ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Куда бы ни дул ветер»

 

 

 

 

Куда бы ни дул ветер

 

 

Проиллюстрировано: Григорий Мэнчесс

 

 

#РАССКАЗ

 

 

Часы   Время на чтение: 13 минут

 

 

 

 

 

И поверьте мне, когда я говорю, что есть вещи, которые полностью входят в концепцию поглощающего существования, как мы его знаем, один хрустящий, наполненный орехами укус за раз. Миры, за которыми не следят, имеют тенденцию мигать в ничто и забываться, наполняя брюхо какого-то космического ужаса, создавая еще одну дыру в тесте. Когда мир съедается и открывается дыра, пожирателям пахлавы легче засунуть туда свои противные маленькие ручки и вытащить еще больше кусочков.


Автор: Шонан Макгуайр

 

 





Нью-Йорк расстилается под нами, серая сталь и блестящее стекло с нашей воздушной перспективы, практически лишенные цвета и хаоса, которые почти всегда заполняют его улицы, и все в нем знакомо, и ничего в нем не знакомо, и я так далеко от дома.





Я уже устал от этого. Они предупреждали меня, когда я начинал, что однажды я устану от этого, и я думал, что они разглагольствуют и бредят так, как всегда разглагольствуют и бредят закоренелые старые дураки, когда речь заходит о научном прогрессе — это такая же часть процесса, как грандиозные заявления о том, чтобы показать им, показать им всем, и церемониальное прохождение компаса искателя приключений. Оказывается, они были правы.Есть только так много чудес, которые вы можете увидеть, прежде чем начнете с тоской думать о своей собственной кровати в своей собственной комнате в своем собственном доме, о подушках, разбитых в форме вашей головы, матрасе, который знает каждый изгиб вашего тела лучше, чем когда-либо мог любовник, нагревателе, который гремит таким образом, который превратился в белый шум много лет назад, ничем не примечательный, успокаивающий, запоминающийся только в его отсутствие.





Я не думаю, что у меня была нормальная ночь за пять лет, и у меня все еще есть еще два, чтобы пойти, и я ненавижу это.





- Рулевой, докладывайте.





Мой нынешний кормчий-зеленокожая нимфа из параллели, где греческие боги никогда не теряли своей власти. Вместо этого они продолжали делать то, что у них получалось лучше всего—драться, трахаться и пировать,—пока девяносто процентов населения не смогли проследить свою родословную непосредственно до одного Бога, полубога или мифической фигуры. Не то чтобы они называли их “мифами”, так как, знаете ли, когда вы одна из одиннадцати миллионов семей, чьи обеды на солнцестояние Зевс обязан посещать, ситуация больше не очень мифическая. Она поднимает глаза, один раз кивает и возвращается к изучению своих инструментов.





- Млекопитающее, - наконец говорит она. “Есть представители и других популяций, но все они ведут себя так, как мы ожидаем от манхэттенцев, в которых доминируют люди. Птичьи скопления совпадают с данными моих голубей, а насекомые-с тараканами. В основном. Есть несколько отщепенцев.





- Млекопитающие двигаются медленно и уверенно, или они прячутся в туннелях метро?” Однажды мы нашли параллель, где голуби каким-то образом стали плотоядными и кровожадными. Стая может сорвать плоть с человеческих костей меньше чем за минуту, как пираньи с неба.





Мы потеряли двух интернов на этой остановке, и нам даже не удалось собрать ни одного из голубей-потрошителей плоти. А это гораздо большая жалость. Никто не записывается в качестве стажера для поездки, подобной этой, если у них нет массового желания смерти или семьи, которая отчаянно нуждается в пособиях для выживших. Это печально и трагично, и именно поэтому у нас так много смертей каждый раз, когда мы путешествуем по параллелям. Все должны жить сами по себе. Но голуби-потрошители плоти ... …





Это дало бы остальным из нас повод развернуться и отправиться домой, наконец-то обладая чем-то большим и лучшим, чем маленькие безделушки, которые мы собирали с первого дня. Тем не менее, держать в руках безделушки-это не повод для насмешек. Стабби-не самый большой, не самый быстрый и не самый блестящий дирижабль во всем флоте, но она делает свою работу.





