ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Кровь - это еще одно слово для обозначения голода»

 

 

 

 

Кровь - это еще одно слово для обозначения голода

 

 

Проиллюстрировано: Ся Гордон

 

 

#РАССКАЗ

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Гнев - это энергия. Молодой девушке, рабыне с юга, дается момент, когда она может ухватиться за свободу, за перемены, за жизнь. Она хватает его обеими руками, яростно и сильно, и мир духов сотрясается.


Автор: Реки Соломон

 

 





В деревянном доме на скромном хуторе у густого леса близ бродячей реки к западу от города, в милях от широкой дороги и вдалеке от особого безумия, свойственного воюющим людям, жила хозяйка, взрослые дочери хозяйки Аделаида и Кэтрин, сестра хозяйки Битси, больная мать хозяйки Анна и пятнадцатилетняя рабыня Салли, у которой было зубастое сердце-ибо как только она услышала, что Альберт, муж хозяйки, был убит в бою, она подняла оружие против всей семьи. кто ее вырастил?,настойку корня валерианы и тюбетейки вливали в чашки с подогретым молоком, прежде чем перерезать им горло ночью.





Эфирный мир, всегда одним глазом пристально следивший за миром людей, принял это к сведению. Беспорядки в порядке вещей могли быть использованы, могли прорезать пути между доминионами. Убийство семьи такой нежной и молодой девушкой разорвало дьявольски широкий туннель между полями существования, ибо это было не в порядке вещей, и эфирный мир процветал на недопустимом.





Дыхание Салли слилось в шепот, раздраженный гул, когда она стояла над телами. Кровь окрасила ее одежду, волосы и кожу. Она почувствовала его вкус во рту, там, где он упал в ручей из артерии Битси. Ее язык тоже был покрыт пеленой, но Салли не хотела глотать. Ей было невыносимо видеть эту ненавистную женщину внутри своего тела, скользкую и соленую, сливающуюся с ее собственной кровью. Слюна скапливалась у нее во рту до тех пор, пока ей не пришлось плюнуть на ковер во второй спальне, где спали Битси и дочь хозяйки.





Спотыкаясь, она спустилась вниз, вышла в сарай и схватила кусок мыла из металлической жестянки, в которой хранились все ее пожитки. Решившись, она провела им по языку, прежде чем откусить кусочек и проглотить его, просто на случай, если кусочек Битси проник в нее и нуждался в уничтожении.





Свистящие синкопированные штаны Салли могли быть предсмертным хрипом больного койота или первыми вздохами жеребенка, боевой песней визгливой совы, штормовым ветром. Салли закрыла глаза. В темноте и тишине амбара она могла слышать каждый ночной звук так же громко, как женщина, выкрикивающая полевую песню. Эта музыка вошла в нее, и она не выдержала. Когда Салли снова открыла глаза, она снова могла нормально дышать. Через несколько мгновений она почувствовала себя достаточно уверенно, чтобы вернуться в дом.





Салли собрал окровавленные простыни изнутри и отнес их к ручью, где поток воды смыл пятна. Она хорошо знала, как отделить кровь от хлопка, поскольку регулярно скребла запачканное менструациями нижнее белье хозяйки, дочери хозяйки и сестры хозяйки.





Когда ее пальцы замерли от смеси прохладной воды и резкого ночного ветра, она отнесла простыни к дереву и повесила их на голые ветви. Бежевое постельное белье бешено колыхалось на ветру. Салли вошла внутрь, чтобы согреть руки над дровяной печью, а затем вынесла наружу тела своих работорговцев одно за другим.Она копала одну-единственную могилу в течение долгих часов ночью, на следующий день и в ту же ночь, так и не заснув, и заполнила рану, которую сделала в земле вместе с миссис, Аделаидой, Кэтрин, Битси и Анной, и покрыла их землей.





Ее сердце должно было бы болеть за этих женщин—они растили ее с шести лет, - но этого не произошло. Она все еще кипела, даже больше, чем до убийства, потому что ее последний акт восстания не принес облегчения, которое она себе представляла. Эти дамы, которые в ее жизни были воплощением Голиафа, которые обрушили на Салли все уродство, о котором они только могли подумать, теперь превратились в кукурузную шелуху с выдолбленными душами. Неуместный. Как такое могло случиться? Как могли люди такого огромного роста превратиться в ничто за такое короткое время, что потребовалось бы лезвие, чтобы ударить на шесть дюймов?





Именно неудержимый гнев Салли перед лицом того, что она сделала, прорезал путь между доминионами. Эфирный мир выплюнул в утробу Салли девочку-подростка, уже совсем взрослую, по имени Зиза. Последние двести лет Зиза провела, прячась в стране мертвых, но ярость убийц Салли она оседлала, как речное течение, возвращающее ее в мир плоти. Зиза чувствовала все это: ветер, небо и дыхание волков на своей коже. Она кружилась сквозь века в поисках настоящего, времени теперь чуждого ей после пребывания в мире, где все было одновременно вечным и несуществующим.





“Да, да, да!- Крикнула Зиза, спускаясь из царства духов по туннелю, сделанному из жизни. Дышащие существа, кричащие существа, горячие, потные, пульсирующие, двигающиеся, бегущие, дикие, зубастые, кровавые, скользкие, богатые, соленые существа. Ветви деревьев касались ее кожи. Ощущение захлестнуло ее, когда она приземлилась с мягким глухим стуком в живот своего нового бога. Зиза всмотрелась в темноту, поплыла в ней. Это было ничто по сравнению с жестокой пустотой ее дома в течение последних двух столетий. Ибо здесь она могла чувствовать запах, вкус, осязание. Она слышала крики несущей ее девушки, громкие и безжалостные.





