ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ладья»

 

 

 

 

Ладья

 

 

Проиллюстрировано: Eddie Mendoza

 

 

#ДЕТЕКТИВ     #НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 60 минут

 

 

 

 

 

Там еще больше хаоса. Звонили телефоны, разговаривали люди. Подавленные подозреваемые в наручниках сидели за несколькими столами, пока полицейские в форме и детективы в штатском клевали грязные клавиши древних компьютеров. У одного старика из черепа росли бараньи рога.


Автор: Мелинда Снодграсс

 

 





Я нахожу первый день чего —то трудного-первый день школы, первый день лагеря, первый день года. Я склонен смотреть на неизвестное будущее скорее с трепетом, чем с радостью. И теперь я могу добавить к этому списку первый рабочий день.





Когда я шел к 5-му нью-йоркскому участку, горячий, влажный ветер с Ист-Ривер гнал мусор, снующий по водосточным желобам, и доносил до меня запах мусора, гниющего в черных пластиковых мешках, ожидающих погрузки. Бросив меня, ветер подхватил американский флаг, висевший на фасаде здания вокзала, схватил его и принялся крутить, словно бешеный хлыст, а потом стал рвать и метать.





Четырехэтажное здание, в котором размещались правоохранительные органы той части Нью-Йорка, известной как Джокертаун, было сложено из светлого камня и доходило до самого края тротуара. Впереди было несколько парковочных мест, но они были заполнены, и это заставило меня порадоваться, что я не потрудился забрать свою машину из Саратоги. По обе стороны от участка возвышались два красных кирпичных здания, которые были одновременно выше и шире; это оставляло полицейский магазин похожим на невысокого парня, зажатого между крепкими портовыми грузчиками.





Я придержал шляпу от особенно сильного порыва ветра и прибавил шагу. Не только потому, что я хотела уйти от жары, но и потому, что я хотела быть пораньше. Я открыла дверь, затем остановилась на одно короткое мгновение, чтобы насладиться моментом. Здесь работал мой отец. Был капитаном этого участка. Умер за своим столом в один особенно хаотичный день дикой карты, который теперь есть в учебниках истории. Я никогда не знал Джона Фрэнсиса Ксавье Блэка. Он умер за четыре месяца до моего рождения, но его фотография есть повсюду в доме моей матери на севере штата, и я слышал истории от одного из его детективов, Сэма Альтобелли.И вот теперь я собирался пойти по его стопам.





Ты гордишься мной, папа? Я надеюсь, что вы wa—





Я потерял остаток мысли и свою шляпу, когда меня сильно толкнули сзади.





- Господи Иисусе гребаном, убирайся с дороги.





Мои руки и колени, а не лицо соприкоснулись с заляпанным линолеумом полом, и я вздрогнула, когда пара туфель тринадцатого размера на толстой подошве с металлическими носками переступила через меня. Я попытался встать на ноги, но меня снова сбил с ног длинный чешуйчатый хвост, волочившийся за моим противником.





Поднявшись на ноги, я похлопал его по широкому плечу. Его затылок был странно деформирован и покрыт чешуей, как и хвост. - Извините, - сказал я.





- На этот раз, - проворчал в ответ низкий баритон.





На этот раз я положила ладонь на один мускулистый бицепс. - Нет, это ты должен передо мной извиниться.





Мужчина обернулся. Я приготовился к тому, что увижу, но не смог сделать этого достаточно уверенно. В конце концов я сделал шаг назад. То, что стояло передо мной, было драконом.





А еще он был полицейским. Хвост и голова как-то отвлекли меня от того, чтобы обратить внимание на синюю униформу. Отлично, я собирался начать свой первый день на работе в драке (надеюсь, словесной) с коллегой-офицером.





Это была смена смены, поэтому в комнате было шумно. Дежурный сержант встал и успокаивающим жестом похлопал по воздуху. Движение его рук заставило его поникшие и выцветшие коричневые крылья летучей мыши тоже дернуться, но он точно не прыгал или летел ко мне на помощь. Полицейские ночной смены, теперь уже в штатском, остановились в своем стремительном движении к двери. Возможно, это и был конец их “дня”, но драка всегда стоила того, чтобы ее отложить.





Копы дневной смены толпились позади меня. Один из них-мужчина с копной оранжево-рыжих волос, красным с прожилками носом пьяницы и отсутствующим ухом — хлопнул человека-дракона по плечу и сказал: “Надери ладье задницу, Пых.





Так много для словесных вещей. Может быть, я смогу взять его, если буду сражаться грязно. Я перевел взгляд с оскаленных острых как бритва зубов на когтистые руки, которые сжимались и разжимались, готовясь к бою, и у меня возникло ощущение, что он знает о грязных боях больше, чем я когда-либо мог надеяться узнать.





- Ребята, ребята, что происходит?- сзади донесся грохот баса.





Я рискнул взглянуть и обнаружил, что смотрю на ужас. Он должен был быть семи футов ростом, с волчьей мордой, медвежьими когтями на концах рук, такими длинными, что они волочились по земле, и бычьими рогами, торчащими изо лба. И меха тоже.





Я начинал чувствовать себя мелкой рыбешкой в бассейне с акулами.





- Тупица стоял в дверях, преграждая нам путь, - прорычал мой заклятый враг. “Я думала, ему нужен урок хороших манер, а теперь он считает, что я должна извиниться.





Я обнаружил, что меня крепко обнимает однорукий человек-пушистая, рогатая, гигантская кукла-Маппет. - Эй, дай ребенку передохнуть. Возможно, он просто пытался сориентироваться.- Он слегка встряхнул меня. - Так ведь?





Я подняла глаза и поняла, что карие глаза по обе стороны от морды и клыков были теплыми и очень добрыми. Я кивнул; это было такое же хорошее объяснение, как и любое другое, и оно могло удержать плохую ситуацию от превращения в полное дерьмо.





- Ах ты, звереныш, вечный Миротворец, - сказала рыжеволосая женщина. Ее туфли были начищены до зеркального блеска, а складка на брюках вполне могла послужить для бритья. - Она похлопала дракона по плечу. - Лу, парень не виноват, что у тебя похмелье. Пошли, мы уже опаздываем.





Все снова зашевелились. Парень-дракон пошел в ногу с одноухим парнем и рыжим и бросил через плечо: "в следующий раз, когда ты увидишь меня, рук, отойди в сторону.





“Давай, малыш, пойдем на инструктаж. Не хочу опаздывать в твой первый день.





- Благодарю Вас, офицер . . .- Я позволил своему голосу многозначительно замолчать.





“Bester. Бенджамин Бестер, но все зовут меня Бисти. И ты тоже можешь. Так здорово больше не быть новичком.





- Рад, что смог помочь.- Я последовал за ним, мимо крылатого дежурного сержанта и вверх по лестнице. “А кто еще мой спаситель?- Спросила я, кивнув в сторону рыжеволосой девушки.





- Энджел Грейди, у Паффа . . . извини, Лу Лонг напарник. Она станет капитаном еще до сорока лет. Она потрясающая. Другой парень-Томас Дрисколл . . . Полосатый. Он работает под прикрытием.





“Это не может продолжаться долго. Он довольно своеобразно выглядит.





“Нет-нет, он никогда не работает под прикрытием. Он превращается в кошку.





- О, - еле слышно произнес я, когда мы поднялись по лестнице и вошли в дежурку.





Там еще больше хаоса. Звонили телефоны, разговаривали люди. Подавленные подозреваемые в наручниках сидели за несколькими столами, пока полицейские в форме и детективы в штатском клевали грязные клавиши древних компьютеров. У одного старика из черепа росли бараньи рога. В дальнем конце комнаты находились два застекленных кабинета для начальства участка. Мне было интересно, были ли вещи реконструированы с 1986 года. Должно быть, так оно и было. Кто-нибудь заметил бы, если бы мой отец умер за своим столом в стеклянной конторе.





По комнате пронеслись смешанные запахи. Вдобавок к оружейному маслу, поту и рвоте в воздухе витал характерный запах жженых орехов-очень старого кофе и очень свежих пончиков. В животе у меня заурчало. Я слишком нервничал, чтобы завтракать. Может быть, именно так полицейские становятся клише, подумал я. Мне очень хотелось отправиться на поиски пончиков, но вместо этого я последовал за Бисти в комнату для совещаний.





Избитые полицейские усаживались в кресла. За трибуной сидела азиатка средних лет с овальным лицом и тревожными темными глазами. На ее бейдже было написано Чой. Позади нее была большая и подробная карта Джокертауна и немного китайского квартала, где они пересекались. Там были объявлены в розыск плакаты и обновления от ФБР, SCARE и других правоохранительных органов.





Я сел на стул сзади. Я привлекла достаточно внимания для одного дня. Сержант начал инструктаж. Я достал свой айфон и начал делать заметки.





- Мистер Ли докладывает, что кто-то заходил на его рыбный рынок и ел только мидии и моллюсков. Он приходит каждое утро, чтобы найти пустые раковины. Табби, может ты могла бы предложить кое-какие идеи?- Азиатка посмотрела на него сверху вниз.





- С удовольствием, - протянул Дрисколл.





- Только не отвлекайся на переулочных кошек, Табби, - крикнул невысокий худой азиат. По толпе прокатился смех.





Средний палец дернулся вверх, и табби ответила: "В отличие от тебя, дилдо, я могу делать больше двух вещей одновременно.





Еще один смех, быстро затихший, когда Чой сказал: "Хорошо, хорошо, двигаемся дальше. Война за территорию между оборотнями и князьями демонов накаляется. Некоторые из этих парней вооружены лучше нас, так что будьте осторожны . И у нас есть похититель сумок, работающий между Элизабет и Орчардом. Не спускайте с него глаз и, ради Бога, Надерите свои ленивые задницы и сбейте его с ног. Владельцы магазинов жалуются, что это вредит туристической торговле.





“А мы когда-нибудь купим эти сегвеи?- спросил полицейский, который был занят тем, что счищал сахарную пудру с полки своего живота. Теперь я понял, зачем ему понадобился один из двухколесных личных транспортов.





“Одним словом . . . нет, - сказал сержант.





- Ах, черт возьми. Тогда я могу взять машину?





“Нет.





Новый мэр забрал из патрульных машин многих лучших нью-йоркских полицейских и снова посадил их на велосипеды или пешком. Он считал, что это улучшает работу с населением, когда полиции приходится ходить среди граждан, которых они должны защищать. Я решил, что он прав, и именно поэтому решил снять квартиру в Джокертауне. Моей матери это не нравилось, и я признаю, что некоторые из моих соседей оставили меня в тошноте, но все исследования показали, что когда полицейские жили там, где они работали, условия в районе улучшались.А когда я учился в юридической школе, там было много разговоров о том, чтобы разорвать порочный круг членства в банде, что приведет к тюрьме, возвращению в банду—





“. . . Черный? - Блэк здесь?





У меня есть склонность увлекаться какой-нибудь мыслью и пропускать то, что происходило вокруг меня. Поэтому я пропустил свое имя, которое было названо. Я неуклюже вскочила на ноги и подняла руку вверх. “Здесь. Здесь. Я здесь.





- О'кей, Билл, он весь твой, - сказал Чой, обращаясь к абсолютно огромному азиатскому мужчине в первом ряду.





Он встал и пристально посмотрел на меня. Я разинул рот. Он был похож на статую с острова Пасхи. Он покачал головой с густой копной черных как смоль волос и сказал: “Как же мне так повезло?





Я подавился смехом. Голос, который исходил из этого массивного тела, был нелепым высоким писком.





- Ты думаешь, что его голос забавен, подожди, пока не получишь заряд его силы, - прошептала женщина рядом со мной. На ее бейдже было написано "QUATTORE". Вьющиеся черные волосы касались ее плеч, и я не мог не заметить ее впечатляющую стойку.





В то же время Табби проворчала: ” потому что ты такой чертовски хороший пример для всех нас.- Мой новый напарник пристально посмотрел на Табби.





Похоже, там была какая-то история. Я просто не хотела становиться частью этого.





- Ладно, - снова вмешался Чой. - Иди туда и лови плохих парней.





Когда полицейские направились к двери, раздался скрип стульев, кашель и разговоры. Билл подошел ко мне. Я вытянула шею, чтобы посмотреть на него, а во мне пять футов десять дюймов.





- Билл Чен, - сказал он и протянул руку.





Я смотрела, как моя рука исчезает в его лапе. - Фрэнсис Блэк.





- Ладно, Фрэнни, держись рядом со мной. Держи рот на замке. Научись чему-нибудь.





“Меня зовут Фрэнк, - сказал я. “И я думала, что именно этим занималась в Академии?





“О, нет, нет, нет, нет. Это была полная чушь. Это же Джокертаун.





*





Это действительно был Джокертаун. Bill's beat включал в себя большинство известных туристических достопримечательностей — знаменитый музей Джокертауна Дайм, стрип-клуб Freakers, линию магазинов масок и плащей на Хестер. Среди них были магазины Starbucks и — самое нелепое — новый отель Hyatt.