- Млекопитающие находятся в пределах средних человеческих стандартов—это выглядит скучно-и они выходят на улицы в довольно большом количестве. Похоже, они живые, так что мы имеем дело не с реанимирующим патогеном.





- Спасибо Молнии за это, - говорю я.





Остальная часть команды мостика предлагает свои собственные контрапункты, отличающиеся своими параллелями происхождения. Те, кто был со мной с самого начала, благодарят молнию, а те двое, которых мы подобрали в этой странной теологически перевернутой параллели, благодарят Гром, в то время как Дафна—мой рулевой—благодарит своего отца, Зевса, ярким, бодрым голосом, который заставляет меня еще раз благодарить, что мы не встретили его нигде за пределами параллели, где мы подобрали ее. Меньше всего мне сейчас нужно, чтобы на моем мосту появился похотливый Божок, тем более что он может и не узнать в Дафне свою дочь.





- Капитан?





Я оборачиваюсь. Наш штурман смотрит на меня через плечо. Что ж. Одна из его голов-да. Другой все еще смотрит на изогнутое окно, которое составляет переднюю часть нашего воздушного корабля, кристально чистое и, по-видимому, хрупкое. Большинство людей, которые нападают на нас, сначала целятся в это окно, не спрашивая себя, сколько защит мы поставили бы на лист стекла такого размера. Тот факт, что это не сплошная масса ошибок, похоже, не является ключом, который он должен.





“А что это такое?





Он неуверенно улыбается. “Мне кажется, я вижу Флатирон.





Это заставляет меня немного выпрямиться. Не каждая параллель имеет плоское здание. О, Каждый из тех, кого мы обнаружили, где европейские колонисты построили поселение в районе, который мы знаем как " Манхэттен”, имел планы для плоского здания, но они не всегда строятся, и как только они построены, они не всегда выживают. Некоторые из них сгорели. Другие были разбомблены. Один из них был заражен искусственной бактерией, предназначенной помочь уничтожить свалки, превратив их в пахотную почву, которая превратила его в самую большую кучу суглинка, которую я когда-либо видел. Неповрежденный Флатирон-это повод для праздника.





Может быть. “Насколько надежно выглядит это сооружение?





- Кажется, все в порядке.





Это... хорошо. - А на крыше есть док-станция?





- Ответ отрицательный, капитан.- Дафна оторвалась от своих инструментов. - Млекопитающие внизу показывают пальцем и останавливаются, когда мы пролетаем над ними. Я не думаю, что дирижабль уловил эту параллель.





“О, прекрасно. Примитивы.





“Там есть летающие машины, - говорит один из членов команды мостика. "Они, кажется, работают на основе внутреннего сгорания, но они получают, куда они идут. И очень быстро. Если бы у нас был один из них, мы были бы дома в течение квартала.





“С нашими исследованиями наполовину законченными, - огрызаюсь я. “Вы не можете правильно нанести на карту землю, если двигаетесь по ней слишком быстро, чтобы что-либо зафиксировать. Пошевели мозгами, или мы купим тебе новую.





“Мне нужна новая голова, - говорит штурман. “Те, что у меня есть, не дают мне полного поля зрения. Теперь уже три головы. Три головы-Вот где это находится .





Я едва удерживаюсь, чтобы не вскинуть руки вверх. - Я иду вниз по палубе, - говорю я. “Пора готовить команду вторжения.





- Есть, капитан, - кричит рулевой. Все смеются.





Я так устал от этого дерьма.





Это факты о Вселенной, в которой мы живем:





Во-первых, это в основном лист пахлавы, который не был разрезан. Слой за слоем реальности, все они легонько покоятся друг на друге, все сладкие и восхитительные, готовые быть съеденными. И поверьте мне, когда я говорю, что там есть вещи, которые полностью в концепцию поглощающего существования, как мы его знаем, один хрустящий, наполненный орехами укус за один раз. Миры, за которыми не следят, имеют тенденцию мигать в ничто и забываться, наполняя брюхо какого-то космического ужаса, создавая еще одну дыру в тесте. Когда мир съедается и открывается дыра, пожирателям пахлавы легче засунуть туда свои противные маленькие ручки и вытащить еще больше кусочков.





