше никогда сюда не приходит. Я думаю, что он спит с этим роботом Эйми.





У Михо загорелись глаза. Нагасаки Мацуо начал сгибаться и спотыкаться, когда ее тонкие видеокассеты оторвались от глаз.





- Мне очень жаль, - сказала Томи. Она обняла Михо за плечи и прижалась головой к шее подруги. “Но ты должна смириться с тем, что он больше не придет в себя. Его все равно сейчас здесь не будет. Он, наверное, работает.





“Ты совершенно прав. Давай там пораньше поужинаем. Михо вдохнула и подумала, что уже чувствует соленый воздух гавани. Эти пятничные вечеринки в блокгаузе потеряли часть своей привлекательности, так как она была практически взрослой.





- Михо, ты должен увидеть своего отца в больнице.





“Я видел его несколько дней назад.





“Ты же обещал своей матери.





- Мой отец ставит своих корпоративных хозяев выше своей семьи. Может быть, я вместо этого навещу их. Но завтра, а не сегодня.





- Проблемы с твоими родителями не изменят Ихиро.





“Я знаю, - сказал Михо. “Но он все, что мне нужно, Томи. Ты понимаешь, что у меня больше нет выбора?





Томи склонила голову под легким моросящим дождем и посмотрела вниз на пермаплазменные окна нижних этажей напротив них.





- В любом случае, мы даже не можем позволить себе ресторан его отца, - сказала Томи.





“Может быть, мы сможем сделать это на кухне, - сказал Михо. “Я нравлюсь его отцу.





“А как насчет Лесли?- Они оглянулись и увидели, что Лесли была гораздо более оживлена с пивным человеком, чем она была с ними.





“У нее есть привязь, - сказал Михо, похлопав Томи по уху. “Она найдет нас, как только насытится дружелюбными мужчинами и бесплатным пивом.





- Какая ужасная мысль.





Они оставили толпу позади и пешком пересекли большую дорогу, прежде чем сесть на попутку от следующей банды байкеров, которые прошли мимо. Тринадцатилетние, четырнадцатилетние мальчишки. Мальчики были слишком малы, чтобы понять, что у них нет никаких шансов с парой семнадцатилетних девушек, одетых для вечеринки. Девочки ехали на велосипедах позади самых больших мальчиков. Михо задирала юбку до тех пор, пока дорога больше не казалась ей недостойной их внимания. Они помчались прочь, пробираясь сквозь толпы разъяренных пешеходов.





Мальчики выпендривались, петляя и крича друг на друга на своем собственном гангланге. Они улучили момент, чтобы побеспокоить бездомного, который прятался в тихом уголке главной дороги. Девушки синхронизировались с игроком на велосипеде лидеров, и последнее открытие хемотеха взорвалось в их головах: “пустыня падает перед нами.- Лесли презрительно отнеслась бы к музыке, которая в Штатах уже пятнадцать лет как вышла из моды.





На мгновение Михо забыла о холоде ветра и дождя и позволила себе восхитительно вздрогнуть. Ее родители и обязанности остались далеко позади. Почему ты не можешь быть Итиро? - подумала она, еще крепче обнимая стоящего перед ней мальчика. Ее пальцы пробежались по складкам его дешевого, подбитого нитями жакета.





Справа от нее Михо увидела местный бутик сети магазинов робототехники Hamada, светящийся неоновым светом в конце серого дня. Кормушки плясали огоньками в ее сияющих глазах:





Любовь, которая никогда не предаст!





В окне стояла Эйми в своей клетчатой мини-юбке. Не Айми Итиро, но та же самая модель. Уже в одиннадцатый раз на этой неделе Михо удивлялась, как она может позволить себе операцию по увеличению своих глаз до размера этой живой куклы манги. она сохранит не более тридцати процентов своего зрения с помощью имплантатов, но этого будет более чем достаточно, чтобы насладиться Итиро, теряющим чувство себя в ее огромных, сверкающих синих глазах.





Такая красавица, как никто другой!





Истинная красота оказалась вне досягаемости естественной эволюции. Одна дама из салона уже объяснила ему это. Природа была полна волос, родинок и шелушащейся кожи. Он действовал случайно. Но люди развили способность ценить красоту, построенную из смеси живых образцов. Люди могли собрать его элементы вместе и поместить их в камень. До изобретения человека не было ни гладкой кожи, ни симметрии вплоть до микрона, ни изящества, которых могли достичь только цифровой мозг и искусственные мышцы. До появления техники не было настоящей красоты. Михо мог бы сделать все это, если бы у нее были деньги.Волосы на ее теле можно было удалить навсегда. Ее жир можно было перераспределить, а кости побрить. Она могла бы стать красавицей-роботом. Теперь можно было сделать прическу, но она всегда боялась того, что сделает ее отец, если однажды днем вернется домой к своей синеволосой дочери. Потом она вспомнила, что ее отец больше не вернется домой. Когда-либо.





Слуги с силой семи человек!





Теперь она могла сделать прическу. Это заняло лишь долю секунды, чтобы обдумать мысль. Это наполнило ее таким чувством вины, что она перестала обращать на это внимание. Мысли, питание,все, кроме поездки.





Байкеры спускались в глубоких наклонах вниз по дороге, которая вела над водой, вниз по длинным, плотным, влажным спиралям, никогда не предназначенным для мотоциклов, вниз до уровня улицы с Томи, кричащей всю дорогу. Мальчики засмеялись. Михо мог бы закричать, но она изо всех сил вцепилась в талию своего водителя. Ее байкеру это, похоже, понравилось больше, чем крик Томи.