Салли никогда раньше не была беременна, и она не понимала той боли, которая охватила ее так внезапно, когда она сгребала последний галлон Земли над могилами своих хозяев. Судороги в животе убедили ее, что она умирает.





Когда она упала навзничь на землю, ее живот стал гигантским и выпуклым. Она уставилась на полумесяц и сплюнула на него за то, как он насмехался над ней своей полуулыбкой. Салли ненавидела этого ухмыляющегося белого упыря, и со всей злостью на судьбу, которую она могла собрать, она выла, и выла, и выла на него. Она выла, пока не стала наполовину волчицей, пышная шуба из серого меха торчала из ее лопаток и позвоночника. Это была магия из мертвой страны, которую Зиза принесла с собой, где не было границы, отделяющей женщину от животного.





Услышав этот болезненный плач, Зиза постаралась стать как можно меньше, поскольку чувствовала себя рожденной, не желая повредить своему хозяину. С ее последней унцией магии эфирного мира, она сжалась до размеров большого ребенка на время, которое потребуется, чтобы выйти.





- Помогите, - простонал Салли, но она убила любого, кто мог бы вмешаться. - Помогите мне!- Матка Салли сжалась, и переполненная желанием толкнуть ее, она сжимала ее до тех пор, пока тот ребенок, который не был ребенком, не вышел из нее.





Рот Салли широко раскрылся, когда она увидела, как новорожденное существо выползло из колыбели ее бедер, а потом становилось все больше, больше и больше, пока не выросло полностью. Это была девочка возраста Салли, и хотя она не совсем улыбалась, она была—Салли изо всех сил пытался подобрать имя к выражению лица незнакомца—впечатлена ситуацией. - Господи, - пробормотала Салли, но ей было слишком больно, чтобы беспокоиться об этой странности. Кожа между ее ног пострадала от родов и теперь горела. Ее вульва ощущалась как сломанная кость.





Она попыталась встать, но была слишком слаба, и только что родившийся подросток протянул ей руку. Салли взяла его, но тут же оттолкнула, а затем, прихрамывая, пошла на кухню, где приготовила себе припарку из размятого хлеба и прокисшего молока. От этого запаха у нее свело живот, и ее вырвало прямо на стол, прежде чем она рухнула на стул. Неужели именно так все и закончится-в этой сырой кухне, на этом сыром хуторе?





Салли почувствовала чью-то руку на своей спине. - Мэм?- сказал свежерожденный подросток. “Меня зовут Зиза. Я собираюсь позаботиться о тебе, - сказала она. У нее был тихий писклявый голосок, напомнивший Салли мышь. - Не беспокойся, - сказала она.





Зиза прижала хлебно-молочную припарку к вульве Салли, прикрепив смесь к ее телу полосками ваты. Она растерла травы в густой листовой чай. - Выпей это, девочка, - сказала она, улыбаясь с радостной теплотой, которая не соответствовала кровавости этих лихорадочных обстоятельств. “Это поможет вместе с припаркой.





От этого запаха нос Салли скривился. “Ты только что воскресил меня из мертвых, а теперь говоришь, что не можешь проглотить немного моего варева?- спросил Зиза.





Убаюканный мягкими упреками Зизы, Салли подчинилась-в первый раз она сделала это не под угрозой насилия. - Ш-ш-ш, сейчас же. Спи, - сказал Зиза. Она начала напевать, но это была не колыбельная песня. Слишком живо.





- Я не устала, - настаивала Салли, но она не могла дышать из-за боли между ног, и ее слова прозвучали как серия судорожных вздохов. “Я что, умираю?





“Ты теряешь сознание, - сказала Зиза, поглаживая Салли по лицу.





“Ты ангел, что ли?- спросил Салли.





“О, я думаю, что ты можешь быть ангелом. Ангел-мститель", - сказал Зиза.





Салли уже много лет не разговаривала ни с одной живой душой, кроме своих хозяев. Она ненавидела то, как отяжелели ее веки, как тяжело было держать их широко открытыми. Границы ее тела лишали ее этого мгновения, этого ошеломляющего, странного мгновения.





- Спи, - сказал Зиза. А потом еще раз: "спи.





На этот раз для Салли было благословением сделать то, что ей сказали.





Через два дня Салли проснулся и зашевелился. Боль прошла, и кто-то отнес ее к кровати Миссис, застеленной постельным бельем, которое постирала Салли.





- Зиза, - позвала она, вспомнив имя своего спасителя. Он красиво соскользнул с ее языка и зубов. - Зиза? - Ты здесь?- Где-то вдалеке она услышала пение, но оно было таким слабым, что она подумала, не галлюцинирует ли она. Она спустила ноги на пол и встала, ее кости и мышцы упрямо скрипели. - Зиза!





Ответа не последовало, и она спустилась вниз. Фермерский дом был недавно убран. Металлическое ведро, наполненное серой водой, стояло в углу рядом со шваброй и брошенной тряпкой. Слой пыли, обычно видимый на полу, стенах и дровяной печи, был смыт. Слои грязи, которые Салли раньше считала перманентными, были стерты начисто. Аромат лаванды смыл прежний запах мускуса и пота. Салли потерла глаза и прикрыла ладонью ладонь от яркого полуденного солнца.