На тротуарах было многолюдно, даже хуже, чем на обычном Манхэттене. Формы тела Джокера не совсем нормальны для человека, и многим джокерам требуется дополнительная помощь, чтобы обойти их. Таким образом, тротуары были также забиты инвалидными колясками, четырехколесными тележками и другими уникальными формами транспорта. В какой-то момент Билл небрежно перешагнул через скребущиеся восемь лап гигантского паука, увенчанного головой и туловищем старушки, скребущейся по тротуару. Билл приветствовал ее своим жезлом. - Доброе Утро, Арахна.





- Привет, Билл,-ответила Женщина-паук.





Я боялась наступить Арахне на ногу, поэтому шагнула в сточную канаву и прошла мимо нее.





“Первый день на работе?- спросила старуха.





- Я остановилась. - А разве это так заметно?” Я пытался смотреть на человеческое лицо, смотреть женщине в глаза, но мои глаза все время возвращались к колючим волосам, торчащим из паучьего тела, к восьми ногам, заканчивающимся клешнями.





- Она усмехнулась. - Да, вы выглядите ошарашенным.





- Фрэнни, давай же, - взревел Билл. Я наклонила голову к Арахне и поспешила догнать ее.





Билл зашагал вперед, покачивая дубинкой в такт своей походке.





“Разве это не слишком опасно-таскать с собой свою палку? Все, что вам нужно сделать, это похлопать ею по ладони, и вы будете идеальным клише, - сказал я.





“Так я получаю доступ к своей силе, малыш. Когда мне понадобится критика моего стиля работы в полиции, я не стану просить вас об этом.





“Огорченный.





Большая рука легла мне на плечо. “Ну и ладно. По крайней мере, у вас есть чувство, когда спускаться вниз. Так что многие из нас-мачо-придурки. Даже девочки.





- Так в чем же твоя сила?





- День только начинается. Я уверен, что ты увидишь, прежде чем все закончится.





“Я заметил, что каждая пара выглядит как Джокер и Нэт, или туз и Нэт, - сказал я.





- Политика участка. Соедините nat и wild card, когда это возможно.





Мы остановились у газетного киоска на углу Эстер и Бауэри. Невероятно широкий человек с иссиня-черной кожей и торчащими изо рта клыками продавал "Таймс", "Ньюсуик" и "экономист" многорукому, многоглазому шутнику. После того как Джокер шмыгнул прочь на чем-то, что казалось миллионом длинных ног, похожих на сороконожки, хозяин облокотился на обветренный прилавок. Они с Биллом хлопали в ладоши и стучали кулаками. Потом Билл спросил: "Что это за слово, Джуб?





- Довольно тихо.





- Ну, это ненадолго, - сказал Билл.





- Эй, - сказал Джуб, - у меня есть новый. Шутник, священник и раввин находятся в спасательной шлюпке .





Но я думал о последнем замечании Билла и не услышал шутки. Был уже август. Через месяц, пятнадцатого сентября, Джокертаун должен был взорваться празднованием, состоявшим наполовину из Марди-Гра, наполовину из Дня Святого Патрика и наполовину из бунта: день дикой карты. Для меня это была годовщина смерти моего отца.





- Простонал Билл. “Это было ужасно. Тебе нужен новый писатель.- Затем добавил своим нелепым голосом: - позвольте мне представить вам моего нового партнера. Фрэнни, познакомься с Джубалом. Он наблюдал за тем, как мир проходит мимо этого газетного киоска, для чего? - Сорок лет назад?





- Достаточно близко. Я вообще-то не хочу их пересчитывать.- В мою сторону протянулась широкая ладонь. Мы пожали друг другу руки, и Жубе внимательно посмотрел на мою табличку с именем Ф. Х. Блэк. -Двадцать пять лет назад в пятом округе появился Ф. Х. Блэк. Есть родственники?





Слова вырвались у меня сквозь зубы, как тянучка из ириски. - Да, мой отец.





Билл пристально смотрел на меня, и я почувствовала, как жар поднимается по моей шее. К счастью, нас прервали крики.





- Ах ты уродливый сукин сын! Я дал тебе чертову полтинник, а ты отдал мне сдачу за двадцатку. - Я нихуя так не думаю.





На другой стороне улицы и на углу люди кружились, как вода в канализации, привлеченные ссорой у тележки с кренделями. Мы с Биллом нырнули между припаркованными машинами на улицу. Билл поднял свою палку, как Моисей, призывающий волны, и вот, все движение остановилось.





Краснолицый Нэт, одетый в шорты, теннисные туфли с гольфами до колен и зеленую рубашку поло, натянутую на животе, кричал в скрытое маской лицо Джокера. “Ты чертов жулик, чертов урод.





Маленький шутник, казалось, съежился под шквалом слов и ругательств. Его лицо, возможно, и было скрыто, но складки кожи свисали с шеи, как плети на индейке, и такие же свисающие складки украшали его руки, видимые из-за рубашки с короткими рукавами.





- Ладно, давайте просто успокоимся. Так в чем же, по-вашему, проблема?- Сказал Билл. Это стандартная полицейская линия, и обычно она представлена всезнающим тоном. Пронзительный голос Билла несколько ослабил этот эффект. Его массивность компенсировала это.





“Я дал этому парню пятьдесят долларов, а он дал мне сдачу только за двадцать, - повторил турист гораздо тише.





“А я и не знал, - заныл шутник.





- Открой свою кассу, - сказал Билл.





Я судорожно сглотнула. Если Джокер откажется, мы будем вынуждены получить ордер. Но он этого не сделал, и я проверил урок номер один. Никогда не помешает спросить. Копы запугивают, люди обычно соглашаются, и вы избегаете ордера. Я мог только представить себе, как Доктор Преториус, мой профессор конституционного права в Колумбийском университете, отреагирует на мое заключение.





В кассе не было и пятидесяти долларов. Я решил, что мне нужно начать действовать как полицейский и расследовать это дело. “Сколько стоит крендель?- Спросил я его.





- Доллар двадцать девять центов вместе с налогами. Доллар шестьдесят семь, если хочешь сыра. Он хотел сыра.





Я посмотрела на Билла, который пристально смотрел на меня. Я вздохнул, чтобы унять дрожь, которая ударила мне в живот, и сказал: “Никто не платит за доллар шестьдесят семь кренделей с пятидесятидолларовой банкнотой.- Я заглянул в кассу. - И он тоже . . .- Я указал на Джокера. “Если бы он попытался, то вычистил бы всю свою наличность.





“Вот почему он только что прикарманил мои деньги, - взорвался турист.





Билл переводил взгляд с одного на другого. Внезапно он расстегнул наручники и развернул Джокера лицом к себе.





Вернувшись на станцию, Мистер Кузловский забрал свою пятидесятидолларовую купюру, продавец тележек сидел в камере, а я чувствовал себя очень, очень глупо. После ареста Билл обыскал Джокера и обнаружил пятьдесят долларов, спрятанных в обвисших складках кожи вокруг живота. Билл старательно печатал отчет, используя однопалый метод охоты и клюва, и он почувствовал мое смущение. Он поднял глаза, и выражение его лица было добрым.





- Не беспокойся об этом, рук. Только не позволяй жалости затуманить твой разум. И не переусердствуйте, принимая невинность только потому, что они были поражены, и вы находите их отвратительными.





Мой новый партнер оказался пугающе проницательным. Я решил не оскорблять нас обоих, отрицая это. “Я бы поспорил с выбором слова, но мне кажется, что это сложнее, чем я ожидал, - сказал я. “Я снял здесь квартиру, чтобы попытаться увидеть этот район как обычный.





“Вот и хорошо. А теперь ты должен увидеть джокеров как людей. А это значит, как и большинство людей, что они говнюки.





Я плюхнулся в кресло и передвинул дубинку и наручники так, чтобы они не давили мне на почки. - Это чертовски удручающее отношение.





Билл пожал плечами: - Просто пытаюсь быть реалистом. Мы копы, а это значит, что мы видим плохое, а не хорошее.- Он сверкнул мне улыбкой. “Развеселить. Через неделю ты поймешь, что все врут.





“Большой.- Я вздохнула и отвернулась.





“А что еще тебя беспокоит?” Я уже начал сомневаться, что сила Билла-это телепатия.





“Меня беспокоит, что поиск физической деформации квалифицируется как поиск с раздеванием. Если это так, мы должны были получить ордер.





Билл перестал печатать и откинулся на спинку стула. Она зловеще скрипнула. “Ты один из тех надоедливых кабинетных мошенников?





Я смотрела в его широкое лицо и на один трусливый миг решила солгать. “Нет, я настоящий шистер.





- Ох, блин. Это просто замечательно.- Он оттолкнулся от стола, колеса его стула застучали по полу. “Ну, это, вероятно, означает, что ты умеешь печатать. Быть моим гостем.- И он зашагал прочь, к комнате отдыха. Казалось, что момент соединения определенно закончился. Усаживаясь за компьютер, я прикинул, что это слово разнесется по всему участку к началу смены.





Мы вернулись на улицу в 10: 30 утра мы разняли драку снаружи Squishers подвал в 11: 15. Бойцы были примерно в шестнадцати листах от ветра. Когда я отступил назад, тяжело дыша и потирая предплечье, куда один из пьяниц нанес плохо направленный удар, я обнаружил, что кричу на бармена, который вышел на улицу, чтобы наблюдать за дракой.





“Во сколько, черт возьми, ты открываешься? Или ты никогда не закрывалась? Если у вас нет специальной лицензии, вам лучше закрыться в 4 утра.”





Билл хлопнул меня по спине. - Они подают нам еду.’ Он поставил вокруг слова воздушные кавычки. “А это значит, что они могут открыться в десять, и он делает отличное лекарство от похмелья.





После того, как пьяниц отправили обратно в тюрьму, я понял, что умираю от голода. Билл тоже был голоден, поэтому мы отправились в местную закусочную за гамбургерами. Я совершил ошибку, заказав себе гуакамоле с голубым сыром. В течение следующего часа я слушал, как Билл говорит о моем “яппи-бургере”, и пересматривал свое мнение о его сочувствии. Я взглянул на часы. Это было в 1:20, и у меня была головная боль, расцветающая за моими глазами.





Какое-то движение на тротуаре снова привлекло мое внимание. Я начинал сомневаться во всем, что нарушало ровный поток тел через каньоны Манхэттена. Раздавались молодые мужские возгласы и свист.





Голос старика с явным еврейским акцентом дрогнул: "вы просто кучка свиней . Только свиньи .





На этот раз я направился к месту ссоры, протиснулся сквозь толпу и увидел обнаженную женщину. Она была молода и пыталась прикрыться рукой, прижатой к груди, а ладонью-к промежности. Ее руки щеголяли какими-то интересными восточными татуировками-идеограммами наряду с обычными панк-девичьими сердцами и черепами. Единственной вещью на ее теле, кроме копны растрепанных черных как смоль волос, была блестящая в осеннем солнечном свете заколка в носу. Ее щеки были ярко-красными от смущения.





Волчий свисток прорезал воздух, а затем: "Эй, детка, классная задница!





“ДА ПОШЕЛ ТЫ к черту!- крикнула она в ответ. У него был британский акцент.





Я поднял руку и сказал авторитетно (я надеялся): “хорошо, здесь нечего смотреть, двигайтесь дальше.- В ту же минуту, как эти слова прозвучали, я вздрогнул, потому что прямо по сигналу несколько Остряков в толпе нанесли удар один - два.





- Ну и что же? Ты что, гей ?





“Черта с два там нет.”





Там стоял клерк из магазина масок и плащей, вытаращивший глаза. Я крикнул ему: “принеси ей плащ.- Он поспешно удалился. Я повернулся к девушке. “Окей. Против чего ты протестуешь? - Мех? Мировой голод? - А мэр?





- Послушайте, Мистер полисмен, если вы действительно полисмен, а не парковщик или что-то в этом роде, то я ничего не сделал. Я просто шла, занимаясь своими делами, когда вдруг ... — она обвела рукой свое длинное тело. “Я бы хотел заявить об ограблении.





Клерк вернулся с плащом, что молодая женщина бросила вокруг ее плеч и плотно закрыть к хору разочарованных “Оооо” от зевак.





“Ну, это что-то новенькое, - сказал я. Я снял с себя наручники.





“Вы меня арестовываете !?- Карие глаза вспыхнули яростью.





“Непристойное обнажение.





Билл прибыл, его громада рассеивала толпу, как белый медведь через колонию тюленей. - Держись там, рук.





“Моя одежда просто —”





“Исчезнувший. Да, я знаю, - перебил его Билл. Он сказал мне: "женщины теряют свою одежду почти ежедневно. Мы полагаем, что это какой-то извращенец-ас, но у нас пока нет ниточки к нему. Так что задавайте вопросы некоторым из этих извращенцев.- Он окинул толпу желчным взглядом. Люди начали расходиться по домам.