Они высадили Михо и Томи у воды к югу от Дэдзимы, старого голландского торгового поста. Здесь, растянувшиеся салоны Пачинко привлекали десятки тысяч зависимых китайцев, которые не могли получить законную фиксацию дома.





- Эй, ты не хочешь сегодня пойти на настоящую вечеринку?- спросил байкер Михо. Двое других парней пинали обертки от жвачки на дороге, где роботы-уборщики улиц уже начали прогибаться перед энтропией.





Михо улыбнулся: “Возможно. Встретимся вечером у кольцевых баров возле консервного завода "счастливая звезда".





На лицах младших мальчиков мелькнул страх, но водитель Михо взглянул на ее прикрытые руки. “Ах. У тебя есть какая-нибудь работа? Какая-то вибрация?- спросил он, поднимая два первых пальца.





“Может быть, ты увидишь это сегодня вечером, грубиян.





Он ухмыльнулся и, высоко поднявшись над седлом, помчался прочь вместе со своей бандой, мчащейся за ним. Один из младших членов группы оглянулся на ноги Михо и тут же выстрелил. Вслед за ними запели усиленные полицейские свистки.





- Это так неправильно с твоей стороны, Михо, - сказала Томи. “Там они сами себя убьют.





“А как еще мы могли бы заставить их уехать? Соблазни их чем-нибудь получше, позже. Они все равно туда не пойдут. Он скажет своим друзьям, что пошел и не видел нас.





“Ты так много знаешь о мальчиках, - усмехнулась Томи.





“А я знаю, - сказал Михо, не уловив сарказма.





Однажды ночью, когда им было по шестнадцать, Михо и Итиро пробрались в высокий лес на двадцать первом этаже здания "Мицубиси Мемори Пластикс". Он продолжал подниматься еще на двадцать метров, прежде чем здание снова заняло свое место, поднявшись еще на шесть этажей в небо. Лес был закрыт из-за какой-то сомнительной вирусной угрозы, которая угрожала рябинам, но ничто, кроме вежливого знака, не удерживало остальной мир снаружи.





Всякий раз, когда они оказывались наедине, они переходили на язык, созданный только для них самих, не из слов, а из интонаций и жестов. Впервые за несколько недель вокруг не было ни души, но теперь им нечего было сказать друг другу.





Они обвились вокруг пары искривленных стволов и смотрели на корабли, освещающие воду Нагасаки, в то время как реактивные самолеты и звезды освещали его сестринское небо, усиленные питанием, чтобы конкурировать со светом самого города. Ветер шелестел миллионами листьев, пока их шум не заглушил шум уличного движения внизу. Михо, который наслаждался этим шумом, показалось, что мимо них промчалась огромная река, просто скрытая в тусклом свете глубоко в деревьях.





Михо потянулся к Ихиро и отпустил ее дерево, как только она взяла его за руку. В освещенной городским светом темноте она обняла его, так счастливая теперь, когда он впервые в их жизни оказался выше ее ростом, спрятав голову у него на груди.





- Ичи, я люблю тебя.





“А ты знаешь?- спросил он.





“Конечно, я знаю. И так будет всегда.





“Но Почему, Михо?





- Она улыбнулась. - Но почему же? Мы были друзьями всю нашу жизнь. Ты поможешь мне с моими сочинениями. Ты приносишь мне еду, когда я болею. Я держу твою форменную пуговицу под подушкой с тех пор, как ты подарил ее мне, когда нам было по десять лет. Тебе небезразлично, что будет со мной, Итиро. Иногда мне кажется, что ты один такой. Все остальные, кажется, больше озабочены тем, как я себя веду. Я могу быть самим собой с тобой. Вы знаете, как много это значит?





- Да, - сказал он. Его серый силуэт кивнул на фоне города. “А я знаю. Я тоже тебя люблю, Михо.





Приподнявшись на цыпочки, она встала ему навстречу, давая ему достаточно времени, чтобы начать их первый поцелуй. Она упала в него прежде, чем он понял это. Она улыбнулась, и это означало, что он первым делом поцеловал ее в зубы. Он попытался отстраниться, но она крепко держала его голову одной рукой и позволила своим губам взять верх над зубами. Они поцеловались еще раз, на этот раз не торопясь. Михо вернулась к своей груди и закрыла глаза.





- Не торопись, - сказала она. “У нас с тобой целая жизнь впереди.





Ветер на мгновение утих, и низкий рокот уличного движения далеко внизу вернулся. Ихиро пробормотал что-то утвердительное и ласково погладил ее длинную шевелюру.





Через две недели он ушел от нее к Ребекке.





* * *





- Подожди, - сказала Томи, останавливаясь у обзорного терминала размером не больше официанта в ресторане. Маленькая круглая штучка, она сидела в капюшоне от непогоды, хрустящая, белая и вездесущая. В основном ими пользовалось старшее поколение и туристы. Студенты использовали эти ленты.





- У нас нет времени, - сказал Михо.





- Это займет всего лишь мгновение, - сказала Томи. Они спорили об этом тысячу раз, и Томи всегда побеждала, потому что у Томи было больше денег на расходы. Она заработала эти деньги, воспевая достоинства своих спонсорских корпораций, чтобы исследовать терминалы по всему Нагасаки. Сегодня она продавала немецкую компанию сумок с восхитительно грубым названием Glans. Дизайнерские компьютеры, которые изо всех сил пытались понять человеческую эстетику, жевали эти данные день и ночь в попытке произвести оригинальные проекты, которые понравились бы их клиентам.