- Добрый день, Вы, - сказала Зиза, просунув голову в открытое окно. Салли обернулась и увидела девочку, которую она родила с улыбкой, один из шарфов на голове Салли и церковную рубашку мастера, брюки и подтяжки. - Рад видеть, что ты наконец встал. Мне становилось одиноко только с домашним скотом в качестве компании.” Опять эта улыбка, такая широкая и открытая, что она едва умещалась на ее лице.





- Ну вот, теперь ты чувствуешь себя как дома, - сказал Салли.





“Это было утомительно-пытаться быть вежливым гостем в доме. Слишком много нужно было сделать, - сказала она. Салли увидела, что стекла в двери, которая всегда была темно-коричневой, были начисто вымыты. Они были чистыми и яркими, почти искрящимися. Зиза превратила этот полуразвалившийся домик во что-то вполне приемлемое, на что всегда надеялась хозяйка Салли. “Ты должен приехать сюда, если чувствуешь себя лучше, - сказала она.





Салли оглядела главную комнату фермы, все следы ее убийственного поступка были стерты. Зиза убрала со стола чайник с чаем, который заварила вместе с обезболивающими листьями. Окровавленная одежда, в которой Салли была в ту ночь, когда они пришли сюда, была вычищена, высушена и выглажена. Они лежали сложенные на стуле.





Ей хотелось бы по ним соскучиться. Она хотела бы, по крайней мере, чувствовать печаль или вину. Но все, что она чувствовала, была все та же старая ярость. Это обожгло ее,оставив онемевшие, обуглившиеся нервы. Она сделала то, о чем всегда мечтала, и что теперь? Возможно, теперь пришло ее время умереть.





“Так ты идешь или нет?- его зовут Зиза.





Салли присоединился к Зизе снаружи, где солнце было слишком ярким. Все еще чувствуя слабость в ногах, она прислонилась к прогнившему деревянному каркасу дома, закусив губу и скрестив руки на груди.





Напротив нее, недалеко от курятника, Зиза жадно пила воздух. Ее голова откинулась назад под таким острым углом, что основание черепа оказалось перпендикулярно линии шеи. - Она коснулась своей кожи. Погладил его. Ткнул ее пальцем. Ущипнул его. Все ее тело выражало радость. - Аллилуйя, Аллилуйя, - сказала она.





Салли закатила глаза на этого незнакомца, который превратил ее матку в настоящий дом. “Чему ты так радуешься?





“Разве ты сегодня не видел неба? Разве этого недостаточно, чтобы быть счастливым?





Салли сунула руки в карманы фартука и внимательно посмотрела на Зизу. “Нет.





“Как ты можешь быть в этом уверен, если даже не смотришь на него? Продолжать. Сделай это.





Салли не любила делать то, что говорят люди, поэтому вместо этого она смотрела на простор плохо управляемой земли перед собой. Семья Миссис была не самым искусным из фермеров, их подход к уходу за Землей был одним из самых грубых. Они колотили землю мотыгами и граблями и называли это пахотой. Земля была голодна. Его нужно было кормить, уговаривать, уговаривать, подпевать. Строение вверх по не ломать вниз. Что могли знать хозяин и хозяйка о том, как что-то выращивать? Все, что они знали, это как пролить хоть какую-то кровь ради всего этого.Каково это-жить жизнью, когда каждое взаимодействие включает в себя вопрос, какую ценность я могу извлечь из этого?





“Я не могу заставить тебя смотреть, но он действительно прекрасен, - сказала Зиза, не сводя глаз с Салли. Она была маленькой и похожей на птичку, ее манеры были резкими и нервными. Ее тело было слишком маленьким для ее духа.





“Я не верю в красоту, - ответила Салли, произнося эти слова потому, что они звучали противоречиво, а не потому, что она действительно так думала. Она пересчитала ряды хлопковых растений, которые выглядели такими же чахлыми и уродливыми, как все, что она когда-либо видела. Уродство было тем, на что она могла рассчитывать.





“Если вы не верите в красоту, то, наверное, никогда раньше не видели своего отражения, - сказала Зиза.





Теперь у Салли не было ответа на это. “Что ты сказал?- спросила она.





Зиза снова посмотрела на небо. Ее лицо было повернуто так, что Салли не могла разглядеть его как следует, но ей показалось, что девушка улыбается.





“Ты совсем не такой, каким я представлял себе привидение, - сказал Салли.





- Может быть, потому, что я не призрак. Если да, то смогу ли я сделать все это?- Она схватила с земли палку и швырнула ее в Салли.





Салли отшвырнул ее прочь, затем поднял другую и бросил обратно. Она нагнулась, схватила пригоршню земли и камешков и тоже бросила их в Зизу.





- Остановись! - Стой!- Воскликнул Зиза, продолжая дико хохотать.





Измученный постоянным легкомыслием Зизы, Салли тяжело вздохнул. “Что ты вообще здесь делаешь? Оставь меня в покое. Уходи.





- Я обещаю, что перестану приставать к тебе, если ты посмотришь на небо, - сказала Зиза.





“Я не думаю, что ты перестанешь приставать, даже если попытаешься, - сказала Салли и раздавила ногой маленький одуванчик в землю.





- Черт возьми, девочка, ты только посмотри.





