ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Кулак перестановок в молниях и полевых цветах»

 

 

 

 

Кулак перестановок в молниях и полевых цветах

 

 

Проиллюстрировано: Ровина Цай

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #МАГИЧЕСКИЙ РЕАЛИЗМ

 

 

Часы   Время на чтение: 12 минут

 

 

 

 

 

Ханна и Мелани - сестры, порознь и вместе. Когда два столь решительных человека имеют противоположные желания, трудно сказать, кто победит или даже то, что победа может выглядеть лучше. Эта потрясающая, захватывающая короткая история исследует глубину и жестокость любви.


Автор: Алиса Вонг

 

 





В жертвоприношении моей сестры не было ничего похожего на Феникса. Только запах обуглившейся кожи, невыносимый жар, негармоничный звук ее последнего горестного крика, когда она испарилась, оставив на песке пустыни выжженные стеклянные следы.





Если бы мои родители были все еще живы — хотя они, вероятно, находятся в какой — то итерации Вселенной; может быть, даже в этой-они сказали бы мне, что это не моя вина, что никто не мог бы предвидеть этого. Что она сделала это сама с собой. Но такая вина меня не устраивает. Кроме того, они всегда были исключительно слепы к вопросам, касающимся Мелани. Они даже не замечали, когда мы вдвоем поднимались в небо, а Мелани пускала потоки воздуха туда-сюда под нашими телами, сплетая термальные нити, как маргаритки.Мы обычно заставляли Спаркса танцевать за столом, и наша мама никогда не говорила об этом, за исключением того, что это было грубо делать вещи, которые другие люди не могли перед ними, а также что нам нужно было научиться говорить с другими людьми, кроме друг друга.





Мелани во всем была лучше меня-и в бурях, и в разговорах. Она могла бы разделить горизонт надвое, если бы захотела, открывая его по швам так же ловко, как портной, и заставить молнию свернуться вокруг ее запястья, как кошка, и мурлыкать для нее. Она могла делать то же самое и с другими людьми; Мэл светилась мягким, люминесцентным светом. Было трудно отвести от нее взгляд, и так легко исчезнуть в ее тени.





Но когда все стало слишком плохо, чтобы игнорировать, воздух в доме потемнел и потрескивал с уродливой энергией, как небо перед Муссоном, она уперлась и отказалась уходить. Это я бросил наше побережье ради другого, пообещав скоро вернуться. И тогда я был тем, кто держался в стороне.





В тот день, когда моя сестра покончила с миром, небо впервые за много лет открылось дождю, затопив пустыню позади нашего дома. Змеи утонули в своих норах, и дротики побежали вниз по течению, но вода настигла их, и воздух наполнился их криками, когда они были унесены прочь.





Я попытался взять такси домой, но дороги исчезли во внезапном наводнении, поэтому я выбрался из затопленного такси и с трудом преодолел последние две мили.





Мелани была снаружи, маленькая сухая фигурка перед разрушенным остовом дома наших родителей. На ней было единственное оставшееся платье—то, что наша мать сожгла, когда нашла их. Дождь звенел вокруг моей сестры в форме колокольчика, и электричество танцевало в ее руках, становясь все больше и больше, как голодная кошачья колыбель. Некоторое время назад молния расколола кактусы во дворе, расколов их надвое и опалив до костей. Остались только их почерневшие скелеты, вылезающие из воды, словно обвиняющие пальцы.





Я знаю, что она почувствовала мое приближение. Может быть, это была дрожь в сухой земле под ее ногами, или рябь энергии через воду, которая разбилась вокруг моей талии. Она подняла на него широко раскрытые глаза с синяками под глазами.





Помнится, я что-то ей крикнул. В тот раз это могло быть и ее имя. Это могло быть мольбой, умоляющей ее не делать того, что, как я видел, должно было произойти. Или, может быть, это было просто: “какого хуя ты делаешь?





Мир икал, искривляясь фиолетовым, ноги электричества касались меня, покусывая мои волосы, опаляя все еще живое под водой. Я почти ничего не чувствовал.





“А почему ты вернулся?” это были последние слова, которые она сказала мне перед тем, как сгореть в огне, унося с собой всю остальную Вселенную.





Все очень просто, как однажды сказала мне Мелани. - Вот, Ханна. Будьте внимательны, и я научу вас, как работает будущее.





Она нарисовала мне в воздухе эту картину-карту искрящегося будущего, постоянных и переменных величин; замкнутые контуры возможностей, сцепленные вместе, дугообразно переходящие из одной временной шкалы в другую. Я видел и понимал; но более того, впервые я увидел ее силу как единую, изменчивую форму.