В воздухе висели запахи гавани: выхлопы горючего со старых африканских кораблей, Карри, толкающий локтями васаби за превосходство, море, лежащее под всем этим.





- Вот,” сказала Томи, делая быстрый шаг. - Вот видишь! Все уже сделано.- Экран вернулся к одному из своих значений по умолчанию: реклама Orim, дезодоранта для внутреннего тела. Газ тела становится похожим на сирень!- пошла ее песня.





Они срезали путь через переулки, где продавцы в светло-голубой рабочей одежде толкали обезвоженные батончики мороженого и лазерных кукол, похожих на миниатюрных кукол-Бунраку.





Ресторан Танаки-Сан находился в нескольких кварталах к востоку от гавани, предназначенный для того, чтобы поймать туристов, прежде чем они доберутся до старого китайского квартала. Девочки прошли в заднюю часть дома, где служебная дверь была полуоткрыта в рабочее время. Повара и официанты, некоторых из которых Михо знал в лицо уже много лет, проносились по выложенному сани полу, выглядя более профессионально, чем когда-либо их работодатель. Танака-Сан всегда выглядел как крупный бизнесмен, который только что сменил свои шины. Он потратил хорошие деньги на со вкусом подобранные костюмы для обслуживания своих высококлассных клиентов, но нашел свою знакомую кухню гораздо более удобной.После того, как он оставил свой пиджак и позволил своей рубашке помяться, он выглядел неуместно в каждой части своего собственного ресторана.





- Ах, Михо-тян! Это было так давно,-сказал Танака-Сан, смутив ее. - Томико-Сан, да?





- Да, Танака-Сан, - сказала Томи с поклоном.





“Как поживает сегодня твой отец?- Спросил Танака-Сан Михо, и его вечно ясное лицо стало серьезным.





- Врачи считают, что его состояние может стабилизироваться. Есть надежда на лучшее."Томи отправила ей ленту из тысячи вопросительных знаков, смешанных с тысячью восклицательных знаков. Михо отмахнулся от них.





“Это хорошо,-сказал Танака-Сан. Его лицо просветлело. “Это очень хорошо.





- Итиро сегодня работает?





“Да, но сейчас его нет дома. Он скоро вернется. Я принесу тебе кое-что, пока ты ждешь, да?





- Спасибо, - сказали они оба.





Танака-Сан принес немного рыбы и риса на жестких бумажных подносах, которые служащие использовали для себя. Он пролаял что-то неразборчивое через плечо. Один из помощников официанта подбежал к ним и поставил перед ними два стула, прежде чем исчезнуть обратно в ресторан. -Боюсь, что это скорее травяной вкус, чем пряный, - сказал Танака-Сан. Китайские туристы это обожают. Все это для туристов в наши дни.





- Итадакимасу, - ответили обе девушки.





- Это превосходно, Танака-Сан. Спасибо.- Сказал Михо, откусив кусочек.





- Домо. Мы все гоняемся за деньгами на восток и культурой на запад в эти дни, да? Скоро мы все станем одной очень скучной культурой.





Между ними протиснулась маленькая кругленькая женщина в цветастом платье. “Мой муж опять надоел тебе своей скучной речью о культуре?-Спросила жена Танаки-Сан, Тетсуко. Она крепко похлопала его по плечу.





“Вот видишь!- Танака-сан сказал: "Даже моя речь становится скучной. И чем все это закончится?





“Этот торговец пивом опять здесь, - сказала Тетсуко мужу.





“Вы очень заняты, - сказал Михо. “Тебе нужна помощь? Я могу обслуживать столики.- Танака - Сан видел трюк роботов-официантов как бы ниже себя, хотя многие из его конкурентов приняли его.





Тетсуко покачала головой. “Ты хорошая девушка, но нам не нужна еще одна официантка. Сосредоточься на своих занятиях.- Тетсуко ушла и крикнула, чтобы ее забрали.





-Не обращай на нее внимания, она не понимает, каково это, когда тебе нужно быть рядом с кем-то, - сказал Танака-Сан. - Он указал на всех людей, работающих на кухне, взмахом руки. “Никто из этих людей не понимает, но я понимаю. Я сделал то же самое, чтобы быть рядом с ней, много лет назад. Раньше это было делом ее отца. Посмотрим, сможем ли мы вас как-нибудь пристроить.





- О, спасибо, - сказал Михо.





- Этому роботу пора уходить.





Должно быть, терпение Танаки-Сан подошло к концу, подумала она, раз он поднял перед ней Айми, не говоря уже о Томи, которую он так хорошо не знал. Танака-Сан пошел поговорить со своим продавцом, а девочки еще немного поели. Еда была уникальной на вкус, но хорошей, и она была бесплатной, так что на вкус она была еще лучше.





Михо уставился на пустую пищевую форсунку в конце ряда из десяти машин, пять из которых в данный момент использовались. Она знала, что к полуночи они будут работать на полную мощность. Нагасаки быстро превращался в круглосуточный город.





Танака-Сан заметил ее интерес, когда он подошел.





“Вы знаете, как пользоваться этими машинами?- спросил он.





“Утвердительный ответ. Моя мать нуждается в помощи в приготовлении пищи для высоких дорожных вечеринок в нашем квартале.





Он похлопал рукой по плечу человека у ближайшего инжектора. - Какеру-настоящий повар. Эти другие мальчики,-он дернул головой, - используют компьютерные рецепты. Это еда для собак, на мой взгляд, но китайцам она нравится.





Он схватил кусок лосося со стола холодной подготовки из нержавеющей стали и бросил его на прилавок перед инжектором для еды рядом с Kakeru. “это довольно просто. Посмотрим, что ты сможешь с этим сделать, а? Я вернусь.