Вздохнув, Салли бросила взгляд вверх. Сначала Салли заметила только безоблачную ярко-синюю краску, которая, как она подозревала, так сильно очаровала Зизу. Она была разочарована тем, что после всех речей Зизы, обращенных к ней, не было никакого откровения, никакого момента трансцендентности. Салли совсем не чувствовала волнения. Небо было таким же, как вчера и много дней назад. Она уже собиралась отвернуться, когда краем левого глаза заметила какое-то трепещущее белое пятно. Стая чаек приблизилась так далеко вглубь острова, что они, несомненно, были сбиты с толку.- А что в творении?- сказал Салли, широко раскрыв глаза и рот. Чайки низко опустились на землю, чтобы дать ей что-то похожее на лук.





- Мерси! - воскликнула Зиза и тут же удивленно рассмеялась.





Хор пронзительных криков резал слух Салли, и она закричала, чтобы птицы замолчали. Чайки сразу же замолчали. Она прикрыла рот рукой, чтобы подавить вздох.





Зиза, широко ухмыляясь, отвернулась от кружащихся птиц и грозового неба, чтобы посмотреть на Салли. “Ты это сделал, ты знал об этом? Вы просто поразительны.





Пораженный такой странностью, Салли не знал, радоваться ему или бояться, упиваться этой новой необъяснимой силой или прятаться в ее присутствии.





Салли забрала из дома все, что осталось от ее прошлой жизни, и сожгла в костре на улице, думая, что эти останки хозяйки были причиной болезненного чувства, которое она все еще испытывала даже сейчас, когда семья была мертва. То, что нельзя было сжечь, она разбила вдребезги. То, что нельзя было разбить, она закопала в лесу за границей участка. За эти годы хозяйка собрала множество всяких безделушек и безделушек. Ненужные статуэтки. Стопки газет под потолком высокие. Старые, сломанные музыкальные инструменты, на которых никто не играл.Бутылки со змеиным маслом покупали у того и другого коммивояжера, обещая вылечить недуги, которых ни у кого даже не было.





“Теперь, когда все снаряжение исчезло, это место совсем не похоже на дом, - сказала Зиза, помогая накрывать на стол к ужину. Она сама напросилась остаться. “Похоже, здесь настоящая могила.





“Вы ведь все знаете о гробницах, Мисс мертвячка?- Сказал Салли, слегка улыбнувшись, чтобы Зиза поняла, что она не собирается комментировать ничего, кроме шутки, но она ненавидела то, как это чувствовалось на ее щеках. Она решила никогда больше так не делать.





Зиза фыркнула, сложила салфетку и положила ее на стол, смеясь, прижав язык к зубам, так что звук получился мягким шипящим. “Что такая женщина, как я, может знать о гробницах? Я умер во флигеле и наверняка был похоронен в безымянной могиле или сожжен. Гробницы предназначены для королей и королев.- Она схватила кусок кукурузного хлеба из корзины в центре стола и поднесла его ко рту, ее манеры были далеки от правильных. Крошки прилипли к уголкам ее губ, и она вытерла их тканью манжеты своей рубашки.За те дни, что она провела здесь, ей так и не удалось расстегнуть пуговицу цвета слоновой кости, которая раньше принадлежала хозяину. Его единственный причудливый наряд. Чистый и почти не изношенный. Хотя мастер Альберт и был невысокого роста, ткань покрывала миниатюрный скелет Зизы, словно карнавальный шатер.





“Я ничего не имею против того, что ты такая неотесанная,-сказала Салли и села за стол, чтобы присоединиться к своему новому гостю, в некотором роде ребенку. Она получила—не совсем удовольствие, не совсем утешение, возможно, отсрочку—от рутины, в которую впала с Зизой, достаточно, чтобы попытаться вести приятную беседу сквозь оцепенение.





“Так говорит девушка, которая убила пятерых женщин с такой же легкостью, с какой выливала грязную воду из ванны, - сказала Зиза.





Салли просунула пальцы под головную повязку, чтобы почесать потную голову,и посмотрела на Зизу через маленький деревянный круглый стол. Она не была похожа ни на одну девушку, которую Салли видела раньше, с ее светло-коричневой кожей и зелеными глазами, солнечными волосами цвета пеленки, рогом изобилия веснушек.





“Ты всегда был такого цвета?- Спросил Салли. Она слышала рассказы о призраках, овладевших женщинами, которые становились белыми от смерти. “Или то, что случилось с тобой потом? Я знал одного мальчика, у которого от всех забот жизни в черных волосах появилась седая прядь, хотя я всегда был обиженным человеком, и со мной такого никогда не случалось. Они говорят, что я темный, как изюм.





После нескольких кусочков бобов Зиза сделала большой глоток лимонада. “Я просто родилась такой, - сказала она. Она обмакнула свой кукурузный хлеб в миску с пряными красными бобами, толстые куски мяса из окорока смешались с луком. Она так жадно съедала каждую еду, и Салли вдруг пришло в голову, что после этого еды могло и не быть.





“Разве в том месте, откуда ты пришел, нет еды?- спросила она.





Зиза что-то напевала себе под нос, играя ложечкой и постукивая ею по миске. “Трудно сказать, - ответила она. Единственный раз, когда Зиза не была активно веселой, это когда Салли поднимала все, что происходило до того, как она приехала на ферму.





“Так ты не любишь об этом говорить или как?- спросила Салли, понимая, что ее голос звучит грубо, но не зная, как это исправить.