- Это прекрасно, - сказал я.





“А разве нет?- Мелани провела пальцем по воздуху, постукивая по единственной светящейся точке. - Смотри, это же мы. И вот что может произойти, в зависимости от этого . . . ну, в зависимости от многих вещей.





Варианты скованы цепью, как удары молнии перед моими глазами, возможности растут ногами, как разумные существа. “Если это так просто, почему бы тебе не изменить его?- Выпалил я. - Я имею в виду, чтобы сделать его лучше для нас.





- Она отвела от меня взгляд. “Это не так легко сделать правильно, - сказала она.





В тот день, когда моя сестра покончила с миром, я впервые за много лет летел домой на самолете. Мне удалось проспать большую часть пути, что было необычно, и я проснулась, когда самолет начал снижаться, со слабым хлопком в ушах. Был закат, и плоский, испещренный прожилками шоссе город только начинал мерцать электрическим светом, цивилизация пульсировала на земле в артериях, во фракталах.





Но красота была потеряна для меня. Облака снаружи казались тяжелыми, и мое сердце не переставало колотиться в груди. Что-то было не так, но я не знал, что именно.





Мне казалось, что я уже видел это раньше.





Время пошатнулось, и на улице начался дождь.





Если бы я мог связать тебе венок из потенциальных будущих, как маргаритки, которые ты сплела для меня, когда мы были молоды, я бы сделал это.





Ни один из них не закончится тем, что ты сгоришь заживо на краю нашей собственности, будешь избит до бесчувствия в стирке за домом пьяными студентами, медленно разорван на куски дома родителями, которые хотели тебя только в одной форме, той, что была создана по их образу и подобию.





Я бы дал тебе только самое лучшее. Доброта, которую ты заслуживаешь, тело, которое ты хочешь, выход, который не заканчивается с разорванной линией горизонта, возможности, выливающиеся наружу, как рыхлый фарш,мой мир, кричащий, чтобы остановиться.





Я бы все исправил.





День моей сестры—





НЕТ.





В тот день, когда я впервые покончил с миром, мой самолет приземлился рано, и я помчался ловить такси, пока надвигающийся Муссон не накрыл город. На этот раз я проехал четыре мили от дома, прежде чем шестиместная пробка-шины скользкие, водители паникуют в шторм—полностью остановила движение. Мне потребовалось все мое мужество, чтобы не отшвырнуть воду в сторону перед всеми остальными, чтобы споткнуться о поток глубиной по шею и не зацепиться ногами за асфальт внизу. Дорога домой заняла целую вечность, а когда я вернулся, Мелани там не было.





Час спустя тело моей сестры всплывало в новой реке позади нашего дома, покрытое синяками, красные пластиковые стаканчики стучали по ее босым ногам, а раскаленная добела молния пронзила мою грудь, опалив землю моего сердца в пустыне. Все, что я мог видеть, были горящие города, обстрелянные дома, каждое сожаление и акт трусости, закручивающиеся во мне в ослепительную ярость.





И в этот момент совершенная сила ярко сияла передо мной, словно шов в пространстве, во времени, по мириадам осей. Я потянулся, схватил его и расколол мир надвое. Его ребра потянулись ко мне, и я потянулся назад.





- Ты не можешь изменить этого, Ханна, - сказал призрак моей сестры, когда я разорвала небо на части, разрывая ткань воздуха, облаков, материи и возможности. Теперь молния плясала передо мной, согнувшись и прогнувшись, как это было раньше только с Мелани.





- Обязательно, обязательно. Я все исправлю.





- Ты не можешь, - сказала моя сестра. - Все закончится точно так же. По-разному, но одно и то же.





- Но почему же?- Закричал я.





Мир рухнул, согнувшись, как мокрая рисовая бумага, и пролился внутрь. Дом наших родителей-кратер, пламя которого было Мелани нигде на ярко освещенной сетке случайностей. - Нет, нет, нет. Опять ошибся.





“Я никогда не хотел причинить тебе боль.- Ее призрак вздохнул, когда мои руки слепо переставили компоненты реальности. “Я не хотел, чтобы ты это видела. Это никогда не касалось тебя, Ханна. Я бы хотел, чтобы ты это понял.