Может быть, “ваш мир-это вкусная закуска, удачи вам спать сегодня вечером " - не лучший способ начать разговор, но я с картографическим корпусом, иначе известный как мародеры. Дипломатия-это для людей с гораздо более высокой зарплатой, чем у меня. Потому что…





Во-вторых, не каждый мир знает, что они не одиноки, и лучшие умы, чем мой, давным-давно поняли, что лучше всего позволить людям разобраться в своем собственном времени. Если один мир открывает окно в другой, они видят себя мирными исследователями. Если в мире есть открытое окно, они рассматривают людей на другой стороне как враждебных захватчиков. Разве люди не забавны? Я имею в виду, чтобы быть справедливым, такого рода карты до большей части записанной истории в большинстве параллелей, которые мы наметили, но все же, это означает, что мы должны быть осторожны, когда мы исследуем.





Но это не значит, что мы можем остановиться.





Картографический корпус является совместным предприятием правительств девяти самых передовых параллелей. У нас есть союзы с бесчисленными другими. Они присылают нам ресурсы, экипажи и припасы, и мы запускаем наши воздушные корабли в необъятные просторы Вселенной, нанося на карту и записывая все, с чем сталкиваемся. Мы наносим пахлаву на карту, потому что не можем сказать, когда что-то пропало, пока не узнаем, что там должно быть.Несмотря на то, что мой навигатор увлекается двигателями внутреннего сгорания, они не подходят для наших целей: они идут слишком быстро, и наши карты заканчиваются дырами в них, пустыми местами, где данные должны идти. Мы путешествуем на воздушном корабле, как цивилизованные люди, пересекая бесконечное море параллельных миров, составляя свои списки и проверяя их дважды, рассказывая нашим архивам, кто непослушный или хороший.





Ну и конечно же мародерство. Мы не пираты, но и не святые тоже, и мы почти всегда находимся далеко-далеко от дома, если только не находим что-то, что требует немедленного внимания от ученых в Университете. Мы собираем безделушки и артефакты, когда путешествуем, вместе с сырьем, убирая их все в наш трюм, пока мы не сможем больше нести и не сможем повернуть и направиться домой. Мы стараемся никогда не брать ничего, имеющего особое социальное или религиозное значение. На параллелях с прилично увеличенным человеческим населением мы иногда даже можем заплатить за то, что мы скрываемся.





Конечно, контакт с воздушным кораблем неизбежен, но это никогда не было серьезной проблемой. Некоторые параллели стреляют по нам, и это прекрасно: если у них нет возможности перемещаться между слоями пахлавы, у них нет ничего достаточно мощного, чтобы пробить наши щиты. Другие параллели пытаются поклоняться нам как богам, что немного раздражает всех, кроме Дафны, которая воспринимает все это спокойно. В конце концов, божественность-это ее семейный бизнес. В основном люди просто дают нам то, что мы просим, и стараются забыть нас как можно быстрее.





Мы со Стабби —моим воздушным кораблем, непоколебимой трубой славы Ее Величества-следили за североамериканскими маршрутами картографирования с тех пор, как я покинул дом, и часть нашей работы заключалась в том, чтобы заглянуть туда, проверить местоположение полууниверсальных ориентиров и посмотреть, есть ли у них какие-либо артефакты, нуждающиеся в сохранении. Отсюда и наш нынешний курс на Флатирон билдинг, который, как я уже упоминал, достаточно близок к универсальному, чтобы немного нервировать. Почему именно это здание? Почему именно это место? Никто толком не знает, но вау их там очень много.