Зиза крепко зажмурилась. “Просто ты не можешь говорить о том, что происходит, когда ты умираешь. Это не то место, которое существует, где я могу просто описать цвет неба и свист воды и тонкий оттенок фиолетового в цветущих цветах. Это больше похоже на то, как если бы ты утонул и все видел сквозь ледяную воду.





Салли подула на очередную ложку бобов, но не поднесла ее ко рту. - А легкие у тебя не болят, как при утоплении?- спросила она. Она наклонилась через стол к Зизе, страстно желая узнать, что такое смерть.





“Это больше похоже на момент отпускания, когда борьба выходит из тебя. Когда вы вот-вот потеряете сознание, боль от того, что вам отказали в воздухе, исчезнет.





Салли медленно выдохнула, ее губы дрожали, когда она выдыхала воздух. “Не понимаю, зачем тебе вообще покидать такое место, - сказал Салли. - Например, Мир.





Зиза помешала то, что осталось от ее еды, рука с ложкой дрожала. - Не говори так, - сказала она.





Даже когда голос, произносивший приказ, был таким же мягким, как у Зизы, Салли не подчинялся приказам. “Если ты можешь болтать без умолку о том, какой сегодня чудесный день, и аллилуйя тому и этому, и всякой такой ерунде, я могу говорить о том, о чем хочу говорить.





Зиза втянула губы и чуть опустила голову, отводя глаза от Салли. “Вы правы, - сказал Зиза. “Я заговорил не к месту. Я гость в твоем доме.





Салли не ожидала, что девушка так легко сдастся, и ей было жаль, что ее враждебность выбила из нее дух борьбы. “Это не мой дом, - сказал Салли через мгновение.





“А разве нет?





“Но ведь у меня нет документов, подтверждающих, что он мой, - возразил Салли, и все поняли, что бумаги-это все.





“А разве вы не убили тех, у кого были эти бумаги? Поэтому вы не могли бы поменять бумаги? Разве хозяин не тот, кто убивает за газеты?- спросил Зиза. Временное раскаяние, охватившее Зизу, исчезло так же быстро, как и появилось.





“Но что я буду делать с этим местом?- сказал Салли, вставая и обнаружив, что любопытный взгляд Зизы внезапно стал угнетающим. Она прислонилась спиной к дровяной печи, где стояла ее чашка с кофе, чтобы согреться. Она выпила то, что осталось, но все еще не чувствовала себя уверенно. Она набила табаком трубку мастера Альберта и начала ее курить.





“Ты мог бы дожить здесь до конца своих дней, - сказала Зиза.





“С чего бы мне хотеть доживать свои дни здесь?





“А почему бы и нет? Может быть, вы хотите путешествовать вместо этого?





Салли глубоко вдохнул дым, а затем выпустил его из рук Зизы. Было приятно делать это в доме. Миссис всегда запрещала Альберту это делать. - Путешествовать? С какой целью? Я думал, что путешествия - это для того, чтобы видеть вещи, и я уже видел все, что я когда-либо хотел видеть, я думаю.





“Для собственного удовольствия. Или ты можешь остаться здесь. Что бы ты ни сделал, я тоже это сделаю. Ты же меня родила, девочка. Посмотри на это, - сказала она, вытаскивая рубашку из брюк и поднимая ее вверх, чтобы показать свой пупок, где был большой, черный обрубок. Оставшаяся часть пуповины, которая их связывала. “Мы можем уйти или остаться. А что ты хочешь сделать?





- Я не хочу ничего особенного, - сказал Салли.





“Тогда я буду хотеть за нас обоих. Я уже все решил. Теперь это твой дом и мой дом. Наш дом. И это будет также Дом других людей.





“А остальные?- спросил Салли.





“Они наверняка оседлают здесь вашу волну убийств, - сказал Зиза. “Ты же килт пятый, не так ли? И я всего лишь один из них. Когда мы разрушаем природу, она любит восстанавливать равновесие.





- Боги любят дерзость, - сказал Зиза. Она сама взялась учить Салли жизни в этом мире. Ее уроки приходили в течение многих недель, когда они с Салли вместе жарили кукурузу и горячую колбасу над огнем, или скребли грязную одежду в ручье, или подметали, или сажали урожай гороха, или собирали дерево или камень, чтобы построить жилища для их предстоящего прибытия.





Она узнала о настойках, корнях и костях. Кое-что из этого Салли уже знал, например, как заставить болезнь отступить с правильным коктейлем растений. Тема воскрешения интересовала Салли больше всего, и она старалась не отвлекаться, слушая болтовню Зизы о некромантии, людях-зомби, Моджо, травах, колдунах.





Зиза описал мост, сделанный из сказочного ландшафта, сказал, что Салли нашел способ тянуть людей через него. - Но почему я?- спросил Салли.





Пожав плечами, Зиза продолжила свою работу по составлению графика севооборотов на их земле. Она настаивала на том, что большая часть посевных площадей должна быть заложена под паром по меньшей мере на год, возможно, на два, а то и на три, и все это время они будут кормить ее навозом кур, коров, свиней и коз. - Я думаю, что эфирный мир увидел что-то в тебе и укоренился в тебе, - сказала она.