За неделю до того, как моя сестра покончила с миром, я не вернулся домой. Я остался в театре и разбил каждую тарелку, каждую кружку в зеленой комнате, швыряя осколки в лица каждого человека, который пришел ухаживать за мной. Я ослепил своего агента, искалечил режиссера, подрезал остальную часть актеров фарфоровой шрапнелью. Штормовые ветры хлестали вокруг меня, сокрушительная сила была за моей спиной, шторм нарастал позади моих пульсирующих висков, и я вырвалась в город, направляясь в центр города.





В любимой булочной Мелани, где мы заказали пончики размером с наши головы, когда она в последний раз приезжала навестить нас, я выдергивала доски из пола одну за другой, заставляя их лететь через разбитые окна. Брызнула глазурь, электричество обожгло дерево и сахар одинаково; запах озона был спелым и едким в воздухе.





- Ханна, - произнесло отражение моей сестры в осколках стекла на полу. Нежная тяжесть ее призрачной руки на моем плече обжигала, и время снова потянуло меня. - Этого достаточно.





Чувство вины возвращается, голодный, и я узнаю свой собственный голос, шипящий из его рта. Это твоя вина, Ханна. Это все твоя вина. Вы могли бы остановить это, но вас ослепили ваши собственные амбиции, ваш собственный эгоизм; вы позволили дымке города—ядовитому гламуру и хрустальному холоду—соблазнить вас вдали от людей, которых вы любите. И это было правдой. Даже во время полета вкус славы оставался на моем языке всю дорогу домой, острый в спертом воздухе кабины.





Но ведь мы с Мелани разговаривали, переписывались по скайпу. Даже если бы это было через компьютерный экран, почему я не видела, как дома на горизонте потрескивают штормы, их умирающие искры отражаются в глазах моей сестры?





“Ты ведешь себя эгоистично, - сказала последняя итерация моей сестры, когда я хлестала шторм в темное безумие над бесплодными горами. Я не мог вспомнить, было ли тело в стирке на этот раз ее, или это было уже воспоминание. "Причинять себе боль из-за этого-это просто способ попытаться получить контроль над тем, что никогда не было в вашем распоряжении—”





Заткнись. Закрыть





— ... то, что никогда не было твоим, чтобы контролировать.—”





вверх. Заткнись.





Мир оборвался с грохотом, сворачиваясь в себя, линии горизонта рухнули, как промокшие оригами. Дом наших родителей превратился в стекло, в огонь, в энергию, искрящуюся спелой и богатой для взятия. Я осушила его, втягивая глубоко в себя, пока дом не опустел, а наши родители не ушли. А потом не было ничего, кроме меня и моей сестры, ее отпечатка, ее Эха.





Призрак Мелани вздохнул. - Я ожидала от тебя большего, - сказала она.





Пустота с ревом вернулась к жизни и снова вышвырнула меня.





Итак, снова возвращаемся в город, на этот раз перемотав дальше. Назад, мимо пончиковой лавки, витрины никогда не горели, пирожки никогда не ели. На этот раз я ничего не сломал. Я ходил на прослушивания, готовил рис и яичницу на ужин, работал до тех пор, пока мышцы не начинали кричать, чтобы я прекратил, а потом работал еще больше. В течение недели я не произносил ни слова, если только не использовал чужие слова.





В ночь перед посадкой в самолет я обнаружила, что шепчу свои секреты в холодный ночной воздух, прочесывая языком пространство между небоскребами.





Городское безумие начинало действовать мне на нервы.





Я прошел через те же самые аэропорты, как тень, маршрут теперь был знаком, как изгиб моей спящей щеки в моей усталой ладони.





В тот раз я все сделал правильно и, вернувшись домой, обнаружил, что гроза разрушила аэропорт, не позволив никому приземлиться.





В следующий раз я покончил с миром сам, во время отключения электроэнергии. Жизнь мягко погасла и с криком вернулась к жизни.





Пустота выплюнула кухонный нож к моим ногам, на пол моей квартиры в Бушвике, насмешка отозвалась эхом в моих идеальных, неповрежденных запястьях.





Ты эгоистичная сука.





Этот цикл так и остался незатронутым. Нежные искры целовали мои руки в темноте, сверкая на лезвии. Кровь заревела у меня в ушах.





Ну вот, опять.





Я переориентировал нож.





“Ханна. Сколько людей ты собираешься уничтожить, прежде чем сдашься мне?





Пять раз, пять линий, свинец и края, и раздавленные пилюли-все выдернуто из меня,каждый раз отплевываясь все дальше и дальше. Я выстроил их на подоконнике, как отвергнутые возможности, которыми они были, и позволил времени катиться само собой.