- Эй, погоди, - крикнул я, но многие из них исчезли в шумной толпе. Я расспрашивал тех немногих, кого загнал в загон, слушая разговор Билла и девушки. Теперь, когда я понял, что она не преступница, до меня начало доходить, что она действительно хорошенькая.





“Как вас зовут, Мисс?- Спросил Билл.





- Эбигейл Бейкер.





“А чем вы занимаетесь?





“ Я и есть актриса .





- Послушайте, нам нужно, чтобы вы приехали в участок и сделали заявление.





“У меня нет одежды.





- Мы дадим тебе комбинезон.





“Замечательный. Я буду выглядеть как преступник. И что же мне делать в это время?





- Крикнул Билл владельцу магазина. - Эй, Джинни, мы одолжим тебе плащ на несколько часов, хорошо?





- Почисти его, прежде чем тащить обратно, - крикнула Джинни.





Губы Абигейл сложились в гневную букву” О", и она издала звук, как разъяренный котенок. “Я бы предпочел вернуться домой.





“И я бы предпочел, чтобы вы приехали в участок.





*





“. . . это была невольная публичная нагота.” Мы были в комнате для допросов. Рядом с Эбигейл оранжевый тюремный комбинезон выглядел почти привлекательно. На ней были шлепанцы, которые сержант Пенниман достал из ее шкафчика, и она потягивала диетическую колу. Билл задавал вопросы, а я делал заметки.





Она посмотрела на меня сверху вниз и сказала: “невольно. - Да, это я . . . Н. . . В.





Билл подавился смехом. Я почувствовал, как у меня потеплело в ушах. “Я знаю, как пишется слово "непроизвольный".’ Я учился в юридической школе.





- О, как интересно! А как же иначе?





“В студенческие годы!





Билл восстановил мир, спросив: "хорошо, а где ты живешь?- Она дала адрес на южной окраине Джокертауна. Билл откинулся назад и внимательно посмотрел на нее. “Они в значительной степени обслуживают студентов. Я думал, ты сказала, что была актрисой?





Эбигейл покраснела и быстро глотнула содовой. “Ну, так и есть . . . почти. Я просто заканчиваю несколько классов в Нью-Йоркской школе исполнительских искусств. Но я сейчас дублер одной из главных ролей в репертуаре Бауэри.





- О, так ты и есть будущая актриса, - сказал я.





“А ты-неудачливый адвокат.





- Я решил стать полицейским, - начал я.





- Фрэнни,принеси мне содовой.- Он протянул мне доллар. “Апельсин. И пока ты там, попроси у Апсары форму отчета о жертвах.





Я ушел, ворча себе под нос. Эта девушка действительно проникла мне под кожу. Мне пришлось спросить старого детектива из РЭМЗ-Хорна, как найти архивную комнату. Он дал мне очень утомительный набор точных указаний, и я направился туда.





Просмотр слишком многих полицейских драм дал мне представление о том, как должен выглядеть делопроизводитель. Старик, мужчина, пузатый, возможно, отставной полицейский. То, что встретило меня, было видением из азиатского фильма. Девушка выглядела очень молодо, и она была просто великолепна. Черные как смоль волосы, свисающие до самой задницы, кожа цвета меда, потрясающая фигура. Я попытался облизать губы, но во рту пересохло, как в Сахаре. “Мне это нужно . . . Мне нужно.





- Да, офицер?- Ее голос звучал как колокольный звон. “А что тебе нужно?- Длинные ресницы на мгновение скрыли смех в ее глазах.





- Форма отчета жертвы.





“В порядке.” Я смотрел, как она, покачиваясь, идет к картотечному шкафу.





Ее путь пролегал мимо странного маленького резного деревянного домика с позолоченной крышей. Я понял, что видел подобные стили в тайских ресторанах. Она вернулась с парой листов бумаги. “Меня зовут Апсара Най Чиангмай. Ты же новенькая. А как тебя зовут?





- Фрэн — -пискнула я. Я кашлянул и попробовал снова. - Фрэнсис Блэк.





- Фрэнсис, - медленно произнесла она, превращая мое имя в песню. “Какое милое имя. Мне нравится это ощущение на моем языке.” Она снова проделала эту штуку с ресницами, и я подумал о холодном душе.





- Спасибо, - пробормотала я, схватила бумаги и направилась к двери.





- Заходите в любое время, - крикнула она.





- Ладно, - выдохнула я.





Когда я уходил, мне показалось, что я услышал раздраженный голос старика, произносящего ее имя тем родительским тоном, который говорит тебе, что ты действительно облажался.





Я нашла автомат с содовой, купила апельсиновый напиток Билла и взяла себе кока-колу. Я не сразу ее открыл. Вместо этого я покатал холодную банку по лбу. Восстановив контроль над своей анатомией, я вернулся в комнату для допросов.





*





Это было не преднамеренно, я не планировал этого, но я случайно оказался у входной двери, когда Абигейл направилась к выходу. Она все еще была в спортивном костюме.





“Тебе нужно такси?- Мне пришлось прочистить горло, чтобы выдавить последнее слово.





“Вы можете заметить, что у меня больше нет кошелька, а это значит, что у меня нет денег, так что нет.





“Э. . . право. . . Я могу тебе одолжить .





Она прошла мимо меня, направляясь к двери. Я поспешил открыть ей дверь.





“Э. . . смотреть. . . Я новичок в этом городе, и ты тоже . . . иностранец, может быть, мы могли бы поужинать . . . сегодня вечером. . .- Увидев выражение ее лица, я изменил свое утверждение. - Когда-нибудь?





“Ты что, под кайфом? - Нет! Дверь за ней закрылась, и я услышал, как сержант Тейлор (чье прозвище было ведомый, как я узнал) фыркнул от смеха. - Ты должна поработать над своим временем, Фрэнни, - сказал он.





*





2:10. Снова на улице. Билл предупредил нищего Джокера, чья работа состояла в том, чтобы предложить вымыть ветровые стекла автомобилей, ожидающих на светофорах. Ниже пояса он был похож на большого осьминога, и у него была интересная подача. Если шофер был вежлив и давал ему доллар, Джокер забрасывал свою тушу на крышу машины, и с шэмми в каждом из его девяти щупалец (я не знаю, почему у него было девять щупалец, но он это сделал), он продолжал мыть все окна в машине.Если водитель и был груб, то все равно забрался на крышу машины, но на этот раз заклеил чернилами все окна.





Когда мы уходили, я спросил “ " Так почему же он только что получил предупреждение?





- Потому что герб моет машину капитана.





- Мэйзрик?” Я слышал о Мейзрике от Альтобелли. Он описал его как военного с плоским верхом, твердым задом прямой стрелой. Я не мог связать этот образ с тем, что он получает бесплатные автомойки от Джокера.





- Нет, Мендельберг.





“Ах.- Другой капитан пятого полка был шутником. Это начинало выглядеть как шутники, склеенные вместе. Билл снова, казалось, прочел мои мысли.





- Руки биполярны. Он действительно не может удержаться на работе. Мытье полицейских машин-это единственная стабильная зарплата, которую он получает.





- А, - снова сказал я. “А сколько времени нужно, чтобы овладеть этим” — я обвел рукой комнату, - наверное, вы бы назвали это знанием местности?





“Я работаю в этом участке уже пять лет, а до этого-тринадцатого. Но я вырос в китайском квартале, недалеко от 5-го. Я неплохо справляюсь с J-Town, а в Чайнатауне я знаю практически всех.





“Это не очень обнадеживает. Я собираюсь уйти на пенсию до того, как познакомлюсь с другими людьми.





- При условии, что ты останешься. Вы производите на меня впечатление человека, который в конце концов оказывается на одной полицейской площади в штаб-квартире.





Я смотрела на его широкую спину и решила, что этого не произойдет. Затем я понял, что, вероятно, именно это и планировал мой раввин Сэм Альтобелли. И если я действительно хочу пойти по стопам отца и стать капитаном, мне придется играть в политические игры. Я мрачно последовал за Биллом, потому что снова задался вопросом о мотивах, которые привели меня к этой карьере.





Я был выпускником колумбийской юридической школы. Я уже миновал бар штата Нью-Йорк. Я никогда не был юристом-рецензентом, я никогда не попаду в белошапочную юридическую фирму, но я был в лучшей трети своего класса, я мог бы найти хорошую работу. Но я хотел что-то изменить. Помогать людям.





Итак, станьте общественным защитником или работайте на экологическую некоммерческую организацию, сказал тот внутренний голос, который подозрительно походил на помесь моей матери и моего советника по колледжу.





- Обязательно, - пообещал я им. Если это не сработает .





Я был глубоко погружен в задумчивое созерцание своего пупка, наблюдая за трещинами на тротуаре, когда радио Билла с треском ожило. - Билл, одна из моих дворняжек заметила нашего похитителя кошельков. Он бежит на запад по Брум - авеню, недалеко от Клецочного домика.





- Спасибо, к-10, мы уже здесь.





Билл бросился бежать. Я схватил свою палку и наручники, чтобы они не разбили мне почку, и побежал за ним. Мы завернули за угол на Брум-стрит, и я услышал женский крик. Я мельком увидела молодого человека, который сжимал в руках большую красную кожаную сумку и бежал так, словно за ним гнались все псы ада.





Мы бросились в погоню. Билл мог быть большим, но я бегал по дорожке в колледже, и преступник был мотивирован. Вскоре мы уже далеко опередили Билла. Похититель кошельков ухватился за угол кирпичного дома и свернул в переулок. Я сделал поворот, и мусорный бак с грохотом и грохотом покатился в мою сторону, бросив свой зловонный груз к моим ногам. Я натянула на себя гнилую картофельную кожуру и целлофановую пленку. Мне удалось не столкнуться с растением, но одна рука и одно колено упали в сочащийся мусор.





“Фу.- Я вскочил и побежал дальше, пытаясь стряхнуть мусор с руки.





Переулок заканчивался у забора из металлической сетки. Похититель сумок перебросил сумочку через плечо и теперь карабкался вверх по проволоке. Я услышала голос Билла позади себя. Он что-то ревел, но кровь стучала у меня в ушах, и я не совсем расслышал его между шлепаньем моих ног по мостовой и дрожью и стуком забора.





Я вскочил, ухватился за металл и начал подниматься. Преступник оглянулся и пнул меня ногой. Я вовремя отдернула голову, и его нога ударила меня в плечо. Я уже начал по-королевски злиться. Я рванулась вперед и ухитрилась схватить сумочку, которая подпрыгнула на его тощей заднице.





Я услышала, как Билл насвистывает, дергая за ремень. Похититель кошелька издал вопль отчаяния и свалился с забора. Я потерял хватку и тоже упал . . . и понял, что мы оба были окружены ярко-розовой аурой, наполненной искрами и плавающими звездами.





“Я же велел тебе убираться с дороги, - сказал Билл.





Я захлопнула дверцу своего шкафчика и раздраженно замахала руками на звезды, плывущие перед моим лицом. Теперь я была близко знакома с “силой " Билла.- Тут раздались смешки Бисти бестера и Ван Трана, он же доктор дилдо. “И как долго это будет продолжаться? И тебе лучше не говорить "навсегда".





- Около шести часов назад.





“Большой. Увидимся завтра.





Путь от раздевалки до входной двери пролегал мимо архива. Невероятно сексуальная азиатка хихикнула и уставилась на меня из-за занавеса своих длинных черных волос. Апсара, вот как ее звали. Я взял у нее несколько бланков, пока мы оформляли Абигейл, и решил пригласить ее на свидание. Теперь она думала, что я придурок, а этого никогда не случится. Чувствуя невероятную жалость к самому себе, я направился к входной двери и вышел на темнеющую улицу. Десять часов назад я вошел в эту дверь, чувствуя, что все может случиться.





К сожалению, это оказалось правдой.





На полпути домой тяжелая рука опустилась на мое плечо, и внезапно я уже целовал испачканную сажей кирпичную стену здания. - О'кей, вы арестованы.





- Я коп, - пробормотал я, уткнувшись лицом в шершавую поверхность.





“А это что такое, мразь?





“Я же полицейский!- Закричал я.





“Да, и я папа римский.





- Мой значок лежит в левом нагрудном кармане.





Грубые руки рывком развернули меня, нырнули в карман и вынырнули оттуда с моим значком и удостоверением личности. Я столкнулся с отвратительным шутником. У него были выпученные глаза, однобровый лоб, отчего он казался еще более похожим на полку, голова в форме пули, которая выглядела так, будто ее с одной стороны ударили железной сковородой, и все это венчали колючие седые волосы, которые больше походили на щетину бородавочника, чем на человеческие волосы.





Рядом с ним стояла странного вида девушка с лохматыми каштановыми волосами, собранными в конский хвост. У нее была самая большая бочкообразная грудь, которую я когда-либо видел у человека, и тонкая талия, от которой Скарлетт О'Хара позеленела бы от зависти. Она не была просто уродливой . . . странный. На ее бейдже значилось имя Майклсон.