Салли всегда был тронут вспышкой тьмы. На плантации, где она родилась, рабыни сплетничали о ее истинной природе. Ее мать, которую продали, когда Салли было пять лет, называла ее москти в честь кровожадной феи из сказок об их старом доме за морем. Они обладали человеческими телами и поддерживали их жизнь, пируя кровью любого, кто находился поблизости. Как только у нее появлялись зубы, Салли пускала кровь всякий раз, когда кормилась грудью своей матери. Ему всего четыре месяца.





“Когда речь заходит о божественном, лучше не слишком беспокоиться о деталях, иначе ты потеряешь лес из-за деревьев, понимаешь?- спросил Зиза.





“Нет.





Но все, что говорил и предсказывал Зиза, сбылось. Салли снова родила, на этот раз мальчика десяти лет по имени Майлз. Через два месяца после этого родилась сорокалетняя женщина по имени Лайза Джейн, а еще через несколько дней-ее сестра-близнец Бетти. Следующим шел человек по имени Натаниэль с седыми волосами и темной, как лихорадочный сон, кожей, который почти не разговаривал, а только декламировал стихи. Включая Зизу, все пять ревенентов пришли, чтобы остаться, по одному за каждую из жизней, которые забрал Салли.





Салли держалась на расстоянии от всех, кроме Зизы. Она наблюдала издалека, как они создавали свой дом на ферме в течение многих недель и месяцев. Они пели песни без нее, плавали в ручье без нее, пахали без нее, собирали ежевику без нее и смеялись без нее. Они были семьей, столь же буйной в своем единстве, как и в Своем Воскресении.





Зиза была их пастухом-не только для ревенентов, но и для Салли тоже, уговаривая ее, как одинокую заблудшую овечку, вернуться в стадо. - Салли, - сказал однажды Зиза. “Я так скучала по тебе.





Салли была не из тех людей, по которым люди скучают, поэтому, когда Зиза сказала это, она не знала, что делать с собой, но вертела в руках кусочек мучнисто-водяной пасты, запекшейся на ладонях. Она стряхнула шелушащиеся остатки на деревянное крыльцо,где сидела, раскачиваясь в старом кресле хозяйки.





“Неужели ты тоже по мне скучаешь?- спросил Зиза, опускаясь на колени перед Салли. Она положила руки на колени Салли и сжала их, и Салли поднялась с кресла-качалки так быстро, что оно чуть не опрокинулось.





“Это ты больше не хочешь разговаривать, когда у тебя появились новые друзья, - сказал Салли. Она бросила взгляд на поля, где новые ревененты, Майлз, Лайза Джейн, Бетти и Натаниэль собирали дикие цветы—сорняки.





“Было бы легче не отставать от тебя, если бы ты не прятался так, как ты это делаешь, - сказала она, затем покачала головой и ушла. Когда она была уже почти вне пределов слышимости, то обернулась и крикнула: "я буду любить тебя вечно, если ты только попробуешь. Не то чтобы я уже не любила тебя вечно.





Это было глупо. Зиза была глупой девочкой, склонной к приступам ребяческого каприза, но Салли поймала себя на том, что соблазнилась этим обещанием. Ей не хотелось быть ближе к остальным, но Зиза? Она могла бы вечно наслаждаться ее вниманием.





Майлз, младший, был мошенником, а потом еще каким-то, всегда подшучивая над Салли. Однажды он заменил ее банку с тальком на пепел, а в другой раз положил мертвую мышь в ее ботинки. Но он также был мастером языков. Он вырос в пансионе на севере, где учился немецкому, чешскому, испанскому, русскому и итальянскому у пансионеров. Ей нравилось слушать его болтовню на иностранных языках.





Майлс учил ее читать и считать, а еще называл "сестренкой".” Она не любила его, но и не была непохожа на него, и обнаружила, что ее враждебность к нему и другим людям тает до безразличия, а затем до неохотной нежности по мере того, как проходили недели.





Теперь их было достаточно, чтобы стать настоящим выводком. Продовольственные запасы истощились до предела. Хотя Чайки ежедневно приносили им рыбу, часть которой они ели, а часть коптили для будущих пайков, им хотелось больше мяса и муки для пирогов и печенья. Им нужно было больше одежды, больше обуви, больше лошадей. Они использовали все, что могли, из того, что было доступно в доме, и чтобы получить больше, им придется покинуть кокон благополучия, которым была ферма.





Салли, зная местную территорию лучше всех, составил план, который должен был помочь им обеспечить не только больше поставок, но и постоянную безопасность. Это был план крови, потому что это было то, что она знала лучше всего.





Зиза называла это место своим домом, но что это был за дом, если его можно было в любой момент вытащить из-под земли? Если бы кто-нибудь еще мог прийти и забрать бумаги? Если кому-то из них что-то понадобится, им придется жить в страхе быть обнаруженными горожанами, которые не будут хорошо выглядеть на бывшем рабе и других темных людях, занимающих собственность от имени белой семьи?





Это был не способ жить, и если это было последнее деяние Салли на этой земле, она сделает убийство Миссис и ее семьи более ценным, чем просто ее собственный душевный покой—потому что это даже не принесло ей этого. Салли была безнадежным делом, но эти люди могли бы быть счастливы здесь, если бы она превратила его в подходящее жилье для них. Зиза могла бы быть счастлива.





“Я сделаю это одна, - сказала Салли, объясняя свой план остальным. Она соберет армию, армию ревенентов.