Разведчики и рейнджеры из команды вторжения, как всегда, чувствуют себя совершенно спокойно, когда я захожу в их общую каюту, единственную большую комнату, которая занимает большую часть нашей нижней палубы. Они имеют свободный доступ к нашему трюму, и большинство из них “позаимствовали” различные артефакты, чтобы украсить пространство вокруг своих кроватей, гамаков и спальных резервуаров. Этот эффект не похож на шаг в магазин старьевщика, у которого была неудачная встреча с ручной гранатой.





Элоиза играет в какую-то соседнюю игру с Тимом и Томом, используя драгоценные камни вместо костей. Альцестис из мира Дафны лежит ничком в гамаке и тихонько посапывает. Остальной части команды вторжения нигде не видно, что меня немного беспокоит.





- Капитан на палубе, - крикнул я высоким неслышным голосом.





Они меня игнорируют.





- Капитан на палубе и несет свой набор для вскрытия, - кричу я, и они вытягиваются по стойке смирно, Элоиза выхватывает алмаз из воздуха, когда он отскакивает к ней, Тим и том поворачиваются ко мне лицом, Алкестис выкатывается из гамака и падает кучей на пол.





Это те люди, с которыми меня учили сохранять реальность. Я всегда удивлялся, почему капитаны картографических служб хотят только одного срока службы. Я больше не удивляюсь. Теперь я задаюсь вопросом, сколько профессора собираются подкупить меня, чтобы держать рот на замке, когда я вернусь домой. Мне лучше получить контракт и письмо от королевы, дающее мне разрешение воскрешать мертвых всякий раз, когда я захочу, или я собираюсь в одиночку набирать их номера регистрации, пока я пью свой путь через каждый паб в Новом Амстердаме.





- Привет, Капитан, - говорит Элоиза. Она всегда быстрее всех приходила в себя. Она уже дважды умирала и пережила два полевых воскрешения, и она все еще так же бодра, как в тот день, когда она завербовалась. “А что это за сигнал?





-Населенный людьми Манхэттен, и мы направляемся к зданию” Флэтайрон", - говорю я. - Мы причалим не более чем через двадцать минут.





Тим и Том немного развеселились. Даже Алкестис поднимает одну руку в воздух, размахивая ею вяло, беспорядочно, прежде чем она возвращается к попытке оторваться от пола. Моя команда. Так волнующе.





“Мы не знаем местных обычаев, патогенов или лингвистики, так что первая команда будет состоять из вас четверых. Старайтесь избегать контактов с правительством, иначе это приведет к активизации любого подразделения правоохранительных органов. Ты пойдешь внутрь, разведаешь все вокруг, посмотрим, сможем ли мы извлечь что-нибудь из этой параллели, и дадим нашим картографическим системам время, чтобы нанести город на карту. Когда я позову тебя обратно, ты придешь. - Понял?





- Да, Капитан, - послушно повторяют они хором. Все, что угодно, лишь бы выбраться с этого корабля и спуститься в город; все, что угодно, лишь бы они почувствовали себя полезными. Они хотят делать ту работу, на которую их завербовали. Я не могу винить их за это. У них есть склонность прокладывать за собой путь хаоса и беспорядка. Я могу винить их за это, и делаю это при каждом удобном случае. Но это та команда, которая у меня есть, и замена требует времени, чтобы тренироваться, назначать и приезжать. Лучше просто работать с тем, что у меня есть, и надеяться, что они никогда не вызовут перекрестную параллельную войну.





Или что если они это делают, то это хорошо.





- Мы вас не подведем, капитан, - говорит Элоиза, и она ошибается; я знаю, что она ошибается. Но это не кажется мне важным, поэтому я просто улыбаюсь, киваю и машу ей рукой в сторону двери.





Картографические системы работали в течение последнего часа, в то время как команда вторжения продвигалась все глубже и глубже в здание, иногда посылая короткие сообщения, которые понимает только Дафна. Это означает, что здесь доминирует английский Манхэттен: если бы мы нашли другую параллель, где греки завоевали мир, они не использовали бы греческий язык в качестве своей полу-кодированной системы обмена сообщениями.