“Тогда зачем тебе это свечение?-спросил пучеглазый парень. На его бейдже было написано, что это БРОНКОВСКИ. Человек-уиппет рядом с ним улыбнулся, обнажив маленькие клыки.





- Билл-мой партнер. Мы задержали похитителя кошелька и ... . . ну, вроде как он сам . . . пропущенный.- Уродливый парень захохотал, и рядом с губами девушки появилась маленькая ямочка. “И за что же, черт возьми, вы меня арестовали?- Добавил я обиженно.





- Иду в розовом, - сказал Майклсон сносным женским подражанием ровному, бесстрастному тону офицера пятницы.





“Вы хотите сказать, что просто арестовываете людей за то, что они светятся ?- Я указал на звезды и искры.





- Динь-Динь не стал бы их бить, если бы они не были в чем-то виновны.





- Динь-Динь?"Восторг по поводу прозвища моего партнера сменился адвокатским шоком. “Вы арестовываете людей без достаточных оснований.





- Малыш, сколько ты уже работаешь?- спросил Михельсон. А я-то думал, что он вроде как богат. Она выглядела ненамного старше меня.





- Сегодня был мой первый рабочий день.





Они с Бронковским переглянулись. “Ты научишься, - сказала она, и они отпустили меня.





Меня арестовывали еще четыре раза, прежде чем я вернулся домой. Каждый раз мой значок и объяснение, что я был партнером Билла, заставляли меня освобождаться. Но я чувствовала, что оставила за собой след веселья на всю смену.





В своем стремлении быть полицейским Я выбрал квартиру прямо в центре Джокертауна. Это было относительно новое здание, возведенное во время усилий либерального мэра по облагораживанию района. Это был белый камень, относительно современный, что означало, что гостиная, столовая и кухня были одной большой комнатой. У меня была приличного размера спальня и полная ванна с ванной в дополнение к душе. Войдя, я положил шляпу на книжный шкаф и поправил фотографию отца в парадном синем костюме. - Ну, папа, я надеюсь, ты сегодня не смотрел, - сказала я этому строгому точеному лицу.





В тот вечер я должен был обедать с Альтобелли, и я знал, что моя мать будет ждать у телефона в Саратоге, желая услышать о моем первом рабочем дне. Не желая показаться на людях, я отменила встречу с Альтобелли, но матерей нельзя было откладывать.





Я заказала доставку тайской еды и устроилась в кресле, прижав телефон к подбородку. - Привет, Мам.





- О, дорогая, я думала о тебе весь день. Ну и как это было?





Пятилетний ребенок, который прибежал к маме с ободранными коленками и ушибленными локтями, хотел выплакать каждую мелочь. Вместо этого я притворился веселым и сказал: Это было здорово.





- Твой отец был бы очень горд.- Я услышала вздох в ее голосе. - Так кого же вы арестовали?





Я рассказал ей про Эбигейл.





- Никогда не связывайся с преступниками или свидетелями, дорогая. Я уверен, что Сэм сказал бы тебе то же самое.





“Да.- В мою дверь постучали. - Привет, мам, моя еда уже здесь. Я позвоню тебе завтра.





- Ладно, дорогая, береги себя. Будьте осторожны.





Я с удовольствием пнул ногой подножку кресла, схватил бумажник и направился к двери. Я открыла его перед посыльным Джокером. Это было не слишком странно. У него просто были фасетчатые глаза, как у пчелы, и обычный веер гневных прыщей на щеках и подбородке, который был отличительной чертой каждого подростка. В коридоре пахло голубцами и кофе, но они терялись в резком запахе зеленого карри и чесночной говядины, доносящемся из сумки, которую нес малыш.





“Сколько я тебе должен?





Малыш посмотрел на счет. - Двадцать один пятьдесят три.” Я откопал двадцать пять и понял, что это не войдет у меня в привычку.





“Благодаря.- Я начал закрывать дверь, но малыш поднял руку. - Ну и что?





“Э. . . если вы хотите что-нибудь подобное для . . . десерт, я могу тебя подставить. У меня есть друг.- Он смотрел на розовый искрящийся нимб, который окружал меня.





- Это хорошо, что ты все так расплываешь, малыш, потому что иначе мне пришлось бы тебя арестовать. Но это твоя счастливая ночь. Я устала и хочу есть, поэтому притворюсь, что не совсем понимаю, о чем ты говоришь. Но только для этого . . .” Я забрал свои деньги обратно из его вялой руки, вытащил пятерку и дал ему вместо них один. - Никаких чаевых.





- Эй! А как насчет пятидесяти трех центов?- он взвыл от ярости, когда я начал закрывать дверь.





- Возьми его у своего друга .- Я захлопнул за собой дверь.





*





- Каждый из нас-победитель. Ну же, Мистер, за пять вы получите десять. Десять будет тебе двадцать. Проще простого, просто выбери карту.





До нас донесся монотонный стук трехкарточной Монте-суеты. Билл судорожно вздохнул. - Ебаный Джо Твитч. Просто потому, что он иногда стукач, он думает, что может вытащить это дерьмо. Давай защитим этих деревенщин.





Джо устроился между Джокертаунским музеем десятицентовиков и "Фрикерс" - местом, где гарантированно было много машин. Жители Джокертауна не обращали на него внимания, но вокруг уже собралась толпа туристов. Никто из них никогда не видел, чтобы руки человека двигались так быстро. Они были почти как в тумане. Человек, управлявший этими руками, был невысок, жилист и уродлив, как смертный грех. У него была слегка пятнистая кожа, вьющиеся каштановые волосы и кошачьи зеленые глаза, которые технически делали его шутником. Тузы и двойки-это люди, внешне не изменившиеся, но обладающие сверхчеловеческими (или совершенно неумелыми) способностями.





Нынешний Марк был в ковбойской шляпе, сдвинутой на затылок, и с хмурым вниманием следил за движущимися картами. Он сделал свой выбор. Конечно, это было неправильно, и Джо взял свои деньги. Вот тогда — то я и увидел татуировки на его костяшках пальцев-быстрые и ФСТР.





Прежде чем еще один сосунок успел шагнуть вперед, Билл протиснулся сквозь толпу. - Убирайтесь, ребята, вы загораживаете тротуар.





Толпа с готовностью расступилась. Джо положил карты и деньги в карман, и стол сложился прежде, чем я успел сделать два шага. Билл протянул ему свою дубинку. Это плюс одно-единственное слово “не надо” заставило Джо застыть на месте.





- О, черт, Динь-Динь, я всего лишь честный бизнесмен, зарабатывающий честные деньги.





- Нет, Твитч, ты жулик и мошенник. Я не хочу слышать, что ты переехал на один квартал и снова устроился.





“Это как гребаное преследование!- Его тело качнулось и судорожно дернулось. “Я найду адвоката, а ты иди в Верховный суд!- Он говорил так быстро, что ронял слова, и из уголка его рта потекла тоненькая струйка слюны.





- Нет, Твитч, это не преследование. Это же домогательство.- Билл направил свою дубинку на Джо Твича и присвистнул.





Розовое свечение, звезды и искры появились вокруг тощего тела Джо. На мгновение мне показалось, что парень вот-вот заплачет, и от жалости у меня на мгновение скрутило живот. Теперь, когда я подошла ближе, я увидела темные круги под глазами Джо, и он выглядел так, как будто пропустил слишком много еды. Он тоже был молод, наверное, не старше меня.





Момент обнаженной уязвимости прошел, и он снова впал в неистовство. “Я уже кое-кто! Я был на "американском герое".- Теперь он безумно дергался, снова и снова разминая костяшки пальцев. “Вы знаете рикошет? Детка, да? Ну, она и я, мы такие же!- Он скрестил пальцы. “Я могу дать тебе ее номер телефона.





В течение одного короткого, дикого момента я обдумывала это, но затем решила, что свидание с тузом, вероятно, будет большим волнением, чем мне нужно. - Нет уж, спасибо.





“А попытка подкупить офицера может привести к твоему аресту, - сказал Билл.





“Ну да, как будто ты не все берешь в долг.





Лицо Билла напряглось от гнева при этих словах Твитча. - Убирайся отсюда, пока я не решил найти какую-нибудь причину для твоего ареста.





Дернись, и его столик исчезнет.





Остаток дня я время от времени думал о тощем Джокере и его отчаянных глазах. Я уже начал понимать, что иногда некоторые люди просто проникают тебе под кожу. Как та пожилая леди, чью квартиру ограбили, и она просто продолжала плакать, потому что преступники выпустили ее кошку. Я связался по рации с К-10 и табби, чтобы они были начеку. Катторе мне посочувствовал, но Табби сказала мне, чтобы я отвалил, он же не был гребаным АСПКА. А теперь Джо дернулся.





Мы вернулись в участок в конце нашей смены, я сел в свое кресло, и зловоние кошачьей мочи поднялось вокруг меня почти видимым облаком. Я почувствовал, как влага прошла прямо через мои штаны. Пафф смеялся, его глаза злобно блестели. Табби неторопливо подошла. - Никогда больше не приказывай мне, Фрэнни, - сказал он низким, неприятным голосом.





Как и Джо, я не знал, драться мне или плакать. - Это Фрэнк, и я попросил тебя об одолжении.- Это прозвучало неубедительно даже для меня.





*





В среду днем я печатала отчет о кошачьей драке между двумя стриптизершами в Freakers, которая привела к обвинениям в нападении и повреждении имущества. Бисти и его напарник чей Молека, камбоджийский иммигрант, известный своими острыми локтями и ненасытными амбициями, пришли с другой обнаженной девушкой. Я решил, что она голая. Ее ноги были босы, а сама она закуталась в огромный желтый плащ Бисти. Это был уже шестой голый цыпленок за три дня. Все они рассказывали одну и ту же историю—они просто шли, занимаясь своими делами, как вдруг их одежда исчезла. Ради собственного удовольствия я однажды засиделся допоздна и попытался установить хоть какую-то связь между женщинами, хотя их было всего четверо. Я не нашел ни одной точки соприкосновения.





“Где ты ее нашел?- Спросил я его.





“На Бауэри, - коротко ответил Молека. С тех пор как она узнала, что мой отец был капитаном 5-го полка, она была довольно резка со мной. Конкуренция была ужасной вещью — и я планировал похоронить ее.





И пока я мечтал о своих будущих победах, что-то вдруг щелкнуло. Я лихорадочно порылся в своем столе и вытащил свои заметки на других мигалках. Я попытался вызвать приложение MapQuest на старом рабочем столе Билла, но оно зажужжало, щелкнуло и выдало мне синий экран смерти.





Я подошел к столу Джеймса Мактейта. Он был новичком в пятом полку, детективом и Джокером / тузом. Если бы вы просто увидели его лицо, вы бы подумали, что он был нормальным, но его тело было анорексически тонким, и его кости, казалось, были покрыты кожей и ничем больше. Его тут же окрестили Слим-Джимом. Он был родом из Аризоны, но по какой-то необъяснимой причине решил перебраться в Нью-Йорк. Когда я подумал о том, чтобы быть джокером/тузом в таком месте, как Аризона, я начал понимать, почему он переехал.





Мактэйт был детективом, но дружелюбным, так что я не слишком стеснялся подходить к нему. Его напарник, Тэнри Фонг, один из старших парней в полиции, холодно взглянул на меня и вернулся к своему отчету. Билл постоянно твердил мне, что детективы ничем не лучше тех, кто ходит в форме, но я никак не мог отделаться от ощущения, что им достаются лучшие дела, и жаждал получить один из этих блестящих золотых значков. Тонкий Джим поднял глаза при моем приближении.





“Э. . . могу я воспользоваться вашим компьютером? Только на секунду, - поспешила добавить я. - А наша-да . . .- Я сделала беспомощный жест.





“Конечно.- Он оттолкнулся ногой и покатился прочь с дороги. Я вызвал приложение MapQuest, распечатал страницу и выделил маршрут автобуса. Он шел по парк-Роу, затем прямо вверх по Бауэри до Купер-Юниона, а затем продолжил движение вверх по Третьей авеню. Затем я отметил расположение мигалок чернилами другого цвета. Большинство из них располагались вдоль Бауэри, но среди них было и несколько девушек из колледжа Купер-Юнион.





Я вскочил со своего (нового) стула и закричал: “он едет на автобусе 103. Это кто-то в автобусе!





- О чем ты там треплешься, Фрэнни?- Прорычал Бугай.





- Фрэнк, - устало сказала я, зная, что это не возымеет никакого эффекта.





Я нашла Билла в ванной и выложила ему свою теорию. Он слушал, пока заканчивал. Он встряхнулся, застегнул молнию, умылся и сказал: - Пойдем поговорим с сержантом.





Внизу, в подвале, мы нашли сержанта Чоя, который мастерил крошечную машинку из скрепок и фольги. Я был рядом достаточно долго, чтобы узнать ее силу туза. Она могла управлять любой машиной, которую построила или сильно модифицировала.





- У грача есть своя теория насчет голых цыплят. Я думаю, что он может быть на что-то похож.