Лайза Джейн покачала головой. “Не говори ерунды.” У нее был сильный островной акцент, который так нравился Салли. Она не спала много ночей, слушая рассказы Лайзы Джейн о том, как она сбежала с плантации подростком и прожила большую часть своих оставшихся лет в качестве пирата на корабле под названием "Красный Колосс". “Мы храбрые, - сказала она. - Мы сделаем все, что ты скажешь.





Майлз кивнул головой, и Бетти тоже. - Вы никогда больше не будете одиноки, Мисс Салли, - сказал Натаниэль, выглядевший мудрым со своими седыми волосами и понимающим взглядом.





Да будет так.





В течение нескольких недель они совершали набеги на самые красивые фургоны, которые проезжали по главным дорогам, крали их припасы, приводили водителей и пассажиров обратно на ферму, чтобы Салли убил их. Для каждого тела, уничтоженного таким образом, Салли родила призрака. Она оцепенела от мучительной боли родов и позволила зизе успокоить себя своими обширными познаниями. Шепот богини по имени Артемида, которая присматривала за молодыми девушками, незамужними женщинами, дикими животными, дикой природой. “Ты могла бы стать такой же, как она, правда?- сказал Зиза.





Салли лежала в постели, где провела последние несколько недель. Постоянные роды измотали ее до костей. Убийство тоже причиняло боль. - Армия или нет, я больше не могу этого делать, - сказал Салли, боясь, что она разочарует Зизу, но Зиза только кивнула и взяла Салли за руку, целуя несколько раз так нежно, как ни одна женщина не должна была делать с другой. Это заставило Салли вздрогнуть.





“Я думаю, что у нас уже достаточно денег, чтобы твой план сработал. Нас всего двадцать шесть человек, - сказала Зиза. Она опустила тряпку в миску с горячей водой и прижала ее к голове Салли. “Я приведу Майлза и скажу ему, что он может ехать в город, чтобы начать следующий этап.





Его план состоял в том, чтобы рассказать шерифу обо всех убитых людях на ферме, и когда шериф приведет сюда свои войска, они устроят настоящую атаку на их родную территорию. Возьмите их врасплох. Они не знали, как велико их число. Они не знали, на какое оружие напали, какие ловушки расставили. “Мы сможем захватить город и сделать из него крепость. Мы будем в безопасности, и мы создадим место, где другие тоже будут в безопасности, - сказал Зиза, крепко сжимая руку Салли в утешении.





Салли рыдала в объятиях Зизы. Она не знала, откуда взялись слезы и почему они упали. Все шло так, как она хотела. Убив двадцать шесть и родив двадцать шесть, счет был равным. Ей не нужно было бояться еще одной бурной схватки.





“Я останусь здесь с тобой столько, сколько ты захочешь, - сказала Зиза, и ее теплая улыбка всегда ярко сияла на лице Салли.





“Ты должен пойти помочь. Я хочу, чтобы ты ушел, - сказал Салли. “Ты был здесь дольше всех. Ты единственный, кто может их возглавить.





Улыбка зизы задрожала, когда она потрогала свою нижнюю губу. “Я пойду, - сказала она, - а ты оставайся здесь, понял? Если вы уйдете, есть шанс, что вы можете попасть в перекрестный огонь. Вы можете убить кого-то по ошибке, а затем принести другого обратно. Твое тело нуждается в отдыхе.





Уже стемнело, когда Зиза наконец уехала, и появился Шериф со своей кавалерией. Салли позволила себе то приходить в себя, то снова отключаться. Она проснулась от звука выстрелов. Она увидела искру пламени.





Все их имущество было заминировано, заостренные ветки были приготовлены, чтобы поднять и ударить любого человека или лошадь, которые попытаются пройти. Салли услышал их крики боли.





Когда ночь стала более тихой, она выбралась из постели и натянула пару старых ботинок. Она спустилась по лестнице и вышла через парадную дверь. Она увидела, как Майлз бежит к ней, держа руку на макушке, чтобы не свалиться его широкополая шляпа от солнца.





- Мисс Салли, - позвал он, задыхаясь. Теперь, когда светила только луна, она не могла разглядеть, ранен ли он или его одежда была запачкана кровью.





“Они все мертвы, - сказал он, а потом закричал, засмеялся и подбежал к ней, чтобы обнять. Она похлопала его по спине и сказала, чтобы он шел в дом и умылся. Это было похоже на то, как старшая сестра говорит мальчику.





Салли подошла к сараю, где хранилось оружие для забоя скота и где она обычно спала. Внутри был нож, которым она убила хозяйку дома. Она ничего не почувствовала, когда прикоснулась к нему, ни облегчения, ни гнева. Все воспоминания, которые она связывала с этим событием, так и остались в ее памяти незамеченными. Битва с горожанами была выиграна, но Салли не мог понять, какое это имеет значение.





Существовала такая глубокая глубина одиночества, что однажды пережитое, пусть и недолгое, доверие к жизни уже не могло быть восстановлено. Салли взяла нож и вонзила его ей в живот прямо над маткой, а затем вырезала большой круг вокруг органа. Она сняла его с тела и вырыла неглубокую могилу руками, похоронив ее там, пока истекала кровью. Когда она умрет, по крайней мере, другие смогут использовать эфирный мир, который превратил ее матку в портал.





- Салли!” она слышала. - Салли!





У нее было такое чувство, что она уже ушла, что она слышит, как Зиза зовет ее с другой стороны. Вот оно, это чувство, описанное Зизой. Затопление.





Салли было холодно и тяжело, и она почувствовала, как ее тело пытается подняться. После нескольких секунд попыток она сдалась.