Это не моя вина, не моя вина. Я так старалась, что сначала скрутила велосипед, а потом разрубила его на куски. Но все же конец танцевал вдали от меня, мир истекал кровью в своем следующем цикле.





“Какого черта ты тут делаешь?- сказал мой сосед по комнате в пятый раз, прислонившись к дверному косяку, как он делал на каждой итерации. Мои угрюмые глаза видели все его возможности, распростертые передо мной, как карточный домик: сосед по комнате исчез в ванной, чтобы найти свои лекарства; сосед по комнате ушел на работу и вернулся слишком поздно; сосед по комнате почернел и сгорел, когда квартира пошла в дым; сосед по комнате помог мне лечь в постель и выключил свет, прежде чем вернуться на кухню, чтобы собрать все ножи.





- Думаю, - прохрипел я. Мои руки зудели от электричества, искры, которые я не могла контролировать, танцевали на моих пальцах.





“Ты и твоя странная ловкость рук дерьмо.- Он вздохнул и бросил мне мой айфон. “У тебя телефон звонит.





Мне потребовалась секунда, чтобы понять, что глупая песня аниме, просачивающаяся из динамиков, была той, которую любила Мелани, мой рингтон для домашнего стационарного телефона. Но это была не она по телефону. Это была моя мать, которая рассказала мне, что Мелани утонула в бассейне на заднем дворе во время странного ливня, который разразился с пустого неба. Мое сердцебиение замедлилось, каждая секунда была густой, как сироп.





“Но я думала, что у меня больше времени, - прошептала я в трубку. Это правда, у меня должно было быть еще несколько дней, чтобы все обдумать и исправить.—





- Никто не знает, когда Бог заберет нас домой, - сказала моя мать. - Он в руках Господа. Так было всегда.





В своем горе я почти забыла о сестре, и в мое отсутствие мой апокалипсис сменил курс без меня.





Мир снова кончился с дрожащим всхлипом, и я рухнул на землю бегом. На этот раз я приземлился через две недели, две мучительные недели, прежде чем сесть на свой самолет, и первое, что я сделал, это немедленно забронировал дом с красными глазами, надеясь, что если я доберусь туда раньше, то не буду слишком поздно.





Неправильно, неправильно, неправильно.





“А на что похожа жизнь в городе?- Мелани спросила меня, когда она приехала навестить меня, весной перед смертью. Я пряталась в своей комнате в общежитии, чтобы репетировать монологи для моей старшей витрины, пока мои легкие не загорелись, что, вероятно, означало, что я все равно не дышала должным образом, и Мелани потребовала, чтобы мы вышли наружу. Мы отправились в центр города, где хорошо одетые студенты и прилично одетые посетители ползали по улицам в поисках кустарной картошки фри. Мы устроились в пончиковой лавке, размером примерно с гардероб Мелани у нас дома, и теперь сидели на подоконнике, прижавшись коленями к груди.





Она хорошо выглядела, одетая в бледно-розовый свитер, который я тайно послал ей на день рождения, с накрашенными ногтями, как будто их никогда не было дома. Но она также выглядела такой усталой, почти желтой, ее лицо было искажено тяжестью слов наших родителей.





Все то, что мои друзья ожидали от меня услышать— город замечательный, это волнующе, мне так повезло здесь жить, я люблю его —промелькнуло у меня в голове. Так же как и то, что я никогда никому не рассказывал, что я никому не мог рассказать, потому что они не захотят этого слышать. Как мучительно было одиночество; как меня уже уволили с трех неполных рабочих мест; как каждый день по дороге в класс я проходил мимо одного и того же сумасшедшего в туннеле, стонавшего об Иисусе, с его окровавленных губ сыпалась путаница языков, мимо рекламного плаката с надписью: "убирайся, не покидая Нью-Йорка".





- Все по-другому, - сказала я наконец. Я не знаю , кто я без тебя, я не сказал.





- Я понимаю, - ответила Мелани. Я мог бы сказать, что она так и сделала.





Я шел по этому пути назад, снова и снова, к тому первому потоку возможностей. События выстроились так аккуратно, что я мог делать их во сне, и иногда делал. Они всегда вели обратно в пустынный Муссон, с трудом пробираясь сквозь воду, и моя сестра исчезала в огненном столбе.