Я снова прошел через все это к бесстрастному Чою. “У меня здесь нет машины, мэм. Я езжу на автобусе, много, мэм, и я понял, что все эти мигающие события происходят на одной конкретной автобусной линии. И это все хорошенькие девушки в возрасте от двадцати до тридцати лет, мэм. Это какой-то парень в автобусе, мэм. Я в этом уверен.





Чой провел рукой по ее серебристо-черным волосам. - Одной мадам вполне достаточно. Это хорошая теория. Давайте проверим это. Билл, завтра ты и Грач будете в штатском. Мы посадим вас обоих в автобус. Я свяжусь с другими участками, где ходит этот автобус, и скажу им, что мы запускаем жало, которое пересечет их территорию. Теперь нам просто нужно вкусное искушение.





- Апсара была бы великолепна, - услышал я свой голос.





Билл и Чой обменялись удивленными взглядами. - Да, я думаю, что многие мужчины хотели бы это видеть.- Она задумчиво постучала согнутой скрепкой по столу. “Если этот извращенец в автобусе, ей будет трудно сопротивляться.





“И я слышал, что она не слишком много работает в отделе сопротивления, - сказал Билл, а затем поспешил добавить, - хотя она и гражданская . . . технически.





Чой отодвинула свой стул. - Давай спросим ее.





*





Итак, на следующее утро я ехал в автобусе, притворяясь, что читаю "Нью-Йорк Таймс", в то время как я наблюдал за своими коллегами-пассажирами. Апсара была счастлива помочь, так что ее пригласили пройтись по Бауэри, когда мимо проедет автобус. Вокруг нее были различные другие офицеры, готовые действовать, и Чой наблюдал за операцией.





Я сидела в задней части автобуса, а Билл работал на своем айподе спереди. Я сосредоточилась на мужчинах, сидевших у окна на тротуарной стороне автобуса. Я посмотрел вперед и увидел Апсару, которая гарцевала вниз по улице с сумкой для покупок. Ее длинные волосы колыхались при каждом движении бедер. Я заставила себя снова смотреть на пассажиров, а не на девушку. Хороший ход. Я увидел тощего подростка лет шестнадцати, который слегка приподнялся со своего места. Пока я смотрела, он нервно облизнул губы, поднял руку, поднес пальцы к губам и послал воздушный поцелуй.Одежда апсары исчезла, и малыш наклонился вперед, жадно наблюдая, как автобус пропыхтел мимо.





Я вскочил со своего места, хватая наручники из кармана. - Попался!- На лице мальчика промелькнуло выражение почти комической тревоги. “Вы находитесь под арестом.





Билл дернул за шнур, и автобус покатил к остановке.





Малыш начал кричать. “Не смей меня трогать! Я могу тебя сильно трахнуть! Я могу заставить исчезнуть что угодно. Я мог бы убрать твой член . . . или. . . или твои глазные яблоки.”





Мы с Биллом переглянулись. Ясно, что он был тузом. Очевидно, мы не знали пределов его возможностей. Тяжеловесная афроамериканка, сидевшая рядом с ребенком, решила эту ситуацию за нас. Она швырнула ему в живот свой невероятно большой и, по-видимому, невероятно тяжелый кошелек. Воздух со свистом вырвался из груди малыша, и он сложился пополам, как фигурка из оригами. “Ты снял одежду с этой девушки? Ты чертов извращенец, - завопила она. Она соскользнула со своего места, чтобы освободить мне место. - Ты арестуешь его задницу.





Я развернул все еще задыхающегося ребенка, заломил ему руки за спину и защелкнул наручники. Может быть, ему нужно было послать воздушный поцелуй, чтобы использовать свою силу. Я очень на это надеялся. На случай, если он действительно сможет снять мой член. К этому времени Билл уже протиснулся сквозь толпу зевак-пассажиров и оказался рядом со мной.





К сожалению, Апсара уже была завернута в пальто, предоставленное Чоем, когда мы вышли из автобуса с нашим пленником. Я чувствовала себя немного виноватой из-за своих сексистских и похотливых мыслей, поэтому, чтобы компенсировать их, я позвала ее, когда мы направлялись к ожидающей патрульной машине с заключенным. “Спасибо тебе. Я уверена, что это было не очень приятно.





- Никаких проблем, Фрэнни.





- Я поморщился. - Вообще-то, это Фрэнк.





Но она проигнорировала меня, обвела толпу ослепительной улыбкой и добавила:





*





Ребенок находился в комнате для допросов. Наручники были сняты, и он нервно потирал запястья. По другую сторону одностороннего стекла собралась толпа-сержант Чой, Табби, Пафф, Слим Джим, Рикки, к — 10, Ангел, Молека и бритва Джоан Лоннеган. Все женщины-полицейские требовали крови, мужчин это забавляло, и я снова и снова повторяла все более жалобным тоном: “он несовершеннолетний. Мы должны позвонить его родителям.





Перебранка полов резко оборвалась. Конечно же, я стояла спиной к двери, так что у меня не было ни малейшего намека на то, чтобы замолчать. “. . . позвони его родителям!- Раздался мой голос.





Чья-то рука легла мне на плечо. Я задохнулся на последнем слове, повернулся и посмотрел вверх, на квадратную челюсть капитана Мэйзрика. С его железно-серой стрижкой ежиком и идеально отглаженной униформой он выглядел скорее военным, чем полицейским.





- Отличная работа, Блэк. Я слышал от Чоя, что это была твоя идея.- Я что-то пробормотал. Его бледные глаза изучали остальную часть толпы. “И черный тоже прав. Позвони его родителям.





“Мы можем поговорить с ним до того, как они это сделают?- Спросил Билл.





“Но очень осторожно, - сказал капитан таким же мягким тоном.





Мы с Биллом направились к двери в комнату для допросов. У меня зудело между лопаток, как будто невидимые кинжалы царапали мою кожу.





Парнишка поднял голову при нашем появлении. У него был выдающийся кадык, который подпрыгивал вверх и вниз. На его черной футболке были буквы Ge, под каждой из которых стояло слово — Германий, Азот, йод, Уран, сера и несколько цифр над ними. В его рюкзаке, который мы обыскали, было несколько научных текстов. Казалось, что он был ботаником с властью-никогда не было ничего хорошего.





- Раздевание женщин. Я думаю, что компетентный окружной прокурор может привести довод, что это почти изнасилование.





Малыш побелел при слове "Р". “А я нет . . . это не. . . - ты просто напичкана им.





“Может быть, мой партнер и преувеличивает, но только немного, - сказал я. “У тебя большие неприятности.





“Я знаю свои права. Мне не нужно ничего говорить.





- О боже, теперь я могу сочинить любую историю, какую захочу, и продать ее окружному прокурору, - сказал Билл.





“Ты не можешь этого сделать!- Парень нервно перевел взгляд на меня. - А он может?





- Конечно, может, и ты не скажешь ничего, что противоречило бы его версии вещей, - сказал я, хотя мне было больно это делать. - Послушай, поговори с нами. Расскажите нам, почему вы это сделали. Окружной прокурор рассудителен. Если вы только что обнаружили свою силу, возможно, у вас были проблемы с ее контролем.





Это было не то, что следовало говорить. Это ударило в самое сердце его хрупкого подросткового эго. Его лицо покраснело, затем побелело, прыщи посинели на его коже. “Я обладаю своей силой уже три года. Я попробовал себя на роль американского героя . Я не просто какой-то тупой ребенок. Они сказали, что я слишком молода, но они забрали эту глупую девушку и ее плюшевого дракона! Я же туз !” А потом он послал мне воздушный поцелуй, и я сидела там совершенно голая.





Билл задумчиво кивнул. “И пони с одним трюком. Теперь я понимаю, почему они не забрали тебя. Жесткая власть, чтобы поставить на телевидении.” Он сказал все это, пока я держала свою папку перед пакетом, а Билл стоял за моей задницей, шаркая к двери.





Я вышел под взрывы смеха моих коллег.





*





На следующей неделе нас с Биллом перевели в другую смену. Ночь в Джокертауне была совершенно новым опытом. На Бауэри царил неон, кричащий, как Лас-Вегас Стрип. На главных улицах царила тьма.





Несмотря на то, что я переехал в этот район за несколько дней до начала работы, я почти не выходил из дома. Слишком занята обустройством. После того как я начал работать, я почти никуда не выходил, потому что чертовски устал. А когда мне все-таки захочется выйти, я, наверное, поеду в деревню или в Маленькую Италию. Бар для одиночек в Джокертауне не выглядел хорошей перспективой для такого Ната, как я. И в уединении моей собственной головы я могла бы быть по крайней мере честна с собой — я не собиралась встречаться с шутником.





Ночью преступления тоже были темнее. В баре драки еще более ожесточенные. Вооруженные ограбления часто превращались в разбойные нападения. Мы также нашли несколько тел, жертв все более ожесточенной войны за территорию между князьями демонов и оборотнями, и я была горда собой, потому что не потеряла свой обед из-за любого из них.





В эту ночь жара лежала на городе удушливым одеялом. Из переулка показалась неуклюжая фигура, закутанная в широкий плащ. Моя рука рефлекторно сжала рукоятку пистолета.





Билл положил свою руку поверх моей. “Смягчать. Вот в чем странность. Они вроде как на нашей стороне.





Я был на работе уже неделю и начинал чувствовать себя немного профессионалом. “Я знаю, я слышал о нем. Бугай, Пафф и Тэбби, кажется, думают, что это он . . . она. . . это. . . хороший парень.





“Я так понимаю, вы не согласны, - сказал Билл нейтральным тоном.





"Верховенство права имеет важнейшее значение для развитого общества. Вы откажетесь от этого, и никто не будет в безопасности, потому что нет никакой уверенности. Правительство может конфисковать вашу личность или ваше имущество, банды угрожают вам, и ваш единственный выход-создать или нанять свою собственную банду —”





“А разве мы не очередная банда, побольше и получше вооруженная? . . может быть, но все же банда?





“Нет. Мы стараемся придерживаться набора стандартов, которые защищают людей от подавляющей власти государства. Они прибегают, когда мы действуем как головорезы. У них нет ничего от такого человека, как он . . . ее.- Я указал на фигуру, исчезающую в другом переулке.





- Да, Фрэнни, в конце концов ты окажешься на одной полис-Плаза, - сказал Билл.





“Фрэнк. Это Фра — - начал было я, но тут меня прервал визг шин. Из-за угла с ревом вынырнул красивый старинный кабриолет "Феррари". Мы с Биллом бросились врассыпную, когда машина резко накренилась, а водитель попытался взять управление на себя. Я успела мельком увидеть длинные каштановые волосы и лицо в маске ужаса, прежде чем машина проехала мимо нас.





Мы бросились в погоню, а Билл по рации сообщил наше местонахождение и описание машины. Это было не слишком трудно проследить; раздался скрип металла и визг шин, а также автомобильные гудки от других водителей на улице. Стук наших ног эхом отдавался от стен соседних зданий. Я чувствовал себя как бандит-одиночка с наручниками, позвякивающими на моем тяжелом фонаре, дубинкой Билли, бьющейся о пряжку ремня, кобурой, болтающейся на бедре.





За визгом тормозов последовал грохот и скрежет ломающегося металла. Какая-то девушка, голос которой звучал на сверхзвуковом уровне, закричала: Это все твое!





Мы услышали приближающиеся сирены. Я толкнул сильнее, но, казалось, не стал бежать быстрее. Билл и я, наконец, повернули за последний угол, чтобы увидеть темные фигуры, вздымающиеся вокруг машины,которая врезалась носом в здание. Не просто какое-то здание, а зал самоубийц Макгарка, штаб-квартира князей демонов. Это было похоже на то, как африканская армия муравьев роилась на теле упавшего водяного буйвола. Я вытащил фонарик, включил его большим пальцем, и глаза блеснули во внезапном свете. Джокеры. Их было много. Все держали в руках по куску от Феррари.





- Эй!- Крикнул Билл. Мы бросились вперед. Мы миновали вход в переулок и попали в засаду, устроенную четырьмя катящимися мусорными баками. Один из них сильно ударил меня по голени, и я упал. К тому времени, как мы с Биллом вырвались на свободу, машина превратилась в металлический каркас, и все, что мы увидели, - это несколько спин, исчезающих в разных переулках. Никто из них не входил в зал самоубийц, а это означало, что и мы не могли туда войти.





Девушка, которая въехала на машине в стену, вошла в первую десятку уродливых шутников. Пара крошечных рук появилась прямо под ее грудью, оканчиваясь ладонями всего с тремя пальцами, заканчивающимися когтями. Прямо сейчас они были сложены у нее на животе. Она скинула туфли на высоких каблуках и побежала прочь.





Я глубоко вздохнул и последовал за ней. Она вытянула шею, чтобы посмотреть на меня. Красная жидкость капала из уголков ее глаз и стекала по щекам, как Алые слезы. Ее нос был приплюснутым носом, но под ним был идеальный купидон с луком рот с полными, чувственными губами. Несоответствие было почти более ужасающим, чем уродство.