“Нет, нет, нет, нет, нет, - сказала Зиза, обхватив тело Салли, и ее голос затих, пока все не исчезло.





Салли хотела извиниться, но она больше не знала слов. Может быть, время шло? Может, она была завернута в веревку? Было ли чувство умирания вечным? Все эти мысли приходили к ней как кошмарные видения, когда она скользила сквозь туман.





Вечность прошла мимо, а потом... —





Салли почувствовал жар. Она почувствовала воду. Она почувствовала, как что-то сжимает ее, почти душит.





Так родился Салли.





Она открыла глаза и обнаружила, что лежит на клочке земли, а над ней-Зиза.





“О, мой Салли, - сказал Зиза. Она поцеловала Салли в лицо, и горячая струйка слез омочила ее щеки.





- Я не понимаю, - сказал Салли. Она огляделась и понюхала воздух. Казалось, что с тех пор прошло совсем немного времени. Запах пороха отравлял воздух.





“Ты родился заново в своем собственном чреве, - сказала Зиза, ошеломленно нахмурившись. Она никогда еще не выглядела такой потрясенной. “Тебя не было всего минуту. А потом я услышал, как плачет земля. Я откопал его, и там был ты.





Майлз подошел и набросил на Салли одеяло. Молодой человек по имени Доминик отнес ее в постель. Другие души в ней не чаяли. Они принесли ей лекарство. Они принесли ей еду. Когда первое волнение, вызванное ее рождением, прошло, она попросила уйти всех, кроме Зизы.





Салли ожидал, что она скажет что-нибудь вроде: “с чего ты взял, что я тоже не хочу идти?” или “как будто я хочу быть здесь с твоей дурацкой задницей”, но она напевала себе под нос в кресле-качалке в углу комнаты.





Но больше всего в безжалостном счастье Зизы его беспокоило то, что оно не было результатом забывчивости, наивности или невежества. Это было счастье, которое познало боль и преодолело ее.





“А почему ты так часто улыбаешься?- Спросил Салли.





Зиза подошла к краю кровати Салли и села, ее зад оказался в нескольких дюймах от ее ног. “Просто так было всегда, - сказала она.





“Я не знаю, как чувствовать себя хорошо.





“Ты не из тех, кто хорошо себя чувствует. Я полагаю, что это не тот, кем ты должен быть. Ну и ладно. Ты мне нравишься злой и капризный, - сказала Зиза.





“В другой жизни я могла бы быть милой. Я могла бы быть такой же счастливой и милой, как и ты, если бы все было иначе. Если бы все было по-другому. Если бы мир был другим, - сказала Салли, вытирая случайно попавшую на глаза слезу.





- Мы уже вступили во вторую жизнь. Я не думаю, что есть что-то другое”, - сказал Зиза.





Салли крепко прижала к груди подушку. “Мне надоело страдать, - сказала она. Она подумала о предках, которых она родила и вернула к жизни с помощью крещающей воды из околоплодных вод своей утробы. Вместе с Зизой она вырастила для них небольшое святилище на этой ферме, святилище, которое будет включать в себя и соседний город. Но этого было недостаточно. Ей был нужен для них весь мир.





Раньше Салли считала, что именно отсутствие потребности в чем-либо заставляет ее чувствовать себя такой бесформенной и пустой, но облегчение, которое она испытала, увидев Зизу после своего возрождения, перевернуло эту мысль. Она оцепенела не от недостатка желания, а от того, что хотела слишком многого. Она изголодалась по всему миру.Небо и океаны, и существа в этих океанах, и города, и сердцебиения, и Зиза, и Майлз, и Бетти, и Лайза Джейн, и Натаниэль, и горы, и медь, и арфы, и пианино, и полевые цветы, и ледники, и братья, и сестры, и кузины, и пикники, и солнце, и телескопы, и домик на дереве, и колбасу, и зиму, и разгар лета, когда воздух был таким густым, что прилипал к коже, как орех в зубах.





Даже когда она представляла себе обладание всеми этими вещами, она хотела еще больше. Странно, подумала она, насколько безграничной может быть пустота внутри человека. Было странно, что человек может быть убит, но не все, что этот человек сделал.





Зиза вскочила на кровать, положила свою руку поверх руки Салли и запела гимн о битве. Звуки были низкими, а тональность-незначительной, навязчивой песней ласкающей кожу Салли. Сколько еще мгновений, подобных этому, потребуется ее хриплой сердитой душе, чтобы успокоиться? А сколько песен? Может быть, их было достаточно в этом мире?





Когда песня закончилась, Зиза забралась в постель к Салли и крепко прижала ее к себе. Она пела еще и еще, и ни одна тема не объединяла те мелодии, которые она выбирала. Салли позволила одной горячей слезинке упасть на руку Зизы, когда она поняла, что ее дух никогда не узнает истинного успокоения, но завернувшись в Зизу, она увидела булавочные уколы истинной славы, благодать, достаточно большую, чтобы это стоило того. Возможно, не будет мира, но будет Зиза, а с Зизой у нас есть будущее. Зиза продолжала что-то напевать, и в этот момент Салли было достаточно просто слушать.

 

 

 

 

Copyright © Rivers Solomon

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Жуткая долина»

 

 

 

«Ангел блокады»

 

 

 

«Скрижаль Скаптура»

 

 

 

«Шелушение»

 

 

 

«Ментальная Диплопия»