“Окей. Михо оторвал маленький кусочек рыбы и попробовал его, получив одобрительный кивок от Танаки-Сан. Она села у инжектора и слишком поздно погрузила руки в дезинфицирующее средство. Вскоре она полностью погрузилась в меню химической библиотеки, выбирая те улучшающие вкус лосося ароматы, которые любила ее мать.





Томи потянула Михо за короткую куртку.





- Михо, Лесли не хочет сюда спускаться. Мы можем скоро вернуться?





- Ладно, дай мне закончить.- Михо закончила свою формулу и поместила рыбу в инъектор. Тысяча иголок, таких маленьких, что они выглядели как туман, окутывающий машину, каждая из которых впрыскивала каплю аромата в рыбу на разной глубине, смягчая ее при этом.





Танака-Сан вскарабкался ей на плечо, как будто он был там все это время.





- Все готово?- спросил он.





“Утвердительный ответ.





Танака-Сан схватил весь кусок рыбы и откусил кусочек. Он жевал почти преувеличенно, двигая ртом, как будто рыба не была обвалена. Его лицо каким-то образом стало большим. Михо не знал, что это значит.





- Это просто замечательно.





- Спасибо, - сказал Михо.





- Тетсуко, Тетсуко!” он звонил. Она подошла, и он держал рыбу перед ней. Они были женаты слишком долго, чтобы ему пришлось объяснять, чего он хочет.





Тецуко отломила кусочек и попробовала на вкус.





- А, - сказала она и посмотрела вдоль ряда операторов инжектора, прежде чем остановиться на Какеру, в метре от ее плеча.





-Нет, - ответил Танака-Сан, поворачивая ее лицом к Михо.





“Вы это приправили?- спросила она.





“Утвердительный ответ.





“Вы очень талантливы. Вы должны прийти работать к нам. Не обслуживать столики, а на кухне.- Забота о ее учебе была забыта.





- Михо!





Она резко обернулась и увидела Ихиро, гораздо более мускулистого, чем в прошлый раз. В руках он держал две охапки канцелярских принадлежностей. Эйми, всегда стоявшая рядом с ним, была с пустыми руками.





“Что ты здесь делаешь?- спросил он, бросая сумки на прилавок.





“Я здесь работаю. На кухне.” Она решила работать весь вечер, отправив рассерженную Томи обратно к Лесли в одиночку.





- Михо, ты не можешь этого сделать.





“Твоим родителям нравится моя работа, - сказала она, указывая на машину.





- Мои родители любят тебя , Михо.





“А ты разве нет?





Его тело повернулось на несколько сантиметров в сторону Айми, но глаза не отрывались от пола у ног Михо.





- Иди домой, Эйми, - сказал он. Эйми сделала шаг и остановилась. Ее глаза не были направлены ни на что конкретно. Михо показалось, что она отключилась.





“Ты мне действительно нравишься, - сказал Ихиро. “Ты мне очень нравишься, но мне очень нравятся многие девушки. Я не хочу быть с одним человеком. Тебе нужно увидеть других мальчиков.





Айми снова подвинулась и подошла ближе к Михо. “У меня есть решение,-сказала она своим писклявым детским голоском.





“Я хочу видеть тебя, Итиро, - сказал Михо. Она сухо моргнула, не желая портить свое рабочее место.





Эйми положила кончики пальцев на голую ногу Михо. Они чувствовали лихорадочное тепло и вибрировали, как двигатель древнего автомобиля, которым когда-то владел дядя Михо. Блестящие синие волосы Эйми дрожали под вентиляционным отверстием кондиционера. Она сказала Михо:,





“Чем ближе ты находишься, тем страшнее становится Ихиро. Может быть, мы все вместе повеселимся, втроем, и он больше не будет бояться.





На лбу Михо выступил пот.





- Эйми!- Сказал ихиро. Михо огляделся, чтобы посмотреть, привлек ли он внимание остальных в комнате. Напряжение, с которым работники Танаки-Сан избегали смотреть ей в глаза, сказало ей, что так оно и было. Понизив голос, он сказал: "Иди домой немедленно.





- Прости, если я рассердил тебя, Итиро.- Она ушла, не попрощавшись и не извинившись перед Михо.





- Мне так жаль, Михо, - сказал Ихиро, его красное лицо все еще было опущено вниз. - Пожалуйста, не обращайте на нее внимания—она просто глупый робот. Прости меня за то, что я владею таким куском дерьма. Пожалуйста, извините меня—мне нужно работать.- Он схватил свои сумки и направился в кабинет матери.





Михо вытерла ей лоб бумажным полотенцем. Неужели ему действительно нравятся другие девушки? Настоящие девушки? Она знала только Ребекку, и это было больше года назад. Нет, у него не было настоящих девушек. Ни одна настоящая девушка не могла завоевать любовь мужчины так, как искусственная; преданность Айми—и, возможно, что более важно, ее уважение—не подлежала сомнению. И Танака-Сан упомянул именно робота, с отвращением в глазах.





Итак, Итиро хотел избавиться от Михо. Она наполовину обдумала его совет и попыталась думать о другом парне, который ей нравился, но не могла себе этого представить. Ей вдруг захотелось уйти. Может быть, она все еще сможет догнать Томи. Но она уже согласилась остаться, и она не разочарует Танаку-Сан, даже если рассердит Итиро.





Но с чего бы ему бояться ее?