Она была быстра, но ей не хватало выносливости. Нам с Биллом удалось встать по обе стороны от нее. Ее плечи поникли, она остановилась и сложила лишние руки на животе. С когтей капала та же самая вязкая жидкость, что и из ее глаз.





“Это ваша машина?- Билл тяжело дышал.





“Мне его одолжила подруга, - сказала она.





“И велел тебе врезать его в кирпичную стену, а потом уже раздеть?- Голос Билла сочился сарказмом. Она дала универсальный подростковый ответ-скучающее пожатие плечами. - Дай-ка я посмотрю твое удостоверение, - сказал Билл.





“У меня его с собой нет.





“У тебя есть водительские права?





- Пока нет. Я учусь в автошколе.





“А как тебя зовут?





- Джоан Макдермотт.





- О'кей, Джоан, мы едем в пятый и звоним твоим родителям, - добавил он, взглянув на меня. - Достань из машины регистрационный талон.





Я послушно затрусил прочь, порылся в бардачке и достал папку, в которой лежали документы о страховке и регистрации автомобиля. Машина принадлежала некоему Питеру Фэрбенксу. Память включилась и дала название, которое шло с этим именем. Это был ассемблер. Он представлял особенно богатую и республиканскую часть Лонг-Айленда. Медленная пульсирующая головная боль началась у основания моей шеи, поползла вверх по моей голове и остановилась позади моих глаз. Это будет долгая ночь.





*





- Возьми ей Кока-Колу. Посмотрим, что она скажет, - бросил мне через плечо Билл, придвигая телефон ближе и готовясь набрать номер.





- Билл, она же несовершеннолетняя. Мы не должны допрашивать ее без присутствия ее родителей или опекунов. Однажды мы уже делали это со стриптизером, и мне стало очень неловко.





“Это потому, что он раздел тебя догола.” Я просто продолжала смотреть на него. “Ты коп или ее гребаный адвокат?





Я твердо стоял на своем. “Я пытаюсь быть честным полицейским.





Билл встал со стула, и на этот раз я действительно отступила назад. - Фрэнни, ты действительно выводишь меня из себя. Возьми ей чертову Кока-Колу.





“Хорошо, но я собираюсь официально заявить свой протест.





Автомат съел мой доллар и выплюнул банку Кока-Колы. Я продолжил свой путь в комнаты для допросов. Стены были особого оттенка блевотно-зеленого цвета, и они, казалось, хранили запах пота, алкоголя, рвоты и крови. Девушка сидела за столом, сковав руки за спиной наручниками. Я сел на холодную банку Кока-Колы и снял наручники.





“О, вы, должно быть, хороший полицейский, - сказала она с сарказмом, но ее голос дрогнул на последнем слове.





Я ничего не ответил. Просто вытащила стул, развернула его и оседлала, положив руки на спинку. - Офицер Чэнь звонит твоим родителям.





- Только моя мама. Папа уехал четыре года назад.





“О.





- Да, это было из-за меня, - сказала она, отвечая на вопрос, который я не задавал. Ее тон был небрежным, но я заметил, что нижняя губа этого уязвимого рта слегка дрожит.





Полицейский Фрэнк увидел проход. - Не хочешь рассказать мне, что случилось?





“А разве мне не нужен адвокат?





Коп Фрэнк знал, что он должен был сказать. В этом нет необходимости. Мы просто дружески беседуем, пока не приедет твоя мама. Для вас будет лучше, если вы будете сотрудничать. Но адвокат Фрэнсис ответил: "Да, вам нужен адвокат. - Ты просишь об этом?





- Она покачала головой. - Нет, мы не можем себе этого позволить.





“Там есть общественные защитники, - сказал я. Я полагал, что капитан Мендельберг и окружной прокурор были за односторонним стеклом, проклиная меня.





Девчонка-шутник сказала: "да, и они отстой.





С этим я не мог поспорить. Исключения были всегда, но большинство полицейских были молодыми, перегруженными работой и малооплачиваемыми. Или злые адвокаты из белошапочных юридических фирм, вынужденные работать бесплатно. Потом я вспомнил, что знаю одно из исключений. Он учился на год раньше меня в Колумбийском университете и был шутником-Чарльз Сантьяго Херриман. Он был умен и был внушен нашим профессором уголовного права доктором Преториусом с сильным чувством возмущения.





Я записал имя Херримана в своем блокноте и вырвал страницу.





- Вот, этот парень хороший. Пусть твоя мама спросит его, когда позвонит в полицию.





- Ладно, спасибо.- Девушка сделала глоток колы и посмотрела на стену. - Ее верхние зубы обрисовали нижнюю губу. “Я был на вечеринке. В Школе Баррингтон.





Я знал эту школу. Это было место, куда богатые семьи посылали своих сыновей, чтобы подготовить их к их будущим позициям в качестве наследия в университетах Лиги Плюща. “Довольно далеко от дома, не так ли?- Баррингтон был в Верхнем Вест-Сайде, недалеко от Центрального парка.





- Да, - кивнула она. “Я в школьной дискуссионной команде. Мы обсуждали Баррингтона в прошлом месяце. Я познакомилась с этим мальчиком . . .- Она прочистила горло и попыталась снова. “Мы часто переписывались в Твиттере, и нам нравилось много одного и того же — книги, музыка—и я победил его в споре, чтобы он знал, что я умный. Он пригласил меня на вечеринку. . . . Тодд взял меня на руки.- Ее глаза наполнились слезами, а нос стал ярко-красным. Она потерла рукой ноздри, и сопли заблестели на ее коже. “Я никогда раньше не ездил на "Феррари". Я чувствовала себя такой особенной . . .- Ее голос затих, а глаза наполнились настоящими слезами, которые чередовались с красной слизью. - Но это была вечеринка для свиней.





Мой позвоночник напрягся. Это началось в колледжах, где мальчики из братства приглашали самых уродливых девушек, которых только могли найти, и давали призы мальчику, который принес худшее. Это была отвратительная игра, и, по-видимому, она просочилась до уровня средней школы.





“Я хотела уйти, но они сказали, что я свинья-Королева, и я должна была остаться.- Ложное заключение, - подсказал мой разум. “Они отпустили остальных девушек, а сами встали вокруг меня в круг и стали толкать меня взад и вперед между собой. Они заставили первокурсников поцеловать меня.- Я издал успокаивающий звук, и она продолжила. - Это становилось все грубее и грубее. Я думаю, что удар был с шипами. Они определенно казались пьяными. Затем они взяли эту длинную булавку и фальшивый хвост, и они начали играть в pin The tail on the piggy. Они ткнули меня несколько раз."Нападение и побои, -подсказал мой разум. Она встала и начала задирать юбку. “Я могу тебе показать.





- ЭМ, мне нужна женщина-офицер, - поспешила я сказать, действительно не желая видеть ее бути. “Мы должны вызвать судмедэксперта и камеру, чтобы зафиксировать ваше заявление.





“Но это же правда!- сказала она, ужаленная этим словом.





“Я и не говорю, что это не так, но нам нужны доказательства. Но продолжайте.





Она снова нашла нить этой истории. "Тодд и некоторые из старших мальчиков начали кричать о том, что я должна была сделать им минет. Они схватили меня и поставили на колени. У некоторых мальчиков уже были расстегнуты штаны, и они были там . . . тусоваться.- Она подняла вторую пару своих рук с этими длинными когтями и изучила их кончики. “Я испугался. Очень страшно. Поэтому я вонзил свои когти в пару их собственных . . . вещи.- Я поморщился. - Они все кричали и визжали. Я разорвал карман Тодда и достал ключ от машины. А потом я побежал.





“А зачем тащить машину к князьям демонов?- Спросил я его.





“Когда я уезжала, то услышала, как Тодд кричит. Я думаю, что его отец не знал, что он взял машину. Я хотел заставить его заплатить.- Она опустила голову.





“Окей. Итак, я предполагаю, что на них будет метка . . . пенисы.





- Да, - кивнула она. - Эта гадость похожа на чернила. Я делал татуировки для некоторых своих друзей.- Она отреагировала на мое выражение лица. - Цветы и все такое. Они очень красивые.





“Я в этом не сомневаюсь. Слушай, ЭМ —”





Дверь открылась, и в комнату вбежала полная женщина, выглядевшая так, словно только что накинула на себя одежду. - Джоан, дорогая. - Что случилось? - Ты в порядке?





- Ой, Мамочка! Последовали рыдания и объятия.





Молодой помощник прокурора, который был на дежурстве, вошел и указал мне на выход. “Ваша дочь попала в беду, мэм, - услышала я его голос, когда уходила.





*





Работа поглощала мои часы бодрствования и даже вторгалась в мои сны. По какой-то причине я не мог выкинуть из головы эту уродливую девчонку-шутника. Может быть, это был тот самый красивый рот. Может быть, потому что весь район обсуждал это дело.





Я обнаружил, что Джокертаун-это очень сплоченная община. Люди знали о Джоан, ее достижениях и целях. Я зашел купить помидоров только для того, чтобы услышать, как мистер Фланниган зеленщик говорит с миссис Синдерман о том, что это может стоить Джоан ее стипендии в Принстоне. Они оба замолчали при моем появлении, и я не думал, что это было только потому, что я был nat. Я был тем человеком, который арестовал Джоан. Старики-шутники, игравшие бесконечные партии в скоростные шахматы, обсуждали Джоан. Даже в участке шутники-офицеры время от времени перешептывались по этому поводу.





Я решил позвонить в офис окружного прокурора и расспросить о деле, и был потрясен, обнаружив, что они швыряют в нее книгу, кухонную раковину и все остальное. Я поднял тот факт, что она была задержана против своей воли и подверглась нападению. Странно, как иногда вы можете “услышать” пожатие плеч через телефонные линии. “Это ее слово против их собственного.





“И ее отец не является законодателем штата.





“Это не потому —”





- Перебил я его. - Ну да, конечно.





“Надеюсь, ты не доставишь мне никаких хлопот?





“Давай просто скажем, что тебе лучше быть готовым обращаться со мной как с враждебным свидетелем.- Я бросил трубку на рычаг. Билл поднял глаза от того места, где он запихивал в рот Шанхайскую острую лапшу.





- Ты должна научиться отпускать вещи, Фрэнни. Мы их арестуем. Вы не оглядываетесь назад, и вы не подвергаете сомнению ученых советников.





- Даже если я один из них?





“Ты сделаешь это, и тогда все возненавидят тебя, - сказал он.





И у меня не было ответа на это удручающее заявление.





*





В тот вечер у меня была возможность выбраться из Джокертауна. Сэм Альтобелли пригласил меня на благотворительный сбор средств для полицейского благотворительного фонда в Four Seasons. Дополнительные билеты были куплены некоторыми богатыми жителями Манхэттена и должны были быть розданы “достойным офицерам".” Я не знал, насколько заслужил это, но у меня был могущественный раввин. Я также знал, что никак не мог позволить себе эти две штуки.





Пока я боролась с поясом, который шел к моему взятому напрокат смокингу, я задавалась вопросом, должна ли я была отказаться сильнее, и не позволять Сэму взять верх надо мной. Бесплатные билеты должны были достаться какому-нибудь старому ветерану или человеку, совершившему героический поступок при исполнении служебного долга. Но Сэм утверждал, что привлекательность и образованность тоже много значат, и многие из этих седых старых ветеранов щеголяли носами с перебитыми венами от слишком большого количества выпивки или следовали за длинным хвостом жалоб граждан. Я находил это удручающим и задавался вопросом, будет ли это моя окончательная судьба.





Когда я поднимался по широкой лестнице в сторону бильярдной, то заметил вспышки фотоаппаратов. Я надеялся, что моя фотография не попадет ни в одну из газет. Это превратило бы мою жизнь в сущий ад.





Столы были убраны, за исключением нескольких по краям комнаты, чтобы заставить людей “смешаться” вокруг Белого мраморного бассейна в центре. Блестящие представители нью-йоркского общества двигались под сенью сезонно меняющихся деревьев. Они все еще были ярко-зелеными от лета. Разговоры отскакивали от стеклянных окон от пола до потолка, и сводили маленький камерный оркестр к странной икоте музыки, которая иногда проникала сквозь рев. В воздухе стоял слабый запах слишком большого количества тел. Я чувствовала, как под мышками собирается пот, а ведь я даже не вступала в толпу людей.





Я схватила бокал шампанского с подноса проходящего мимо официанта и схватила креветочную слоеную штуку с другого подноса. Это было хорошее шампанское и хорошая креветочная штука. Затем я оглядел толпу в поисках знакомого лица. Вместо этого я оказался лицом к лицу с человеком, одетым в искусно сделанную маску Газели. - Фрэнсис Ксавье Блэк, - сказал мужчина.