Иногда я думаю, что должен быть лучший способ сделать это, или, по крайней мере, более эффективный. Затем я рассматриваю, сколько наших систем я могу исправить с помощью торцевого ключа и электрического удара, и я помню, почему мы делаем вещи таким примитивным способом, как позволяет работа. Люди на Земле могут держать свои колокольчики и свистки. Мы останемся грубыми и будем держаться в воздухе.





- Э-Э, Капитан?





Я оборачиваюсь. Дафна выглядит... обеспокоенной. Это выражение чужеродно на ее обычно веселом лице. Дрожь беспокойства пробегает по моему позвоночнику и скручивается у меня внутри. Если мы потеряли команду вторжения…





Мы не будем первыми и не будем последними, и все они знали о риске, когда подписывались на эту поездку. Увидеть параллельные миры, испытать чудеса за пределами воображения, и, возможно, быть поглощенным ими, это концерт. Я знаю, что. Я всегда это знал. Они даже не были бы первыми членами экипажа, которых мне пришлось бы оставить позади, похороненными на земле незнакомого мира. Но каждая смерть обжигает, и я не хочу проходить через это снова, каким бы рутинным ни был риск.





- Докладывай, - говорю я.





- Э-э, Алкестис говорит, что тебе нужно спуститься в здание” Флэтайрон", - медленно и неуверенно говорит Дафна. Смущенный. “Она говорит, что есть некоторые вопросы о торговых соглашениях, которые нам нужны, и местные жители хотят встретиться с вами.





- Я моргаю. - Ну и что же?





“Хм, она также говорит, что местные жители предложили вызвать охрану, если вы предпочтете остаться в небе, так как любой настоящий капитан спустился бы и поручился за свою команду.





“Молния.- Я на мгновение закрываю глаза. Клятва недостаточно велика. Для этого мне нужна настоящая ненормативная лексика. - Молния и поломка оборудования .





Штурман издает испуганный сдавленный звук. Я открываю глаза.





- Передай ей, что я сейчас спущусь, - говорю я и шагаю к двери в спусковой желоб, прежде чем кто-нибудь успеет возразить мне или предложить занять мое место, притвориться капитаном, пока я спокойно сижу в небе, подальше от толпы с вилами и факелами. Они рискуют собой ради меня. Самое меньшее, что я могу сделать, это отплатить вам тем же.





Спусковой желоб прикреплен к днищу нашего корабля, умная конструкция из прозрачного стекла и металлических полос, образующих пупочную трубку, которая простирается до самой крыши Плотирона внизу. Аэродинамика никогда не была моей областью; я не понимаю, как она обуздывает ветер, чтобы замедлить наше падение, или как она может сказать разницу между телом, которое она должна бросить, и телом, которое она должна вернуть в удобные объятия Стабби. Он делает ту работу, для которой был создан, и этого для меня достаточно.Я шагаю в овальное отверстие в полу, и ветер подхватывает меня и тянет вниз, как тонущую женщину, стремящуюся на дно моря.





Но я не собираюсь тонуть. Здесь есть воздух, повсюду вокруг меня, и сквозь стеклянные стены желоба я вижу этот новый Манхэттен, знакомый и странный одновременно, как что-то из очень тревожного сна. Затем крыша здания Flatiron видна подо мной, и моя команда вторжения стоит вокруг вентиляционной структуры для подачи воздуха в здание. К ним присоединились еще несколько человек, которых я не знаю. Это... не очень хорошо.Мы стараемся свести к минимуму взаимодействие с людьми, родными для различных параллелей, по причинам, начиная от “у каждого есть свой местный грипп” до “мы находим их смутно тревожными.





Теперь уже ничего не поделаешь. Я спрыгиваю с парашюта на крышу, расправляю куртку и делаю шаг вперед, уже протянув руку для вежливого, церемониального подтверждения, что я здесь не для того, чтобы кого-то заколоть. - Капитан Изабель Лэнгфорд, отважная труба славы Ее Величества, к вашим услугам, - говорю я. “Моя команда сказала, что вы хотите поговорить со мной?