* * *





Два часа спустя, когда они ехали на трамвае домой, остатки ужина Михо лежали у нее на коленях в белом пластиковом пакете. Змееподобные чешуйки мешочка блестели в свете ламп над головой, как в ночь отключения электричества. Это было более трех лет назад, землетрясение, которое прервало десятилетний городской поток, который, казалось, был дарован богами. В течение одного странного дня перебои с электричеством прокатились по Нагасаки, как и сама земля, и улицы стали забиты мертвыми, когда городские Teslahubs больше не могли питать телекоммуникационные автомобили.





Поздним вечером в дверь Мацумотоса постучали. Родители Михо, поглощенные новостями о землетрясении на своем телевизоре с батарейным питанием, казалось, не слышали. Михо ответил и увидел, что Итиро стоит рядом, держа в руках охапку мешков с той же самой змеиной кожей, мерцающей в резком свете крошечных светодиодных свечей в комнате. Она тихонько взвизгнула от восторга, но на самом деле ей очень хотелось обнять его.





“Я подумал, что ты захочешь чего-нибудь теплого поесть, - сказал он.





“Итиро-кун!- сказал ее отец, отворачиваясь от съемочной площадки. Михо взял несколько мешков и принес их к столу.





“Я слышал, что сила все еще здесь, Мацумото-сан, и спросил моего отца, могу ли я принести вам ужин. В некоторых районах уже восстановлено электроснабжение, хотя у нас все еще не хватает генераторов.





“Аригато, Итиро-кун, - поклонился отец Михо. “Я очень ценю твой подарок. Передайте вашему отцу, что я увижусь с ним завтра, чтобы лично выразить свою благодарность.





Они обменялись новостями о землетрясении. Было несколько раненых, но никто не слышал о каких-либо подтвержденных смертях. Автомобильные маршрутизаторы в энергичных районах все еще боролись с дорожными головоломками сложности, выходящей за их пределы. Отключение электроэнергии было неожиданным для обычного тремора, но пути движения сетки временами оставались загадочными.





- Прошу прощения, - сказал Ихиро, - но мне пора возвращаться в ресторан. У нас есть много бизнеса во время отключений, как вы можете себе представить.





“Ну конечно, конечно!- Сказал отец Михо. “Вы очень занятой молодой человек. Еще раз спасибо вам.





Михо снова оказался рядом с Итиро. В тени дверного проема она провела тыльной стороной ладони по его штанине.





- Спасибо, что приехал сюда, Итиро, - сказала она, наблюдая за голубым блеском его скулы в свете свечи. - Должно быть, это было опасно.





“Ничего особенного, - сказал он, когда его сияющие глаза встретились с ее глазами. “Я был более чем счастлив приехать.- Он взял ее за мизинец и безымянные пальцы и сжал их, чтобы подчеркнуть свои слова.





- Пошлите мне сообщение, чтобы я знала, что вы благополучно прибыли, - прошептала она, касаясь своего уха. Она совсем забыла, что не может принимать никаких посланий, пока их сила не вернется.





- Я так и сделаю.- Коротко поклонившись, он пересек холл и спустился по лестнице. Дверь захлопнулась, и он, возможно, никогда бы там и не появился, если бы не пакеты с едой, которые ее мать распаковывала за обеденным столом.





Что же произошло между тем и этим?





В гипнотическом покачивании трамвая Михо проскользнул в бодрствующий сон, который приносит сон, но не отдых. Она мечтала о своем отце в идеальном глазурованном керамическом теле, широкогрудом и сильном, как никогда прежде. Он крепко держал ее, пока они летели над бескрайним Тихим океаном, огромным серым зеркалом в лунном свете.





* * *





“А ты где был?-спросила ее мать. Она выглядела изможденной и ужасной. Еще неделю назад Михо подумал бы, как сама смерть. Но потом она увидела своего отца, и сравнение больше не казалось ей подходящим.





“Я нашла работу, - сказала она, сбрасывая туфли у двери.





- Ты обещал встретиться со мной, Михо. Твой отец хотел тебя видеть.





- Плата хорошая. Приготовление пищи для ресторана Tanaka-san's.- Она оглянулась, чтобы не встречаться взглядом с матерью. Их маленькая квартирка пустела. Мать подарила их менее портативные пожитки друзьям и соседям. Электрическая гитара ее отца все еще стояла на подставке в углу. Михо знал с полдюжины людей, которым бы это понравилось. Ее мать ненавидела это место, но оно все еще цеплялось за него. Он, паучье растение и один стол были всем, что осталось в их общей комнате, чтобы предположить, что здесь когда-либо существовала какая-либо семья.





- Твой отец умирает, Михо. Это может случиться в любой момент.





“Вот почему мне нужно работать: у нас нет других денег. А чего он от нас ждет? Он оставляет нас без средств к существованию!





Где-то в этом ослабленном теле ее мать нашла силу. Она ударила Михо в лицо с такой силой, что сбила девушку на пол.





“Твой отец верит в преданность, хотя мне и не удалось привить ее тебе. Он всегда шел прямым и бесспорным путем.





Михо обхватил руками ее пылающее лицо. - Больше никто так себя не ведет! Его работодатели коррумпированы. Они бросили его жизнь, чтобы спасти свои деньги.





“Это не имеет значения. Действия твоего отца безупречны. Он не отдает свою жизнь напрасно.





“А как же мы?





- Ему не нужна еще одна проблема. Мы сами о себе позаботимся. Мы поедем в деревню, чтобы жить с моим братом.





Дядя жил за пределами Ямагути. Слишком, слишком далеко. “Я не хочу отсюда уезжать. Я могу работать.