- Гм, да . . . может быть, я знаю —”





Он рассмеялся-беззаботно, с глубоким утробным звуком. - Нет-нет, но Сэм рассказывал мне о тебе. Лукас Тейт, редактор Джокертаунской газеты "крик", и я думаю, что ты стоишь статьи. Сын знаменитого капитана возвращается домой.- Я услышала заглавные буквы в заголовке и содрогнулась.





- Нет, пожалуйста, не надо, - сказала я слабым голосом.





Тэйт перекатился прямо на меня. “И мы приближаемся к двадцать четвертой годовщине смерти твоего отца. Я пришлю кого-нибудь сюда. Или, черт возьми, я сделаю это сам.





“О, Нет, правда, пожалуйста . . . не.”





Я услышал знакомый гнусавый голос мэра, выкрикивающего приветствие.





- Лукас, как ты там, черт возьми?- Они ушли, а мэр обнял Тейта за плечи. “Кого мне надо трахнуть, чтобы Твоя газета меня поддержала?





В конце концов Сэм нашел меня, и я был представлен шефу детективов, шефу полиции и окружному прокурору города Нью-Йорка. “Я слышала, что мы потеряли тебя из-за тонкой Голубой линии, - сказала она. “Если ты когда-нибудь передумаешь, приходи ко мне. Я мог бы использовать кого-то, кто действительно взаимодействовал с подонками.





Мне было интересно, будет ли она все еще чувствовать себя так же, если она поговорит с молодым окружным прокурором, которому я фактически угрожал ранее в тот же день. Затем я понял, что у меня есть возможность сделать что-то для Джоан Макдермотт. - Мэм, - начал я. “Есть еще одно дело.





Но ее внимание блуждало, привлеченное проходящим мимо конгрессменом. “Извинить. Не волнуйся насчет этого дела. Мы их уберем, - бросила она через плечо, торопясь за Пауэром.





- Вот в чем проблема, - пробормотал я себе под нос.





*





К несчастью, Лукас Тейт помнил, что встретил меня, и вспомнил о своем желании рассказать историю. - Возразил я. Тэйт позвонил Сэму, который позвонил моей матери, которая запугала меня до подчинения. Эта история появилась в воскресном номере журнала The Cry. Я надеялся, что все в участке будут скучать по нему, потому что это были выходные.





Но они этого не сделали.





Я вошла на работу и вдруг оказалась голой. Послышался щелчок цифровых камер и щелканье телефонов, делающих снимки,и взрывы смеха прокатились по отделению. Апсара закрыла лицо рукой, но пальцы ее раздвинулись, и она смогла заглянуть внутрь. Брюс Кордова, он же стриптизерша, стоял в дверях, опершись на ручку метлы, и смеялся надо мной, пока Пуфф хлопал его по плечу. Я схватил со стола папку и прикрыл ею свое барахло, но не раньше, чем вошел капитан Мендельберг и окинул меня беглым взглядом. - Неплохо, патрульный, - протянула она и направилась в свой кабинет.





Дежурный сержант подошел к нему и сказал: "Лучше возьмите какую-нибудь одежду, пока мне не пришлось арестовать вас за непристойное обнажение.- Ведомый заревел от собственного остроумия.





И снова у меня были папки в промежности и трещины, и я тащился в мужской туалет. Билл вошел следом за мной. - Не очень-то умно высовывать голову, Фрэнни. Ты просто получишь его отрезанным.





Я был в этом состоянии между гневом и депрессией. Я никак не мог сообразить, в какую сторону падать. Я решил, что гнев полезнее. “Ты тоже в этом участвуешь?





“Нет. Если под "частью этого" вы подразумеваете запланированное.





Дверь туалета распахнулась, и в комнату вошли Табби и Пафф. “Ты сам напросился, рук. У тебя есть диплом юриста. Твой папа был капитаном этого участка, - сказала Табби.





- Парень не выбирал себе отца, - сказал Билл.





“Да, но он решил стать полицейским.





“И иди сюда, - добавил Пафф.





“И его приглашают на приемы в "четыре сезона".- Опять Табби.





“И есть статьи, написанные о нем, - сказал Пуфф.





“Я ничего такого не просил, - сказал я.





Билл сделал шаг вперед. Он был крупнее любого из двух других офицеров. - Отойди назад. Сейчас. Я больше не буду спрашивать.- Пафф и табби ушли. Билл снова повернулся ко мне. “У тебя есть лишняя униформа?





- Да, в моей квартире.





- Дай мне ключ. Я пойду и принесу его.- Его лицо смешно вытянулось, когда я уронила папки и развела руками.





- Какой ключ?





*





Проходили дни. Я взял за правило просто держать дополнительную униформу в своем шкафчике. Игра становилась действительно старой, но явно не для моих мучителей или для Брюса, чьи родители быстро заключили сделку, так что ребенок делал свою общественную работу в 5-м классе. Самые грубые члены нашего отряда-читай большинство из них-приняли его как талисман и моего личного мучителя. Я знал, что если пожалуюсь капитанам, то расплачусь, а они, похоже, не собирались меня спасать. Я подумывал о том, чтобы встретиться с Кордовой и немного поговорить с ним “приди к Иисусу”, но мне было так плохо, что я решил, что он просто рассмеется и отшит меня.





Это означало, что я был в очень плохом настроении, поэтому, когда я снова столкнулся с Эбигейл Бейкер, я не был склонен к сочувствию, несмотря на наш общий обнаженный опыт.





Все началось с тощего Джокера, похожего на большого муравья. Он бегал по кофейням, кафе-мороженым и закусочным — везде, где была банка для чаевых — хватал банки и убегал вниз по улице. Билл принимал отчет от последней жертвы. Я задержался в дверях, откуда мог наблюдать за улицей.





“Неужели так трудно найти гигантского муравья?- спросил хозяин, похожий на гигантскую гусеницу.





На мгновение я представил себе японскую версию фильма про монстра, где муравей и гусеница сражаются за пустую банку из-под маринадов, наполненную долларовыми купюрами. У него не было такого щегольства, как у Годзиллы против Роя. Но тут мое внимание привлек ювелирный магазин на другой стороне улицы.





Мистер Замаани, владелец прекрасных и редких вещей, выскочил из двери и схватил молодую женщину за плечо. Девушка смотрела на свои руки, на сапфирово-бриллиантовое ожерелье, лежавшее поверх них. Мистер Замаани начал кричать: "вор! Вор!





Я побежал через улицу, уворачиваясь от машин и туристов в велосипедах. Девушка брыкалась, как жеребенок, только что порвавший поводья, пытаясь вырваться из рук Замаани. Круглое, жирное лицо замаани напоминало надутый красный воздушный шар, и он все еще ревел на фарси и английском. - Вор! Злой вор!





“А я нет . . . Я никогда. . . Я просто восхищался им.- Я узнал этот акцент еще до того, как увидел ее лицо. Эбигейл Бейкер.





Я проскользнула мимо пожилой женщины в маске лебедя, толкая перед собой тележку с безделушками, на которой гордо восседала кошка, и положила руку на плечо Мистера Замаани. “Я возьму его отсюда.





- Ну, слава Богу, хоть кто-то разумный, - обиженно сказала Абигейл. Я развернул ее к себе и защелкнул наручники. “Какого черта? Я же ничего не сделал. Я просто стояла здесь, любуясь драгоценностями, и вдруг они оказались у меня в руке.





“Ты просто жертва обстоятельств, не так ли?- Саркастически заметил я.





- Совершенно верно!





- Думаю, мы разберемся с этим в участке.





- Только не это, - простонала она. “У меня будет прослушивание.





В то же время Замаани сказал: “Вы запрете ее?- Я кивнул. “В течение долгого времени?





“Это будет решать судья.- Я пошел прочь, таща за собой Абигейл.





Вернувшись в участок, я очень быстро узнал, что подобные грабежи совершались десятилетиями. Задолго до того, как родилась Абигейл, она еще меньше приехала в Нью-Йорк. Очевидно, Эбигейл была самым несчастным человеком в мире-если не считать меня. Когда она уходила, я извинился, а потом, к своему ужасу, услышал, как говорю “ " Эм, Абигейл, там джазовый фестиваль в очень большом —”





“Ох, да пошел ты!





*





Через три дня мне предстояло давать показания в суде по делу о краже кошелька. Это не заняло много времени, и когда я выходил, то увидел Миссис Макдермотт и Джоани, сопровождаемых Чарли Херриманом, протезы которого были прикреплены к ластам и сжимали ручку его портфеля. Случилось неизбежное. Он уронил чемодан, рассыпав бумаги. Я подбежал, чтобы помочь ему собрать их.





“А, это ты, - сказала Джоанн.





В то же время Чарли сказал: “Я тебя знаю. Ты же учился в Колумбийском университете.





- Да, - сказала я, помогая ему запихнуть бумаги обратно в чемодан. Я встал и посмотрел на Джоан. “Как ты себя чувствуешь?- Спросил я его.





Ее ответ даже на это холодное замечание застал меня врасплох. Глаза Джоанны наполнились слезами.





“Не очень хороший.





“Вам не следует разговаривать с моим клиентом, - сказал Чарли слегка хныкающим и почти извиняющимся тоном. Вот тогда-то я и вспомнил, что, несмотря на всю свою гениальность, Чарли всегда подрезал мозги своей нервозностью и неуклюжестью.





“Что тут происходит?- Я мотнул головой в сторону зала суда.





В этот момент показалась знакомая дородная фигура члена Ассамблеи Фэрбенкса. Его сопровождали несколько молодых людей, одетых в форму Баррингтонской подготовительной школы, и почтенный седовласый мужчина, вся манера поведения которого кричала о советчике . Джоан уткнулась лицом в плечо матери, чтобы не смотреть на них. Мальчики ухмыльнулись и зашептались друг с другом. Они вошли в зал суда. Несколько мгновений спустя мимо них промчался взволнованный молодой окружной прокурор и ворвался в зал суда.





- Нам пора идти, - пробормотал Чарли матери и дочери.





Я постоял в нерешительности в холле еще несколько минут, затем проскользнул в зал суда и занял место сзади. Чарли стоял на трибуне, роняя бумаги, в то время как он сделал предложение, чтобы заставить молодых людей согласиться на обыск с раздеванием, чтобы проверить защиту своего клиента.





“А как это относится к обвинению в угоне большого автомобиля?- спросил пожилой судья, чья морщинистая кожа и темный загар создавали впечатление ящерицы, сидящей на корточках позади скамьи.





“Это утвердительная защита, Ваша честь, идущая ко мне . . . хм. . . душевное состояние клиентки, когда она выбежала из общежития Баррингтонов. Она спасалась от угрожающей ситуации, когда ее удерживали против ее воли.





“Она могла бы вызвать такси, - сказал судья.





“Она боялась, что ее изнасилуют ... ”





Окружной прокурор вскочил на ноги. “Возражение.





Чарли упрямо продолжал свой путь. “Она не очень хорошо соображала.





Окружной прокурор был в бешенстве. “Это невероятно предвзятое мнение. А где доказательства?





Судья посмотрел поверх очков на пятерых идеально ухоженных молодых людей. Ухмыляющиеся придурковатые выражения лица сменились выражением почтительного внимания. - Он снова посмотрел на Чарли. - Окружной прокурор поднимает важный вопрос, мистер Херриман. Где же доказательства?





- Доказательство на их телах, Ваша честь.





Я поморщился и посмотрел, как окружной прокурор набросился на меня.





“Значит, она сознается в нападении и нанесении побоев?- Его тон был шелковистым.





Чарли несколько раз открыл и закрыл рот. “Она имела право защищаться, и они напали на нее первыми.- Он выдернул фотографии из портфеля и попытался театрально ими помахать. Они выскользнули из его передних зубов и разлетелись, как испуганные птицы, по всем передним рядам. Когда он метался туда-сюда, пытаясь их поднять, он сказал между острыми штанами: “они воткнули в нее булавки.





Окружному прокурору это не понравилось. - Ваша честь, удовлетворить это ходатайство-все равно что выдать полиции ордер без достаточных оснований. Нет никаких доказательств того, что этот булавочный укол произошел в Баррингтоне, или что ответчик не повредил себя после того, чтобы поддержать эти претензии.





“И я полагаю, что раны на пенисах мальчиков будут приписаны какому-то странному обряду инициации в Баррингтоне?- Чарли достал астматический ингалятор и сделал глоток.





Седовласый адвокат, сидевший рядом с членом Ассамблеи Фэрбенксом, встал. Он был очень гладким, это было похоже на наблюдение за потоком воды. - Джеральд Питкен для мальчиков, Ваша честь. Я буду сопротивляться любым попыткам травмировать и унизить этих молодых людей. Похоже, что государственный защитник находится в рыбацкой экспедиции.- Он снова сел.





Судья взглянул на собравшихся, которые свирепо нахмурились. Он снова внимательно посмотрел на мальчиков. Он взглянул на Джоан с ее приплюснутым носом и нелепыми руками, торчащими из талии. - Он стукнул молотком по столу. - В ходатайстве отказано.





Я ускользнул от него.