Почему ты не хотел, чтобы я тебе помогала? - Хотела спросить я. Если ты зашел так далеко, то почему не попросил меня вернуться домой? Я никогда не был достаточно близко, чтобы дотянуться до нее сквозь влажный пыльный ветер, который рычал и ревел вокруг нас, вырывая мой голос прочь.





Есть временные рамки, о которых я не думаю.





Существует временная шкала, где сила никогда не касается меня, где я возвращаюсь домой вовремя для вечеринки в соседнем доме, где руки студента колледжа находятся вокруг моего горла, а не моей сестры, мои ноги бьются вокруг его талии. Мелани сжигает его на куски, чернит, разбивает валуны в воде и воет до тех пор, пока ее голос не начинает кровоточить. Ее слезы падают в мои глаза, шипя и испаряясь при соприкосновении, когда небо зияет над нами, голодное, сломленное.





Есть и другие, тянущиеся еще дальше по цепочке ромашек, когда мы были моложе: скольжение по льду, свет, пробивающийся сквозь мою голову; мучительное жало скорпиона на моей руке, застывание конечностей, внезапная стесненность в груди; Мелани в первый раз в платье, рыдающая, когда наш отец кричал на нее.





И вперед, вдоль разветвляющихся линий, размывающих очертания будущего: ножи, помятые, отвергнутые моим нутром; вой полицейских сирен, выстрелы, доносящиеся в кратер, где раньше был мой город, запах жженого сахара; самолет, который никогда не приземлялся безопасно, вспыхивая пламенем на взлетной полосе.





Я помню их только как слабое эхо, как историю, которую кто-то рассказывал мне однажды, но подробности которой я забыл. А они случались? ДА. НЕТ. Цепочка рвется, расползается, как корни, возможности безграничны.





Прости, прости, прости меня.





Когда мы с Мелани были маленькими, зимой мы лежали на ковре и грели наши мокрые ноги у радиатора. Это было тогда, когда у нас все еще была плохая привычка прыгать в сугробы, раздражая нашу маму до бесконечности. Мелани только начала узнавать, как растапливать фигуры на снегу, и на кончике указательного пальца у нее появилась тончайшая искорка.





“Интересно, почему мы можем делать такие вещи”, - сказала Мелани, сжимая кулак вокруг молнии, сверкающей на ее ладони.





Я усмехнулся ей, протягивая руку, чтобы поймать немного случайных помех, танцующих вниз по ее руке. “Не знаю. Тебе не кажется, что это круто быть особенным? Это единственное, что больше никто не может сделать, кроме нас.





- Она ткнула ногой в радиатор. “И все же здесь довольно одиноко.





“По крайней мере, у тебя есть я.





“Наверное, да, - сказала она. - Это лучше, чем ничего.





Я повалил ее на землю, и следующие десять минут мы били друг друга мягкими игрушками.





Моя сестра всегда умирает до конца света.





Небо испещрено шрамами от моих усилий, и я так, так устала. Буря гудит в моих венах, еще один цикл из многих. Я больше не могу их считать, числа постоянно в движении, тикают все выше с каждым потенциальным вдохом.





Интересно, не так ли Мелани чувствовала себя каждый день своей жизни, когда была полна сил, всегда на краю пропасти, всегда боялась толкнуть, боялась сделать все еще хуже.





На этот раз я лежу на полу своей квартиры, уставившись на свой мобильный телефон в руке. Моего соседа по комнате нет, и я уже пропустил свой рейс домой. Я пропустил это мимо ушей, и деньги испарились в пустоту, потеряв всякий смысл.





Где-то на юго-западе Мелани выходит из дома-или вот-вот выйдет, - и сердце ее разрывается от дикого огня, одинокой, одинокой. Искры пляшут пурпуром в ее руках, молнии сверкают, как вены на ее руках.





Ты не можешь это исправить. Он никогда не был твоим, чтобы контролировать.





Но мои руки шарят по сенсорному экрану, большие пальцы скользят влажными по ее лицу на контактном экране. Она запрограммирована в том же самом глупом аниме-рингтоне, который есть у меня на телефоне, и он бессмысленно звенит, все синтетические голоса и заранее установленный звук.





Я жду, во рту пересохло, тело трясется, как небо над Мохавой перед дождем. Нарисованная блестящими, лихорадочными мазками в моей голове, Маргаритка растет.

 

 

 

 

Copyright © Alyssa Wong

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ужасное великолепие этих крыльев»

 

 

 

«Звездный Механик»

 

 

 

«Турист»

 

 

«Четыре всадника на досуге»

 

 

 

«Что видел доктор Готлиб»