Она подползла к покрытому пеной татами коврику перед дверью. Михо посмотрел на другую мать. Эта женщина стояла прямо, как никогда не стояла мать Михо, даже когда все было хорошо. Ее воля, казалось, стала достаточно большой, чтобы укрепить и оживить ее тело, такое хрупкое всего несколько мгновений назад. Михо даже не подумает о том, чтобы ответить этой женщине так же, как она много раз отвечала своей матери.





“Мне очень жаль, - сказала Михо, склонив голову. “Я увижу своего отца.





- Ты не можешь пойти сегодня вечером, - сказала женщина. - Ты поедешь завтра, после школы.





* * *





Год назад S3NS3I сказал им, что Нагасаки прожил три жизни. Старый порт восходит к временам потворствования голландским, китайским и португальским торговцам, а также святым людям последнего в эпоху парусов. Он видел процветающее производство военных кораблей в все еще молодом двадцатом веке. Затем появился город после взрыва бомбы, покрытый шрамами город, который боялся расти слишком высоко или слишком далеко от охлаждающей мази природы. Одноногие ворота Тории в Санне? Синтоистская святыня сохранилась как одно из немногих напоминаний о первых двух жизнях. Построенная в 1652 году, бомба разорвала его через полвека.Остатки все еще сбалансированы там и сегодня. Михо был третьим городом, наполненным городом, который, по прогнозам аналитиков, догонит Токио еще через двадцать лет в его нынешнем темпе. Обжорливое, вертикальное место, которое поглощало дешевую рабочую силу южнокорейских беженцев и китайские деньги, пока оно почти не задохнулось, в стране, где американские доллары и солдаты высохли.





Как часть урока, S3NS3I взял их в парк Мира и осмотрел их через те же памятники, которые они видели тысячу раз раньше. Никто не жаловался. S3NS3I была снисходительной моделью, и ее ученики, которым было около шестнадцати лет, регрессировали на пару лет, когда они вместе выходили на улицу в хороший день. Ихиро и еще двое парней расстегнули рубашки, а Михо и Томи обменялись цветами, которые купили на ленте, и воткнули их себе в волосы.





Ради Ребекки Итиро слегка подтолкнул своих друзей вперед. Она слегка улыбнулась их глупости, держа в руках дизайнерские туфли на каблуках и расхаживая от памятника к памятнику. В парке был ... новый опыт для нее. Она приехала из Швеции двумя месяцами раньше, когда ее отец обосновался в своей последней многонациональной компании. Она была старше, европейкой и совершенной. У нее была синтетическая гортань, которая давала ей голос, похожий на белый шум, и меняющие цвет ногти, которые сверкали электрическим снегом. Разве у Михо были хоть какие-то шансы против этого? Ихиро быстро вернулся к Ребекке, взял ее туфли и переплел свои пальцы с ее.





Михо отвернулся и побежал впереди группы к фонтану мира, привлеченный радугой, образованной брызгами воды. Там, перед лестницей, стоял старик с приветливой улыбкой, как будто его поместили туда только для того, чтобы поприветствовать ее. Он поклонился и протянул ей цветок.





“Молодой красавице вроде тебя нужен красивый цветок для ее волос, - сказал он.





Она ощупала свою голову, думая, что ее цветок упал во время бега. “У меня есть один. - Вот видишь.





“У тебя есть цветок, но не такой. Истинная красота развивается, мое дорогое дитя, а затем исчезает. Цветок, сорванный с Земли, постоянно меняется, совершенствуясь всего за несколько часов до того, как он начнет увядать.





Михо было грустно, что этот человек ничего не понимает. - Новые цветы никогда не вянут. Вы можете оценить их красоту намного дольше.





Старик улыбнулся, снова протягивая ей цветок. “Когда в последний раз кто-то из вашего поколения ценил что-то "намного дольше"?





Она криво улыбнулась мужчине за его попытку пошутить, с благодарностью взяла у него цветок и положила его в свои волосы рядом с синтетическим. Она побрела назад, немного задержавшись, чтобы ее группа могла подойти к ней. Большая рыжеватая собака, кружившая в траве в нескольких метрах от них, наполнила парк и улеглась у ног своего хозяина. Оказавшись внизу, он издал тяжелый усталый вздох, и Михо представил себе спрятанные в его ногах пневматические сервоприводы, выпускающие лишний воздух. - Она усмехнулась.





Позже, когда они вышли из парка, Ихиро разделся до нижней рубашки. Он напряг свои мускулы для Ребекки в преувеличенных позах культуриста.





-Ты не знаешь, как выглядят настоящие мужчины, - сказала Ребекка, смеясь и тряся головой с белоснежными волосами. Мужчины там, откуда я родом, в два раза больше тебя. Даже мальчики стали больше.- Все засмеялись, а потом засмеялись еще громче, увидев, с какой быстротой ихиро снова надел рубашку. Когда она увидела его лицо, Михо перестала хихикать. Его друзья не останавливались, пока он не сделал резкий выпад в их сторону.





Михо отправился навестить его в тот же вечер. Семья Танака жила в многоквартирном доме недалеко от своего бизнеса. Этажи огромного здания выглядели как пригородные улицы с настоящими деревьями, выстроившимися вдоль коридоров. Трехмерный фасад уютного дома окружал двери каждой секции, а изогнутые стены и потолок коридора отражали полупрозрачную голубизну неба, которая рассеивала свет, который они маскировали. Михо зазвенела, ее каблуки свисали с миниатюрной дорожки на тротуар.





Ихиро рывком распахнул дверь.





“Вы пришли еще посмеяться надо мной?- спросил он, держась одной рукой за дверную ручку.