*





- Ну, офицер Блэк, какой приятный сюрприз. Входите же.





- Простите меня за навязчивость, сэр “,”





Тэйт усмехнулся под своей львиной маской. - Сэр, пожалуйста, вы заставите меня оглянуться и посмотреть, нет ли там моего отца. Лукас, пожалуйста.





- Я опустила голову. “Лукас.





Квартира была бы элегантной и со вкусом обставленной, если бы стены гостиной не были увешаны масками. Их было так много, что вы перестали видеть отдельные проекты и были просто переполнены цветами, перьями и сверкающими блестками. Тейт принял мое выражение лица за выражение восхищения и пустился в исчерпывающий и скучный монолог о масках. - Это письмо из дворца Людовика Четырнадцатого.





Мои глаза начали стекленеть, и вскоре все, что я слышал, было “бла-бла-бла, Марди Гра, бла-бла-бла, племена хуту, бла-бла-бла, Венецианский карнавал, бла-бла. Я начала извиваться, потому что пришла сюда со своими собственными планами, у меня было ограниченное время, и он превратился в педанта.





Тэйт наконец-то понял, что надоел мне до чертиков. - Но довольно о моем любимом коньке.- Он подвел меня к дивану и жестом пригласил сесть. - Итак, что я могу для вас сделать?





“Мне нужен фотограф.” И я обрисовал ситуацию в общих чертах.





Когда я закончила, то увидела, что Тэйт улыбается, хотя на самом деле я не могла видеть его рот за маской. “Я сделаю это сам.





*





Когда малыш открыл дверь, у него отвисла челюсть, а глаза нервно забегали из стороны в сторону. - Привет, Брюс, - сказал я. - Во-первых, эта маленькая утренняя игра должна прекратиться.





- Да, и как ты собираешься меня заставить?- Кретинистское бахвальство вернулось.





“Я собираюсь подать в суд на тебя и твоих родителей. Поскольку я юрист, это не будет стоить мне ни копейки, но уж точно обойдется твоим родителям.





Парень снова побледнел и схватил меня за руку, когда я уже собрался уходить. - Нет, пожалуйста. Не.”





- Ладно, тогда ты кое-что для меня сделаешь .





*





Они действительно были стаей. Мы с Брюсом сидели на скамейке на краю центрального парка и смотрели, как Тодд Фэрбенкс и его отряд выходят из парадных дверей школы Баррингтона. Золотая вышитая нашивка с эмблемой школы сверкала в лучах осеннего солнца и сияла на их темно-синих блейзерах. Маленькие подающие надежды хозяева Вселенной.





Я понял, что нахожу их еще более отвратительными, чем самый уродливый Джокер в Джокертауне. - Они, - сказал я.





- Я никогда так много не делал, - заныл Брюс.





“Не порти мне все это.





Он сосредоточился до такой степени, что кончик его языка показался наружу. Затем он поднес обе руки к губам и послал им воздушный поцелуй. Вся их одежда исчезла, за исключением одного мальчика, у которого все еще были ботинки и носки.





Тейт, закутанный в длинный плащ с капюшоном, шагнул вперед. Из-за рева проезжающего транспорта я не мог расслышать стремительный вой цифровой камеры, делающей несколько снимков, но по выражению лиц мальчиков было ясно, что они поняли, что происходит.





Я повернулась к Брюсу. - Ладно, можешь идти.- Он вскочил, но я схватил его за запястье. “Но сначала отыграй сделку.





“Я никому и слова об этом не скажу.





“И.





“И я перестану забирать твою одежду.





Я отпустил его и решил прогуляться по парку. Это был прекрасный день. Я слышал музыку с карусели, чувствовал запах хот-догов и соленых крендельков на разных тележках. Там было много девушек, которые воспользовались последними теплыми днями перед зимой, катались на коньках и бегали мимо в шортах и майках. И Тэйту понадобится время, чтобы загрузить и распечатать фотографии.





*





Макдермотты жили в обветшалом доме на южной окраине города шутников. Я перешагнул через модифицированный трехколесный велосипед в вестибюле и попытался представить себе тело ребенка, которое могло бы на нем кататься. Я не могла так сильно выкрутить мозги. Где-то наверху я услышал медленный спуск лифта. Я сдалась и вместо этого побежала вверх по пяти лестничным пролетам на их этаж.





Шейла только что вернулась домой с работы в магазине электроники, и я знал, что у ее дочери есть шахматный клуб и ее не будет дома. Мать ответила на мой стук и нахмурилась, пытаясь вспомнить меня, в то время как она откинула со лба выбившуюся прядь волос. Когда она узнала меня, усталое раздражение быстро сменилось тревогой. “Джоанна.





“Штраф. - Она в порядке. Я хотел дать тебе это.” Я вручил ей визитную карточку доктора Преториуса. Я подумывал использовать Чарли для того, что планировал, но Преториус был самым опасным адвокатом истца на Манхэттене. Он был гораздо лучшим выбором, и как только я обрисовала ситуацию с Макдермоттами, он был рад помочь. "Доктор Преториус ждет вашего звонка.





- Ну почему же . . . Я не могу позволить себе платить адвокату, поэтому у нас есть общественность —”





“Он заберет свой гонорар из Вашего расчета.





- Какое еще поселение?





- Джоан сможет посещать любой колледж, какой захочет.





- Как же так? Почему?





- Позвони ему, - сказала я, постукивая ногтем по краю карточки. И я ушел.





*





Вы не подходите к общественному деятелю в его офисе. Окруженные атрибутами своей власти и положения, они склонны к буйству. И ты не держишь их взаперти в своих домах. Это вызывает все старые ответы на защиту замка. Нет, вы ловите их на публике, где они не могут легко устроить сцену.





Быть полицейским также означает, что вы можете найти человека довольно чертовски легко. Особенно тот, кто не знает, что за ним наблюдают или следят. Я подождал, пока Фэрбенкс будет играть на восемнадцать лунок с тремя приятелями, и купил себе время для тройного удара. Я играл в гольф в средней школе и колледже, и я был уверен, что смогу переиграть четырех толстых старых парней. И я был прав. К четвертой лунке я уже наступал им на пятки. А потом мне повезло. Фэрбенкс разрезал одну из них на ветви деревьев. Я слышал, как он метался в поисках мяча. Я закинула сумку повыше на плечо и позвала его спутников.





“Я помогу ему найти его. Я просто жду.” Всегда забавно говорить плохим игрокам в гольф, что ты лучше. И я был совершенно уверен, что любые друзья Фэрбенкса окажутся придурками.





Он хмыкнул, когда я присоединился к нему среди дубов и буков. “Огорченный. Мы вас задерживаем.





“Не проблема. Я просто хотел поговорить с тобой.





Его лицо плотно закрылось. - Позвоните мне в офис и договоритесь о встрече.





- Я пожал плечами. - Ладно, но ты, наверное, не захочешь, чтобы они плавали по твоему офису.” Я достал фотографии Тодда Фэрбенкса и его друзей. У Тодда и еще двоих были характерные отметины и пятна от когтей Джоанны.





- Ах ты засранец. Это какая-то попытка шантажа, потому что ... ”





- Нет, просто напоминаю вам о вашем гражданском долге. Ваш сын-первоклассный головорез. Он и его маленькие приятели унижали, сажали в тюрьму и запугивали девушку, угрожали ей изнасилованием, а теперь вы пытаетесь бросить ее в тюрьму. Вы собираетесь использовать свое влияние и заставить окружного прокурора снять эти обвинения.





Его лицо приобрело тревожный оттенок красного. - Черта с два ... ”





- Я помахал фотографиями. - Или же они широко разошлись по интернету вместе с историей Джоан. Самый лучший сценарий для вашего ребенка - это то, что люди поверят, что он получил ручную работу от Джокера, и она татуировала его член. Что сделает его посмешищем. Или они заподозрят, что ее история правдива, и большинство колледжей Лиги плюща не рискнут признать потенциального сексуального хищника.





“Я снова тебя спрашиваю. А сколько ты хочешь?- Слова застряли между его стиснутыми зубами.





“Ни черта не знаю. Но миссис Макдермотт собирается подать в суд на вас и вашего сына. Я предлагаю тебе успокоиться. Она также подает в суд на Barrington Prep, и так как вы находитесь в Совете управляющих, вы должны убедить их тоже согласиться.





- Кем бы ты ни был, черт возьми, ты нажил себе врага.





“Хороший. Я думаю, что вид врагов, которые человек приобретает, говорит вам многое о его характере. Мне очень приятно, что ты меня не любишь.” Я уже собрался уходить. “О, твой мяч вон там. За деревьями.





Я вернулся к фарватеру, улыбнулся и кивнул спутникам Фэрбенкса. “Если вы не возражаете, я хотел бы сыграть до конца, - сказал я.





Твердое ощущение головы водителя, соединяющейся с мячом, было очень приятно, и наблюдение за мячом, дугой идущим прямо по фарватеру, чувствовалось одинаково большим. А потом он покатился на лужайку и остановился всего в нескольких дюймах от дыры. Небеса, казалось, тоже были довольны.





*





На следующее утро я спокойно прошелся по участку. Брюс оторвал взгляд от кофеварки, где вытряхивал гущу кофе, затем быстро наклонил голову и отвернулся. Табби и Бугай, слонявшиеся без дела в предвкушении очередного унижения, разинули рты, обменялись многозначительными взглядами и сердито уставились на меня. Я одарила их сладкой улыбкой. Кучка людей читала этот крик. Первая страница была посвящена огромному академическому гранту, который Баррингтон преп выделила Джоан Макдермотт, достаточному, чтобы финансировать ее бакалаврскую степень в любом университете Лиги Плюща. Ходили также слухи о судебном процессе против члена Ассамблеи Фэрбенкса, и еще больше слухов было о том, что он все уладит.





Я немного сожалел, что Баррингтон не был забит их орехами к стене, но полагал, что Преториус выудил из них больше денег, позволив им избежать признания вины. И у меня было такое чувство, что Фэрбенкс-старший не был счастлив со своим сыном и наследником прямо сейчас.





Билл изучал меня взглядом, который был наполовину хмурым, наполовину расчетливым. “Ты же не голая.





“Нет.





- Обвинения против Джоан Макдермотт были сняты.





- Похоже на то.- Я двинулся дальше, к раздевалке. Он последовал за мной.





Я открыла свой шкафчик, и он заглянул внутрь. “У тебя нет лишней униформы.





“Нет.





“И что же ты сделал?





- Я решил несколько проблем.





- Как же так?





“Творчески.





“А хочу ли я знать, как это сделать?





“Нет.- Я захлопнул дверь и направился к выходу, где нас ждал инструктаж.





- Ответь мне вот на что.- Я остановился и оглянулся. “Ты имеешь какое-то отношение к этой девчонке Макдермотт?





“Возможно.





Мы смерили друг друга взглядами. Медленная улыбка озарила его лицо, и он кивнул.





*





В конце моей смены я уже собирал вещи, чтобы уйти, когда пришел Бугай. Я настороженно посмотрела на него. - Эй, кое-кто из нас пойдет в другую смену за выпивкой. Хочешь пойти со мной?





Посменная смена была местным баром, куда ходило пить большинство свободных от дежурства офицеров 5-го полка. Меня никогда раньше не приглашали. - Конечно, - сказал я. Я гадал, что нового и ужасного они собираются со мной сделать.





Пока мы шли по улице, я вдруг понял, что Рикки, Бисти, Шейдс, ведомый и лейтенант Кант идут в ногу со мной. Моя нервозность усилилась, но они просто обменивались насмешками и говорили о делах.





Ведомый придержал для меня дверь. Я бросил на него странный взгляд, но все же вошел. Билл сидел за стойкой бара. Пафф зажигал сигарету одним из своих пылающих губеров. Табби выпил рюмку, и перед ним выстроилась шеренга пива. Обычные полицейские фанатки, как правило, пожилые женщины с пышными телами, повесились на мужчинах-офицерах.





“Что ты там пьешь?- Сказал Пафф. “Это за мой счет.





“Э.” Мне было интересно, кто украл настоящую затяжку и оставил эту версию позади. - Виски со льдом, - наконец выдавил я.





Ко мне подошла целая вереница копов, которые похлопали меня по спине и сказали, что я проделал чертовски хорошую работу. Я посмотрела на Билла, у которого было такое же выражение лица, как у Чеширского Кота.





И откуда-то из толпы кто-то сказал: “Хорошая работа, Фрэнк.





Я повернулся на барном стуле и обратился к собравшимся: - С Фрэнни все будет в порядке.





Послышался смех, и Билл хлопнул меня по плечу. Я повернулся к бармену и заказал еще один напиток. Похоже, я сделал правильный выбор в карьере.

 

 

 

 

Copyright © Lumina Enterprises, LLC

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Девять последних дней на планете Земля»

 

 

 

«Последний рейс Скидбладнира»

 

 

 

«Получение жизни»

 

 

 

«Старые Медиа»

 

 

 

«Синий Морфос в саду»