Один из местных жителей, похожий на мертвеца человек, который выглядит так, как будто его уже три или четыре раза убивали и воскрешали—так что, возможно, эти люди более цивилизованны, чем они кажутся—практически вибрирует, улыбаясь так широко, что он рискует разбить свою нижнюю губу. ” Это действительно происходит, это действительно, действительно происходит", - говорит он. Он поворачивается к другой из местных, невысокой женщине с седеющими волосами и вежливо озадаченным выражением лица. - Ты должен мне десять долларов.





“Я никогда не делала таких ставок, - говорит женщина. - Простите, капитан, но вы хотите сказать, что эти люди действительно прилетели с вашего ... э-э ... дирижабля? Из другого измерения?





Как много команда вторжения рассказала этим людям? - Да, - натянуто отвечаю я, опуская руку. - Мы пришли с миром. Мы не причиним вам никакого вреда.





“Эти два предложения обычно означают одно и то же, - говорит третий местный житель, лысеющий мужчина, который кажется невысоким рядом с живым трупом, но примерно такого же роста, как и большинство мужчин в моей команде. У него Альбийский акцент. Это звучит странно здесь, в новом амстердамском родстве. Он так же неуместен, как и мы. “Есть ли причина, по которой ты должен говорить и то, и другое?





“У тебя есть причина поговорить со мной?- Я возражаю. - Я не очень часто покидаю корабль.





“Это была я, - говорит Альцест, и в ее глазах мелькает огонек, который мне не нравится. - Видите ли, эти милые люди думали, что мы фанаты, которые ворвались в их офисы в поисках одного из их авторов."Мое замешательство должно быть видно в моем выражении лица, потому что она ухмыляется и объясняет: “они публикуют вымысел. Научная фантастика. Рассказы о воздушных кораблях, параллельных измерениях и людях из радикально расходящихся временных линий.





- О сладкая молния, мы упали в одну из них, - бормочу я. Я сосредотачиваюсь на нашей троице местных жителей, пытаясь улыбнуться, пытаясь сделать вид, что я не хочу вытолкать их всех из здания и покончить с этим. - Мы не можем взять тебя с собой. Живые образцы-это нарушение протокола.” Я не скажу им, что мы иногда набираем новых членов экипажа из неисследованных параллелей. Я не хочу головной боли, и у нас все равно сейчас нет свободных мест.





“Мы уже выяснили это с Элом, вот здесь, - говорит труп, указывая на Алкестиса. “Мы просто надеялись, что ты присядешь выпить кофе, позволишь нам сделать кое-какие заметки, пока твои люди исследуют город. Мы даже готовы сообщить властям, что ваш корабль-это рекламный трюк, который мы делаем. Не подпускайте к себе зевак.





“Мы купим ленч, - говорит женщина. “Для всего вашего экипажа.





- Хорошо, - медленно говорю я. “У вас есть зеленые люди на этой параллели?





- Нет, - говорит человек с Альбии. “А почему ты так думаешь?





Я медленно улыбаюсь. Алкестис подмигивает мне.





Это будет очень весело.





Мы отплыли к ближайшей нестабильности измерений, карте отведенной нам территории, надежно хранящейся в корабельных системах, и нескольким ящикам местной литературы в трюме вместе со всем остальным, что удалось освободить команде вторжения во время их экскурсии по городу. Мы почти готовы идти домой.





- Капитан?- спрашивает Дафна. Она одета в футболку от книжных людей. Это официально не утверждено, но она выглядит хорошо, и мне нравится позволять моему. Экипаж 2019 года самовыражается.





- Плыви к разрыву, - говорю я. “У нас еще много работы.” И мы идем дальше, преследуя горизонт, пар, хром и молнии, дрейфуя вперед, всегда вперед, куда бы ни дул ветер.

 

 

 

 

Copyright © Seanan McGuire

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Самый зеленый геккон»

 

 

 

«Теряю сердце среди высоких»

 

 

 

«Ночной велосипедист»

 

 

 

«Синий - это тьма ослабленная светом»

 

 

 

«Дюна: Красная Чума»