“Нет. Извините. Я—”





“Тебе очень жаль. Ты же ебаная маленькая девочка! Иди поиграй с Томи и другими маленькими друзьями. Вы можете хихикать весь день и положить несколько новых цветов в волосы друг другу вместо этих сгнивших вещей. Ты выглядишь как идиот!





“Я не хотел причинить тебе боль, Итиро.





“Убирайся отсюда, Михо, и никогда больше сюда не приходи!- Он захлопнул за собой дверь. Она стояла, уставившись на него. Когда на корме возникала такая ситуация, проходило минута или две, затем сердитый человек открывал дверь и просил прощения за свое поведение, и они целовались перед титрами. Пока Михо ждал, ее рука рассеянно порылась в волосах и нашла цветы, оставшиеся после полудня. Идеальная оранжевая гвоздика, запутавшаяся в увядшем голубом цветке неизвестного ей вида. Его некогда нежные лепестки потемнели и завились по краям.Она бросила голубой цветок в кусты, которые росли вдоль дорожки. Ее печаль о нем и о старике, который подарил его ей, лежала тонким слоем на горе печали, которую вызвал в ней гнев Ихиро.





Михо долго смотрел на дверь.





Ихиро больше никогда не выходил с ней за пределы школы. Вскоре рядом с ним появилась Эйми.





Стоя в дверях отцовской палаты, Михо все поняла еще до того, как ее глаза смогли сфокусироваться. Он неподвижно лежал в своей постели-мужчина лет пятидесяти пяти, выглядевший на девяносто. Его когда-то поразительная шевелюра теперь была обнажена, а свободная кожа лица была изрезана страданием. Его глаза были крепко зажмурены, а рот раскрыт шире, чем это казалось возможным, в каком-то ужасном, беззвучном крике. Мать Михо молча сидела у его кровати, держа его протянутую трубку в своей руке. Ее щеки обвисли, мягкие и обвисшие, как кожа перезрелого персика. По ее лицу текли слезы.





Михо прошла мимо кроватей других пациентов, которые делили комнату ее отца. Ей потребовалась вся ее сила воли, чтобы не наклониться влево и не выплеснуться в толпу посетителей. Подойдя к постели отца, она опустила перила одной рукой. Среди шуршания мягкого пластика она вошла в тонкие, фиолетовые руки старика, как будто всегда принадлежала ему. Она зарылась лицом в щетину на его шее, колючую даже сквозь кокон, и обняла его так нежно, чтобы не причинить ему боли. Ей хотелось, чтобы этот запах исчез из ее носа.Как бы ей хотелось, чтобы его грудь не была так крепко прижата к ее груди. Как и ее мать, она не будет рыдать. Слезы просто потекли.





Ей хотелось сказать матери, что она не может заставить себя увидеться с отцом раньше. Ей было невыносимо видеть его беспомощным и побежденным болезнью. Но каждый раз, когда она пыталась заговорить, ее грудь горела, а слова застревали в толстых сгустках мокроты и слез.





Она не могла ничего сказать. Возможно, это и не имело значения. Возможно, ее мать тоже ничего не слышала.





* * *





Врачи, возможно, не были уверены, но ее отец знал, с чем столкнулся; он организовал свои собственные похороны с больничной койки в первые дни своего пребывания. У него не было сына, чтобы сделать это за него, и он решил избавить жену и дочь от неудобств. Он попросил, чтобы его урну поместили в жилой комплекс компании grave, где его объемный дисплей мог бы приветствовать посетителей и предлагать видео и каналы из его жизни. Даже с этой более экономичной альтернативой и унизительными, но неизбежными переговорами расходы на похороны оставляли их всего за несколько недель до банкротства.





Прежде чем выпустить его тело, больница облучила его, чтобы уничтожить наночастицы, поэтому он пришел в крематорий уже сгоревший дотла. Михо и ее мать вернулись в похоронное бюро после кремации. Палочками для еды они отделили его кости от пепла и положили их в урну. Михо никогда раньше не видела настоящих костей, но она знала, что они выглядят не так. Некоторые осколки казались черными под серым пеплом и местами пузырились, как мыльная вода. Пузырьки были негативами цветков вишни Сегецу, выпуклыми там, где они были вогнутыми, черными там, где они были белыми.Искусственные цветы, самые уродливые вещи, которые она когда-либо видела. Она взглянула на мать, чтобы убедиться в странности обуглившихся отцовских костей. Мать ничего не ответила, даже не взглянула ей в глаза, просто продолжала работать.





Михо поняла, что больше не будет мечтать о ее керамическом вечном отце. Внутри этой непроницаемой оболочки могла быть только пустота.





* * *





В конце следующей недели Михо и ее мать стояли на коленях на полу спальни Михо, собирая только самое необходимое, когда Михо сказал ее матери, что она должна вернуться, чтобы закончить свои смены у Танаки-Сан.





“У тебя нет работы, - сказала мать, складывая простую желтую блузку. “Тебе не нужна никакая работа. Мы уезжаем через три дня. Ты должна остаться и помочь мне собрать вещи. Это была совсем другая жизнь.





Михо положила руки на чемодан, собираясь с силами. Все, что она брала из той, другой жизни, укладывалось в этот большой мешок теперь, когда несущественное было вычеркнуто из их жизней. Она глубоко вздохнула и почувствовала запах риса, готовящегося на кухне. Дело было почти сделано.





- Ну и что?Сан, - сказала она, преодолевая неловкость от прямого обращения к матери, - я люблю его. Я люблю Итиро.





Пожилая женщина посмотрела в глаза дочери. Михо отодрала видеокассеты, чтобы мать могла беспрепятственно заглянуть в нее. После долгой паузы мать кивнула, и Михо рванулся к двери.





* * *





По пути к Танака-Сан, каналы разместили рекламу Айми прямо перед Михо, так что Айми внезапно поднялся из гавани, чтобы возвышаться над городом, как Годжира. Михо даже не вспомнил об Айми за последние девять дней, когда она впервые за почти целый год забыла о ней. Все в Нагасаки, кто использовал кормушки, подняли глаза к небу, чтобы увидеть крошечную черную юбку французской униформы горничной Эйми. Ее присутствие требовало абсолютного внимания, и даже на этом уровне она олицетворяла совершенство. Здесь нет ни одного пикселя неуместного.Михо смотрел на огромные пальцы Эйми, те же самые, что касались ее ноги, теперь больше стволов деревьев. Она снова почувствовала холодный от удивления пот. Впервые Михо почувствовала всю нелепость своего мира.





Возможно.





Возможно, Эйми была просто смешна.





Михо заблокировал канал и удалил все другие каналы Aimi из ее любимых в первый раз за двенадцать месяцев. Гигантский робот исчез, не оставив ни малейшего следа, который мог бы поколебать крошечные грузовые корабли, приближающиеся к городу.





* * *





Движение в ресторане было медленным, и ей не давали никаких заказов, кроме свинины и рыбы для чампона. Для последних двух блюд она использовала формулу, которую пробовали Танака-сан и его жена. Не имея больше заказов в поле зрения, она нажала save на машине и решила изучить ее возможности. Михо никогда раньше не использовал промышленную модель. Она экспериментировала инстинктивно. Она пробовала то, что никогда не делала раньше, но у нее было достаточно опыта на кухне, чтобы чувствовать себя правильно. Машина использовала ловкое касание под пальцами способного пользователя.Оператор справа от нее странно посмотрел на нее, когда он взглянул на ее рецепт. Она улыбнулась и проигнорировала его слова.





Что-то шевельнулось в ее периферийном зрении. Женщина, но не Айми, а кто-то другой. Отражение Михо изучало ее с полированной стальной висячей сковородки. Может быть, в этом мире еще есть место для нее. В конце концов, Михо был оператором пищевого инжектора. Машина не могла бы выдать такой вкус, как у нее.





Ихиро вернулся на кухню. Она смотрела ему прямо в глаза. Он не смотрел на нее, не смотрел с тех пор, как похоронили, хотя и подошел к ней.





Повинуясь внезапному импульсу, она сунула руку в шприц для инъекции пищи, нажала на кнопку и позволила машине проткнуть ее тысячью игл. Она тяжело вздохнула, услышав, как иголки царапают кость, когда ее рука горела. Оператор рядом с ней закричал и схватил ее за кровоточащую руку, но она оттолкнула его.





Ихиро появился мгновенно.





“А что случилось потом?





- Попробуй меня, - сказала она, протягивая ему руку.





- Ну и что же?





- Попробуй меня.





- Ты с ума сошел, Михо! Тебе нужна повязка!





- Успокойся и понюхай меня.- Она поднесла свою руку к его лицу, пока говорила. Ихиро резко остановился, совершенно сбитый с толку. Он пошевелил плотно сжатыми губами и с трудом сглотнул. Она знала, что у него слюнки текут. Его рот слегка приоткрылся. Он посмотрел ей прямо в глаза. Михо кивнул:





Плоть и кровь, во многом затененные сегодняшними технологиями, все еще имели свои преимущества. Для девушки, которая так много знала о мальчиках, он оставался гораздо более совершенным инструментом. Похоть и животный комфорт могут быть завоеваны машинами, но красота принадлежит цветам, живым существам. Любовь принадлежала ее отцу и ей самой. И то и другое принадлежало мимолетным.





“Я люблю тебя, Итиро, - сказала она.





Ихиро впился зубами ей в предплечье, унося с собой немного мяса. Она уже решила, что не будет кричать; она хотела эту боль. Он жевал, пока она истекала кровью, стонал, когда она не хотела. по всей кухне сотрудники бросили свою работу и побежали к ним. Михо не обратил внимания на командный голос Танаки-Сан, достойный военного офицера, сдерживающего своих людей. Она сосредоточилась на Итиро, как Мастер Дзен, не обращая внимания на окружавшее ее напряжение, всматриваясь в его широко раскрытые влажные глаза.





“Неужели Айми будет кормить тебя таким образом?- прошептала она.





Она приготовилась к очередному укусу, но вместо этого он пососал ее жгучую рану. Отец ихиро оттолкнул его в сторону и молча перевязал ей руку чистым белым полотенцем. Члены подготовительной команды выгнули шеи, чтобы лучше видеть.





- Прости меня, Михо, - сказал Ихиро.





“Все в порядке, - сказала она, кивнув на свою руку. “Я сама этого хотела.





“Я не об этом. Обо всем.





“Я понимаю, - сказала она.





Ихиро снова толкнулся вперед и жадно прижался окровавленным ртом к губам Михо. -Крикнул Танака-сан, и его люди вернулись на свои места, отводя глаза. Михо ощутила вкус соли, накопившейся за год давящихся слез, вкус собственной горячей крови и, наконец, вкус губ, которые заставили эту кровь бежать быстрее.

 

 

 

 

Copyright © Matthew Sanborn Smith

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Драконы завтрашнего дня»

 

 

 

«История Као Юя»

 

 

 

«Микробиота и массы: история любви»

 

 

 

«Старый Завет»

 

 

 

«Приходите посмотреть на живую дриаду»